Speleranalyse: Mertens, valse én diepgaande spits in één

Speleranalyse: Mertens, valse én diepgaande spits in één

22 september 2017 – Iedere week licht FCUpdate.nl een speler uit waarover veel wordt gezegd en geschreven, maar waarvan niet iedereen een compleet beeld heeft. Voor de twaalfde editie van deze rubriek bekeken we Dries Mertens, die in dienst van Napoli bij toeval in de spits belandde en op die positie bijzonder productief blijkt. Afgelopen woensdag nog, tegen Lazio (1-4 winst).

AA Gent, Eendracht Aalst, AGOVV, FC Utrecht, PSV, Napoli. Het is een spelersprofiel dat er direct uitspringt en waarvan onwetende teamgenoten wel even zullen opkijken. José Callejón en Raúl Albiol bijvoorbeeld, afkomstig van Real Madrid. Of Pepe Reina, die in zijn carrière voor FC Barcelona, Villarreal, Liverpool en Bayern München speelde.

Toch speelt Mertens moeiteloos mee met Napoli, dat momenteel in bloedvorm verkeert. Sterker nog: de Belgische aanvaller vormt een onmisbaar onderdeel van de aanvalsmachine van trainer Maurizio Sarri. Als centrumspits in een 4-3-3-formatie is Mertens zijn gewicht in goud waard voor de Napolitanen, die dit seizoen proberen Juventus van de zevende opeenvolgende landstitel af te houden.

Maradona

Als Gonzalo Higuaín in de zomer van 2016 voor negentig miljoen euro naar Juventus vertrekt, zoekt Napoli een nieuwe spits. Die wordt gevonden bij Ajax, in de persoon van Arkadiusz Milik. Hij begint uitstekend, met zes goals in vijf officiële wedstrijden, maar dan komt de klad erin. Eerst stokt zijn productie, dan loopt hij een scheurtje in zijn kruisband op.

Manolo Gabbiadini is zijn logische vervanger, maar Sarri heeft zijn twijfels. Na een aantal wedstrijden besluit hij Mertens als spits te posteren. Het duurt even voordat hij op stoom is, maar dan is hij meteen ook niet meer te houden. Eind december scoort Mertens in twee opeenvolgende wedstrijden maar liefst zeven keer, tegen Cagliari (uit) en Torino (thuis).

Mertens speelt zo goed dat de Italiaanse pers al snel de vergelijking met Maradona maakt. Net als de Argentijn is Mertens namelijk een kleine dribbelaar met scorend vermogen. "Maar ik haat het als mensen dat doen", zegt Mertens. "Maradona was bijzonder speciaal en dat ben ik niet."

Speelstijl

Waar Higuaín vooral als afmaker fungeerde bij Napoli, vult Mertens zijn rol als centrumspits anders in. Zijn spel kenmerkt zich door verticale looplijnen. Waar spitsen van oudsher te horen krijgen vooral in de breedte te bewegen, tussen de hoeken van het zestienmetergebied in, biedt Mertens zich afwisselend in de bal en diep aan. Daarmee combineert hij de voordelen van een 'valse' spits en een diepgaande nummer 9.

Als Napoli aan een aanval bouwt, positioneert Mertens zich tussen de centrumverdedigers en defensieve middenvelders van de tegenstander in. Daarmee stelt hij ze voor een keuze. Blijven de centrumverdedigers staan (bovenste afbeelding hieronder), dan kan Mertens worden aangespeeld, opendraaien richting het doel en voor een actie gaan of een teamgenoot diepsturen. Dekt de verdediging door (onderste afbeelding hieronder), dan creëert Mertens daarmee zijn eigen ruimte achter de verdediging om in diep te gaan.


Transformatie

"Vroeger zei ik altijd dat ik net zo blij was met een assist als met een goal. Maar nu zie ik in dat als je niet scoort, mensen zeggen dat je slecht speelt. En als je wél scoort, dan kun je nog zoveel fout doen, maar vinden mensen je goed. Doelpunten is alles wat mensen zien, dus is het belangrijk voor me om veel te scoren. Vanaf nu focus ik me daar dus sterk op", zo beschrijft Mertens de verandering die hij doormaakt in zijn nieuwe rol.

"Ik snap wat mensen bedoelen als ze me beschrijven als een 'valse negen'. Ik ben niet de grote spits die de bal afhoudt van tegenstanders. Maar het voetbal verandert, evenals de manier waarop teams spelen. Ik denk dat ik, na de goals die ik als spits van Napoli heb gemaakt, het bijvoeglijk naamwoord 'valse' weg kan laten en mezelf gewoon 'spits' kan noemen."

Op die positie loopt Mertens inmiddels ruim één-op-één: hij heeft gemiddeld slechts 81 minuten nodig voor een doelpunt. Met het swingende Napoli – dat de competitie is gestart met vijftien punten en negentien goals in vijf wedstrijden – vormt hij een gevaarlijke outsider voor de titel. Het zou de kroon op het werk zijn van de speler die via AGOVV en de Eredivisie opklom naar de mondiale top.




Door: Marco van der Heide


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 21 februari 2018

  2. NEC niet blij met gedrag van politie Maastricht 13:25

    NEC niet blij met gedrag van politie Maastricht

    NEC verloor afgelopen weekend de uitwedstrijd tegen MVV met 4-1. De formatie uit Nijmegen maakt zich echter vooral druk over de…

  3. Ajacied Dekker: "Ook ik was op leeftijd dat ik door wilde breken" 13:01

    Ajacied Dekker: "Ook ik was op leeftijd dat ik door wilde breken"

    Ajacied Vince Gino Dekker moest meer dan een jaar geblesseerd toekijken, maar de twintigjarige linksbuiten is weer terug. Hij…

  4. Video: Cor Adriaanse over duel met Chelsea in Youth League 12:22

    Video: Cor Adriaanse over duel met Chelsea in Youth League

    Cor Adriaanse, de trainer van Feyenoord onder 19, blikt vooruit op het treffen met Chelsea onder 19. Dat duel in de achtste…

  5. KNVB legt Groningen twee boetes op om vuurwerk 11:44

    KNVB legt Groningen twee boetes op om vuurwerk

    De KNVB heeft FC Groningen twee boetes opgelegd. Omdat supporters van de club vuurwerk hebben afgestoken, moeten de…

  6. Ajax neemt talent Dirksen over van PEC Zwolle 11:23

    Ajax neemt talent Dirksen over van PEC Zwolle

    Ajax heeft versterking gevonden in de jeugdopleiding van PEC Zwolle. Julius Dirksen maakt komende zomer van de Overijsselse club…

  7. Wöber: "De Ligt zorgt ervoor dat iedereen superscherp is" 11:11

    Wöber: "De Ligt zorgt ervoor dat iedereen superscherp is"

    Maximilian Wöber is enthousiast over de mentaliteit in de selectie van Ajax. De 20-jarige verdediger uit Oostenrijk maakte…

  8. Video: Wiegman: "Vier topduels spelen op Algarve Cup" 10:57

    Video: Wiegman: "Vier topduels spelen op Algarve Cup"

    Bondscoach Sarina Wiegman vertelt over de selectie van de Oranje Leeuwinnen voor de Algarve Cup, waar Japan, Denemarken en…

  9. Amsterdam vernoemt Stadionplein naar Johan Cruijff 10:14

    Amsterdam vernoemt Stadionplein naar Johan Cruijff

    De gemeente Amsterdam eert Johan Cruijff. Woensdagochtend is bekendgemaakt dat het Stadionplein, waar het Olympisch Stadion…

  10. Besiktas wilde meer laten zien: "Mocht niet zo zijn" 09:45

    Besiktas wilde meer laten zien: "Mocht niet zo zijn"

    Coach Senol Günes vindt niet dat zijn club Besiktas dinsdag een resultaat had verdiend in de eerste ontmoeting met Bayern…

  11. Heynckes: "Duel met twee verschillende gezichten" 09:24

    Heynckes: "Duel met twee verschillende gezichten"

    Volgens Bayern München-coach Jupp Heynckes was de eerste ontmoeting met Besiktas in de achtste finales van de Champions League…

  12. Müller: "Rood Besiktas speelde ons geweldig in de kaart" 08:53

    Müller: "Rood Besiktas speelde ons geweldig in de kaart"

    Bayern München staat al met anderhalf been in de kwartfinales van de Champions League. De Duitsers wonnen dinsdag voor eigen…

  13. Fabregas: "Verdedigen in Camp Nou gelijk aan zelfmoord" 08:35

    Fabregas: "Verdedigen in Camp Nou gelijk aan zelfmoord"

    Cesc Fabregas heeft een teleurstellend gevoel overgehouden aan de eerste ontmoeting met FC Barcelona in de achtste finales van…

  14. Video: Oranje Leeuwin Dyanne Bito van veld naar zaal 08:01

    Video: Oranje Leeuwin Dyanne Bito van veld naar zaal

    Na 146 interlands op het veld, mag Dyanne Bito zich sinds deze week ook zaalvoetbalinternational noemen. Bron: OnsOranje.nl.

  15. Keizer voelde te weinig steun van Ajax-leiding 07:46

    Keizer voelde te weinig steun van Ajax-leiding

    Nog voor de winterstop werd Marcel Keizer geslachtofferd als coach van Ajax. De 49-jarige oefenmeester, die een half jaar eerder…

  16. Spoorboekje: Feyenoord tegen Chelsea, twee CL-duels 07:00

    Spoorboekje: Feyenoord tegen Chelsea, twee CL-duels

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  17. Gisteren gemist: remise Chelsea en Barça, Robben boos 00:30

    Gisteren gemist: remise Chelsea en Barça, Robben boos

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  18. dinsdag 20 februari 2018

  19. Robben boos na verliezen basisplaats: "Komt hard aan" 23:53

    Robben boos na verliezen basisplaats: "Komt hard aan"

    Arjen Robben kon in het Champions League-duel met Besiktas ineens niet rekenen op een basisplaats. De Nederlandse aanvaller…

  20. Conte vol vertrouwen: "Dit was bijna een perfect optreden" 23:47

    Conte vol vertrouwen: "Dit was bijna een perfect optreden"

    Chelsea speelde dinsdagavond met 1-1 gelijk tegen FC Barcelona in de laatste zestien van de Champions League. De ploeg kwam op…

  21. Iniesta waarschuwt Chelsea: "Wordt een ander duel" 23:25

    Iniesta waarschuwt Chelsea: "Wordt een ander duel"

    FC Barcelona slaagde er dankzij Lionel Messi in om gelijk te spelen op bezoek bij Chelsea in de Champions League. Andrés…

  22. Video: Barcelona schakelt PSG uit in Youth League 23:11

    Video: Barcelona schakelt PSG uit in Youth League

    De A1 van FC Barcelona is weer een ronde verder in de Youth League. In Frankrijk werden de leeftijdsgenoten van PSG met 0-1…

  23. Stam gelijk met Reading, Pelupessy scoort voor Sheffield 22:47

    Stam gelijk met Reading, Pelupessy scoort voor Sheffield

    Jaap Stam heeft met Reading FC ook tegen Nottingham Forest geen drie punten weten te pakken. De ploeg bleef steken op 1-1. Jos…

  24. Chelsea en Barça gelijk, Bayern verschalkt tiental Besiktas 22:38

    Chelsea en Barça gelijk, Bayern verschalkt tiental Besiktas

    FC Barcelona heeft dinsdagavond gelijkgespeeld op bezoek bij Chelsea. De Spanjaarden kwamen op achterstand, maar dankzij Lionel…

  25. Roma kijkt uit naar CL-duel: "Verder dan in de groepsfase" 21:48

    Roma kijkt uit naar CL-duel: "Verder dan in de groepsfase"

    AS Roma gaat woensdag in de Champions League op bezoek bij Shakhtar Donetsk. De ploeg van Kevin Strootman deed goede zaken in…

  26. Jones lovend over Zoet: "Hij wordt ondergewaardeerd" 21:19

    Jones lovend over Zoet: "Hij wordt ondergewaardeerd"

    Brad Jones heeft zich lovend uitgelaten over PSV-doelman Jeroen Zoet. De keeper van Feyenoord zegt te denken dat Zoet in…

  27. Video: Cassierra hoopt op snelle kans onder Ten Hag 20:54

    Video: Cassierra hoopt op snelle kans onder Ten Hag

    Mateo Cassierra hoopt zo snel mogelijk speelminuten te maken in Ajax 1. De aanvaller maakte bij Jong Ajax dit seizoen tot nu toe…

  28. Mourinho noemt United outsider: "Denken nu niet aan finale" 20:29

    Mourinho noemt United outsider: "Denken nu niet aan finale"

    Manchester United neemt het woensdag in de Champions League op tegen Sevilla. De Engelsen gaan eerst op bezoek bij de Spaanse…

  29. Conte voert wijzigingen door, geen verrassingen bij Barça 20:13

    Conte voert wijzigingen door, geen verrassingen bij Barça

    Antonio Conte heeft ten opzichte van de laatst gespeelde duels enkele wijzigingen doorgevoerd in de basiself van Chelsea voor…

  30. Robben begint op de bank, Babel in basiself Besiktas 19:52

    Robben begint op de bank, Babel in basiself Besiktas

    Arjen Robben begint op de bank bij Bayern München wanneer de club het dinsdagavond in eigen huis opneemt tegen Besiktas in de…

  31. Agüero hoeft niet te vrezen voor schorsing na incident 19:12

    Agüero hoeft niet te vrezen voor schorsing na incident

    Manchester City werd maandagavond uitgeschakeld in de FA Cup nadat er met 1-0 werd verloren van Wigan Athletic. Die wedstrijd…

  32. De Vrij: "Het doet pijn om op deze manier te vertrekken" 18:32

    De Vrij: "Het doet pijn om op deze manier te vertrekken"

    Maandagavond werd bekend dat Lazio en Stefan de Vrij het niet eens waren geworden over een nieuw contract. De verdediger…

  33. Fraser trekt vrije dagen selectie in: "Ben er ziek van" 18:08

    Fraser trekt vrije dagen selectie in: "Ben er ziek van"

    Vitesse ging zaterdagavond in eigen huis met 1-2 onderuit tegen Excelsior. Henk Fraser baalde enorm van het zwakke optreden van…

  34. Lamprou in gesprek met Ajax over aflopend contract 17:37

    Lamprou in gesprek met Ajax over aflopend contract

    Kostas Lamprou is bij Ajax in het bezit van een aflopend contract. De derde doelman van de Amsterdammers heeft nog geen besluit…

  35. Oranjevrouwen zonder Miedema en Dekker naar Algarve 16:52

    Oranjevrouwen zonder Miedema en Dekker naar Algarve

    De Oranjevrouwen vertrekken met een 23-koppige selectie naar Portugal om deel te nemen aan de Algarve Cup. De namen…

  36. Lang wil dit seizoen nog debuteren in het eerste van Ajax 16:17

    Lang wil dit seizoen nog debuteren in het eerste van Ajax

    Ajax Onder 19 won vrijdag de mini-Klassieker tegen Feyenoord met 3-2. Noa Lang hielpt de Amsterdammers met een doelpunt aan de…

  37. Zidane countert vragen over zijn toekomst: "Ik blijf doorgaan" 15:43

    Zidane countert vragen over zijn toekomst: "Ik blijf doorgaan"

    Zinédine Zidane ligt nog tot medio 2020 vast bij Real Madrid - hij verlengde recent zijn contract, maar de trainer is door de…

  38. Crisis bij vrouwenteam Achilles '29: trainer en assistent weg 15:15

    Crisis bij vrouwenteam Achilles '29: trainer en assistent weg

    Het rommelt bij de vrouwentak van Achilles '29. Trainer Robert de Pauw en assistent Stephanie Vos hebben dinsdag per direct hun…

  39. Video: Zwinkels en keeperstrainer bij ADO blij met verlenging 15:08

    Video: Zwinkels en keeperstrainer bij ADO blij met verlenging

    Vorige week waren er twee contractverlengingen bij ADO Den Haag. Doelman Robert Zwinkels tekende een contract voor onbepaalde…

  40. Zoon Drogba volgt voorbeeld vader en tekent bij Guingamp 14:45

    Zoon Drogba volgt voorbeeld vader en tekent bij Guingamp

    Isaac Drogba (17) treedt in de voetsporen van zijn vader, Didier Drogba. Het Frans-Ivoriaanse talent heeft een contract getekend…

  41. ADO zet Pinas naar het tweede vanwege 'contractweigering' 14:11

    ADO zet Pinas naar het tweede vanwege 'contractweigering'

    ADO Den Haag heeft de pas doorgebrokken Shaquille Pinas teruggezet naar het tweede elftal. De verdediger weigert om zijn…

  42. Jupiler League-topscorer Lieder 'out' door blindedarmontsteking 13:50

    Jupiler League-topscorer Lieder 'out' door blindedarmontsteking

    FC Eindhoven kan voorlopig geen beroep doen op Mart Lieder. De spits, die met twintig doelpunten bovenaan de topscorerslijst van…

  43. Groningen wil Kemkers wél graag in Noordlease stadion houden 13:25

    Groningen wil Kemkers wél graag in Noordlease stadion houden

    FC Groningen wil graag verder met Gerard Kemkers, de manager topsport en talentontwikkeling in het Noordlease stadion. De club…

  44. Wolfsburg strikt Labbadia: alweer derde trainer in één seizoen 13:03

    Wolfsburg strikt Labbadia: alweer derde trainer in één seizoen

    VfL Wolfsburg heeft na het opstappen van Martin Schmidt een opvolger gevonden. Bruno Labbadia (52) gaat aan de slag bij de…

  45. Uit deze clubs kan de transfervrije De Vrij komende zomer kiezen 13:00

    Uit deze clubs kan de transfervrije De Vrij komende zomer kiezen

    Na een lange soap heeft Stefan de Vrij besloten om komende zomer SS Lazio definitief achter zich te laten. Al ruim anderhalf…

  46. Seizoen van aankoop Mihálik bij AZ al over door blessure 12:11

    Seizoen van aankoop Mihálik bij AZ al over door blessure

    Aanvaller Ondrej Mihálik komt dit seizoen niet meer in actie voor AZ. De twintigjarige buitenspeler viel tijdens het Jupiler…

  47. Makkelie fluit PSV, Van Boekel leidt Ajax en Blom is vrij 11:58

    Makkelie fluit PSV, Van Boekel leidt Ajax en Blom is vrij

    De topper in de Eredivisie tussen Feyenoord en PSV wordt zondagmiddag geleid door arbiter Danny Makkelie. Hij wordt in De Kuip…

  48. Reiziger: "Vroeger konden we na de wedstrijd een frietje bestellen" 11:49

    Reiziger: "Vroeger konden we na de wedstrijd een frietje bestellen"

    Jong Ajax-trainer Michael Reiziger ziet heel veel verschillen tussen het huidige profvoetbal en de tijd dat hij zelf nog speler…

  49. Hazard blij met Messi-vergelijking: "Maar ik ben anders" 11:47

    Hazard blij met Messi-vergelijking: "Maar ik ben anders"

    Eden Hazard voelt zich gevleid door de vergelijkingen met Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. Dinsdagavond staat de Belgische…

  50. Video: Vitesse opent hernieuwd Home of History 11:26

    Video: Vitesse opent hernieuwd Home of History

    Vitesse heeft de afgelopen week na een rigoureuze verbouwing het vernieuwde Home of History officieel geopend. Supporters…

  51. Supporters Eintracht Frankfurt verstoren duel met tennisballen 10:46

    Supporters Eintracht Frankfurt verstoren duel met tennisballen

    De Bundesliga heeft een hectische avond achter de rug. Meerdere keren verstoorden supporters van Eintracht Frankfurt maandag het…

Meer nieuws