Onder 'verlosser' Mourinho presteert United slechter dan ooit

1 december 2016 – De maand december is pas net begonnen, maar José Mourinho staat nu al onder immense druk bij Manchester United. De Portugees werd als grote verlosser binnengehaald na het afzwaaien van Louis van Gaal, maar presteert vooralsnog slechter dan de Nederlander én David Moyes. En dat terwijl de club in de zomer maar liefst 177 miljoen euro spendeerde op de transfermarkt. Een nadere blik op de moeizame maanden van Mourinho op Old Trafford.

Onder 'verlosser' Mourinho presteert United slechter dan ooit

Maak deze avond spannender en leuker: zet in op een voetbalwedstrijd en krijg bij je eerste storting tot €50,00 extra als welkomstbonus bij Jacks.nl!
Speel bewust 18+, hands24x7.nl.

Het is zondag 27 november rond de klok van 18.00 uur als José Mourinho volledig door het lint gaat langs de lijn op Old Trafford. De 53-jarige manager maakt wilde wegwerpgebaren en schopt een flesje water richting de tribune. Dit omdat hij zich totaal niet kan vinden in de beslissing van arbiter Jon Moss, die een gele kaart geeft aan Paul Pogba voor een schwalbe. Het staat op dat moment, in de 27ste minuut, 1-1 en Mourinho wordt door de arbitrage naar de tribune gestuurd. Verstopt in de menigte van supporters ziet hij zijn ploeg worstelen en niet verder komen dan een gelijkspel tegen West Ham United. Het vierde gelijkspel in een thuisduel in successie in de Premier League is een feit. Mourinho stuift kort na het laatste fluitsignaal naar binnen en verschijnt vervolgens niet op de persconferentie.

Het is niet voor het eerst dat Mourinho door de scheidsrechter van dienst naar de tribune wordt gestuurd, een maand eerder gebeurde dat ook al. In de rust van het thuisduel met Burnley raakt de coach in conflict met arbiter Mark Clattenburg, die de Portugees naar de tribune verwijst. Hij mist daardoor de uitwedstrijd tegen Swansea City wegens een schorsing. Eerder bestrafte voetbalbond FA hem ook al in aanloop naar de wedstrijd tegen Liverpool, wegens negatieve uitlatingen over leidsman Anthony Taylor.

Slechter dan Van Gaal en Moyes

Het is tekenend dat Mourinho de laatste tijd geregeld in de clinch lag met scheidsrechters, want de coach maakt momenteel een uiterst gefrustreerde indruk. De gelouterde trainer met het indrukwekkende cv lijkt de grip op zijn elftal te zijn verloren en bovendien vallen de resultaten ronduit tegen. De statistieken zijn pijnlijk. Na dertien speelronden staat de puntenteller in de competitie pas op twintig, twee minder dan David Moyes in 2013/14 en Louis van Gaal een seizoen later. In zijn tweede voetbaljaar stond de verguisde Nederlander op 27 punten, zeven meer dan Mourinho nu heeft.

United bezet door de twintig punten de zesde positie in de competitie en kent zelfs de slechtste seizoenstart in de geschiedenis van de Premier League, die in 1992/93 in het leven werd geroepen. Dat zijn harde statistieken voor de Portugees, die vorig seizoen bij Chelsea een nog slechtere start kende. In december werd hij de door de club op straat gezet, omdat de regerend kampioen op dat moment op de zestiende positie staat. Momenteel bezetten de Londenaren de eerste plaats, terwijl Mourinho met zijn nieuwe werkgever dolende is in het doolhof van de Premier League. De achterstand op de koploper bedraagt al elf punten.

Een hoopvolle start

En dat terwijl Mourinho, die op 26 mei werd vastgelegd, nog goed aan het seizoen begon bij The Red Devils. De gedroomde opvolger van Van Gaal, die enkele dagen voor het presenteren van de Portugees de laan uit werd gestuurd, startte hoopvol. Op 7 augustus legde hij bij zijn debuut meteen beslag op het Communty Shield, door landskampioen Leicester City op Wembley met 2-1 te verslaan. Het is het begin wat de fans van United wilden zien. Een lachende Mourinho en een scorende Ibrahimovic. 

Mourinho zat dus direct stevig in het zadel en begon, een week later, ook uitstekend in de Premier League. Op bezoek bij AFC Bournemouth won United simpel met 1-3, waardoor het direct bovenaan stond in de competitie. Ook in de weken daarna zit het de Portugees mee. Southampton werd bij het debuut van Paul Pogba met 2-0 verslagen, een week later is Hull City (0-1) aan de beurt.

Ibrahimovic was met vier goals in de eerste vier wedstrijden meteen van grote waarde Manchester United. De Zweed, die transfervrij overkwam van Paris Saint-Germain, werd in de zomer als grote ster gepresenteerd. Hij moest een gouden koppel gaan vormen met Paul Pogba, die voor een recordbedrag van 105 miljoen euro werd weggehaald bij Juventus. Omdat ook Henrikh Mkhitaryan (Borussia Dortmund, 32 miljoen) en Eric Bailly (Villarreal, 40 miljoen) werden aangetrokken, gaf United in de zomer een slordige 177 miljoen euro uit.

Met drie zeges uit drie duels kende Mourinho dus een voortvarend begin, daarna kwam de klad erin. De beladen derby tegen Manchester City ging ondanks een doelpunt van Ibrahimovic met 1-2 verloren en betekende de aanzet van een slechte reeks. Een week later was Watford FC met 3-1 te sterk en daardoor haakte de ploeg voorlopig af in de titelstrijd. Sindsdien won United slechts twee van de laatste acht competitiewedstrijden en verloor het onder meer met 4-0 van Chelsea. Een hard gelag voor Mourinho, die Stamford Bridge met de staart tussen zijn benen verliet. En pijnlijke aftocht in het stadion waar hij als trainer grote successen vierde.

Old Trafford mokt

Hoewel United dit seizoen thuis alleen van rivaal City verloor, viel er barweinig te genieten voor de onder Sir Alex Ferguson nogal verwende fans. Thuiswedstrijden tegen Stoke City (1-1), Burnley FC (0-0), Arsenal (1-1) en West Ham (1-1) eindigden allemaal in een remise. Het was voor het eerst sinds 1990 dat United vier thuiswedstrijden op rij in de competitie niet wist te winnen. Met name het gelijkspel tegen Arsenal deed pijn bij Mourinho, die zijn vijand Arsene Wenger dus niet wist te verslaan. Arsenal kwam in dat duel pas in de negentigste minuut langszij, tot frustratie van de Portugees. "Wij waren met afstand het beste team, Arsenal had geen kansen vandaag. Zij konden totaal niet hun spel spelen zoals normaal en dat kwam omdat wij fenomenaal stonden te verdedigen. Zij hadden veel geluk en wij erg veel pech."

Naast zijn vaak gefrustreerde reacties na een teleurstellend resultaat, raakte Mourinho tijdens zijn eerste maanden op Old Trafford ook in opspraak vanwege zijn houding richting zijn eigen spelers. Zo liet hij routinier Bastian Schweinsteiger met de beloften meetrainen en sprong hij merkwaardig om met Mkhitaryan. De creatieveling kwam in tweeënhalve maand niet verder dan 130 speelminuten bij Manchester United. In het thuisduel met Feyenoord werd de Armeniër verkozen tot 'Man of the Match', waarna Mourinho zei dat hij de buitenspeler niet kan passeren als hij zo speelt. Enkele dagen later begon Mkhitaryan wel gewoon op de bank in het thuisduel met West Ham en moest hij genoegen nemen met een korte invalbeurt.

Eerder in het seizoen, voorafgaand aan het duel met Swansea op 6 november, uitte Mourinho openlijk kritiek op Luke Shaw en Chris Smalling. Het duo haakte kort voor de wedstrijd geblesseerd af en de coach was daar niet van gediend. "Ik wil alleen werken met spelers die hun leven willen geven", reageerde Mourinho. "Je hebt spelers die ten koste van alles willen spelen en de jongens die al afzeggen bij het minste of geringste. Topsporters met een goede mentaliteit spelen echter vaak terwijl ze niet honderd procent fit zijn." Dat de teen van Smalling was gebroken, wist de trainer op dat moment nog niet.

Het zijn opvallende incidenten rondom Mourinho, die als coach van FC Porto, Chelsea en Internazionale juist zijn grootste successen vierde omdat spelers voor hem door het vuur gingen. Het is voor de ervaren coach te hopen dat hij het tij snel weet te keren, om de criticasters en fans van de club rustig te krijgen. Een goed resultaat op bezoek bij Everton kan zondagmiddag al voor verlichting zorgen, voor zowel Manchester United als José Mourinho. De Portugees hoopt ten koste van The Toffees voor het eerst sinds 6 november weer eens een Premier League-duel te winnen. Gaat Mourinho onderuit tegen Ronald Koeman, dan kan hij zich opmaken voor een nieuwe stortvloed aan kritiek. 

Door: Remco Jacobi 

Reacties

Premier League

gerelateerd