Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

16 juni 2018 – Kroatië is een gevaarlijke outsider voor het wereldkampioenschap in Rusland. Met een combinatie van veel individuele kwaliteiten en een hecht collectief, toont de huidige selectie van het Balkanland veel gelijkenissen met de bronzen lichting die twintig jaar geleden furore maakte op het WK in Frankrijk. Is Kroatië daarmee ook een reële kanshebber voor de eindzege? FCUpdate.nl duikt in het verleden.

Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

In Kroatië wordt elke nationale selectie standaard langs de meetlat van 1998 gelegd. In Frankrijk nam Kroatië voor het eerst als zelfstandig land deel aan het wereldkampioenschap. De kersverse natie verraste vriend en vijand door direct de derde plek op te eisen, ten koste van Oranje. Sindsdien is Kroatië nooit meer door de groepsfase heen gekomen. Desondanks maakt het land zich, twintig jaar na de bronzen plak, met hoge verwachtingen op voor haar vijfde WK. Aan Real Madrid-ster Luka Modric en zijn manschappen de zware taak om uit de schaduw van '98 te stappen.

Historie
Behoudens een periode tijdens de tweede wereldoorlog, waarin het Europese voetbal op z'n gat lag, was het voetbal in Kroatië - net als het land zelf - altijd onderdeel van Joegoslavië. De clubs uit de Kroatische deelrepubliek kwamen uit in de Joegoslavische Eerste Divisie, terwijl de beste spelers hun interlands speelden in het donkerblauwe tenue van de Joegoslavische ploeg. Toen Kroatië zich in 1991 onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië, dat een jaar later helemaal uiteen zou vallen, veranderde er dus ook veel op voetbalgebied. Kroatië kreeg haar eigen voetbalcompetitie (1. HNL) en al in 1992 werd de nationale ploeg door de FIFA en UEFA erkend. Hiermee lag de weg naar officiële interlands en eindtoernooien open.

De eerste competitieve wedstrijden speelde de nationale ploeg in de kwalificatie voor het Europees kampioenschap van 1996, en met succes. Kroatië ging voor het eerst naar een officieel toernooi en liet direct van zich horen. In de groepsfase werd titelverdediger Denemarken met 3-0 naar huis gespeeld, onder meer door een wereldtreffer van Davor Suker, die na het toernooi zou overstappen naar Real Madrid. In de kwartfinale moesten de Kroaten echter met 2-1 buigen voor de latere EK-winnaars Duitsland.

WK 1998
Na het hoopvolle debuut leefde het hele land toe naar het WK in Frankrijk van twee jaar later. Zo kort na de onafhankelijkheid werden de Vatreni, de bijnaam van het nationale team dat zoveel betekent als vurig, vol vaderlandsliefde omarmt als patriottische trots en nationale hoop. Het team zat sowieso niet verlegen om individuele kwaliteit. Een deel van de selectie was in 1987 als Joegoslavië wereldkampioen geworden in de jeugd en het had meerdere Champions League winnaars in de gelederen: publiekslieveling en aanvoerder Zvonimir Boban (AC Milan 1994), dodelijke spits Suker (Real Madrid 1998) en de flegmatieke Robert Prosinecki (Rode Ster 1991) trokken de kar, al was de grootste kracht van het team het collectief.

De enthousiaste fans zagen Kroatië haar eerste WK-wedstrijd ooit winnend afsluiten tegen Jamaica (3-1), waarna een 1-0 zege tegen Japan in het tweede duel genoeg was om de groepsfase te overleven. Doordat de laatste groepswedstrijd nipt werd verloren van Argentinië, kruiste Kroatië in de achtste finale de degens met Roemenië, dat eerste was geworden in een poule met Colombia, Engeland en Tunesië.

De ploeg van de gepassioneerde trainer en oer-Kroaat Ciro Blazevic versloeg het team van Gheorghe Hagi, waarna Kroatië kans kreeg op revanche tegen Duitsland. In een snoeiharde wedstrijd die iedereen van boven de 25 zich in Kroatië nog voor de geest kan halen, werd de Europees kampioen met maar liefst 3-0 over de knie gelegd. Het was voor de Duitsers voor het eerst in 44 jaar dat ze zich niet wisten te plaatsen voor de halve finale op een WK.

Het sprookje leek nog mooier te worden, want in de halve finale nam Kroatië brutaal de leiding tegen gastland Frankrijk. Les Bleus keerden echter, met onder meer de 26-jarige Zinedine Zidane in de basis, op tijd het tij. Zidane, destijds creatieve spelmaker en de afgelopen jaren hoofdtrainer van de Kroaten Modric en Mateo Kovacic bij Real Madrid, zou echter niet de hoofdrol opeisen die avond. Deze was namelijk besteed aan rechtsback Lilian Thuram, die op prachtige wijze zijn enige twee goals van zijn 140 (!) wedstrijden tellende interlandloopbaan maakte: 2-1.

Zo spatte de titeldroom van de trotse natie uiteen. Als doekje voor het bloeden werd ten koste van Nederland echter nog wel een tastbare herinnering veroverd. Door goals van Prosinecki en WK-topscorer Suker (en ondanks de tegengoal van Boudewijn Zenden) werd de bronzen medaille de opbrengst van een prachtig eerste WK. Voetballand Kroatië stond op de kaart, maar het succes wierp ook z'n schaduw vooruit.

Huidige lichting
Op het succes van 1998 volgden namelijk magere jaren. Kroatië slaagde er niet in zich te plaatsen voor het EK van 2000 en de latere generatie ontbeerde de klasse van de afzwaaiende topspelers. Terwijl het wachten was op een nieuwe lichting talent, raakte het clubvoetbal in de voormalige Joegoslavische deelrepubliek in verval. Omkoping en corruptie zorgden eerst voor cynisme, en in combinatie met dat de Vatreni nooit meer aan de hoge verwachtingen kon voldoen, zorgde dit ervoor dat veel supporters zich tegen de eigen, mafiose voetbalbond keerden.

De nieuwe lichting topspelers diende zich vervolgens wel aan, maar heeft haar talent met het nationale elftal nog niet weten te verzilveren. De huidige groep bulkt van de kwaliteit en daarmee is de vergelijking met 1998 natuurlijk snel gemaakt. Suker, nog altijd topscorer van Kroatië met 48 goals in 68 duels (!), deed voorafgaand aan het Europees kampioenschap in 2016 daarover de volgende uitspraak tegenover L'Equipe: "Ik zie zeker overeenkomsten tussen ons team in 1998 en de huidige nationale ploeg. Er is individuele klasse én eenheid binnen de selectie. Er zijn veel vedetten, maar net als in '98 vormen ze een solidair team."

Na het EK van twee jaar terug is de selectie alleen maar sterker geworden, met alleen Darijo Srna die gestopt is. De huidige lichting wordt geregeld zelfs hoger aangeslagen dan hun legendarische voorgangers van twintig jaar terug. Aanvoerder Modric won de afgelopen drie jaar als onbetwiste basisspeler de Champions League, maar ook Ivan Rakitic (Barcelona), Mario Mandzukic (met Bayern) en Kovacic (Real Madrid) hebben de Cup met de Grote Oren al eens op mogen tillen. Tel daarbij op dat Dejan Lovren dit jaar ook in de finale stond en rechtsback Sime Vrsaljko met Atlético Madrid de Europa League won en het moge duidelijk zijn dat er een exceptionele generatie klaar staat om in de voetsporen te treden van '98.

Nieuwe glorie?
Voetbal blijft echter meer dan het bijeenbrengen van 11 goede voetballers. Twee jaar geleden maakte dit team met name tegen Spanje in de groepsfase indruk, maar conservatieve keuzes van bondscoach Ante Cacic nekten het land vervolgens in de achtste finale. Dat deze Cacic zijn positie niet zozeer te danken had aan zijn trainerskwaliteiten, maar meer aan zijn connecties maakte de sfeer in het thuisland niet bepaald beter. Toen vorig jaar kwalificatie voor komend WK op de tocht stond, werd hij uiteindelijk toch ontslagen. Zlatko Dalic wist de sfeer rondom én binnen het team enigszins op te liften en moet in Rusland laten zien dat dat geen incident was.

Na de veroordeling vorige week van Zdravko Mamic, de man die recordkampioen Dinamo Zagreb én de nationale voetbalbond jarenlang op malafide manier in zijn greep hield, lijkt er wellicht net op tijd een frisse wind op te steken voor deze generatie. Om 1998 te doen verbleken, dient ook de scepsis te worden overwonnen. En in een zware poule met Nigeria, Argentinië en IJsland zal Kroatië gelijk aan de bak moeten. Met vervolgens een potentiële wedstrijd tegen uitgerekend Frankrijk in de achtste finale aan de horizon, kan Kroatië zichzelf wellicht al snel vleugels geven. Anders kan het ook zomaar een snelle, stille aftocht worden van een generatie die '98 had moeten overstijgen.

Door: Sil Piek & Jan Bevaart


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 13 november 2018

  2. Veltman ligt op schema en is blij met terugkeer op het veld 18:38

    Veltman ligt op schema en is blij met terugkeer op het veld

    Joël Veltman ligt op schema om in januari terug te keren in de A-selectie van Ajax. De verdediger ligt al maanden uit de…

  3. Ambitieuze Leeuwin Roord is klaar om de laatste stap te zetten 18:17

    Ambitieuze Leeuwin Roord is klaar om de laatste stap te zetten

    Vlak voor het gouden Europees Kampioenschap werd Jill Roord (21) getipt als een van de grote sterren. Tijdens het EK in eigen…

  4. Hekkensluiter Chievo vindt in Di Carlo derde coach van dit seizoen 17:52

    Hekkensluiter Chievo vindt in Di Carlo derde coach van dit seizoen

    Chievo heeft in Domenico Di Carlo alweer de derde hoofdtrainer van dit seizoen te pakken. De coach is de opvolger van Giampiero…

  5. Wiegman verandert amper en brengt Roord als vervanger Groenen 17:29

    Wiegman verandert amper en brengt Roord als vervanger Groenen

    De Oranje Leeuwinnen beginnen dinsdagavond in de verwachte opstelling op bezoek bij Zwitserland, waar de return in de finale van…

  6. Technisch directeur van Brentford is op 28-jarige overleden 17:07

    Technisch directeur van Brentford is op 28-jarige overleden

    Treurig nieuws uit Engeland: de 28-jarige technisch directeur van Brentford FC, Robert Rowan, is maandag op 12 november…

  7. Dilrosun gaat bij clubcoach Dardai uitspraken 'navragen' 16:34

    Dilrosun gaat bij clubcoach Dardai uitspraken 'navragen'

    Javairo Dilrosun gaat binnenkort aan zijn coach Pal Dardai nog zeker even navragen waarom hij vindt dat het Nederlands elftal…

  8. Willem II in besloten oefenwedstrijd onderuit tegen Almere City 16:22

    Willem II in besloten oefenwedstrijd onderuit tegen Almere City

    Willem II heeft een besloten oefenwedstrijd met Almere City dinsdagmiddag verloren. De ploeg van Adrie Koster, die bestond uit…

  9. Zwolle voerde oriënterende gesprekken met partij in Qatar 15:49

    Zwolle voerde oriënterende gesprekken met partij in Qatar

    PEC Zwolle-voorzitter Adriaan Visser heeft gesprekken gevoerd met Aspire en Al-Gharafa, de club van Wesley Sneijder. In een…

  10. Kompany pleit voor BeNe-League en andere samensmeltingen 15:26

    Kompany pleit voor BeNe-League en andere samensmeltingen

    Vincent Kompany pleit voor een samensmelting van de Nederlandse en Belgische competitie. Een BeNe-League zou volgens de…

  11. Rechtbank deelt straffen uit voor rookgordijn bij PSV - Ajax 14:38

    Rechtbank deelt straffen uit voor rookgordijn bij PSV - Ajax

    De rechtbank in Den Bosch heeft dinsdag straffen uitgedeeld voor het afsteken van rookbommen in april vorig jaar tijdens PSV -…

  12. Opgeleefde Klaassen: "Ooit zou ik wel willen terugkeren bij Ajax" 14:09

    Opgeleefde Klaassen: "Ooit zou ik wel willen terugkeren bij Ajax"

    Na een teleurstellend verlopen avontuur bij Everton gaat het weer de goede kant op met Davy Klaassen. De 25-jarige middenvelder…

  13. Bijleveld vervangt zieke Koopmeiners bij Jong Oranje 13:56

    Bijleveld vervangt zieke Koopmeiners bij Jong Oranje

    Teun Bijleveld mag zich voor de eerste keer melden bij de selectie van Jong Oranje. De middenvelder van Ajax is opgeroepen als…

  14. Van Hooijdonk keert als lid van kerngroep terug bij NAC 13:36

    Van Hooijdonk keert als lid van kerngroep terug bij NAC

    Pierre van Hooijdonk keert definitief terug bij NAC Breda. De hekkensluiter van de Eredivisie meldt via de officiële kanalen…

  15. Roord: "Het zou bijna gênant zijn als we het WK niet halen" 13:06

    Roord: "Het zou bijna gênant zijn als we het WK niet halen"

    De Oranje Leeuwinnen hebben een WK-ticket voor het grijpen. Verdedigen zij dinsdagavond in het Zwitserse Schaffhausen met verve…

  16. Veltman na zeven maanden terug op trainingsveld 12:40

    Veltman na zeven maanden terug op trainingsveld

    Zoals aangekondigd heeft Joël Veltman dinsdagochtend zijn terugkeer gemaakt op het trainingsveld van Ajax. De 26-jarige…

  17. Ajax opent een kantoor in New York: "Een logische stap" 12:22

    Ajax opent een kantoor in New York: "Een logische stap"

    Ajax heeft dinsdagmiddag bevestigd dat het een kantoor heeft geopend in de Verenigde Staten. Vanuit het nieuwe kantoor in New…

  18. 'NEC-trainer De Gier krijgt mentor om crisis te bezweren' 11:45

    'NEC-trainer De Gier krijgt mentor om crisis te bezweren'

    Een 'mentor' gaat Jack de Gier mogelijk helpen om het tij te keren bij het tegenvallende NEC. De club uit Nijmegen heeft de…

  19. Nijland: "Terugkeren in het voetbalwereldje zie ik niet gebeuren" 11:15

    Nijland: "Terugkeren in het voetbalwereldje zie ik niet gebeuren"

    Scheidend FC Groningen-directeur Hans Nijland vertelde maandag op de persconferentie waarin hij zijn aftreden toelichtte dat hij…

  20. Van der Gaag: "Dat we degradatiekandidaat zijn nu is duidelijk" 10:42

    Van der Gaag: "Dat we degradatiekandidaat zijn nu is duidelijk"

    NAC Breda bevindt zich in zwaar weer. De club uit Noord-Brabant is sinds de laatste speelronde (weer) de hekkensluiter van de…

  21. The Times: FA denkt aan minder buitenlanders in Premier League 10:27

    The Times: FA denkt aan minder buitenlanders in Premier League

    Het Engelse voetbal ontkomt niet aan de gevolgen van de Brexit. De Engelse voetbalbond FA zou aan een plan werken om het aantal…

  22. Van Beek: "Natuurlijk heb ik nagedacht over mijn toekomst" 09:46

    Van Beek: "Natuurlijk heb ik nagedacht over mijn toekomst"

    Tegen Heracles Almelo kreeg Sven van Beek voor het eerst sinds het echec tegen AS Trein (4-0) de kans in de basis bij Feyenoord.…

  23. Ajax gaat kantoor openen in het hart van Manhattan 09:22

    Ajax gaat kantoor openen in het hart van Manhattan

    Ajax gaat de Amerikaanse markt aanboren. De club opent dinsdag een kantoor in het hart van Manhattan op Broadway in New York.…

  24. Kuyt positief over Oranje: "Nu al veel vastigheden" 08:57

    Kuyt positief over Oranje: "Nu al veel vastigheden"

    Dirk Kuyt is positief over de ontwikkelingen bij het Nederlands elftal. De voormalig aanvaller ziet dat er nieuwe leiders zijn…

  25. Geblesseerde Nijhuis richt vizier al op tweede seizoenshelft 08:40

    Geblesseerde Nijhuis richt vizier al op tweede seizoenshelft

    Bas Nijhuis rekent er niet op dat hij voor de winterstop nog in actie komt als scheidsrechter. De geblesseerde arbiter moet de…

  26. Dekker hoopt op WK: "Team met heel veel kwaliteiten" 08:20

    Dekker hoopt op WK: "Team met heel veel kwaliteiten"

    Door de 3-0 winst op Zwitserland kunnen de Oranje Leeuwinnen het WK al ruiken. Verdediger Anouk Dekker hoopt dat de ploeg zich…

  27. De Jong denkt dat Ajax 68 miljoen euro krijgt voor De Ligt 07:55

    De Jong denkt dat Ajax 68 miljoen euro krijgt voor De Ligt

    Frenkie de Jong verwacht dat Ajax een recordbedrag gaat krijgen voor Matthijs de Ligt. De middenvelder van de Amsterdammers…

  28. Ibrahimovic klopt Rooney en wint eervolle MLS-prijs 07:40

    Ibrahimovic klopt Rooney en wint eervolle MLS-prijs

    Zlatan Ibrahimovic is in de prijzen gevallen in de Verenigde Staten. De spits van LA Galaxy is verkozen tot beste nieuwe speler…

  29. Spoorboekje: Oranje Leeuwinnen spelen beslissende return 07:00

    Spoorboekje: Oranje Leeuwinnen spelen beslissende return

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  30. Gisteren gemist: De Roover weg bij NAC, Feyenoord zoekt geld 00:30

    Gisteren gemist: De Roover weg bij NAC, Feyenoord zoekt geld

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  31. maandag 12 november 2018

  32. Henry met Monaco weggespeeld door PSG: "Van een ander level" 23:39

    Henry met Monaco weggespeeld door PSG: "Van een ander level"

    Paris Saint-Germain is onaantastbaar in de Franse competitie. De rijke Parijzenaren leden nog geen puntverlies en heeft al…

  33. Deschamps over Dembélé: "Ik ken zijn excuses als hij te laat is" 23:05

    Deschamps over Dembélé: "Ik ken zijn excuses als hij te laat is"

    Het is niet het seizoen van Ousmane Dembélé. De Fransman van FC Barcelona ligt geregeld onder vuur vanwege zijn gedrag in…

  34. De Roover alweer weg als lid RvC bij NAC Breda 22:39

    De Roover alweer weg als lid RvC bij NAC Breda

    Sepp De Roover stopt op eigen verzoek als lid van de Raad van Commissarissen bij NAC Breda. De oud-prof kampt met onvoorziende…

  35. Feyenoord benadert vermogende Rotterdammers voor stadion 22:15

    Feyenoord benadert vermogende Rotterdammers voor stadion

    Om de financiering van het nieuwe stadion rond te krijgen, gaat Feyenoord investeerders van buitenaf benaderen. De Rotterdammers…

  36. Messi blij met concurrentie: "Er zijn geen eenvoudige duels meer" 21:56

    Messi blij met concurrentie: "Er zijn geen eenvoudige duels meer"

    In La Liga lijkt het dit jaar spannender dan ooit in de bovenste regionen van de ranglijst. FC Barcelona is weliswaar koploper…

  37. Veel lege plaatsen in Zwitserland bij beslissende return Oranje 21:21

    Veel lege plaatsen in Zwitserland bij beslissende return Oranje

    De Oranjevrouwen spelen dinsdagavond in Zwitserland de return van de beslissingswedstrijden tegen Zwitserland. Daar waar in…

  38. Hendriksen vergezelt Keizer in Portugal als assistent 20:57

    Hendriksen vergezelt Keizer in Portugal als assistent

    Roy Hendriksen is in Portugal aangesteld als de nieuwe assistent van Marcel Keizer. De ex-trainer van Helmond Sport gaat samen…

  39. Veltman is op de weg terug: "Dat is prachtig" 20:36

    Veltman is op de weg terug: "Dat is prachtig"

    Goed nieuws voor Joël Veltman en Ajax. De voormalig aanvoerder van de huidige nummer twee van de Eredivisie gaat dinsdag voor…

  40. Van Seumeren baalt van mislukte trainersavontuur van De Jong 20:16

    Van Seumeren baalt van mislukte trainersavontuur van De Jong

    Dit jaargang werd Jean-Paul de Jong al vroeg de laan uit gewerkt als hoofdtrainer van FC Utrecht. Hij werd een paar maanden…

  41. KNVB kiest ditmaal voor buitenspelgoal als VAR-moment 19:42

    KNVB kiest ditmaal voor buitenspelgoal als VAR-moment

    Na de rode kaart van Jeremiah St. Juste en het juist niet geven van die prent aan Anouar Kali heeft de KNVB maandag weer een…

  42. Sturridge aangeklaagd vanwege overtreden van de gokregels 19:25

    Sturridge aangeklaagd vanwege overtreden van de gokregels

    Liverpool-aanvaller Daniel Sturridge is aangeklaagd vanwege schending van de gokreglementen voor Engelse profvoetballers. De…

  43. Ancelotti steunt Mourinho en uit flinke kritiek op Italiaanse fans 18:50

    Ancelotti steunt Mourinho en uit flinke kritiek op Italiaanse fans

    José Mourinho kreeg vorige week veel kritiek toen hij provocerend juichte in de richting van Juventus-fans na de uitoverwinning…

  44. Kortrijk-speler die in elkaar zakte moet noodgedwongen stoppen 18:27

    Kortrijk-speler die in elkaar zakte moet noodgedwongen stoppen

    Anthony van Loo heeft noodgewongen besloten om zijn voetbalcarrière te beëindigen. De 30-jarige speler van KV Kortrijk…

  45. Wiegman wil focus zien: "We moeten het eerst nog halen" 18:02

    Wiegman wil focus zien: "We moeten het eerst nog halen"

    Bondscoach Sarina Wiegman staat met de Oranjevrouwen op de drempel van het WK. Onder haar leiding verdedigen de dames in…

  46. Zorgen voor Deschamps: ook Lacazette en Mendy haken af 17:48

    Zorgen voor Deschamps: ook Lacazette en Mendy haken af

    Bondscoach Didier Deschamps heeft wederom te horen gekregen dat hij spelers moet missen in het Nations League-duel tegen het…

  47. Wiegman kiest voor Roord als vervangster van Groenen 17:34

    Wiegman kiest voor Roord als vervangster van Groenen

    Jill Roord begint dinsdag in de basis van het Nederlands elftal in de return tegen Zwitserland. De middenveldster neemt de…

  48. De Kuip geeft groen licht voor Nederland - Frankrijk 17:26

    De Kuip geeft groen licht voor Nederland - Frankrijk

    Het duel tussen Nederland en Frankrijk in de strijd om de Nations League kan gewoon in de De Kuip afgewerkt worden. De problemen…

  49. Koeman reageert op discussie: "PSV en Ajax zijn gewoon te sterk" 17:13

    Koeman reageert op discussie: "PSV en Ajax zijn gewoon te sterk"

    Ronald Koeman ging maandagmiddag op de persconferentie in op de kwestie die de Eredivisie op dit moment bezighoudt: de kloof…

  50. Koeman gaat weinig aan zijn opstelling veranderen 16:49

    Koeman gaat weinig aan zijn opstelling veranderen

    Ronald Koeman heeft in aanloop naar het Nations League-duel met Frankrijk aangekondigd dat hij ten opzichte van het gewonnen…

  51. FA roept Guardiola op het matje vanwege woorden over arbiter 16:46

    FA roept Guardiola op het matje vanwege woorden over arbiter

    Manchester City-manager Pep Guardiola mag zich binnenkort melden bij de Engelse voetbalbond FA. De trainer van de koploper van…

  52. Almere City FC de komende duels zonder geschorste Loen 16:34

    Almere City FC de komende duels zonder geschorste Loen

    Youri Loen moet de komende twee duels van Almere City FC vanaf de tribune bekijken. De 27-jarige middenvelder kreeg afgelopen…

Meer nieuws