Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

16 juni 2018 – Kroatië is een gevaarlijke outsider voor het wereldkampioenschap in Rusland. Met een combinatie van veel individuele kwaliteiten en een hecht collectief, toont de huidige selectie van het Balkanland veel gelijkenissen met de bronzen lichting die twintig jaar geleden furore maakte op het WK in Frankrijk. Is Kroatië daarmee ook een reële kanshebber voor de eindzege? FCUpdate.nl duikt in het verleden.

Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

In Kroatië wordt elke nationale selectie standaard langs de meetlat van 1998 gelegd. In Frankrijk nam Kroatië voor het eerst als zelfstandig land deel aan het wereldkampioenschap. De kersverse natie verraste vriend en vijand door direct de derde plek op te eisen, ten koste van Oranje. Sindsdien is Kroatië nooit meer door de groepsfase heen gekomen. Desondanks maakt het land zich, twintig jaar na de bronzen plak, met hoge verwachtingen op voor haar vijfde WK. Aan Real Madrid-ster Luka Modric en zijn manschappen de zware taak om uit de schaduw van '98 te stappen.

Historie
Behoudens een periode tijdens de tweede wereldoorlog, waarin het Europese voetbal op z'n gat lag, was het voetbal in Kroatië - net als het land zelf - altijd onderdeel van Joegoslavië. De clubs uit de Kroatische deelrepubliek kwamen uit in de Joegoslavische Eerste Divisie, terwijl de beste spelers hun interlands speelden in het donkerblauwe tenue van de Joegoslavische ploeg. Toen Kroatië zich in 1991 onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië, dat een jaar later helemaal uiteen zou vallen, veranderde er dus ook veel op voetbalgebied. Kroatië kreeg haar eigen voetbalcompetitie (1. HNL) en al in 1992 werd de nationale ploeg door de FIFA en UEFA erkend. Hiermee lag de weg naar officiële interlands en eindtoernooien open.

De eerste competitieve wedstrijden speelde de nationale ploeg in de kwalificatie voor het Europees kampioenschap van 1996, en met succes. Kroatië ging voor het eerst naar een officieel toernooi en liet direct van zich horen. In de groepsfase werd titelverdediger Denemarken met 3-0 naar huis gespeeld, onder meer door een wereldtreffer van Davor Suker, die na het toernooi zou overstappen naar Real Madrid. In de kwartfinale moesten de Kroaten echter met 2-1 buigen voor de latere EK-winnaars Duitsland.

WK 1998
Na het hoopvolle debuut leefde het hele land toe naar het WK in Frankrijk van twee jaar later. Zo kort na de onafhankelijkheid werden de Vatreni, de bijnaam van het nationale team dat zoveel betekent als vurig, vol vaderlandsliefde omarmt als patriottische trots en nationale hoop. Het team zat sowieso niet verlegen om individuele kwaliteit. Een deel van de selectie was in 1987 als Joegoslavië wereldkampioen geworden in de jeugd en het had meerdere Champions League winnaars in de gelederen: publiekslieveling en aanvoerder Zvonimir Boban (AC Milan 1994), dodelijke spits Suker (Real Madrid 1998) en de flegmatieke Robert Prosinecki (Rode Ster 1991) trokken de kar, al was de grootste kracht van het team het collectief.

De enthousiaste fans zagen Kroatië haar eerste WK-wedstrijd ooit winnend afsluiten tegen Jamaica (3-1), waarna een 1-0 zege tegen Japan in het tweede duel genoeg was om de groepsfase te overleven. Doordat de laatste groepswedstrijd nipt werd verloren van Argentinië, kruiste Kroatië in de achtste finale de degens met Roemenië, dat eerste was geworden in een poule met Colombia, Engeland en Tunesië.

De ploeg van de gepassioneerde trainer en oer-Kroaat Ciro Blazevic versloeg het team van Gheorghe Hagi, waarna Kroatië kans kreeg op revanche tegen Duitsland. In een snoeiharde wedstrijd die iedereen van boven de 25 zich in Kroatië nog voor de geest kan halen, werd de Europees kampioen met maar liefst 3-0 over de knie gelegd. Het was voor de Duitsers voor het eerst in 44 jaar dat ze zich niet wisten te plaatsen voor de halve finale op een WK.

Het sprookje leek nog mooier te worden, want in de halve finale nam Kroatië brutaal de leiding tegen gastland Frankrijk. Les Bleus keerden echter, met onder meer de 26-jarige Zinedine Zidane in de basis, op tijd het tij. Zidane, destijds creatieve spelmaker en de afgelopen jaren hoofdtrainer van de Kroaten Modric en Mateo Kovacic bij Real Madrid, zou echter niet de hoofdrol opeisen die avond. Deze was namelijk besteed aan rechtsback Lilian Thuram, die op prachtige wijze zijn enige twee goals van zijn 140 (!) wedstrijden tellende interlandloopbaan maakte: 2-1.

Zo spatte de titeldroom van de trotse natie uiteen. Als doekje voor het bloeden werd ten koste van Nederland echter nog wel een tastbare herinnering veroverd. Door goals van Prosinecki en WK-topscorer Suker (en ondanks de tegengoal van Boudewijn Zenden) werd de bronzen medaille de opbrengst van een prachtig eerste WK. Voetballand Kroatië stond op de kaart, maar het succes wierp ook z'n schaduw vooruit.

Huidige lichting
Op het succes van 1998 volgden namelijk magere jaren. Kroatië slaagde er niet in zich te plaatsen voor het EK van 2000 en de latere generatie ontbeerde de klasse van de afzwaaiende topspelers. Terwijl het wachten was op een nieuwe lichting talent, raakte het clubvoetbal in de voormalige Joegoslavische deelrepubliek in verval. Omkoping en corruptie zorgden eerst voor cynisme, en in combinatie met dat de Vatreni nooit meer aan de hoge verwachtingen kon voldoen, zorgde dit ervoor dat veel supporters zich tegen de eigen, mafiose voetbalbond keerden.

De nieuwe lichting topspelers diende zich vervolgens wel aan, maar heeft haar talent met het nationale elftal nog niet weten te verzilveren. De huidige groep bulkt van de kwaliteit en daarmee is de vergelijking met 1998 natuurlijk snel gemaakt. Suker, nog altijd topscorer van Kroatië met 48 goals in 68 duels (!), deed voorafgaand aan het Europees kampioenschap in 2016 daarover de volgende uitspraak tegenover L'Equipe: "Ik zie zeker overeenkomsten tussen ons team in 1998 en de huidige nationale ploeg. Er is individuele klasse én eenheid binnen de selectie. Er zijn veel vedetten, maar net als in '98 vormen ze een solidair team."

Na het EK van twee jaar terug is de selectie alleen maar sterker geworden, met alleen Darijo Srna die gestopt is. De huidige lichting wordt geregeld zelfs hoger aangeslagen dan hun legendarische voorgangers van twintig jaar terug. Aanvoerder Modric won de afgelopen drie jaar als onbetwiste basisspeler de Champions League, maar ook Ivan Rakitic (Barcelona), Mario Mandzukic (met Bayern) en Kovacic (Real Madrid) hebben de Cup met de Grote Oren al eens op mogen tillen. Tel daarbij op dat Dejan Lovren dit jaar ook in de finale stond en rechtsback Sime Vrsaljko met Atlético Madrid de Europa League won en het moge duidelijk zijn dat er een exceptionele generatie klaar staat om in de voetsporen te treden van '98.

Nieuwe glorie?
Voetbal blijft echter meer dan het bijeenbrengen van 11 goede voetballers. Twee jaar geleden maakte dit team met name tegen Spanje in de groepsfase indruk, maar conservatieve keuzes van bondscoach Ante Cacic nekten het land vervolgens in de achtste finale. Dat deze Cacic zijn positie niet zozeer te danken had aan zijn trainerskwaliteiten, maar meer aan zijn connecties maakte de sfeer in het thuisland niet bepaald beter. Toen vorig jaar kwalificatie voor komend WK op de tocht stond, werd hij uiteindelijk toch ontslagen. Zlatko Dalic wist de sfeer rondom én binnen het team enigszins op te liften en moet in Rusland laten zien dat dat geen incident was.

Na de veroordeling vorige week van Zdravko Mamic, de man die recordkampioen Dinamo Zagreb én de nationale voetbalbond jarenlang op malafide manier in zijn greep hield, lijkt er wellicht net op tijd een frisse wind op te steken voor deze generatie. Om 1998 te doen verbleken, dient ook de scepsis te worden overwonnen. En in een zware poule met Nigeria, Argentinië en IJsland zal Kroatië gelijk aan de bak moeten. Met vervolgens een potentiële wedstrijd tegen uitgerekend Frankrijk in de achtste finale aan de horizon, kan Kroatië zichzelf wellicht al snel vleugels geven. Anders kan het ook zomaar een snelle, stille aftocht worden van een generatie die '98 had moeten overstijgen.

Door: Sil Piek & Jan Bevaart


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 23 januari 2019

  2. Gisteren gemist: zoektocht naar Sala, AZ staat in halve finale 00:30

    Gisteren gemist: zoektocht naar Sala, AZ staat in halve finale

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de dag daarvoor op een rijtje. Met een samenvatting…

  3. De Telegraaf: FC Barcelona troeft PSG af in strijd om De Jong 00:10

    De Telegraaf: FC Barcelona troeft PSG af in strijd om De Jong

    Niet Paris Saint-Germain, maar FC Barcelona wint de strijd om de handtekening van Frenkie de Jong. De Catalanen hebben PSG…

  4. dinsdag 22 januari 2019

  5. Vitesse-aanvoerder Van der Werff: "Dit is gewoon slecht van ons" 23:52

    Vitesse-aanvoerder Van der Werff: "Dit is gewoon slecht van ons"

    Vitesse moet na de bekeruitschakeling goed in de spiegel kijken, aldus aanvoerder Maikel van der Werff. De Arnhemmers speelden…

  6. AS Monaco staat voor schut, FC Porto klopt Benfica 23:36

    AS Monaco staat voor schut, FC Porto klopt Benfica

    Opnieuw staat AS Monaco voor schut. Door toedoen van FC Metz, dat een niveau lager speelt, ligt de ploeg van Thierry Henry (op…

  7. 'Sala deelde angst met vriend vanuit vermist vliegtuig' 23:08

    'Sala deelde angst met vriend vanuit vermist vliegtuig'

    De vermiste Emiliano Sala heeft tijdens de waarschijnlijk fatale vlucht naar Cardiff zijn angst gedeeld met een vriend. Dat zegt…

  8. AZ eenvoudig naar halve finale beker na zege op zwak Vitesse 22:34

    AZ eenvoudig naar halve finale beker na zege op zwak Vitesse

    AZ heeft voor de zevende keer in de laatste acht seizoenen de halve finale van het toernooi om de KNVB Beker bereikt. In een…

  9. Valverde verdedigt komst Boateng: "Voor ons de beste optie" 22:24

    Valverde verdedigt komst Boateng: "Voor ons de beste optie"

    Ernesto Valverde heeft de komst van Kevin-Prince Boateng naar FC Barcelona verdedigd. De Catalanen verrasten maandag met de huur…

  10. Azië Cup: Zuid-Korea en Qatar stoten door naar kwartfinale 21:50

    Azië Cup: Zuid-Korea en Qatar stoten door naar kwartfinale

    Zuid-Korea en Qatar hebben dinsdag de kwartfinale van de Azië Cup bereikt. In de achtste finale klopte Zuid-Korea Bahrein met…

  11. Messi laat bekerduel van FC Barclona met Sevilla schieten 21:21

    Messi laat bekerduel van FC Barclona met Sevilla schieten

    Lionel Messi slaat het bekerduel van FC Barcelona met Sevilla over. De Argentijn krijgt rust van trainer Ernesto Valverde.…

  12. Gent weert arbiters na afstaan van kaarten aan fans FC Utrecht 21:05

    Gent weert arbiters na afstaan van kaarten aan fans FC Utrecht

    Drie scheidsrechters in België hebben een ticket voor AA Gent - Anderlecht afgestaan aan leden van de harde kern van FC…

  13. Howard (39) gaat nog één seizoen door en stopt dan met keepen 20:25

    Howard (39) gaat nog één seizoen door en stopt dan met keepen

    Tim Howard (39) beëindigt na dit seizoen zijn profcarrière. De doelman van Colorado Rapids (op archiefbeeld) maakt zich op…

  14. Video: Centrum Nantes stroomt vol voor eerbetoon aan Sala 19:53

    Video: Centrum Nantes stroomt vol voor eerbetoon aan Sala

    Fans van FC Nantes zijn in het centrum van de gelijknamige Franse stad samengekomen voor een eerbetoon aan Emiliano Sala. De…

  15. Competitie blijft het belangrijkste voor kwartfinalist FC Twente 19:33

    Competitie blijft het belangrijkste voor kwartfinalist FC Twente

    Ook al kan FC Twente woensdag de halve finale van de beker bereiken, de competitie blijft het belangrijkste voor de Tukkers.…

  16. Ook Alli staat voor langere tijd buitenspel bij Tottenham 18:49

    Ook Alli staat voor langere tijd buitenspel bij Tottenham

    Een enorme domper voor Tottenham Hotspur: ook Dele Alli is wekenlang uit de roulatie. Een hamstringblessure houdt hem tot begin…

  17. Zoektocht naar Sala opgeschort, drijvende voorwerpen gezien 18:34

    Zoektocht naar Sala opgeschort, drijvende voorwerpen gezien

    De politie zoekt morgen (woensdag) verder naar het vliegtuig met daarin Cardiff City-spits Emiliano Sala. Vanwege de ingevallen…

  18. Bolt zet zijn voetbaldroom opzij en wil niet langer prof worden 18:00

    Bolt zet zijn voetbaldroom opzij en wil niet langer prof worden

    Usain Bolt heeft zijn voetbaldroom opzij gezet. De 32-jarige Jamaicaan wil niet langer prof worden. Het voormalige sprintkanon…

  19. Hoedt: "Heel vreemd gegaan, nooit duidelijke uitleg gehad" 17:37

    Hoedt: "Heel vreemd gegaan, nooit duidelijke uitleg gehad"

    Celta de Vigo is de oplossing geworden voor Wesley Hoedt. De 24-jarige verdediger raakte bij Southampton plotseling op een…

  20. Nieuweling Pavlidis start tegen Twente in de spits van Willem II 16:59

    Nieuweling Pavlidis start tegen Twente in de spits van Willem II

    Vangelis Pavlidis mag het bij Willem II proberen in de spits. In de kwartfinale van de beker tegen FC Twente heeft hij een…

  21. RKC-verdediger Lammers maakt transfer naar Indonesië 16:38

    RKC-verdediger Lammers maakt transfer naar Indonesië

    RKC-verdediger Jan Lammers is per direct vertrokken naar Indonesië. Hij kiest voor het avontuur bij Pusamania Borneo, dat…

  22. PEC Zwolle neemt per direct afscheid van Italiaans tweetal 16:12

    PEC Zwolle neemt per direct afscheid van Italiaans tweetal

    PEC Zwolle heeft de huurovereenkomsten van Alessandro Tripaldelli (19) en Gianluca Scamacca (20) verscheurd. Dit is in goed…

  23. Algemeen directeur Cardiff: "We blijven bidden voor goed nieuws" 15:44

    Algemeen directeur Cardiff: "We blijven bidden voor goed nieuws"

    Nog altijd ontbreekt ieder spoor van Emiliano Sala, die aan boord was van het vliegtuigje dat maandagavond in de buurt van de…

  24. KNVB ontkent dat Gözübüyük gestraft is voor dubieuze beslissing 15:22

    KNVB ontkent dat Gözübüyük gestraft is voor dubieuze beslissing

    Serdar Gözübüyük krijgt het komend weekend vrijaf, maar dat is geen strafmaatregel. Dat laat een woordvoerder van de KNVB…

  25. Sno krijgt taakstraf van 76 uur voor knock-out slaan portier 14:59

    Sno krijgt taakstraf van 76 uur voor knock-out slaan portier

    Evander Sno (31) is dinsdag veroordeeld tot een taakstraf van 76 uur voor het knock-out slaan van een portier in oktober 2017.…

  26. Feyenoord wil nieuwe afgang tegen Fortuna voorkomen 14:39

    Feyenoord wil nieuwe afgang tegen Fortuna voorkomen

    De landstitel is buiten bereik, dus richt Feyenoord zijn pijlen nu op de KNVB Beker. De Rotterdammers treden woensdagavond aan…

  27. Barcelona hoopt vurig op De Jong: "We kunnen enkel wachten" 14:12

    Barcelona hoopt vurig op De Jong: "We kunnen enkel wachten"

    FC Barcelona hoopt Frenkie de Jong ervan te hebben overtuigd te kiezen voor een toekomst bij de Catalaanse club. Technisch…

  28. Demba Ba keert terug naar Turkije en tekent bij club Elia 13:53

    Demba Ba keert terug naar Turkije en tekent bij club Elia

    Demba Ba maakt het seizoen af bij Istanbul Basaksehir. De 33-jarige aanvaller wordt voor een half jaar gehuurd van het Chinese…

  29. NEC moet het weer heel lang stellen zonder pechvogel Alblas 13:27

    NEC moet het weer heel lang stellen zonder pechvogel Alblas

    Norbert Alblas komt ook de rest van het seizoen niet in actie voor NEC. De 24-jarige heeft vorige week donderdag tijdens een…

  30. Franse autoriteiten: Sala aan boord van vermist vliegtuig 12:51

    Franse autoriteiten: Sala aan boord van vermist vliegtuig

    Emiliano Sala was aan boord van het vliegtuigje dat maandagavond in de buurt van de Franse kust van de radar is verdwenen. Dat…

  31. Arsenal bevestigt vermoedens: ernstige blessure Bellerín 12:31

    Arsenal bevestigt vermoedens: ernstige blessure Bellerín

    Arsenal heeft dinsdag bevestigd dat Héctor Bellerín een zware knieblessure heeft opgelopen. De 23-jarige Spaanse rechtsback…

  32. Makkelie fluit Klassieker tussen Feyenoord en Ajax 12:09

    Makkelie fluit Klassieker tussen Feyenoord en Ajax

    De KNVB heeft Danny Makkelie aangesteld om De Klassieker tussen Feyenoord en Ajax in goede banen te leiden. Het is de tweede…

  33. 12:00

    Overzicht: het programma in de kwartfinale van de KNVB Beker

  34. Hoedt maakt op huurbasis seizoen af bij Celta de Vigo 11:39

    Hoedt maakt op huurbasis seizoen af bij Celta de Vigo

    Wesley Hoedt verlaat Southampton en gaat aan de slag bij Celta de Vigo. De 24-jarige verdediger maakt op huurbasis het seizoen…

  35. Cardiff-voorzitter maakt zich ernstige zorgen om vermiste Sala 11:31

    Cardiff-voorzitter maakt zich ernstige zorgen om vermiste Sala

    Het lijkt er sterk op dat Emiliano Sala één van de passagiers is van het vliegtuigje dat maandagavond in de buurt van de…

  36. Ronaldo accepteert celstraf en boete van negentien miljoen euro 11:15

    Ronaldo accepteert celstraf en boete van negentien miljoen euro

    Cristiano Ronaldo heeft dinsdagochtend in een rechtbank in Madrid een schikking geaccepteerd in zijn zaak over…

  37. Miazga faket rugblessure en zorgt voor heibel bij Nantes 10:44

    Miazga faket rugblessure en zorgt voor heibel bij Nantes

    Matt Miazga is zich onmogelijk aan het maken bij Nantes. De 23-jarige verdediger, die dit seizoen door Chelsea wordt verhuurd…

  38. Vitesse struint markt af naar aanvaller: "We moeten huren" 10:27

    Vitesse struint markt af naar aanvaller: "We moeten huren"

    Vitesse gaat zich voor het sluiten van de winterse transferwindow mogelijk versterken met een aanvaller. Tim Matavz keert…

  39. Cardiff-aankoop mogelijk aan boord verdwenen vliegtuig 09:55

    Cardiff-aankoop mogelijk aan boord verdwenen vliegtuig

    In Cardiff maakt men zich grote zorgen om recordaankoop Emiliano Sala. De 28-jarige Argentijnse aanvaller zou volgens nog…

  40. Heerenveen laat Rojas naar Denemarken vertrekken 09:22

    Heerenveen laat Rojas naar Denemarken vertrekken

    Marco Rojas is niet langer speler van sc Heerenveen. De 27-jarige aanvaller uit Nieuw-Zeeland maakt per direct de overstap naar…

  41. Vormer liet miljoenendeal in Midden-Oosten schieten 09:13

    Vormer liet miljoenendeal in Midden-Oosten schieten

    Ruud Vormer had de afgelopen zomer de mogelijkheid om een lucratief avontuur in het Midden-Oosten aan te gaan. De middenvelder…

  42. Schaars geniet: "Als je die Arena binnenloopt en je ziet dat veld…" 08:58

    Schaars geniet: "Als je die Arena binnenloopt en je ziet dat veld…"

    Hij heeft er lang op moeten wachten, maar afgelopen weekend tegen Ajax maakte Stijn Schaars zijn officiële rentree op het…

  43. Kuijt vindt het gek dat hij genoemd wordt als opvolger 'Gio' 08:44

    Kuijt vindt het gek dat hij genoemd wordt als opvolger 'Gio'

    Samen met onder anderen John Heitinga en Kevin Hofland werd Dirk Kuijt onlangs toegelaten tot de hoogste trainersopleiding van…

  44. Levante stapt naar CAS om Barça uit beker te zetten 08:10

    Levante stapt naar CAS om Barça uit beker te zetten

    De Spaanse bekersoap krijgt een nieuw hoofdstuk. Levante stapt naar het internationale sporttribunaal CAS om alsnog…

  45. 'Ajax markt op om nieuwe tweede keeper aan te trekken' 07:46

    'Ajax markt op om nieuwe tweede keeper aan te trekken'

    Ajax lijkt deze winter nog niet uitgewinkeld. De Amsterdammers zijn na de teleurstellende remise tegen sc Heerenveen (4-4)…

  46. 'Bergwijn wekt interesse Manchester United en Internazionale' 07:32

    'Bergwijn wekt interesse Manchester United en Internazionale'

    Steven Bergwijn heeft de interesse gewekt van enkele Europese grootmachten, meldt De Telegraaf. De 21-jarige aanvaller van PSV…

  47. Spoorboekje: kwartfinales KNVB Beker gaan van start 07:00

    Spoorboekje: kwartfinales KNVB Beker gaan van start

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  48. Gisteren gemist: Boateng naar Barcelona, Juventus zegeviert 00:30

    Gisteren gemist: Boateng naar Barcelona, Juventus zegeviert

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de dag daarvoor op een rijtje. Met een samenvatting…

  49. maandag 21 januari 2019

  50. Allegri looft Dybala: "Het is genieten om hem zo te zien" 23:48

    Allegri looft Dybala: "Het is genieten om hem zo te zien"

    Een van de smaakmakers bij de wedstrijd tussen Juventus en Chievo Verona (3-0) was Paulo Dybala. De Argentijn is bezig aan een…

  51. Beerens vergelijkt AZ en Vitesse: "Wij zijn iets meer een jojo" 23:23

    Beerens vergelijkt AZ en Vitesse: "Wij zijn iets meer een jojo"

    AZ en Vitesse treffen elkaar dinsdag in het bekertoernooi. De clubs zijn vrij gelijkwaardig aan elkaar, vindt Roy Beerens. De…

  52. Zware blessure zet streep door rest van seizoen Bellerín 22:50

    Zware blessure zet streep door rest van seizoen Bellerín

    Treurig nieuws voor Héctor Bellerín: de rechtsachter kan het restant van het seizoen 2018/2019 nu al op zijn buik schrijven.…

  53. Juventus verslaat Chievo ondanks misser van Ronaldo 22:30

    Juventus verslaat Chievo ondanks misser van Ronaldo

    Een misser van elf meter is maandag niet fataal geworden voor Juventus. De lijstaanvoerder had simpelweg te weinig te duchten…

Meer nieuws