Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

16 juni 2018 – Kroatië is een gevaarlijke outsider voor het wereldkampioenschap in Rusland. Met een combinatie van veel individuele kwaliteiten en een hecht collectief, toont de huidige selectie van het Balkanland veel gelijkenissen met de bronzen lichting die twintig jaar geleden furore maakte op het WK in Frankrijk. Is Kroatië daarmee ook een reële kanshebber voor de eindzege? FCUpdate.nl duikt in het verleden.

Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

In Kroatië wordt elke nationale selectie standaard langs de meetlat van 1998 gelegd. In Frankrijk nam Kroatië voor het eerst als zelfstandig land deel aan het wereldkampioenschap. De kersverse natie verraste vriend en vijand door direct de derde plek op te eisen, ten koste van Oranje. Sindsdien is Kroatië nooit meer door de groepsfase heen gekomen. Desondanks maakt het land zich, twintig jaar na de bronzen plak, met hoge verwachtingen op voor haar vijfde WK. Aan Real Madrid-ster Luka Modric en zijn manschappen de zware taak om uit de schaduw van '98 te stappen.

Historie
Behoudens een periode tijdens de tweede wereldoorlog, waarin het Europese voetbal op z'n gat lag, was het voetbal in Kroatië - net als het land zelf - altijd onderdeel van Joegoslavië. De clubs uit de Kroatische deelrepubliek kwamen uit in de Joegoslavische Eerste Divisie, terwijl de beste spelers hun interlands speelden in het donkerblauwe tenue van de Joegoslavische ploeg. Toen Kroatië zich in 1991 onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië, dat een jaar later helemaal uiteen zou vallen, veranderde er dus ook veel op voetbalgebied. Kroatië kreeg haar eigen voetbalcompetitie (1. HNL) en al in 1992 werd de nationale ploeg door de FIFA en UEFA erkend. Hiermee lag de weg naar officiële interlands en eindtoernooien open.

De eerste competitieve wedstrijden speelde de nationale ploeg in de kwalificatie voor het Europees kampioenschap van 1996, en met succes. Kroatië ging voor het eerst naar een officieel toernooi en liet direct van zich horen. In de groepsfase werd titelverdediger Denemarken met 3-0 naar huis gespeeld, onder meer door een wereldtreffer van Davor Suker, die na het toernooi zou overstappen naar Real Madrid. In de kwartfinale moesten de Kroaten echter met 2-1 buigen voor de latere EK-winnaars Duitsland.

WK 1998
Na het hoopvolle debuut leefde het hele land toe naar het WK in Frankrijk van twee jaar later. Zo kort na de onafhankelijkheid werden de Vatreni, de bijnaam van het nationale team dat zoveel betekent als vurig, vol vaderlandsliefde omarmt als patriottische trots en nationale hoop. Het team zat sowieso niet verlegen om individuele kwaliteit. Een deel van de selectie was in 1987 als Joegoslavië wereldkampioen geworden in de jeugd en het had meerdere Champions League winnaars in de gelederen: publiekslieveling en aanvoerder Zvonimir Boban (AC Milan 1994), dodelijke spits Suker (Real Madrid 1998) en de flegmatieke Robert Prosinecki (Rode Ster 1991) trokken de kar, al was de grootste kracht van het team het collectief.

De enthousiaste fans zagen Kroatië haar eerste WK-wedstrijd ooit winnend afsluiten tegen Jamaica (3-1), waarna een 1-0 zege tegen Japan in het tweede duel genoeg was om de groepsfase te overleven. Doordat de laatste groepswedstrijd nipt werd verloren van Argentinië, kruiste Kroatië in de achtste finale de degens met Roemenië, dat eerste was geworden in een poule met Colombia, Engeland en Tunesië.

De ploeg van de gepassioneerde trainer en oer-Kroaat Ciro Blazevic versloeg het team van Gheorghe Hagi, waarna Kroatië kans kreeg op revanche tegen Duitsland. In een snoeiharde wedstrijd die iedereen van boven de 25 zich in Kroatië nog voor de geest kan halen, werd de Europees kampioen met maar liefst 3-0 over de knie gelegd. Het was voor de Duitsers voor het eerst in 44 jaar dat ze zich niet wisten te plaatsen voor de halve finale op een WK.

Het sprookje leek nog mooier te worden, want in de halve finale nam Kroatië brutaal de leiding tegen gastland Frankrijk. Les Bleus keerden echter, met onder meer de 26-jarige Zinedine Zidane in de basis, op tijd het tij. Zidane, destijds creatieve spelmaker en de afgelopen jaren hoofdtrainer van de Kroaten Modric en Mateo Kovacic bij Real Madrid, zou echter niet de hoofdrol opeisen die avond. Deze was namelijk besteed aan rechtsback Lilian Thuram, die op prachtige wijze zijn enige twee goals van zijn 140 (!) wedstrijden tellende interlandloopbaan maakte: 2-1.

Zo spatte de titeldroom van de trotse natie uiteen. Als doekje voor het bloeden werd ten koste van Nederland echter nog wel een tastbare herinnering veroverd. Door goals van Prosinecki en WK-topscorer Suker (en ondanks de tegengoal van Boudewijn Zenden) werd de bronzen medaille de opbrengst van een prachtig eerste WK. Voetballand Kroatië stond op de kaart, maar het succes wierp ook z'n schaduw vooruit.

Huidige lichting
Op het succes van 1998 volgden namelijk magere jaren. Kroatië slaagde er niet in zich te plaatsen voor het EK van 2000 en de latere generatie ontbeerde de klasse van de afzwaaiende topspelers. Terwijl het wachten was op een nieuwe lichting talent, raakte het clubvoetbal in de voormalige Joegoslavische deelrepubliek in verval. Omkoping en corruptie zorgden eerst voor cynisme, en in combinatie met dat de Vatreni nooit meer aan de hoge verwachtingen kon voldoen, zorgde dit ervoor dat veel supporters zich tegen de eigen, mafiose voetbalbond keerden.

De nieuwe lichting topspelers diende zich vervolgens wel aan, maar heeft haar talent met het nationale elftal nog niet weten te verzilveren. De huidige groep bulkt van de kwaliteit en daarmee is de vergelijking met 1998 natuurlijk snel gemaakt. Suker, nog altijd topscorer van Kroatië met 48 goals in 68 duels (!), deed voorafgaand aan het Europees kampioenschap in 2016 daarover de volgende uitspraak tegenover L'Equipe: "Ik zie zeker overeenkomsten tussen ons team in 1998 en de huidige nationale ploeg. Er is individuele klasse én eenheid binnen de selectie. Er zijn veel vedetten, maar net als in '98 vormen ze een solidair team."

Na het EK van twee jaar terug is de selectie alleen maar sterker geworden, met alleen Darijo Srna die gestopt is. De huidige lichting wordt geregeld zelfs hoger aangeslagen dan hun legendarische voorgangers van twintig jaar terug. Aanvoerder Modric won de afgelopen drie jaar als onbetwiste basisspeler de Champions League, maar ook Ivan Rakitic (Barcelona), Mario Mandzukic (met Bayern) en Kovacic (Real Madrid) hebben de Cup met de Grote Oren al eens op mogen tillen. Tel daarbij op dat Dejan Lovren dit jaar ook in de finale stond en rechtsback Sime Vrsaljko met Atlético Madrid de Europa League won en het moge duidelijk zijn dat er een exceptionele generatie klaar staat om in de voetsporen te treden van '98.

Nieuwe glorie?
Voetbal blijft echter meer dan het bijeenbrengen van 11 goede voetballers. Twee jaar geleden maakte dit team met name tegen Spanje in de groepsfase indruk, maar conservatieve keuzes van bondscoach Ante Cacic nekten het land vervolgens in de achtste finale. Dat deze Cacic zijn positie niet zozeer te danken had aan zijn trainerskwaliteiten, maar meer aan zijn connecties maakte de sfeer in het thuisland niet bepaald beter. Toen vorig jaar kwalificatie voor komend WK op de tocht stond, werd hij uiteindelijk toch ontslagen. Zlatko Dalic wist de sfeer rondom én binnen het team enigszins op te liften en moet in Rusland laten zien dat dat geen incident was.

Na de veroordeling vorige week van Zdravko Mamic, de man die recordkampioen Dinamo Zagreb én de nationale voetbalbond jarenlang op malafide manier in zijn greep hield, lijkt er wellicht net op tijd een frisse wind op te steken voor deze generatie. Om 1998 te doen verbleken, dient ook de scepsis te worden overwonnen. En in een zware poule met Nigeria, Argentinië en IJsland zal Kroatië gelijk aan de bak moeten. Met vervolgens een potentiële wedstrijd tegen uitgerekend Frankrijk in de achtste finale aan de horizon, kan Kroatië zichzelf wellicht al snel vleugels geven. Anders kan het ook zomaar een snelle, stille aftocht worden van een generatie die '98 had moeten overstijgen.

Door: Sil Piek & Jan Bevaart


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 20 april 2019

  2. Prestaties van De Ligt inspiratie voor leeftijdsgenoot Malacia 10:15

    Prestaties van De Ligt inspiratie voor leeftijdsgenoot Malacia

    Het optreden van Matthijs de Ligt tegen Juventus heeft indruk gemaakt op Feyenoord-verdediger Tyrell Malacia. De back van de…

  3. PSV'er Romero speelt en is weer fit: "Mooi dat ik er weer ben" 09:40

    PSV'er Romero speelt en is weer fit: "Mooi dat ik er weer ben"

    De alsmaar kwakkelende Maxi Romero maakte voor de zoveelste keer na een blessure zijn rentree bij Jong PSV. De Argentijn is…

  4. Overzicht: alle berichten over het verplaatsen van speelronde 33 09:25

    Overzicht: alle berichten over het verplaatsen van speelronde 33

    De KNVB besloot donderdag om de gehele 33ste speelronde van de Eredivisie over de 34ste speelronde heen te tillen. Reden hiervan…

  5. Advocaat: Ajax moet clubs compenseren na besluit KNVB 09:20

    Advocaat: Ajax moet clubs compenseren na besluit KNVB

    Ajax moet de beurs trekken vanwege de verplaatsing van speelronde 33. Althans, dat vindt FC Utrecht-trainer Dick Advocaat. De…

  6. Onana hoopt dat ook andere sterkhouders bij Ajax blijven 09:07

    Onana hoopt dat ook andere sterkhouders bij Ajax blijven

    André Onana tekende vorige maand tot medio 2022 bij en hoopt dat andere Ajax-spelers zijn voorbeeld volgen. De 23-jarige…

  7. Slutsky over verplaatsing: "Het is volkomen normaal" 08:50

    Slutsky over verplaatsing: "Het is volkomen normaal"

    Het besluit van de KNVB om een hele speelronde te verplaatsen wegens de Europese prestaties van Ajax, kan op begrip rekenen van…

  8. Tagliafico dubt over verbintenis: "Ik weet niet of ik blijf of vertrek" 08:40

    Tagliafico dubt over verbintenis: "Ik weet niet of ik blijf of vertrek"

    Nicolas Tagliafico weet nog niet of hij na deze zomer in het shirt van Ajax voetbalt. De Argentijnse linksback heeft een…

  9. Spoorboekje: Ajax naar Groningen, Man City weer tegen Spurs 07:00

    Spoorboekje: Ajax naar Groningen, Man City weer tegen Spurs

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  10. Gisteren gemist: Heracles wint van Heerenveen, Memphis scoort 00:30

    Gisteren gemist: Heracles wint van Heerenveen, Memphis scoort

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de dag daarvoor op een rijtje. Met een samenvatting…

  11. vrijdag 19 april 2019

  12. Heerenveen baalt: "We hebben een wereld aan kansen gehad" 23:49

    Heerenveen baalt: "We hebben een wereld aan kansen gehad"

    SC Heerenveen speelde vrijdagavond voor zijn laatste kans om aanspraak te maken op deelname aan de play-offs om Europees…

  13. Ziyech sluit niet helemaal uit dat hij nog langer bij Ajax blijft 23:33

    Ziyech sluit niet helemaal uit dat hij nog langer bij Ajax blijft

    Naast Frenkie de Jong dreigen de komende transferperiode veel belangrijke krachten Ajax te verlaten. Hakim Ziyech is één van…

  14. Wormuth deelt Blaswich, Dalmau én Heerenveen compliment uit 23:15

    Wormuth deelt Blaswich, Dalmau én Heerenveen compliment uit

    Frank Wormuth vindt dat Heracles Almelo vrijdagavond enigszins tegen de verhoudingen in heeft gewonnen van sc Heerenveen. De…

  15. Van den Berg wéér geschorst: "Ik pleit voor een ander kaartbeleid" 22:42

    Van den Berg wéér geschorst: "Ik pleit voor een ander kaartbeleid"

    Joey van den Berg boekte vrijdagavond met NEC tegen FC Volendam een belangrijke zege (2-3) in de strijd om een play-offticket…

  16. Memphis krijgt kans als spits en wijst Lyon de weg 22:38

    Memphis krijgt kans als spits en wijst Lyon de weg

    Olympique Lyon heeft vrijdagavond uitstekende zaken gedaan in de strijd om een Champions League-ticket. Voor eigen publiek won…

  17. Sparta stelt feestje Twente uit, bizar duel in Waalwijk 22:01

    Sparta stelt feestje Twente uit, bizar duel in Waalwijk

    FC Twente moet het kampioenschap in de Eerste Divisie in ieder geval nog uitstellen tot maandagmiddag. De Tukkers kwamen zelf…

  18. Heracles wint en doet goede zaken in strijd om play-offticket 21:55

    Heracles wint en doet goede zaken in strijd om play-offticket

    Heracles Almelo heeft goede zaken gedaan in de strijd om een play-offticket voor Europees voetbal. Enigszins tegen de…

  19. Video: Memphis opent score na geweldige assist van Aouar 21:27

    Video: Memphis opent score na geweldige assist van Aouar

    Memphis Depay heeft vrijdagavond het vertrouwen van trainer Bruno Genesio terugbetaald. De Oranje-international kreeg tegen…

  20. Eredivisie Vrouwen: Ajax verslaat PSV en gaat weer aan kop 21:23

    Eredivisie Vrouwen: Ajax verslaat PSV en gaat weer aan kop

    De titelrace in de Eredivisie Vrouwen blijft onverminderd spannend. Ajax gaat na vrijdagavond weer aan kop in de kampioenspoule.…

  21. Keizer boekt met Sporting Portugal achtste zege op rij 20:58

    Keizer boekt met Sporting Portugal achtste zege op rij

    Het Sporting Portugal van Marcel Keizer blijft maar winnen. De Portugese formatie is al bijna twee maanden foutloos en boekte…

  22. Wildschut degradeert met Bolton Wanderers uit Championship 20:25

    Wildschut degradeert met Bolton Wanderers uit Championship

    Bolton Wanderers is gedegradeerd uit de Championship. De club van Yanic Wildschut (op archiefbeeld), die enkele seizoenen…

  23. Romero is fit en maakt in Adelaarshorst rentree bij Jong PSV 19:58

    Romero is fit en maakt in Adelaarshorst rentree bij Jong PSV

    Maximiliano Romero maakt vrijdagavond op bezoek bij Go Ahead Eagles zijn rentree bij Jong PSV. De twintigjarige Argentijnse…

  24. Oud-spits Blaise NKufo reikt FC Twente kampioensschaal uit 19:30

    Oud-spits Blaise NKufo reikt FC Twente kampioensschaal uit

    Als FC Twente kampioen wordt van de Eerste Divisie, dan reikt Blaise Nkufo de kampioensschaal uit. De clubicoon wordt binnenkort…

  25. Heracles begint weer met Dalmau, H'veen heeft Lammers terug 19:07

    Heracles begint weer met Dalmau, H'veen heeft Lammers terug

    Adrian Dalmau keert vrijdagavond tegen sc Heerenveen terug in het basiselftal van Heracles Almelo. De Spaanse spits begon…

  26. Schöne genoot van City-Spurs: "Ik kwam niet van de bank af" 18:50

    Schöne genoot van City-Spurs: "Ik kwam niet van de bank af"

    Lasse Schöne heeft woensdagavond met volle teugen genoten van de Champions League-wedstrijd tussen Manchester City en Tottenham…

  27. Advocaat: "Ondanks alle kritiek doet Utrecht het gewoon goed" 18:16

    Advocaat: "Ondanks alle kritiek doet Utrecht het gewoon goed"

    Het lijkt een kwestie van tijd voordat FC Utrecht zich plaatst voor de play-offs om Europees voetbal. De Domstedelingen bevinden…

  28. KNVB verplaatst speelronde 33 definitief naar woensdag 15 mei 17:42

    KNVB verplaatst speelronde 33 definitief naar woensdag 15 mei

    De 33ste speelronde van de Eredivisie wordt definitief op woensdag 15 mei gespeeld. Dat bevestigt de KNVB vrijdagmiddag via de…

  29. Achterban Ajax ook niet blij met verplaatsen complete speelronde 17:34

    Achterban Ajax ook niet blij met verplaatsen complete speelronde

    Het verplaatsen van de complete voorlaatste speelronde heeft tot weinig positieve reacties geleid. Omwille van Ajax besloot de…

  30. Moniz zet Excelsior op scherp in aanloop naar duel met Willem II 17:19

    Moniz zet Excelsior op scherp in aanloop naar duel met Willem II

    Ricardo Moniz heeft zijn spelers in aanloop naar het duel met Willem II op scherp gezet. De opvolger van Adrie Poldervaart nam…

  31. PEC Zwolle hoopt nog wat stapjes te maken op de ranglijst 16:54

    PEC Zwolle hoopt nog wat stapjes te maken op de ranglijst

    Met nog vier speelrondes te gaan is PEC Zwolle zo goed als uitgespeeld. De club heeft zich onder trainer Jaap Stam veilig…

  32. Guardiola denkt dat City tijdje nodig heeft om wonden te likken 16:38

    Guardiola denkt dat City tijdje nodig heeft om wonden te likken

    De uitschakeling in de Champions League dreunt na bij Manchester City. De Engelse grootmacht won woensdag in een spectaculaire…

  33. Vitesse smacht naar zege: "Komende tijd staat veel op het spel" 16:20

    Vitesse smacht naar zege: "Komende tijd staat veel op het spel"

    Vitesse leek een aantal weken geleden een zekerheid voor de play-offs om Europees voetbal, maar de club uit Arnhem zal de…

  34. Koster verbaast zich over degradatiezorgen van Excelsior 15:58

    Koster verbaast zich over degradatiezorgen van Excelsior

    Adrie Koster voorspelt zondag een lastige wedstrijd voor Willem II. De Tilburgers gaan dan op bezoek bij Excelsior, de nummer…

  35. Brood: "Vertrouwen krijg je alleen als je wedstrijden gaat winnen" 15:45

    Brood: "Vertrouwen krijg je alleen als je wedstrijden gaat winnen"

    Ruud Brood beseft dat de situatie bij NAC Breda uitermate nijpend is. De hekkensluiter heeft een sterke eindsprint nodig om…

  36. Emmen wil tegen Utrecht hele grote stap zetten naar handhaving 15:43

    Emmen wil tegen Utrecht hele grote stap zetten naar handhaving

    FC Emmen kan dit weekend een grote stap zetten richting directe handhaving in de Eredivisie. Na vier punten uit twee wedstrijden…

  37. VVV-trainer Steijn wil seizoen goed afsluiten na mindere periode 15:24

    VVV-trainer Steijn wil seizoen goed afsluiten na mindere periode

    Hoewel De Graafschap in de laatste vier duels slechts één punt pakte en onder de degradatiestreep staat, wil VVV-Venlo trainer…

  38. Buijs wil met Groningen 'lastige horde' zijn voor Ajax 15:17

    Buijs wil met Groningen 'lastige horde' zijn voor Ajax

    Danny Buijs stak dinsdag een vuistje in de lucht toen hij Ajax met 1-2 zag winnen van Juventus en zo de halve finale van de…

  39. Ten Hag richt blik na CL-succes weer vol op FC Groningen 15:05

    Ten Hag richt blik na CL-succes weer vol op FC Groningen

    Ajax-trainer Erik ten Hag genoot de laatste dagen met volle teugen van het succes van zijn ploeg in de Champions League, maar…

  40. AZ gaat voor laatste kans op plek drie, Van den Brom grijpt in 14:58

    AZ gaat voor laatste kans op plek drie, Van den Brom grijpt in

    Trainer John van den Brom beseft dat zijn AZ morgenavond de laatste kans heeft om nog derde te worden in de Eredivisie. Dan…

  41. Clasie geen tweede captain meer bij Feyenoord na wissel 14:26

    Clasie geen tweede captain meer bij Feyenoord na wissel

    Jordy Clasie is niet langer de tweede aanvoerder van Feyenoord. Dat heeft trainer Giovanni van Bronckhorst gezegd op de…

  42. Van Bommel snapt KNVB en gelooft nog in de landstitel 14:23

    Van Bommel snapt KNVB en gelooft nog in de landstitel

    PSV-trainer Mark van Bommel heeft vrede met het voornemen van de KNVB om speelronde 33 te verplaatsen naar 15 mei. Hoewel de…

  43. Eijer noemt duel met NAC Breda de 'wedstrijd van de waarheid' 13:55

    Eijer noemt duel met NAC Breda de 'wedstrijd van de waarheid'

    Voor Fortuna Sittard breekt dit weekend de 'wedstrijd van de waarheid' aan, zo vindt trainer René Eijer. Als er gewonnen wordt…

  44. Allegri wil titel na Ajax-show: "Teleurstelling wegnemen" 13:55

    Allegri wil titel na Ajax-show: "Teleurstelling wegnemen"

    Massimiliano Allegri wil het liever niet meer hebben over de uitschakeling in de Champions League door Ajax, maar vooruitkijken…

  45. Achilles '29 Vrouwen volgend jaar niet meer in Eredivisie 13:45

    Achilles '29 Vrouwen volgend jaar niet meer in Eredivisie

    Het avontuur van de Achilles '29 Vrouwen in de Eredivisie zit erop. Vanaf volgend seizoen zal de club uit Groesbeek niet meer in…

  46. De Graafschap tijd zonder Van der Pavert, die met Pfeiffer kampt 13:35

    De Graafschap tijd zonder Van der Pavert, die met Pfeiffer kampt

    De Graafschap moet het de komende tijd in de strijd tegen degradatie wederom stellen zonder Ted van der Pavert. De verdediger…

  47. Bosz genoot van Ajax tegen Juventus: "Leuk om te zien" 13:21

    Bosz genoot van Ajax tegen Juventus: "Leuk om te zien"

    Peter Bosz is blij dat Ajax zich heeft geplaatst voor de halve finale van de Champions League. De oud-trainer van de…

  48. Van Leeuwen: "Twente is de vierde club van Nederland" 12:55

    Van Leeuwen: "Twente is de vierde club van Nederland"

    FC Twente staat aan de vooravond van een terugkeer naar de Eredivisie. Waar de kampioenswedstrijd tegen Jong Ajax van vanavond…

  49. De Ligt moet uitverkiezing Player of the Week aan Messi laten 12:22

    De Ligt moet uitverkiezing Player of the Week aan Messi laten

    Matthijs de Ligt heeft in de Champions League naast de uitverkiezing Player of the Week gegrepen. Die eer is toebedeeld aan…

  50. Seizoen Fosu-Mensah ten einde: verdediger keert terug bij United 11:47

    Seizoen Fosu-Mensah ten einde: verdediger keert terug bij United

    Slecht nieuws voor Timothy Fosu-Mensah: de verdediger van Fulham raakte vorige week tegen zijn werkgever Manchester United…

  51. Mourinho vindt speelwijze Juve en Real tegen Ajax onverstandig 11:23

    Mourinho vindt speelwijze Juve en Real tegen Ajax onverstandig

    José Mourinho heeft zich verbaasd over de tactiek van Real Madrid en Juventus in de Champions League-duels met Ajax. De…

  52. Succesvolle MLS blijft groeien: doel is op termijn dertig teams 10:44

    Succesvolle MLS blijft groeien: doel is op termijn dertig teams

    De Major League Soccer (MLS) is een zeer populaire en snelgroeiende competitie in Amerika. De organisatie van de MLS heeft…

Meer nieuws