Preview MLS-seizoen: minder sterren, meer Nederlanders

3 maart 2017 – De Major League Soccer staat weer op het punt van beginnen. Hoewel de Amerikaans/Canadese competitie de slag om de grote sterren heeft verloren van het grote geld uit China, blijft de MLS voor veel spelers een interessante optie. Ook vanuit de Eredivisie vertrokken deze winter weer meerdere spelers om hun geluk te beproeven aan de andere kant van de Atlantische Oceaan. Voor FCUpdate.nl een mooie reden om de Nederlanders in de MLS op te zoeken voor een voorbeschouwing op het nieuwe seizoen.

De MLS

De Amerikaanse competitie loopt van maart tot en met oktober, waarna in november en december de play-offs plaatsvinden. Voor dit toetje, dat net als in België de uiteindelijke kampioen bepaalt, plaatsen zich de nummers één tot en met zes van zowel de Eastern als de Western Conference. Sinds enkele jaren gaan er stemmen op om de MLS-kalender gelijk te laten lopen met de Europese voetbalkalender, maar vanwege het barre winterweer in veel staten en met name Canada wordt er vooralsnog vastgehouden aan een zomers speelschema.
Preview MLS-seizoen: minder sterren, meer Nederlanders

De twee Conferences zijn net als bij andere grote sporten in de VS in het leven geroepen om de grote reisafstanden voor de teams wat onder controle te houden. In de praktijk valt dat echter, zeker voor Nederlandse begrippen, nog tegen. Dat vindt ook Johan Kappelhof, die sinds enkele maanden bij Chicago Fire speelt. "Het reizen is in vergelijking met Nederland erg zwaar. Bovendien heb je hier te maken met grote verschillen in hoogte en temperatuur. Ook dat is even wennen", zegt Kappelhof tegen FCUpdate.nl over het Amerikaanse omstandigheden.

De Nederlanders

Chicago Fire, de club van Kappelhof, beschikt inmiddels over een heuse Nederlandse enclave. Naast de Amsterdammer staan namelijk ook Michael de Leeuw en John Goossens sinds vorig jaar onder contract bij de club uit Illinois. Fire eindigde afgelopen seizoen op een teleurstellende laatste plaats in de Eastern Conference en miste daardoor ruimschoots de felbegeerde playoffs. De doelstelling is om dit seizoen wél bij de eerste zes te eindigen.

"Als team moeten we beter gaan presteren, met name in uitwedstrijden", stelt De Leeuw over de doelstelling van Chicago Fire. "We willen ons sowieso plaatsen voor de play-offs en daarna kan er van alles gebeuren. Persoonlijk wil ik hier met mijn spel en doelpunten aan bijdragen", vertelt de oud-speler van FC Groningen, die vorig jaar een prima MLS-seizoen beleefde met acht goals en vier assists.

Kappelhof vult aan: "Voor komend seizoen ligt er met het behalen van de play-offs een mooie taak voor ons en mijn gevoel zegt dat het ons gaat lukken. Mijn eigen doelstellingen? Ik wil het team meer gaan leiden op de moeilijke momenten in een wedstrijd, door mijn verantwoordelijkheid te nemen in de opbouw en andere facetten van het spel." Kappelhof mocht zich afgelopen seizoen met 33 optredens met recht een vaste kracht noemen.

Dan is er ook nog Roland Alberg, die ADO Den Haag in 2016 verruilde voor Philadelphia Union. De aanvallende middenvelder deed het een stuk beter dan zijn landgenoten in Chicago. Zijn club kwalificeerde zich dankzij een zesde plaats in het reguliere seizoen voor de play-offs, maar werd vervolgens direct uitgeschakeld door de latere finalist Toronto FC. Alberg kende een goed eerste jaar in het noordoosten van de VS, met negen goals en één assist in 28 wedstrijden. Hij heeft dit seizoen eredivisiebekenden Giliano Wijnaldum en Haris Medunjanin als nieuwe ploeggenoten gekregen. Tot slot verdedigt ook Danny Hoesen sinds enkele weken de kleuren van een MLS-club. De spits is vanuit Groningen neergestreken bij San José Earthquakes.

Het nieuwe seizoen

De MLS-finale ging afgelopen seizoen tussen Toronto FC en Seattle Sounders, waarbij de titel uiteindelijk ging naar het in de Western Conference spelende Seattle. Toch hebben beide Conferences ploegen die zomaar kampioen kunnen worden. Er kan volgens De Leeuw dan ook een leuk seizoen worden verwacht. "Grote namen als Lampard, Drogba en Gerrard zijn uit de competitie vertrokken, maar de MLS ontwikkelt zich nog prima. Het niveau wordt steeds beter, dus zullen er komend seizoen weer veel leuke wedstrijden te zien zijn."

Hier sluit Goossens zich bij aan: "De MLS is een competitie in opbouw. De nadruk wordt minder gelegd op tactiek, waardoor het fysieke aspect een grotere rol speelt dan wij in Nederland gewend zijn. Het mooie aan de MLS is dat alle teams aan het begin van ieder seizoen op nul beginnen en evenveel kans lijken te hebben om kampioen te worden. Statistisch gezien komt het bijna nooit voor dat een team twee keer achter elkaar kampioen wordt."

Hierin heeft de oud-Feyenoorder gelijk, want slechts drie teams wisten sinds de oprichting in 1996 titelprolongatie te bewerkstelligen. Een van die teams is LA Galaxy, dat met vijf MLS-titels de recordkampioen is. Kort daarachter volgt DC United, met vier kampioenschappen. De derde plaats op de eeuwige ranglijst wordt gedeeld door drie clubs, die zich allen twee keer tot nummer één mochten kronen: San José Earthquakes, Houston Dynamo en Sporting Kansas City.

Oude bekenden en grote namen

Naast de Nederlanders die komend seizoen in de MLS actief zijn, komen we ook genoeg andere bekende gezichten tegen. Verspreid over de competitie is het eredivisiegehalte nadrukkelijk aanwezig. Zo is Michael Bradley, tussen 2006 en 2008 actief voor SC Heerenveen, een belangrijke kracht bij Toronto. Bij deze ploeg is Jozy Altidore, die we nog kennen van AZ, zijn ploeggenoot. In Toronto speelt Sebastian Giovinco overigens wekelijks de pannen van het dak.

Albert Rúsnak vertrok deze winter van Groningen naar Real Salt Lake, terwijl oud-PSV'er DaMarcus Beasley bij Houston Dynamo zijn brood verdient. Jelle van Damme (LA Galaxy) stond vroeger even onder contract bij Ajax en tot slot speelt Marcel de Jong momenteel bij de Vancouver Whitecaps. De speler met zowel de Nederlandse als Canadese nationaliteit doorliep de jeugdopleiding van PSV waarna hij via Helmond Sport, Roda JC en FC Augsburg in de MLS terecht kwam. De Jong speelde tevens enkele jeugdinterlands voor Oranje.

De echte voetbalfan zal reikhalzend uitkijken naar de veelbesproken terugkeer van Landon Donovan, die een sabbatical van twee seizoenen terugkeert uit zijn voetbalpensioen. De ervaring van de all-time MLS-topscorer zal LA Galaxy komend seizoen ongetwijfeld goed doen. Donovan geldt samen met Kaká, Giovinco, Andrea Pirlo, David Villa, Clint Dempsey en 'good-old' Tim Howard als een van de meest aansprekende spelers in de MLS. Deze veteranen zijn, samen met alle Nederlanders, genoeg reden om de competitie op de voet te gaan volgen.

De MLS gaat in de nacht van vrijdag op zaterdag (3.30 uur) van start met de wedstrijd Portland Timbers – Minnesota United.

Door: Daan ten Berge


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 22 februari 2020

  2. Video: Veerman troeft Van Drongelen af en scoort in derby 13:59

    Video: Veerman troeft Van Drongelen af en scoort in derby

    Henk Veerman vervult een hoofdrol in de Hamburger derby. De boomlange Volendammer opende de score voor St. Pauli door eerst Rick…

  3. Huurling Vrousai: "Laat mij nog maar tijdje bij Willem II blijven" 13:37

    Huurling Vrousai: "Laat mij nog maar tijdje bij Willem II blijven"

    Marios Vrousai speelt het liefst ook volgend seizoen voor Willem II. De 21-jarige Griek wordt met een optie tot koop gehuurd van…

  4. Bergwijn in de basis tegen Chelsea, Mourinho zet Alli op de bank 12:58

    Bergwijn in de basis tegen Chelsea, Mourinho zet Alli op de bank

    Steven Bergwijn staat voor zijn derde Premier League-optreden voor Tottenham Hotspur. De voormalig PSV'er staat in de basis voor…

  5. Carles Perez kraakt beleid Barça: "Geen geduld meer met jeugd" 12:07

    Carles Perez kraakt beleid Barça: "Geen geduld meer met jeugd"

    Carles Perez hekelt het beleid van FC Barcelona. De 22-jarige zelf opgeleide aanvaller vertrok vorige maand naar AS Roma, waarna…

  6. Transferweekje: Gunner Blind, Ramos en Stam opvolger van Jans? 12:00

    Transferweekje: Gunner Blind, Ramos en Stam opvolger van Jans?

    De transfermarkt is alweer drie weken gesloten, toch kwamen er afgelopen week nog wat transfers rond én doen er alweer volop…

  7. Luuk de Jong: "Geen toeval dat ik tegen Real scoorde" 11:21

    Luuk de Jong: "Geen toeval dat ik tegen Real scoorde"

    Marca nam hem op in het flopelftal, maar Luuk de Jong vindt zelf niet dat hij bezig is aan een slecht seizoen voor Sevilla. "In…

  8. Rodriguez op zijn plek bij PSV: "Eerste half jaar was moeilijk" 10:47

    Rodriguez op zijn plek bij PSV: "Eerste half jaar was moeilijk"

    Het gebrek aan speeltijd bij AC Milan was voor Ricardo Rodriguez iets nieuws. Op huurbasis bij PSV komt de Zwitser weer aan…

  9. Snoei: "Ik ben het niet altijd eens met analyses van de media" 10:00

    Snoei: "Ik ben het niet altijd eens met analyses van de media"

    Mike Snoei en Gelderse media willen weleens van mening verschillen. Dat stipte de trainer van De Graafschap aan na de 1-2…

  10. RKC'er Bilate kwaad: "Ik snap niet waarom die VAR er is" 09:30

    RKC'er Bilate kwaad: "Ik snap niet waarom die VAR er is"

    RKC'er Mario Bilate spreekt spijkerharde taal over VAR Danny Makkelie. De spits van de Waalwijkers vindt het onbegrijpelijk dat…

  11. Kieft: 'Uitgerekend routiniers van Ajax lieten zich gek maken' 08:48

    Kieft: 'Uitgerekend routiniers van Ajax lieten zich gek maken'

    Wim Kieft ergerde zich donderdag het meest aan de houding van Ajax. 'Uitgerekend de twee routiniers die alles al hebben…

  12. Experimenteren met zuivere speeltijd pas na WK 2022 08:32

    Experimenteren met zuivere speeltijd pas na WK 2022

    De KNVB staat open voor een proef met zuivere speeltijd. Echter zal het even duren voordat er getest kan worden. Zuivere…

  13. Spoorboekje: Engelse toppers, Feyenoord - Fortuna en TW-weekje 07:00

    Spoorboekje: Engelse toppers, Feyenoord - Fortuna en TW-weekje

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  14. Gisteren gemist: Sparta verslaat RKC, Bayern en Cambuur winnen 00:30

    Gisteren gemist: Sparta verslaat RKC, Bayern en Cambuur winnen

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  15. vrijdag 21 februari 2020

  16. Mulder baalt van nieuwe hoofdrol: "Snap frustratie bij NEC wel" 23:46

    Mulder baalt van nieuwe hoofdrol: "Snap frustratie bij NEC wel"

    Siemen Mulder werd vrijdagavond ongewild opnieuw hoofdrolspeler bij de wedstrijd tussen Go Ahead Eagles en NEC. De arbiter…

  17. 'Ajax geeft Botman nieuw contract en kans bij eerste' 23:20

    'Ajax geeft Botman nieuw contract en kans bij eerste'

    Ajax gaat Sven Botman belonen voor zijn enorme ontwikkeling bij sc Heerenveen en geeft de centrale verdediger een nieuw contract…

  18. Napoli zet stijgende lijn door, moeizame zege Lyon 22:55

    Napoli zet stijgende lijn door, moeizame zege Lyon

    Napoli heeft de weg omhoog weer helemaal ingezet in de Serie A. De ploeg van Gennaro Gattuso is de laatste weken bezig aan een…

  19. Derby County's Cocu verrast Fulham bijna en pakt een punt 22:38

    Derby County's Cocu verrast Fulham bijna en pakt een punt

    Phillip Cocu heeft vrijdagavond bijna voor een daverende verrassing gezorgd in het Championship. De coach leek door een treffer…

  20. Lewandowski redt Bayern en falende Neuer met late goal 22:24

    Lewandowski redt Bayern en falende Neuer met late goal

    Bayern München is vrijdagavond ontsnapt aan heel duur puntverlies in de Duitse titelstrijd. Der Recordmeister leek lang op weg…

  21. Sparta Rotterdam doet goede zaken en deelt RKC forse dreun uit 22:00

    Sparta Rotterdam doet goede zaken en deelt RKC forse dreun uit

    Sparta Rotterdam heeft vrijdagavond een uiterst kostbare zege geboekt op RKC Waalwijk. In een allerminst goede wedstrijd viel…

  22. Graafschap ruikt periodetitel na winst, ook zege Cambuur 21:55

    Graafschap ruikt periodetitel na winst, ook zege Cambuur

    De Graafschap kan zich volgende week tegen Jong AZ verzekeren van de derde periode in de Eerste Divisie. Een tiental…

  23. Video: Neuer gigantisch in de fout en incasseert de gelijkmaker 21:28

    Video: Neuer gigantisch in de fout en incasseert de gelijkmaker

    Manuel Neuer heeft Bayern München vrijdagavond een slechte dienst bewezen: de keeper ging tegen laagvlieger Paderborn flink in…

  24. Twente Vrouwen zetten grote stap naar eerste Eredivisie Cup ooit 21:20

    Twente Vrouwen zetten grote stap naar eerste Eredivisie Cup ooit

    FC Twente heeft vrijdagavond een enorme slag geslagen om de eerste Eredivisie Cup ooit op hun naam te schrijven. De Enschedeërs…

  25. Goal en assist Dolberg niet genoeg voor zege Nice 20:51

    Goal en assist Dolberg niet genoeg voor zege Nice

    Kasper Dolberg heeft puntverlies van Olympique Nice vrijdagavond ondanks een doelpunt en assist niet kunnen voorkomen tegen…

  26. Video: FC Dordrecht-huurling Polley maakt wereldgoal 20:35

    Video: FC Dordrecht-huurling Polley maakt wereldgoal

    ADO Den Haag heeft Robin Polley in de winterstop verhuurd aan FC Dordrecht, maar als hij zo schiet als vrijdagavond, hadden ze…

  27. Jong Ajax brengt jongste elftal ooit op de been bij debuut Regeer 20:27

    Jong Ajax brengt jongste elftal ooit op de been bij debuut Regeer

    Jong Ajax is vrijdagavond in de jongste opstelling ooit begonnen in de Eerste Divisie. De ploeg van Mitchell van der Gaag moet…

  28. Gevallen Achilles '29 stelt ervaren Kaiser aan als hoofdcoach 20:13

    Gevallen Achilles '29 stelt ervaren Kaiser aan als hoofdcoach

    Het inmiddels ver afgezakte Achilles '29 heeft voor komend seizoen Ruud Kaiser (op archiefbeeld) aangesteld als nieuwe trainer.…

  29. Bizot denkt niet dat reserveplek Cillessen in de weg hoeft te zitten 19:40

    Bizot denkt niet dat reserveplek Cillessen in de weg hoeft te zitten

    Marco Bizot denkt dat Jasper Cillessen gewoon de eerste keeper kan blijven van het Nederlands elftal. Hoewel de goalie van…

  30. De Jong keek in de winterstop al naar vertrek bij Ajax 19:03

    De Jong keek in de winterstop al naar vertrek bij Ajax

    Siem de Jong was in de winterstop al bezig met een vertrek bij Ajax. De middenvelder keek naar de optie om naar de MLS te gaan…

  31. Pardew reageert op forse kritiek: "Jammer en ook misleidend" 18:48

    Pardew reageert op forse kritiek: "Jammer en ook misleidend"

    Alan Pardew heeft vrijdag in aanloop naar de uitwedstrijd tegen sc Heerenveen gereageerd op de kritiek op zijn functioneren.…

  32. Video: Feyenoord komt met hartverwarmende Sinisterra-video 18:27

    Video: Feyenoord komt met hartverwarmende Sinisterra-video

    Feyenoorder Luis Sinisterra raakte afgelopen weekend zwaargeblesseerd en ligt de komende maanden uit de roulatie. Trainer Dick…

  33. Fenerbahçe en wereldkampioen Rami per direct uit elkaar 18:10

    Fenerbahçe en wereldkampioen Rami per direct uit elkaar

    Adil Rami staat niet langer onder contract bij Fenerbahçe. De Turkse club maakt vrijdag wereldkundig dat het contract van de…

  34. Tegenvaller Chelsea: Kanté drie weken 'out' en mist Bayern 17:51

    Tegenvaller Chelsea: Kanté drie weken 'out' en mist Bayern

    Slecht nieuws voor Chelsea: N'Golo Kanté moet in elk geval het heenduel in de Champions League met Bayern München komende week…

  35. Wijnaldum spreekt zich weer uit: "Zulke grapjes zijn niet leuk" 17:40

    Wijnaldum spreekt zich weer uit: "Zulke grapjes zijn niet leuk"

    Georginio Wijnaldum werd drie maanden geleden wereldnieuws toen hij een krachtig statement tegen racisme maakte. Tijdens de…

  36. Guardiola rekent op gemotiveerde City-spelers en looft Vardy 17:25

    Guardiola rekent op gemotiveerde City-spelers en looft Vardy

    Pep Guardiola rekent erop dat zijn spelers tot aan het einde van het seizoen vol gemotiveerd blijven in de Premier League.…

  37. Buijs moet flink puzzelen bij FC Groningen vanwege afwezigen 16:53

    Buijs moet flink puzzelen bij FC Groningen vanwege afwezigen

    FC Groningen-trainer Danny Buijs moet flink puzzelen achterin tegen VVV-Venlo komend weekend. Niet alleen is aanvoerder Mike te…

  38. Zidane gaat Olympische droom van Ramos niet verpesten 16:34

    Zidane gaat Olympische droom van Ramos niet verpesten

    Zinedine Zidane heeft er geen moeite mee als Sergio Ramos komende zomer na het EK nog deelneemt aan de Olympische Spelen in…

  39. García blij dat rust in elk geval even is teruggekeerd bij FC Twente 16:10

    García blij dat rust in elk geval even is teruggekeerd bij FC Twente

    Gonzalo García is blij dat de rust in elk geval voorlopig is teruggekeerd bij FC Twente. De oefenmeester won vorige week van AZ…

  40. Odgaard blijft spits sc Heerenveen, Espejord nog steeds niet fit 15:55

    Odgaard blijft spits sc Heerenveen, Espejord nog steeds niet fit

    Johnny Jansen houdt ook tegen ADO Den Haag vast aan Jens Odgaard in de spits bij sc Heerenveen. De huurling van Sassuolo…

  41. Slot wil na boost tegen LASK een goede serie neerzetten 15:49

    Slot wil na boost tegen LASK een goede serie neerzetten

    Arne Slot is zeer content met het resultaat dat AZ donderdagavond behaalde tegen LASK Linz in de Europa League. Na enkele…

  42. De Jong vond Getafe - Ajax 'echt irritant om naar te kijken' 15:37

    De Jong vond Getafe - Ajax 'echt irritant om naar te kijken'

    Frenkie de Jong zag thuis op de bank Ajax verliezen bij Getafe (2-0). Zoals vele anderen ergerde hij zich behoorlijk aan de…

  43. Fortuna Sittard speelt waarschijnlijk zonder spits tegen Feyenoord 15:26

    Fortuna Sittard speelt waarschijnlijk zonder spits tegen Feyenoord

    Fortuna Sittard lijkt Feyenoord te willen bestrijden zonder spitsen Bassala Sambou en Vitalie Damascan. De Limburger vermoedt…

  44. ADO ziet concurrentie uitlopen: "Dat creëert wel extra druk" 15:21

    ADO ziet concurrentie uitlopen: "Dat creëert wel extra druk"

    Het wordt voor Alan Pardew nog een flink karwei om ADO Den Haag voor de Eredivisie te behouden. Onder de Engelsman pakten de…

  45. Henderson drie weken out, Braithwaite kan direct debuteren 14:54

    Henderson drie weken out, Braithwaite kan direct debuteren

    Jordan Henderson is niet ongeschonden uit de Champions League-wedstrijd tussen Atlético Madrid en Liverpool (1-0) gekomen. De…

  46. Stegeman: "Ik vind het noodzakelijk om Van Polen op te stellen" 14:49

    Stegeman: "Ik vind het noodzakelijk om Van Polen op te stellen"

    PEC Zwolle-trainer John Stegeman houdt tegen AZ vast aan de basiself die afgelopen zondag begon aan de verloren thuiswedstrijd…

  47. Van den Brom toont spijt voor uitschelden arbiter Mulder 14:33

    Van den Brom toont spijt voor uitschelden arbiter Mulder

    John van den Brom steekt de hand in eigen boezem na het uitschelden van scheidsrechter Siemen Mulder. Hij accepteert zijn…

  48. Crisis bij Helmond Sport: voorzitter Stienen stapt per direct op 14:30

    Crisis bij Helmond Sport: voorzitter Stienen stapt per direct op

    Frans Stienen is per direct opgestapt als voorzitter van Helmond Sport. Aanleiding voor zijn vertrek is onenigheid over het…

  49. Wormuth: "Veel zaken vond ik unfair en theatraal van Getafe" 14:09

    Wormuth: "Veel zaken vond ik unfair en theatraal van Getafe"

    Deels kan Heracles Almelo een voorbeeld nemen aan Getafe, maar het meeste van wat de Spanjaarden lieten zien tegen Ajax keurt…

  50. Basisplaats tegen oude club PSV lonkt voor 'fit verklaarde' Brenet 14:05

    Basisplaats tegen oude club PSV lonkt voor 'fit verklaarde' Brenet

    Joshua Brenet maakt komend weekend tegen zijn oude club PSV mogelijk zijn basisdebuut voor Vitesse. De medische staf van de…

  51. VVV-Venlo tijdens carnaval naar Groningen: twee twijfelgevallen 13:42

    VVV-Venlo tijdens carnaval naar Groningen: twee twijfelgevallen

    Juist in het carnavalsweekend maakt VVV-Venlo de verre reis naar FC Groningen. Dat doet trainer Hans de Koning met een niet…

  52. PSV in rustiger vaarwater, maar Faber loopt nog geen polonaise 13:42

    PSV in rustiger vaarwater, maar Faber loopt nog geen polonaise

    Na een woelige periode is PSV in elk geval voor even in wat rustiger vaarwater beland. De Eindhovenaren wonnen de laatste twee…

Meer nieuws