Speleranalyse: Mertens, valse én diepgaande spits in één

Speleranalyse: Mertens, valse én diepgaande spits in één

22 september 2017 – Iedere week licht FCUpdate.nl een speler uit waarover veel wordt gezegd en geschreven, maar waarvan niet iedereen een compleet beeld heeft. Voor de twaalfde editie van deze rubriek bekeken we Dries Mertens, die in dienst van Napoli bij toeval in de spits belandde en op die positie bijzonder productief blijkt. Afgelopen woensdag nog, tegen Lazio (1-4 winst).

AA Gent, Eendracht Aalst, AGOVV, FC Utrecht, PSV, Napoli. Het is een spelersprofiel dat er direct uitspringt en waarvan onwetende teamgenoten wel even zullen opkijken. José Callejón en Raúl Albiol bijvoorbeeld, afkomstig van Real Madrid. Of Pepe Reina, die in zijn carrière voor FC Barcelona, Villarreal, Liverpool en Bayern München speelde.

Toch speelt Mertens moeiteloos mee met Napoli, dat momenteel in bloedvorm verkeert. Sterker nog: de Belgische aanvaller vormt een onmisbaar onderdeel van de aanvalsmachine van trainer Maurizio Sarri. Als centrumspits in een 4-3-3-formatie is Mertens zijn gewicht in goud waard voor de Napolitanen, die dit seizoen proberen Juventus van de zevende opeenvolgende landstitel af te houden.

Maradona

Als Gonzalo Higuaín in de zomer van 2016 voor negentig miljoen euro naar Juventus vertrekt, zoekt Napoli een nieuwe spits. Die wordt gevonden bij Ajax, in de persoon van Arkadiusz Milik. Hij begint uitstekend, met zes goals in vijf officiële wedstrijden, maar dan komt de klad erin. Eerst stokt zijn productie, dan loopt hij een scheurtje in zijn kruisband op.

Manolo Gabbiadini is zijn logische vervanger, maar Sarri heeft zijn twijfels. Na een aantal wedstrijden besluit hij Mertens als spits te posteren. Het duurt even voordat hij op stoom is, maar dan is hij meteen ook niet meer te houden. Eind december scoort Mertens in twee opeenvolgende wedstrijden maar liefst zeven keer, tegen Cagliari (uit) en Torino (thuis).

Mertens speelt zo goed dat de Italiaanse pers al snel de vergelijking met Maradona maakt. Net als de Argentijn is Mertens namelijk een kleine dribbelaar met scorend vermogen. "Maar ik haat het als mensen dat doen", zegt Mertens. "Maradona was bijzonder speciaal en dat ben ik niet."

Speelstijl

Waar Higuaín vooral als afmaker fungeerde bij Napoli, vult Mertens zijn rol als centrumspits anders in. Zijn spel kenmerkt zich door verticale looplijnen. Waar spitsen van oudsher te horen krijgen vooral in de breedte te bewegen, tussen de hoeken van het zestienmetergebied in, biedt Mertens zich afwisselend in de bal en diep aan. Daarmee combineert hij de voordelen van een 'valse' spits en een diepgaande nummer 9.

Als Napoli aan een aanval bouwt, positioneert Mertens zich tussen de centrumverdedigers en defensieve middenvelders van de tegenstander in. Daarmee stelt hij ze voor een keuze. Blijven de centrumverdedigers staan (bovenste afbeelding hieronder), dan kan Mertens worden aangespeeld, opendraaien richting het doel en voor een actie gaan of een teamgenoot diepsturen. Dekt de verdediging door (onderste afbeelding hieronder), dan creëert Mertens daarmee zijn eigen ruimte achter de verdediging om in diep te gaan.


Transformatie

"Vroeger zei ik altijd dat ik net zo blij was met een assist als met een goal. Maar nu zie ik in dat als je niet scoort, mensen zeggen dat je slecht speelt. En als je wél scoort, dan kun je nog zoveel fout doen, maar vinden mensen je goed. Doelpunten is alles wat mensen zien, dus is het belangrijk voor me om veel te scoren. Vanaf nu focus ik me daar dus sterk op", zo beschrijft Mertens de verandering die hij doormaakt in zijn nieuwe rol.

"Ik snap wat mensen bedoelen als ze me beschrijven als een 'valse negen'. Ik ben niet de grote spits die de bal afhoudt van tegenstanders. Maar het voetbal verandert, evenals de manier waarop teams spelen. Ik denk dat ik, na de goals die ik als spits van Napoli heb gemaakt, het bijvoeglijk naamwoord 'valse' weg kan laten en mezelf gewoon 'spits' kan noemen."

Op die positie loopt Mertens inmiddels ruim één-op-één: hij heeft gemiddeld slechts 81 minuten nodig voor een doelpunt. Met het swingende Napoli – dat de competitie is gestart met vijftien punten en negentien goals in vijf wedstrijden – vormt hij een gevaarlijke outsider voor de titel. Het zou de kroon op het werk zijn van de speler die via AGOVV en de Eredivisie opklom naar de mondiale top.




Door: Marco van der Heide


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 22 oktober 2017

  2. Lyon-coach looft Memphis: "Hattrick beloning voor zijn spel" 23:54

    Lyon-coach looft Memphis: "Hattrick beloning voor zijn spel"

    Voor de eerste keer in zijn profloopbaan produceerde Memphis Depay zondagavond een hattrick. De buitenspeler nam namens…

  3. Dost maakt tegen Chaves zijn vijfde hattrick van het jaar 23:15

    Dost maakt tegen Chaves zijn vijfde hattrick van het jaar

    In navolging van Memphis Depay heeft ook Bas Dost een hattrick gescoord op deze zondag. De doelpuntenmachine van Sporting…

  4. PSG wendt in blessuretijd nederlaag bij Marseille af 22:58

    PSG wendt in blessuretijd nederlaag bij Marseille af

    Paris Saint-Germain leek schier onverslaanbaar in de Ligue 1, maar heeft zondagavond erg diep moeten gaan om een nederlaag bij…

  5. Ook Cagliari moet buigen voor scoringsdrift van Immobile 22:41

    Ook Cagliari moet buigen voor scoringsdrift van Immobile

    Ciro Immobile blijft als een orkaan door de Serie A razen. De topschutter van Lazio Roma, die nota bene zaterdag zijn…

  6. Real Madrid kent tegen Eibar een avond zonder problemen 22:35

    Real Madrid kent tegen Eibar een avond zonder problemen

    Zoals verwacht heeft Real Madrid de thuiswedstrijd tegen SD Eibar zondag zonder al te grote problemen gewonnen. De titelhouder…

  7. Klopp baalt: "De hele wedstrijd was een fout van ons" 22:13

    Klopp baalt: "De hele wedstrijd was een fout van ons"

    Het gaat Jürgen Klopp en Liverpool momenteel niet voor de wind en de 4-1 nederlaag van zondag bij Tottenham Hotspur heeft de…

  8. Streppel hard onderuit tegen Vitesse: "Niet des Heerenveens" 21:50

    Streppel hard onderuit tegen Vitesse: "Niet des Heerenveens"

    sc Heerenveen verloor zondag voor de derde keer op rij in de Eredivisie. In eigen huis bleek de Friese formatie niet opgewassen…

  9. Wenger geniet van Arsenal en Özil: "Hij was grandioos" 21:27

    Wenger geniet van Arsenal en Özil: "Hij was grandioos"

    Voor het eerst dit seizoen verschenen Mesut Özil, Alexis Sánchez en Alexandre Lacazette alle drie in de basis bij Arsenal en…

  10. Video: Heerenveen-spelers over de zeperd tegen Vitesse 21:16

    Video: Heerenveen-spelers over de zeperd tegen Vitesse

    sc Heerenveen verloor zondag vrij kansloos met 0-4 van Vitesse, waardoor de Friezen afhaken in de subtop van de Eredivisie. De…

  11. Vitesse op plek drie: "Hebben het uitstekend gedaan" 20:52

    Vitesse op plek drie: "Hebben het uitstekend gedaan"

    Na negen speelronden is Vitesse de knappe nummer drie van de Eredivisie. Ondanks dat de ploeg van Henk Fraser donderdag nog in…

  12. Janssen en co pakken puntje in derby van Istanbul 20:32

    Janssen en co pakken puntje in derby van Istanbul

    De beladen derby van Istanbul tussen Galatasaray en Fenerbahçe is zondag geëindigd in een doelpuntloos gelijkspel: 0-0. De…

  13. 20:11

    De stand in de Eredivisie na de negende speelronde

  14. Buitenland: Genk klopt Anderlecht, remise Wolfsburg 20:03

    Buitenland: Genk klopt Anderlecht, remise Wolfsburg

    Het Racing Genk van Albert Stuivenberg heeft zondag een zeer fraaie zege geboekt in de Jupiler Pro League. De tot dusver matig…

  15. Juventus heeft het zwaar, maar wint wel ruim bij Udinese 19:53

    Juventus heeft het zwaar, maar wint wel ruim bij Udinese

    Het ging niet zonder slag of stoot, maar Juventus heeft zondag de wedstrijd tegen Udinese winnend afgesloten. Ondanks twee…

  16. Ten Hag eerlijk: "AZ heeft meer dan verdiend gewonnen" 19:16

    Ten Hag eerlijk: "AZ heeft meer dan verdiend gewonnen"

    Na een uitstekende start van het seizoen begint FC Utrecht wat af te glijden op de ranglijst. Zondag werd er met 3-0 verloren…

  17. Jørgensen zéér zelfkritisch: "Ik ben verantwoordelijk" 19:00

    Jørgensen zéér zelfkritisch: "Ik ben verantwoordelijk"

    Ajax won weliswaar met duidelijke cijfers in De Kuip, maar Nicolai Jørgensen vindt niet dat de Amsterdammers ook daadwerkelijk…

  18. Blunderende Lovren leidt verlies Liverpool bij Spurs in 18:54

    Blunderende Lovren leidt verlies Liverpool bij Spurs in

    Zoals vaker hebben verdedigende fouten Liverpool de kop gekost in een Premier League-wedstrijd. De dolende ploeg van Jürgen…

  19. Memphis wervelt en maakt een hattrick voor Lyon 18:50

    Memphis wervelt en maakt een hattrick voor Lyon

    Memphis Depay heeft zondag zijn visitekaartje afgegeven bij Olympique Lyon. In de uitwedstrijd tegen middenmoter Troyes pakte de…

  20. Vitesse klimt naar derde plek na ruime zege in Heerenveen 18:37

    Vitesse klimt naar derde plek na ruime zege in Heerenveen

    Vitesse heeft de midweekse Europa League-wedstrijd tegen Zulte Waregem opvallend goed verteerd. De effectief voetballende…

  21. Video: Van den Brom over de fraaie zege op FC Utrecht 18:27

    Video: Van den Brom over de fraaie zege op FC Utrecht

    John van den Brom boekte zondag met AZ een klinkende 3-0 overwinning op concurrent FC Utrecht. In deze video van het clubkanaal…

  22. Atlético komt goed weg met nipte zege bij Celta de Vigo 18:09

    Atlético komt goed weg met nipte zege bij Celta de Vigo

    Na twee remises op rij heeft Atlético Madrid de winnende draad weer opgepakt in de Spaanse competitie. De lastige uitwedstrijd…

  23. Dubbelklapper Dolberg in Kuip: "De haat daar is funny" 17:56

    Dubbelklapper Dolberg in Kuip: "De haat daar is funny"

    Nee, het was tot dusver nog niet het seizoen van Kasper Dolberg. Zoveel klasse als het Deense talent vorig jaar uitstraalde, zo…

  24. Koeman is nog strijdbaar en geeft Nijhuis veeg uit de pan 17:50

    Koeman is nog strijdbaar en geeft Nijhuis veeg uit de pan

    Het hoofd van Ronald Koeman ligt op het hakblok bij Everton. De kans dat de oefenmeester nog langer aan het roer mag blijven te…

  25. Huntelaar kan wel van 'lekker stevige duels' genieten 17:40

    Huntelaar kan wel van 'lekker stevige duels' genieten

    De Klassieker tussen Feyenoord en Ajax was niet interessant vanwege attractief voetbal. Integendeel, aangezien er nauwelijks…

  26. 'Gio' baalt: "Het is gewoon een mokerslag voor ons" 17:30

    'Gio' baalt: "Het is gewoon een mokerslag voor ons"

    Na het gelijkspel tegen PEC Zwolle en het verlies tegen Shaktar Donetsk heeft Feyenoord zondag wederom een zeer teleurstellend…

  27. 17:23

    Fotoserie: Ajax doet goede zaken met ruime zege in De Kuip

  28. Keizer tevreden: "Vier goals normaal gezien de kansen" 17:13

    Keizer tevreden: "Vier goals normaal gezien de kansen"

    Marcel Keizer heeft zijn eerste Klassieker als hoofdtrainer op een uitstekende manier afgewerkt. In Rotterdam won de coach met…

  29. Nice verliest met invaller Sneijder van Strasbourg 17:08

    Nice verliest met invaller Sneijder van Strasbourg

    OGC Nice verloor afgelopen donderdag met 1-3 van Lazio in de Europa League en wist zich thuis tegen laagvlieger Strasbourg niet…

  30. Roma boekt nipte zege, Milan wint voor de vierde keer niet 16:58

    Roma boekt nipte zege, Milan wint voor de vierde keer niet

    AS Roma heeft zondagmiddag een nipte 0-1 overwinning geboekt op bezoek bij Torino. Daardoor neemt de ploeg de vijfde plaats in…

  31. Koeman diep in de problemen na nederlaag tegen Arsenal 16:30

    Koeman diep in de problemen na nederlaag tegen Arsenal

    De gifbeker is nog niet leeg voor Ronald Koeman en Everton. In eigen huis werd zondagmiddag een 2-5 nederlaag geleden tegen…

  32. Ajax doet Feyenoord pijn in bedenkelijke Klassieker 16:24

    Ajax doet Feyenoord pijn in bedenkelijke Klassieker

    In het hol van de leeuw en zonder uitfans heeft Ajax zondag De Klassieker van Feyenoord met duidelijke cijfers gewonnen. Hoewel…

  33. AZ haakt aan bij de top na zege op slap FC Utrecht 16:21

    AZ haakt aan bij de top na zege op slap FC Utrecht

    AZ heeft zich gemeld in de top van de Eredivisie na een verdiende thuisoverwinning op een tegenvallend FC Utrecht. De…

  34. Stegeman: "Kansen gehad om wedstrijd te kantelen" 15:54

    Stegeman: "Kansen gehad om wedstrijd te kantelen"

    Heracles Almelo verloor zondagmiddag met 3-0 op bezoek bij PSV. Toch zaten de bezoekers tot de tweede Eindhovense treffer prima…

  35. Cocu slaat Klassieker over: "Ik zie de uitslag later wel" 15:29

    Cocu slaat Klassieker over: "Ik zie de uitslag later wel"

    PSV won zondagmiddag met 3-0 van Heracles Almelo en behoudt daardoor, wat de uitslag van De Klassieker ook wordt, een…

  36. Aboutaleb wil weer uit-fans: "Moeten zelf met plan komen" 15:12

    Aboutaleb wil weer uit-fans: "Moeten zelf met plan komen"

    Volgens Ahmed Aboutaleb, de burgemeester van Rotterdam, is het tijd dat er weer uit-supporters worden toegelaten bij de…

  37. Van Ginkel neemt PSV bij de hand in zege op Heracles 14:32

    Van Ginkel neemt PSV bij de hand in zege op Heracles

    PSV heeft vanmiddag in eigen huis een regelmatige overwinning geboekt op Heracles Almelo. De Eindhovenaren waren baas in eigen…

  38. Spelersbus Ajax bij Kuip uitgejoeld door Feyenoord-fans 13:37

    Spelersbus Ajax bij Kuip uitgejoeld door Feyenoord-fans

    Voor De Klassieker op zondag 22 oktober 2017, werd de spelersbus van Ajax op niet al te vriendelijke wijze ontvangen door de…

  39. Feyenoord met Diks in centrum, Ajax start ongewijzigd 13:29

    Feyenoord met Diks in centrum, Ajax start ongewijzigd

    Het is tijd voor Feyenoord-Ajax, de eerste Klassieker van het seizoen. Beide aartsrivalen beginnen aan de prestigestrijd met een…

  40. Verbeek nog niet rond met Twente: "Gaat nu over inhoud" 13:03

    Verbeek nog niet rond met Twente: "Gaat nu over inhoud"

    Het is nog allerminst zeker dat Gertjan Verbeek de nieuwe trainer van FC Twente gaat worden. Directeur Jan van Halst gaf aan dat…

  41. Berghuis: "Wil één van de beste Eredivisie-spelers worden" 12:39

    Berghuis: "Wil één van de beste Eredivisie-spelers worden"

    Steven Berghuis maakte afgelopen zomer definitief de overstap van Watford naar Feyenoord nadat hij eerder al op huurbasis voor…

  42. Lozano keert terug in basis PSV voor duel met Heracles 11:55

    Lozano keert terug in basis PSV voor duel met Heracles

    Hirving Lozano keert terug in de basisopstelling van PSV voor het duel met Heracles Almelo. De Mexicaanse aanvaller ontbrak…

  43. Van der Sar: "Bosz heeft Ajax als tussenstap gebruikt" 11:32

    Van der Sar: "Bosz heeft Ajax als tussenstap gebruikt"

    Edwin van der Sar baalt van de manier waarop Peter Bosz afgelopen zomer na één jaar bij Ajax vertrok om trainer te worden bij…

  44. Molenaar baalt van nederlaag: "Geven drie cadeautjes weg" 11:00

    Molenaar baalt van nederlaag: "Geven drie cadeautjes weg"

    Roda JC ging zaterdagavond met 3-0 onderuit op bezoek bij FC Twente. De ploeg van Robert Molenaar had de arbitrage niet mee in…

  45. Video: Feyenoord telt met heerlijke beelden af naar Klassieker 10:14

    Video: Feyenoord telt met heerlijke beelden af naar Klassieker

    Feyenoord ontvangt zondagmiddag Ajax in De Kuip. Beide ploegen hebben momenteel evenveel punten, wat de Klassieker nog…

  46. Van der Gaag: "We mogen blij zijn dat het bij 1-1 blijft" 10:11

    Van der Gaag: "We mogen blij zijn dat het bij 1-1 blijft"

    De stadsderby tussen Excelsior en Sparta Rotterdam leverde zaterdagavond geen winnaar op. Excelsior kwam kort na rust op…

  47. Klassieker-voorpret: hoe staan de zaken ervoor? 10:00

    Klassieker-voorpret: hoe staan de zaken ervoor?

    Nederlands' mooiste, en meest beladen wedstrijd: Feyenoord – Ajax. Vanmiddag in De Kuip aflevering 183. Voor beide ploegen…

  48. Video: Ajax maakt mooie promo voor De Klassieker 09:42

    Video: Ajax maakt mooie promo voor De Klassieker

    Om 14.30 uur is het zover: de aftrap van de Klassieker in De Kuip. Ajax brent de supporters alvast in de stemming met een mooie…

  49. Ziyech kijkt uit naar Klassieker: "Haat geeft extra motivatie" 09:26

    Ziyech kijkt uit naar Klassieker: "Haat geeft extra motivatie"

    Hakim Ziyech begrijpt maar al te goed welke belangen er op het spel staan als Ajax zondagmiddag op bezoek gaat bij Feyenoord. In…

  50. Steijn mist overtuiging bij VVV: "ADO nauwelijks gevaarlijk" 09:08

    Steijn mist overtuiging bij VVV: "ADO nauwelijks gevaarlijk"

    VVV-Venlo ging zaterdagavond in eigen stadion met 0-2 onderuit tegen ADO Den Haag. Het betekende voor de ploeg van Maurice…

  51. Groenendijk looft Falkenburg: "Hebben er veel plezier van" 08:45

    Groenendijk looft Falkenburg: "Hebben er veel plezier van"

    ADO Den Haag won zaterdagavond de derde uitwedstrijd op rij. Op bezoek bij VVV-Venlo werd het 0-2 voor de ploeg van Alfons…

Meer nieuws