Bulgarije ver weggezakt na gouden generatie van 1994

Bulgarije ver weggezakt na gouden generatie van 1994

25 maart 2017 – Het Vasil Levski-stadion in Sofia is de volgende tussenstop voor Oranje op de weg die moet leiden naar Rusland, waar over een kleine vijftien maanden het WK wordt gehouden. De ploeg van bondscoach Danny Blind wacht zaterdag (aftrap 20.45 uur) een uitwedstrijd tegen Bulgarije. Het Balkanland werd in 1994 nog vierde op het WK in de Verenigde Staten, maar zo goed is het anno 2017 al lang niet meer. Tijd voor een nadere belichting van de Bulgaarse equipe.

De gouden generatie van 1994

Euro 2004 was de laatste keer dat we de Bulgaren aan het werk zagen op een groot toernooi. Een succes was dat niet. In Portugal pakte het land in een groep met Zweden, Denemarken en Italië geen enkel punt, waardoor het al na de poulefase huiswaarts kon. In totaal namen de Bulgaren negen keer deel aan een EK of WK, waarbij de groepsronde zeven keer het eindstation was. Dat was onder meer het geval op de WK's van achtereenvolgens 1962, 1966, 1970 en 1974. Tussendoor kwam Bulgarije op het EK van 1968 overigens wel tot de laatste acht, alleen behoorden de kwartfinales in de vorm van play-offs toen nog tot het kwalificatietraject.

Op het WK 1986 keerde Bulgarije terug op het hoogste voetbalpodium en ditmaal kwam het wel door de groepsfase. In de poule eindigde het achter Argentinië en Italië met twee punten op de derde plaats en dat was genoeg om als één van de vier beste nummers drie naar de laatste zestien te mogen. In die toernooifase bleek gastland Mexico met 2-0 te sterk voor de Bulgaren, die samen met Uruguay het eerste land waren dat zonder een wedstrijd te winnen de achtste finales bereikte op een WK. De daaropvolgende drie grote toernooien gingen weer aan Bulgarije voorbij, maar op het WK van 1994 kwam het ijzersterk terug.

Het was de periode waarin onder meer Emil Kostadinov, Trifon Ivanov en vedette Hristo Stoichkov in Europees verband succesvol waren met hun clubs, wat onderstreepte dat Bulgarije in dat tijdperk over een uitstekende lichting voetballers beschikte. Eerstgenoemde leidde de Bulgaren hoogstpersoonlijk naar het WK, door in de slotminuut van het beslissende kwalificatieduel in en met Frankrijk het winnende doelpunt te maken (1-2). Anders was niet Bulgarije maar Frankrijk naar de VS gegaan. Onder leiding van bondscoach Dimitar Penev, die ook onder meer Yordan Lechkov en Krasimir Balakov als belangrijke spelers tot zijn beschikking had, groeiden de Oost-Europeanen in het snikhete Amerika uit tot de verrassing van het toernooi.

Het eerste groepsduel ging nog kansloos verloren tegen Nigeria (3-0), maar daarna werd debutant Griekenland met 4-0 verslagen en daarop volgde een sensationele 2-0 overwinning op Argentinië, dat vier jaar eerder nog runner-up was. Dat de Argentijnen in 1990 tweede werden, kwam door een nederlaag tegen Duitsland in de finale. Ook de Duitsers hadden in 1994 in de kwartfinale geen antwoord op de dadendrang van de Bulgaren (2-1), iets waarmee Mexico in de achtste finales al kennis had gemaakt (Bulgarije won na penalty's). Stunten tegen de nummer drie van 1990, Italië, in de halve eindstrijd zat er niet in. Bulgarije boog met 2-1, waarna de strijd om brons tegen het eveneens verrassende Zweden ruim verloren ging (4-0). Stoichkov, met zes goals gedeeld topscorer op dit WK, werd later dat jaar als eerste Bulgaar ooit onderscheiden met de Gouden Bal. De gouden generatie van Bulgarije haalde daarna ook Euro 96 en het WK 1998, maar daar was het al na de groepsfase klaar.

Wachten op nieuwe Stoichkov of Berbatov

Sindsdien is het voor de Bulgaren wachten op de volgende goede lichting. Met Dimitar Berbatov hadden ze nadien nog wel een wereldster in de gelederen - tussen 1999 en 2010 maakte hij in 78 interlands 48 doelpunten, waarmee hij Bulgaars topscorer aller tijden is - maar in zijn eentje kon hij het land niet tot grote hoogte stuwen. De huidige selectie van De Leeuwen, een bijnaam die het team heeft te danken aan het Bulgaarse wapen waarop dit dier prominent aanwezig is, bevat geen hoogvliegers.

Ivelin Popov, die in de laatste ontmoeting tussen Nederland en Bulgarije in mei 2012 in de Amsterdam ArenA nog wist te scoren (1-2, oefenduel), wordt gezien als de sterspeler. De aanvallende middenvelder stond in het verleden te boek als de Bulgaarse belofte voor de toekomst, maar heeft die belofte niet kunnen inlossen. Met twaalf doelpunten in 66 interlands, waarmee hij van de selectie voor het treffen met Oranje de topscorer en meest ervaren international is, is hij absoluut geen Stoichkov of Berbatov. En op 29-jarige leeftijd gaat de speler van Spartak Moskou, waar hij ploeggenoot is van Quincy Promes, dat ook niet meer worden, al werd hij in de laatste twee jaar wel uitgeroepen tot Voetballer van het Jaar in Bulgarije.

Het merendeel van de Bulgaarse equipe is actief in eigen land. Bondscoach Petar Hubchev heeft in de persoon van Aleksandar Vasilev, die nog wacht op zijn interlanddebuut, slechts één speler van Ludogorets opgeroepen. De ploeg uit Razgrad werd sinds haar debuut op het hoogste niveau in het seizoen 2011/2012 altijd landskampioen en staat ook deze jaargang weer stijf bovenaan. Opvallend is de keuze van Hubchev echter niet te noemen, aangezien Ludogorets haar successen vooral boekt met buitenlandse spelers in de basis. Ludogorets-doelman Vladislav Stoyanov is wel de vaste keeper van Bulgarije, maar ontbreekt tegen Nederland. Dat biedt perspectief voor Nikolay Mihaylov, die we nog kennen uit de succesjaren van FC Twente en tegenwoordig bij Mersin keept. Dat is de hekkensluiter in de Turkse tweede divisie.

CSKA Sofia is met zes spelers hofleverancier voor Bulgarije. De hoofdstedelingen zijn met 31 titels de recordkampioen van het land, maar werden in 2015 teruggezet naar het derde niveau wegens financiële wanordelijkheden. Deze jaargang keerde het terug in de hoogste klasse. Tot de zes Bulgaarse internationals van CSKA Sofia behoort Stanislav Manolev. De verdediger, 31 jaar inmiddels en in het verleden actief bij PSV, speelde zijn laatste interland in september 2015. Met 45 caps is Manolev na Popov de meest ervaren speler in de Bulgaarse formatie. De back stond in de reeds genoemde ontmoeting met Oranje in mei 2012 in de extra tijd met een assist aan de basis van het winnende doelpunt van Iliyan Mitsanski.

Ongeslagen tegen Oranje op eigen veld

Met de zege van een kleine vijf jaar terug in Amsterdam zorgde Bulgarije weer voor evenwicht in de onderlinge ontmoetingen met Nederland. De landen troffen elkaar in totaal tien keer, waarbij beide teams vier keer als winnaar van het veld stapten en er twee keer een gelijkspel was. Met zeventien treffers voor en veertien tegen is het doelsaldo wel in Nederlands voordeel. Drie van de voorgaande tien krachtmetingen hadden plaats op Bulgaarse bodem, waar Oranje nimmer wist te winnen. In 1959 en 1968 triomfeerde het thuisland met respectievelijk 3-2 en 2-0, het laatste bezoek van onze voetballende landgenoten aan het land waar je met je hoofd onze 'nee' schudt als je juist 'ja' bedoelt en omgekeerd eindigde in 1-1, dat was in oktober 2006.

Dat Bulgarije is weggezakt na het afscheid van de gouden generatie blijkt wel als we een blik werpen op de FIFA-ranglijst. De nummer vier van het WK 1994 staat momenteel op de 71ste plaats in het mondiale klassement, waar het in het midden van de jaren negentig nog rond de vijftiende plaats bivakkeerde. Tussen 2000 en 2010 schipperde het veelal tussen de veertigste en vijftigste plek, met een opleving in 2007 (achttiende) als hoogtepunt. Daarna ging het verval echter weer verder, een 84ste stek in 2011 was het dieptepunt. Sinds 2013 vinden we de Bulgaren altijd terug rond de zeventigste plaats in de FIFA-ranking.

Natuurlijk is Nederland de afgelopen jaren zelf ook afgegleden op internationaal niveau, toch mag er hoop zijn op een eerste Oranje-winst op Bulgaars grondgebied. Met zes punten uit vier duels doet Bulgarije weliswaar nog volop mee in de strijd om plaatsing voor het eindtoernooi in 2018 in Rusland, maar in deze kwalificatiecyclus ging het al ruim onderuit bij Frankrijk (4-1) en Zweden (3-0). Thuiszeges op Luxemburg (4-3) en Wit-Rusland (1-0) zijn verder niet om over naar huis te schrijven, zeker omdat het verschil in beide wedstrijden klein was.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 oktober 2017

  2. NAC aantal weken zonder Mari, ADO verwacht Hooi snel terug 23:47

    NAC aantal weken zonder Mari, ADO verwacht Hooi snel terug

    NAC Breda is Pablo Mari een aantal weken kwijt. De aanvoerder kampt met een enkelblessure, die de verdediger zaterdag opliep in…

  3. 23:23

    In beeld: Ronaldo, Buffon en Zidane winnen op FIFA-gala

  4. Inhaalduel met FC Oss pakt slecht uit voor Jong AZ 22:49

    Inhaalduel met FC Oss pakt slecht uit voor Jong AZ

    Het inhaalduel met FC Oss heeft maandag slecht uitgepakt voor Jong AZ. De Alkmaarders gingen deze keer met 2-1 onderuit. Begin…

  5. Ronaldo uitgeroepen tot beste speler van het jaar 22:07

    Ronaldo uitgeroepen tot beste speler van het jaar

    Cristiano Ronaldo is maandag op het FIFA-gala in Londen wederom uitgeroepen tot FIFA Beste Speler van het jaar. De prijs voor…

  6. Martens beste speelster van de wereld, Wiegman beste coach 21:55

    Martens beste speelster van de wereld, Wiegman beste coach

    Het enorme succes van de Oranje-vrouwen op het EK in eigen land heeft een vervolg gekregen. Op het FIFA-gala in Londen is Lieke…

  7. Utrecht meldt zware blessure huurling Bahebeck 21:43

    Utrecht meldt zware blessure huurling Bahebeck

    FC Utrecht is Jean-Christophe Bahebeck voor lange tijd kwijt. De Domstedelingen melden maandag een zware achillespeesblessure…

  8. World 11 gekozen: Neymar terug, Bonucci maakt debuut 21:15

    World 11 gekozen: Neymar terug, Bonucci maakt debuut

    Leonardo Bonucci, Gianluigi Buffon en Neymar zijn 'nieuw' in de World 11, een sterrenteam dat jaarlijks naar buiten wordt…

  9. Makkelie: "Vasthouden van Huntelaar was een normale manier" 20:44

    Makkelie: "Vasthouden van Huntelaar was een normale manier"

    Danny Makkelie spreekt tegen dat hij Klaas-Jan Huntelaar in de Klassieker van het veld had moeten sturen. De spits van Ajax…

  10. Groningen geeft in statement uitleg: "Mahi wil goede wil tonen" 20:15

    Groningen geeft in statement uitleg: "Mahi wil goede wil tonen"

    In een aanvullend statement laat FC Groningen weten dat het draaien van maatschappelijke projecten door Mimoun Mahi allesbehalve…

  11. Keizer ziet Neres groeien: "Hij kan beter communiceren" 19:27

    Keizer ziet Neres groeien: "Hij kan beter communiceren"

    Marcel Keizer ziet David Neres een 'enorme' ontwikkeling doormaken. De Braziliaan van Ajax maakte in de laatste drie wedstrijden…

  12. Aubameyang belandt in ziekenboeg van Borussia Dortmund 18:50

    Aubameyang belandt in ziekenboeg van Borussia Dortmund

    Pierre-Emerick Aubameyang is in de ziekenboeg van Borussia Dortmund geraakt. De grote ster van de ploeg van Peter Bosz kampt met…

  13. FIFA-prijzen: welke spelers en coaches zijn genomineerd? 18:13

    FIFA-prijzen: welke spelers en coaches zijn genomineerd?

    De FIFA-prijzen voor beste voetballer, beste coach en beste keeper van het jaar worden maandagavond uitgereikt in Londen.…

  14. Video: Eindhoven hoopt op bekerstunt tegen FC Twente 17:45

    Video: Eindhoven hoopt op bekerstunt tegen FC Twente

    Trainer Wilfred van Leeuwen blikt vooruit op het bekerduel van dinsdag bij FC Twente.Bron: FC Eindhoven TV via YouTube

  15. Martens en Wiegman dromen van FIFA-prijs: "Ongelooflijk" 17:00

    Martens en Wiegman dromen van FIFA-prijs: "Ongelooflijk"

    Lieke Martens en bondscoach Sarina Wiegman kunnen maandagavond de FIFA-prijzen voor beste voetbalster en beste coach winnen.…

  16. AZ-talent Ouwejan: "Uitgroeien tot basisspeler nog mooier" 16:21

    AZ-talent Ouwejan: "Uitgroeien tot basisspeler nog mooier"

    Met zijn assist op Alireza Jahanbakhsh had Thomas Ouwejan een belangrijk aandeel in de overwinning van AZ op FC Utrecht (3-0).…

  17. Van 't Schip wijzigt succesformatie voor bekerduel amper 15:29

    Van 't Schip wijzigt succesformatie voor bekerduel amper

    PEC Zwolle-trainer John van 't Schip gaat enkele veranderingen aanbrengen in zijn elftal voor het treffen met Kozakken Boys. In…

  18. Lewis denkt dat Willem II kan verrassen tegen Heerenveen 15:12

    Lewis denkt dat Willem II kan verrassen tegen Heerenveen

    Fernando Lewis had tegen FC Groningen (0-1 winst) voor het eerst sinds een aantal weken weer een basisplaats bij Willem II. De…

  19. Ronald Koeman is niet langer de manager van Everton 14:36

    Ronald Koeman is niet langer de manager van Everton

    Het zijden draadje is geknapt: na een dienstverband van zestien maanden is Ronald Koeman de laan uitgestuurd door Everton. The…

  20. Groningen-spits Mahi biedt welgemeende excuses aan 14:34

    Groningen-spits Mahi biedt welgemeende excuses aan

    Mimoun Mahi wordt in genade aangenomen bij FC Groningen. De aanvaller die zich na de wedstrijd tegen Willem II (0-1) negatief…

  21. Rode kaart van Heraclied Pröpper geseponeerd 14:20

    Rode kaart van Heraclied Pröpper geseponeerd

    De rode kaart die Robin Pröpper zondag in de wedstrijd tegen PSV (3-0) kreeg, is geseponeed. De verdediger van Heracles Almelo…

  22. Ajax en familie geven update over Nouri: weinig nieuws 14:17

    Ajax en familie geven update over Nouri: weinig nieuws

    Ajax heeft maandag een nieuwe update over de situatie van Abdelhak Nouri gegeven. De Amsterdamse topclub heeft, na veel vragen…

  23. Bolt gaat uitnodiging van Bosz aanvaarden: "Zien waar ik sta" 13:28

    Bolt gaat uitnodiging van Bosz aanvaarden: "Zien waar ik sta"

    Usain Bolt gaan de uitnodiging van Peter Bosz om mee te trainen met Borussia Dortmund accepteren. Voor de gestopte atleet is de…

  24. Video: vier de 77ste verjaardag van Pelé met zijn beste goals 12:50

    Video: vier de 77ste verjaardag van Pelé met zijn beste goals

    Edson Arantes do Nascimento, kortweg Pelé, viert maandag zijn 77ste verjaardag. Een mooi moment om terug te kijken naar de…

  25. Amrabat steekt hand in eigen boezem: "Zo'n fout mag niet" 12:44

    Amrabat steekt hand in eigen boezem: "Zo'n fout mag niet"

    Sofyan Amrabat steekt de hand in eigen boezem na het verloren duel met Ajax (1-4). De rechtsachter van Feyenoord ging pijnlijk…

  26. De Vrij dubt over nieuwe verbintenis bij SS Lazio 12:15

    De Vrij dubt over nieuwe verbintenis bij SS Lazio

    Stefan de Vrij hoopt dat hij zijn aflopende contract bij SS Lazio kan verlengen. De club en de verdediger gaan om tafel over een…

  27. Doelpuntendroogte voor NAC Breda: "Dan wordt winnen lastig" 11:53

    Doelpuntendroogte voor NAC Breda: "Dan wordt winnen lastig"

    NAC Breda verloor haar laatste drie wedstrijden in de Eredivisie en dat is niet vreemd. De ploeg van Stijn Vreven maakte in die…

  28. Neymar: "Tegenstanders doen alles om ons af te stoppen" 11:16

    Neymar: "Tegenstanders doen alles om ons af te stoppen"

    Ondanks een rode kaart voor Neymar kon Paris Saint-Germain in de topper tegen Olympique Marseille nog een punt uit het vuur…

  29. Video: Van Ginkel en Hendrix na zege PSV op Heracles 11:04

    Video: Van Ginkel en Hendrix na zege PSV op Heracles

    PSV scoort dit seizoen gemiddeld vier keer per wedstrijd. Hoewel er tegen Heracles Almelo (3-0) één doelpunt minder viel, gaan…

  30. ErediVisie: bar slechte Klassieker, AZ-parels en Hake bedankt 10:45

    ErediVisie: bar slechte Klassieker, AZ-parels en Hake bedankt

    Als het niveau in De Klassieker wat zegt over de staat van het Nederlandse voetbal, dan moeten we ons nog meer zorgen maken over…

  31. KV Mechelen stuurt hoofdcoach Ferrera de laan uit 10:28

    KV Mechelen stuurt hoofdcoach Ferrera de laan uit

    Yannick Ferrera is ontslagen als hoofdtrainer van KV Mechelen. De oefenmeester wordt vanwege tegenvallende resultaten aan de…

  32. 09:57

    Vitesse-captain Kashia krijgt kritiek na dragen regenboogband

    De actie van Guram Kashia om met een regenboogband te spelen, is in zijn thuisland Georgië niet bij iedereen goed ontvangen.…

  33. Mbappé verkozen tot 'Golden Boy' van Europa 09:36

    Mbappé verkozen tot 'Golden Boy' van Europa

    Kylian Mbappé is uitgeroepen tot de Golden Boy van 2017. Hij is daarmee verkozen boven Ousmane Dembélé (FC Barcelona) en…

  34. Klassieker de best bekeken wedstrijd ooit op FOX Sports 09:15

    Klassieker de best bekeken wedstrijd ooit op FOX Sports

    Het niveau in de Klassieker was zondagmiddag weliswaar niet geweldig, maar toch was de wedstrijd tussen Feyenoord en Ajax (4-1)…

  35. Dost: "Heb aangetoond dat ik het nog steeds kan" 08:59

    Dost: "Heb aangetoond dat ik het nog steeds kan"

    Acht wedstrijden lang moest Bas Dost wachten op een goal, maar zondagavond maakte de Nederlandse spits op overtuigende wijze een…

  36. Video: Koopmeiners is het volgende AZ-talent dat opstaat 08:58

    Video: Koopmeiners is het volgende AZ-talent dat opstaat

    Met een doelpunt bij zijn basisdebuut was Teun Koopmeiners de volgende in het rijtje succesvolle jonge talenten van AZ. De…

  37. Assaidi maakte zijn doelpunten voor Hake en Pusic 08:28

    Assaidi maakte zijn doelpunten voor Hake en Pusic

    De roerige week bij FC Twente werd afgesloten met een 3-0 overwinning op Roda JC. Twee doelpunten van Oussama Assaidi zette de…

  38. Reza hard in oordeel over Heerenveen: "Dit kan echt niet" 08:13

    Reza hard in oordeel over Heerenveen: "Dit kan echt niet"

    Heerenveen verloor zondagmiddag in duel met Vitesse de aansluiting met de subtop. In eigen huis kregen de Friezen een keiharde…

  39. Droogte van zeven maanden houdt De Jong minder bezig 07:54

    Droogte van zeven maanden houdt De Jong minder bezig

    Hoewel Luuk de Jong zijn basisplaats terug heeft bij PSV, moet de sterke aanvaller nog altijd wachten op zijn eerste doelpunt…

  40. Video: Giovinco geeft weer visitekaartje af in MLS 07:50

    Video: Giovinco geeft weer visitekaartje af in MLS

    Het blijft toch zonde dat Sebastian Giovinco niet in Europa voetbalt. Als je ziet wat voor dingen de Italiaan laat zien bij…

  41. Van Hanegem houdt geloof in Feyenoord en prijst Onana 07:45

    Van Hanegem houdt geloof in Feyenoord en prijst Onana

    Willem van Hanegem ging zondagmiddag even goed zitten voor De Klassieker, maar zag zijn club Feyenoord met ruime cijfers van…

  42. De eerste Klassieker van De Ligt was meteen een intense 07:00

    De eerste Klassieker van De Ligt was meteen een intense

    Hij had al 35 officiële wedstrijden in Ajax 1 achter zijn naam staan, maar De Klassieker ontbrak nog op zijn cv. Matthijs de…

  43. zondag 22 oktober 2017

  44. Lyon-coach looft Memphis: "Hattrick beloning voor zijn spel" 23:54

    Lyon-coach looft Memphis: "Hattrick beloning voor zijn spel"

    Voor de eerste keer in zijn profloopbaan produceerde Memphis Depay zondagavond een hattrick. De buitenspeler nam namens…

  45. Dost maakt tegen Chaves zijn vijfde hattrick van het jaar 23:15

    Dost maakt tegen Chaves zijn vijfde hattrick van het jaar

    In navolging van Memphis Depay heeft ook Bas Dost een hattrick gescoord op deze zondag. De doelpuntenmachine van Sporting…

  46. PSG wendt in blessuretijd nederlaag bij Marseille af 22:58

    PSG wendt in blessuretijd nederlaag bij Marseille af

    Paris Saint-Germain leek schier onverslaanbaar in de Ligue 1, maar heeft zondagavond erg diep moeten gaan om een nederlaag bij…

  47. Ook Cagliari moet buigen voor scoringsdrift van Immobile 22:41

    Ook Cagliari moet buigen voor scoringsdrift van Immobile

    Ciro Immobile blijft als een orkaan door de Serie A razen. De topschutter van Lazio Roma, die nota bene zaterdag zijn…

  48. Real Madrid kent tegen Eibar een avond zonder problemen 22:35

    Real Madrid kent tegen Eibar een avond zonder problemen

    Zoals verwacht heeft Real Madrid de thuiswedstrijd tegen SD Eibar zondag zonder al te grote problemen gewonnen. De titelhouder…

  49. Klopp baalt: "De hele wedstrijd was een fout van ons" 22:13

    Klopp baalt: "De hele wedstrijd was een fout van ons"

    Het gaat Jürgen Klopp en Liverpool momenteel niet voor de wind en de 4-1 nederlaag van zondag bij Tottenham Hotspur heeft de…

  50. Streppel hard onderuit tegen Vitesse: "Niet des Heerenveens" 21:50

    Streppel hard onderuit tegen Vitesse: "Niet des Heerenveens"

    sc Heerenveen verloor zondag voor de derde keer op rij in de Eredivisie. In eigen huis bleek de Friese formatie niet opgewassen…

  51. Wenger geniet van Arsenal en Özil: "Hij was grandioos" 21:27

    Wenger geniet van Arsenal en Özil: "Hij was grandioos"

    Voor het eerst dit seizoen verschenen Mesut Özil, Alexis Sánchez en Alexandre Lacazette alle drie in de basis bij Arsenal en…

Meer nieuws