Bulgarije ver weggezakt na gouden generatie van 1994

Bulgarije ver weggezakt na gouden generatie van 1994

25 maart 2017 – Het Vasil Levski-stadion in Sofia is de volgende tussenstop voor Oranje op de weg die moet leiden naar Rusland, waar over een kleine vijftien maanden het WK wordt gehouden. De ploeg van bondscoach Danny Blind wacht zaterdag (aftrap 20.45 uur) een uitwedstrijd tegen Bulgarije. Het Balkanland werd in 1994 nog vierde op het WK in de Verenigde Staten, maar zo goed is het anno 2017 al lang niet meer. Tijd voor een nadere belichting van de Bulgaarse equipe.

De gouden generatie van 1994

Euro 2004 was de laatste keer dat we de Bulgaren aan het werk zagen op een groot toernooi. Een succes was dat niet. In Portugal pakte het land in een groep met Zweden, Denemarken en Italië geen enkel punt, waardoor het al na de poulefase huiswaarts kon. In totaal namen de Bulgaren negen keer deel aan een EK of WK, waarbij de groepsronde zeven keer het eindstation was. Dat was onder meer het geval op de WK's van achtereenvolgens 1962, 1966, 1970 en 1974. Tussendoor kwam Bulgarije op het EK van 1968 overigens wel tot de laatste acht, alleen behoorden de kwartfinales in de vorm van play-offs toen nog tot het kwalificatietraject.

Op het WK 1986 keerde Bulgarije terug op het hoogste voetbalpodium en ditmaal kwam het wel door de groepsfase. In de poule eindigde het achter Argentinië en Italië met twee punten op de derde plaats en dat was genoeg om als één van de vier beste nummers drie naar de laatste zestien te mogen. In die toernooifase bleek gastland Mexico met 2-0 te sterk voor de Bulgaren, die samen met Uruguay het eerste land waren dat zonder een wedstrijd te winnen de achtste finales bereikte op een WK. De daaropvolgende drie grote toernooien gingen weer aan Bulgarije voorbij, maar op het WK van 1994 kwam het ijzersterk terug.

Het was de periode waarin onder meer Emil Kostadinov, Trifon Ivanov en vedette Hristo Stoichkov in Europees verband succesvol waren met hun clubs, wat onderstreepte dat Bulgarije in dat tijdperk over een uitstekende lichting voetballers beschikte. Eerstgenoemde leidde de Bulgaren hoogstpersoonlijk naar het WK, door in de slotminuut van het beslissende kwalificatieduel in en met Frankrijk het winnende doelpunt te maken (1-2). Anders was niet Bulgarije maar Frankrijk naar de VS gegaan. Onder leiding van bondscoach Dimitar Penev, die ook onder meer Yordan Lechkov en Krasimir Balakov als belangrijke spelers tot zijn beschikking had, groeiden de Oost-Europeanen in het snikhete Amerika uit tot de verrassing van het toernooi.

Het eerste groepsduel ging nog kansloos verloren tegen Nigeria (3-0), maar daarna werd debutant Griekenland met 4-0 verslagen en daarop volgde een sensationele 2-0 overwinning op Argentinië, dat vier jaar eerder nog runner-up was. Dat de Argentijnen in 1990 tweede werden, kwam door een nederlaag tegen Duitsland in de finale. Ook de Duitsers hadden in 1994 in de kwartfinale geen antwoord op de dadendrang van de Bulgaren (2-1), iets waarmee Mexico in de achtste finales al kennis had gemaakt (Bulgarije won na penalty's). Stunten tegen de nummer drie van 1990, Italië, in de halve eindstrijd zat er niet in. Bulgarije boog met 2-1, waarna de strijd om brons tegen het eveneens verrassende Zweden ruim verloren ging (4-0). Stoichkov, met zes goals gedeeld topscorer op dit WK, werd later dat jaar als eerste Bulgaar ooit onderscheiden met de Gouden Bal. De gouden generatie van Bulgarije haalde daarna ook Euro 96 en het WK 1998, maar daar was het al na de groepsfase klaar.

Wachten op nieuwe Stoichkov of Berbatov

Sindsdien is het voor de Bulgaren wachten op de volgende goede lichting. Met Dimitar Berbatov hadden ze nadien nog wel een wereldster in de gelederen - tussen 1999 en 2010 maakte hij in 78 interlands 48 doelpunten, waarmee hij Bulgaars topscorer aller tijden is - maar in zijn eentje kon hij het land niet tot grote hoogte stuwen. De huidige selectie van De Leeuwen, een bijnaam die het team heeft te danken aan het Bulgaarse wapen waarop dit dier prominent aanwezig is, bevat geen hoogvliegers.

Ivelin Popov, die in de laatste ontmoeting tussen Nederland en Bulgarije in mei 2012 in de Amsterdam ArenA nog wist te scoren (1-2, oefenduel), wordt gezien als de sterspeler. De aanvallende middenvelder stond in het verleden te boek als de Bulgaarse belofte voor de toekomst, maar heeft die belofte niet kunnen inlossen. Met twaalf doelpunten in 66 interlands, waarmee hij van de selectie voor het treffen met Oranje de topscorer en meest ervaren international is, is hij absoluut geen Stoichkov of Berbatov. En op 29-jarige leeftijd gaat de speler van Spartak Moskou, waar hij ploeggenoot is van Quincy Promes, dat ook niet meer worden, al werd hij in de laatste twee jaar wel uitgeroepen tot Voetballer van het Jaar in Bulgarije.

Het merendeel van de Bulgaarse equipe is actief in eigen land. Bondscoach Petar Hubchev heeft in de persoon van Aleksandar Vasilev, die nog wacht op zijn interlanddebuut, slechts één speler van Ludogorets opgeroepen. De ploeg uit Razgrad werd sinds haar debuut op het hoogste niveau in het seizoen 2011/2012 altijd landskampioen en staat ook deze jaargang weer stijf bovenaan. Opvallend is de keuze van Hubchev echter niet te noemen, aangezien Ludogorets haar successen vooral boekt met buitenlandse spelers in de basis. Ludogorets-doelman Vladislav Stoyanov is wel de vaste keeper van Bulgarije, maar ontbreekt tegen Nederland. Dat biedt perspectief voor Nikolay Mihaylov, die we nog kennen uit de succesjaren van FC Twente en tegenwoordig bij Mersin keept. Dat is de hekkensluiter in de Turkse tweede divisie.

CSKA Sofia is met zes spelers hofleverancier voor Bulgarije. De hoofdstedelingen zijn met 31 titels de recordkampioen van het land, maar werden in 2015 teruggezet naar het derde niveau wegens financiële wanordelijkheden. Deze jaargang keerde het terug in de hoogste klasse. Tot de zes Bulgaarse internationals van CSKA Sofia behoort Stanislav Manolev. De verdediger, 31 jaar inmiddels en in het verleden actief bij PSV, speelde zijn laatste interland in september 2015. Met 45 caps is Manolev na Popov de meest ervaren speler in de Bulgaarse formatie. De back stond in de reeds genoemde ontmoeting met Oranje in mei 2012 in de extra tijd met een assist aan de basis van het winnende doelpunt van Iliyan Mitsanski.

Ongeslagen tegen Oranje op eigen veld

Met de zege van een kleine vijf jaar terug in Amsterdam zorgde Bulgarije weer voor evenwicht in de onderlinge ontmoetingen met Nederland. De landen troffen elkaar in totaal tien keer, waarbij beide teams vier keer als winnaar van het veld stapten en er twee keer een gelijkspel was. Met zeventien treffers voor en veertien tegen is het doelsaldo wel in Nederlands voordeel. Drie van de voorgaande tien krachtmetingen hadden plaats op Bulgaarse bodem, waar Oranje nimmer wist te winnen. In 1959 en 1968 triomfeerde het thuisland met respectievelijk 3-2 en 2-0, het laatste bezoek van onze voetballende landgenoten aan het land waar je met je hoofd onze 'nee' schudt als je juist 'ja' bedoelt en omgekeerd eindigde in 1-1, dat was in oktober 2006.

Dat Bulgarije is weggezakt na het afscheid van de gouden generatie blijkt wel als we een blik werpen op de FIFA-ranglijst. De nummer vier van het WK 1994 staat momenteel op de 71ste plaats in het mondiale klassement, waar het in het midden van de jaren negentig nog rond de vijftiende plaats bivakkeerde. Tussen 2000 en 2010 schipperde het veelal tussen de veertigste en vijftigste plek, met een opleving in 2007 (achttiende) als hoogtepunt. Daarna ging het verval echter weer verder, een 84ste stek in 2011 was het dieptepunt. Sinds 2013 vinden we de Bulgaren altijd terug rond de zeventigste plaats in de FIFA-ranking.

Natuurlijk is Nederland de afgelopen jaren zelf ook afgegleden op internationaal niveau, toch mag er hoop zijn op een eerste Oranje-winst op Bulgaars grondgebied. Met zes punten uit vier duels doet Bulgarije weliswaar nog volop mee in de strijd om plaatsing voor het eindtoernooi in 2018 in Rusland, maar in deze kwalificatiecyclus ging het al ruim onderuit bij Frankrijk (4-1) en Zweden (3-0). Thuiszeges op Luxemburg (4-3) en Wit-Rusland (1-0) zijn verder niet om over naar huis te schrijven, zeker omdat het verschil in beide wedstrijden klein was.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 25 februari 2018

  2. Zoet ondanks bierdouche blij met 'revanche' van PSV 21:42

    Zoet ondanks bierdouche blij met 'revanche' van PSV

    Vorig seizoen speelde Jeroen Zoet de hoofdrol in de wedstrijd tussen Feyenoord en PSV in De Kuip in de Eredivisie, maar net als…

  3. De Jong: "Ambitie richting de vierde plek waargemaakt" 21:10

    De Jong: "Ambitie richting de vierde plek waargemaakt"

    FC Utrecht heeft de vierde plaats weer ingenomen nadat er met 3-1 werd gewonnen van FC Twente. De Domstedelingen kwamen eerst op…

  4. Buitenland: Mina bezorgt Valencia zege, remise Club Brugge 20:28

    Buitenland: Mina bezorgt Valencia zege, remise Club Brugge

    Valencia heeft zondagavond een nipte 2-1 zege weten te boeken op Real Sociedad en blijft zo in het spoor van nummer twee Real…

  5. Gemengde gevoelens Van de Looi, Molenaar hard voor Roda 20:10

    Gemengde gevoelens Van de Looi, Molenaar hard voor Roda

    Willem II boekte zondagmiddag een belangrijke zege op Roda JC (1-0). De Tilburgers speelde echter geen al te beste wedstrijd en…

  6. City overklast Arsenal en pakt eerste prijs van het seizoen 19:25

    City overklast Arsenal en pakt eerste prijs van het seizoen

    Manchester City heeft de eerste prijs van het seizoen binnen. In de finale van de League Cup wist de ploeg van Pep Guardiola…

  7. Babel en Besiktas zegevieren in topper met Fenerbahçe 18:57

    Babel en Besiktas zegevieren in topper met Fenerbahçe

    Besiktas heeft de Turkse topper tegen Fenerbahçe met 3-1 weten te winnen. Daardoor gaat Besiktas op de ranglijst over…

  8. Memphis en Tete geven zege uit handen met Lyon 18:55

    Memphis en Tete geven zege uit handen met Lyon

    Olympique Lyon heeft zondagavond een 1-0 voorsprong laat uit handen gegeven tegen Saint-Etienne. Dankzij een doelpunt in de…

  9. FC Utrecht grijpt plek vier na overwinning op FC Twente 18:38

    FC Utrecht grijpt plek vier na overwinning op FC Twente

    Door de rug te rechten en een vroege achterstand om te buigen heeft Utrecht de vierde plek veroverd. De Domstedelingen begonnen…

  10. Toornstra vond de eerste helft van Feyenoord verbijsterend 18:20

    Toornstra vond de eerste helft van Feyenoord verbijsterend

    Feyenoord verloor na een onthutsend zwakke eerste helft zondagmiddag de topper van PSV. Slechts tien minuten (in de tweede…

  11. Duel tussen Juventus en Atalanta afgelast wegens sneeuw 18:13

    Duel tussen Juventus en Atalanta afgelast wegens sneeuw

    De competitiewedstrijd tussen Juventus en Atalanta van zondagavond 18.00 uur is afgelast. Dit vanwege de vele sneeuwval in…

  12. Cocu: "De uitslag van Ajax zorgde voor extra stimulans" 17:24

    Cocu: "De uitslag van Ajax zorgde voor extra stimulans"

    PSV deed zondag zeer goede zaken in de titelstrijd. De Eindhovenaren zagen Ajax eerder op de dag gelijkspelen tegen ADO Den Haag…

  13. Van Bronckhorst na nederlaag: "Het was ondermaats" 17:04

    Van Bronckhorst na nederlaag: "Het was ondermaats"

    Feyenoord is er opnieuw niet in geslaagd om een topper te winnen. In de eigen Kuip was PSV met 1-3 te sterk voor de…

  14. Lukaku bijt van zich af met heldenrol tegen Chelsea 16:56

    Lukaku bijt van zich af met heldenrol tegen Chelsea

    Aan de hand van Romelu Lukaku heeft Manchester United zondagmiddag een zeer belangrijke zege geboekt op concurrent Chelsea. De…

  15. Lazio boekt eenvoudige zege op Sassuolo in 'rood' duel 16:55

    Lazio boekt eenvoudige zege op Sassuolo in 'rood' duel

    Lazio heeft zondagmiddag een vrij eenvoudige overwinning geboekt. Op bezoek bij Sassuolo werd het 0-3. Daardoor neemt Lazio de…

  16. Video: Ajacied De Ligt baalt van puntenverlies tegen ADO 16:51

    Video: Ajacied De Ligt baalt van puntenverlies tegen ADO

    Ajax kreeg kansen, maar slaagde er niet in om ADO Den Haag echt pijn te doen: 0-0. Verdediger Matthijs de Ligt beseft dat Ajax…

  17. PSV wint in De Kuip en zet stap richting kampioenschap 16:29

    PSV wint in De Kuip en zet stap richting kampioenschap

    PSV heeft zondag een grote stap gezet richting het kampioenschap. Na het puntenverlies van Ajax tegen ADO (0-0) wist PSV op zijn…

  18. Cruciale zege Willem II na belabberde vertoning tegen Roda 16:24

    Cruciale zege Willem II na belabberde vertoning tegen Roda

    Willem II heeft zondagmiddag een bijzonder belangrijke slag geslagen in de strijd tegen degradatie. De Tricolores speelden in…

  19. Video: matchwinner Zwinkels over het gelijkspel tegen Ajax 15:57

    Video: matchwinner Zwinkels over het gelijkspel tegen Ajax

    Robert Zwinkels was zondag de grote uitblinker bij ADO Den Haag, dat knap met 0-0 gelijkspeelde bij Ajax. In deze video van het…

  20. Groenendijk zeer tevreden: "We moeten dit punt koesteren" 15:53

    Groenendijk zeer tevreden: "We moeten dit punt koesteren"

    ADO Den Haag speelde eerder dit seizoen met 1-1 gelijk tegen Ajax en is er zondag wederom in geslaagd om de Amsterdammers de…

  21. Ten Hag gelooft na mokerslag niet dat titelstrijd gelopen is 15:34

    Ten Hag gelooft na mokerslag niet dat titelstrijd gelopen is

    Bij Ajax hoopte iedereen dat PSV op bezoek bij Feyenoord punten zou laten liggen, maar de Amsterdammers moesten uiteraard eerst…

  22. Zwinkels zit Ajax weer dwars: "Ik groeide in de wedstrijd" 15:07

    Zwinkels zit Ajax weer dwars: "Ik groeide in de wedstrijd"

    Voor de tweede keer dit seizoen heeft Ajax het stugge ADO Den Haag niet van zich af weten te schudden. Zondag eindigde het in…

  23. Monsterachtige Kane voorkomt puntenverlies Spurs 14:53

    Monsterachtige Kane voorkomt puntenverlies Spurs

    Tottenham Hotspur is zondag aan puntenverlies ontsnapt in de Premier League. De ploeg uit Londen leek op bezoek bij stadgenoot…

  24. Zwinkels held van ADO én PSV bij remise in Amsterdam 14:22

    Zwinkels held van ADO én PSV bij remise in Amsterdam

    Vandaag (zondag) is een cruciale dag in de titelstrijd, en had een erg mooie dag kunnen worden voor Ajax. Omdat PSV een lastig…

  25. PSV gaat binnenkort een nieuwe linksback presenteren 14:03

    PSV gaat binnenkort een nieuwe linksback presenteren

    In de winterstop greep PSV nog naast een nieuwe linksback, maar er is eindelijk witte rook aanstaande in het Philips Stadion.…

  26. Geen RVP en Van Beek bij Feyenoord, Van Ginkel terug 13:32

    Geen RVP en Van Beek bij Feyenoord, Van Ginkel terug

    Robin van Persie begint zoals verwacht in de topper tegen PSV op de reservebank. De aanvaller wordt gespaard voor het bekerduel…

  27. Dopingzondaar Srna ziet schorsing fors teruglopen 12:59

    Dopingzondaar Srna ziet schorsing fors teruglopen

    Het einde van de schorsing van Darijo Srna is in zicht. De Kroaat werd op 22 maart van vorig jaar betrapt op het gebruik van…

  28. Barcelona moet het maand stellen zonder back Semedo 12:31

    Barcelona moet het maand stellen zonder back Semedo

    FC Barcelona heeft een tegenvaller te verwerken gekregen. De koploper van Spanje won zaterdag met 6-1 van Girona, maar zag…

  29. De kleren van Nouri hangen nog in de Ajax-kleedkamer 11:47

    De kleren van Nouri hangen nog in de Ajax-kleedkamer

    De kleren van Abdelhak Nouri hangen nog in de kleedkamer van Ajax, zo heeft Marcel Keizer zondag laten weten bij FOX Sports. De…

  30. Ajax zonder Huntelaar, maar met Siem de Jong en Eiting 11:24

    Ajax zonder Huntelaar, maar met Siem de Jong en Eiting

    Ajax moet het zondagmiddag tegen ADO Den Haag zien te rooien zonder Klaas-Jan Huntelaar. De spits kampt met een blessure en zit…

  31. Video: trainer Ten Hag wil druk op PSV gaan opvoeren 11:08

    Video: trainer Ten Hag wil druk op PSV gaan opvoeren

    Ajax-trainer Erik ten Hag wil zondag de druk op PSV, dat op bezoek gaat bij Feyenoord, opvoeren. Daarvoor moeten de…

  32. PSV wilde Angelino: "Maar hij is niet haalbaar voor ons" 10:53

    PSV wilde Angelino: "Maar hij is niet haalbaar voor ons"

    PSV heeft in de winterstop inderdaad uit een lijntje uitgegooid naar NAC Breda-linksback Angelino. De Eindhovenaren zochten…

  33. Wenger wil eerste League Cup en krijgt lof van Guardiola 10:36

    Wenger wil eerste League Cup en krijgt lof van Guardiola

    Het is pas februari, maar in Engeland staat er zondag al een bekerfinale op het menu. Arsenal en Manchester City strijden op…

  34. Interview Lokhoff: "Iedereen bij Feyenoord wil van PSV winnen" 10:30

    Interview Lokhoff: "Iedereen bij Feyenoord wil van PSV winnen"

    Feyenoord tegen PSV is een prachtig affiche, maar heeft door de bekerbelangen van de Rotterdammers veel weg van een papieren…

  35. Van Persie flirtte met PSV: "Het is niet rondgekomen" 10:09

    Van Persie flirtte met PSV: "Het is niet rondgekomen"

    Robin van Persie vertrok in 2004 van Feyenoord naar Arsenal, maar was destijds heel dicht bij een overstap naar PSV. De…

  36. Locadia begint uitstekend Engeland: "Heb ik van gedroomd" 09:47

    Locadia begint uitstekend Engeland: "Heb ik van gedroomd"

    Jürgen Locadia is zeer goed begonnen aan zijn avontuur bij Brighton & Hove Albion. De aanvaller scoorde vorige week bij zijn…

  37. Stegeman denkt na over GAE: "Zou een uitdaging zijn" 09:25

    Stegeman denkt na over GAE: "Zou een uitdaging zijn"

    Het contract van John Stegeman bij Heracles Almelo loopt in de zomer af en dus is het de vraag wat de trainer volgend seizoen…

  38. Video: ongeloof bij Heerenveen na verlies tegen Excelsior 09:16

    Video: ongeloof bij Heerenveen na verlies tegen Excelsior

    sc Heerenveen had zaterdag 71 procent balbezit tegen Excelsior en kreeg meerdere grote kansen, maar stapte toch met een 0-1…

  39. Steijn in de belangstelling: "Ben benaderd door een club" 09:01

    Steijn in de belangstelling: "Ben benaderd door een club"

    VVV-Venlo doet het dit seizoen uitstekend als promovendus in de Eredivisie en dus gaan de complimenten naar Maurice Steijn.…

  40. Fraser na gelijkspel bij VVV: "Hier word ik niet vrolijk van" 08:45

    Fraser na gelijkspel bij VVV: "Hier word ik niet vrolijk van"

    Vitesse wilde zich zaterdagavond revancheren voor het verlies van vorige week tegen Excelsior, maar bleef tegen VVV-Venlo steken…

  41. Feyenoord en PSV: wat gebeurde er in één jaar na blunder Zoet? 07:30

    Feyenoord en PSV: wat gebeurde er in één jaar na blunder Zoet?

    In een jaar kan veel veranderen, ervaren Feyenoord en PSV. De twee ploegen stonden 364 dagen geleden ook tegenover elkaar in De…

  42. Spoorboekje: topper in De Kuip, interview met Lokhoff 07:00

    Spoorboekje: topper in De Kuip, interview met Lokhoff

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  43. Gisteren gemist: Van Drongelen schlemiel, Sneijder op schot 00:30

    Gisteren gemist: Van Drongelen schlemiel, Sneijder op schot

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  44. zaterdag 24 februari 2018

  45. Video: Arsenal-spelers over finale tegen Manchester City 23:49

    Video: Arsenal-spelers over finale tegen Manchester City

    Arsenal speelt zondag de League Cup-finale tegen Manchester City. Wat betekent dat voor Jack Wilshere, Aaron Ramsey, Alex Iwobi…

  46. Streppel baalt van gebrek aan effectiviteit bij Heerenveen 23:42

    Streppel baalt van gebrek aan effectiviteit bij Heerenveen

    Jurgen Streppel vindt dat zijn ploeg sc Heerenveen effectiever moet worden. De oefenmeester zag zaterdag in de thuiswedstrijd…

  47. Benfica pas in tweede helft langs Paços de Ferreira 23:30

    Benfica pas in tweede helft langs Paços de Ferreira

    Het keek lang tegen een 1-0 achterstand aan, maar uiteindelijk heeft Benfica toch drie punten overgehouden aan de uitwedstrijd…

  48. Van der Gaag looft Excelsior: "Zag het heilige moeten" 23:15

    Van der Gaag looft Excelsior: "Zag het heilige moeten"

    Excelsior-trainer Mitchell van der Gaag looft zijn ploeg na de uitzege bij sc Heerenveen. De Kralingers, die afgelopen weekend…

  49. Standaardsituaties helpen Inter na rust langs Benevento 23:04

    Standaardsituaties helpen Inter na rust langs Benevento

    Internazionale heeft het de laatste tijd moeilijk in de Serie A, maar zaterdag kon de ploeg uit Milaan weer eens drie punten…

  50. Barça ondanks vroege tegengoal ruim langs streekgenoot 22:51

    Barça ondanks vroege tegengoal ruim langs streekgenoot

    Ondanks een valse start heeft FC Barcelona uitgehaald in de thuiswedstrijd tegen streekgenoot Girona FC. De Catalaanse club…

  51. Mount uitblinker in boeiend gelijkspel bij VVV – Vitesse 22:39

    Mount uitblinker in boeiend gelijkspel bij VVV – Vitesse

    Middenmoters VVV-Venlo en Vitesse hebben een punt overgehouden aan het vermakelijke treffer tussen beide ploegen in de Koel. De…

  52. Van 't Schip en Stegeman op één lijn na Heracles - Zwolle 22:36

    Van 't Schip en Stegeman op één lijn na Heracles - Zwolle

    PEC Zwolle-coach John van 't Schip en John Stegeman, de trainer van Heracles Almelo, zaten na afloop van de onderlinge wedstrijd…

Meer nieuws