Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

16 juni 2018 – Kroatië is een gevaarlijke outsider voor het wereldkampioenschap in Rusland. Met een combinatie van veel individuele kwaliteiten en een hecht collectief, toont de huidige selectie van het Balkanland veel gelijkenissen met de bronzen lichting die twintig jaar geleden furore maakte op het WK in Frankrijk. Is Kroatië daarmee ook een reële kanshebber voor de eindzege? FCUpdate.nl duikt in het verleden.

Bronzen erfenis '98 loden last voor gouden Kroatische generatie

In Kroatië wordt elke nationale selectie standaard langs de meetlat van 1998 gelegd. In Frankrijk nam Kroatië voor het eerst als zelfstandig land deel aan het wereldkampioenschap. De kersverse natie verraste vriend en vijand door direct de derde plek op te eisen, ten koste van Oranje. Sindsdien is Kroatië nooit meer door de groepsfase heen gekomen. Desondanks maakt het land zich, twintig jaar na de bronzen plak, met hoge verwachtingen op voor haar vijfde WK. Aan Real Madrid-ster Luka Modric en zijn manschappen de zware taak om uit de schaduw van '98 te stappen.

Historie
Behoudens een periode tijdens de tweede wereldoorlog, waarin het Europese voetbal op z'n gat lag, was het voetbal in Kroatië - net als het land zelf - altijd onderdeel van Joegoslavië. De clubs uit de Kroatische deelrepubliek kwamen uit in de Joegoslavische Eerste Divisie, terwijl de beste spelers hun interlands speelden in het donkerblauwe tenue van de Joegoslavische ploeg. Toen Kroatië zich in 1991 onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië, dat een jaar later helemaal uiteen zou vallen, veranderde er dus ook veel op voetbalgebied. Kroatië kreeg haar eigen voetbalcompetitie (1. HNL) en al in 1992 werd de nationale ploeg door de FIFA en UEFA erkend. Hiermee lag de weg naar officiële interlands en eindtoernooien open.

De eerste competitieve wedstrijden speelde de nationale ploeg in de kwalificatie voor het Europees kampioenschap van 1996, en met succes. Kroatië ging voor het eerst naar een officieel toernooi en liet direct van zich horen. In de groepsfase werd titelverdediger Denemarken met 3-0 naar huis gespeeld, onder meer door een wereldtreffer van Davor Suker, die na het toernooi zou overstappen naar Real Madrid. In de kwartfinale moesten de Kroaten echter met 2-1 buigen voor de latere EK-winnaars Duitsland.

WK 1998
Na het hoopvolle debuut leefde het hele land toe naar het WK in Frankrijk van twee jaar later. Zo kort na de onafhankelijkheid werden de Vatreni, de bijnaam van het nationale team dat zoveel betekent als vurig, vol vaderlandsliefde omarmt als patriottische trots en nationale hoop. Het team zat sowieso niet verlegen om individuele kwaliteit. Een deel van de selectie was in 1987 als Joegoslavië wereldkampioen geworden in de jeugd en het had meerdere Champions League winnaars in de gelederen: publiekslieveling en aanvoerder Zvonimir Boban (AC Milan 1994), dodelijke spits Suker (Real Madrid 1998) en de flegmatieke Robert Prosinecki (Rode Ster 1991) trokken de kar, al was de grootste kracht van het team het collectief.

De enthousiaste fans zagen Kroatië haar eerste WK-wedstrijd ooit winnend afsluiten tegen Jamaica (3-1), waarna een 1-0 zege tegen Japan in het tweede duel genoeg was om de groepsfase te overleven. Doordat de laatste groepswedstrijd nipt werd verloren van Argentinië, kruiste Kroatië in de achtste finale de degens met Roemenië, dat eerste was geworden in een poule met Colombia, Engeland en Tunesië.

De ploeg van de gepassioneerde trainer en oer-Kroaat Ciro Blazevic versloeg het team van Gheorghe Hagi, waarna Kroatië kans kreeg op revanche tegen Duitsland. In een snoeiharde wedstrijd die iedereen van boven de 25 zich in Kroatië nog voor de geest kan halen, werd de Europees kampioen met maar liefst 3-0 over de knie gelegd. Het was voor de Duitsers voor het eerst in 44 jaar dat ze zich niet wisten te plaatsen voor de halve finale op een WK.

Het sprookje leek nog mooier te worden, want in de halve finale nam Kroatië brutaal de leiding tegen gastland Frankrijk. Les Bleus keerden echter, met onder meer de 26-jarige Zinedine Zidane in de basis, op tijd het tij. Zidane, destijds creatieve spelmaker en de afgelopen jaren hoofdtrainer van de Kroaten Modric en Mateo Kovacic bij Real Madrid, zou echter niet de hoofdrol opeisen die avond. Deze was namelijk besteed aan rechtsback Lilian Thuram, die op prachtige wijze zijn enige twee goals van zijn 140 (!) wedstrijden tellende interlandloopbaan maakte: 2-1.

Zo spatte de titeldroom van de trotse natie uiteen. Als doekje voor het bloeden werd ten koste van Nederland echter nog wel een tastbare herinnering veroverd. Door goals van Prosinecki en WK-topscorer Suker (en ondanks de tegengoal van Boudewijn Zenden) werd de bronzen medaille de opbrengst van een prachtig eerste WK. Voetballand Kroatië stond op de kaart, maar het succes wierp ook z'n schaduw vooruit.

Huidige lichting
Op het succes van 1998 volgden namelijk magere jaren. Kroatië slaagde er niet in zich te plaatsen voor het EK van 2000 en de latere generatie ontbeerde de klasse van de afzwaaiende topspelers. Terwijl het wachten was op een nieuwe lichting talent, raakte het clubvoetbal in de voormalige Joegoslavische deelrepubliek in verval. Omkoping en corruptie zorgden eerst voor cynisme, en in combinatie met dat de Vatreni nooit meer aan de hoge verwachtingen kon voldoen, zorgde dit ervoor dat veel supporters zich tegen de eigen, mafiose voetbalbond keerden.

De nieuwe lichting topspelers diende zich vervolgens wel aan, maar heeft haar talent met het nationale elftal nog niet weten te verzilveren. De huidige groep bulkt van de kwaliteit en daarmee is de vergelijking met 1998 natuurlijk snel gemaakt. Suker, nog altijd topscorer van Kroatië met 48 goals in 68 duels (!), deed voorafgaand aan het Europees kampioenschap in 2016 daarover de volgende uitspraak tegenover L'Equipe: "Ik zie zeker overeenkomsten tussen ons team in 1998 en de huidige nationale ploeg. Er is individuele klasse én eenheid binnen de selectie. Er zijn veel vedetten, maar net als in '98 vormen ze een solidair team."

Na het EK van twee jaar terug is de selectie alleen maar sterker geworden, met alleen Darijo Srna die gestopt is. De huidige lichting wordt geregeld zelfs hoger aangeslagen dan hun legendarische voorgangers van twintig jaar terug. Aanvoerder Modric won de afgelopen drie jaar als onbetwiste basisspeler de Champions League, maar ook Ivan Rakitic (Barcelona), Mario Mandzukic (met Bayern) en Kovacic (Real Madrid) hebben de Cup met de Grote Oren al eens op mogen tillen. Tel daarbij op dat Dejan Lovren dit jaar ook in de finale stond en rechtsback Sime Vrsaljko met Atlético Madrid de Europa League won en het moge duidelijk zijn dat er een exceptionele generatie klaar staat om in de voetsporen te treden van '98.

Nieuwe glorie?
Voetbal blijft echter meer dan het bijeenbrengen van 11 goede voetballers. Twee jaar geleden maakte dit team met name tegen Spanje in de groepsfase indruk, maar conservatieve keuzes van bondscoach Ante Cacic nekten het land vervolgens in de achtste finale. Dat deze Cacic zijn positie niet zozeer te danken had aan zijn trainerskwaliteiten, maar meer aan zijn connecties maakte de sfeer in het thuisland niet bepaald beter. Toen vorig jaar kwalificatie voor komend WK op de tocht stond, werd hij uiteindelijk toch ontslagen. Zlatko Dalic wist de sfeer rondom én binnen het team enigszins op te liften en moet in Rusland laten zien dat dat geen incident was.

Na de veroordeling vorige week van Zdravko Mamic, de man die recordkampioen Dinamo Zagreb én de nationale voetbalbond jarenlang op malafide manier in zijn greep hield, lijkt er wellicht net op tijd een frisse wind op te steken voor deze generatie. Om 1998 te doen verbleken, dient ook de scepsis te worden overwonnen. En in een zware poule met Nigeria, Argentinië en IJsland zal Kroatië gelijk aan de bak moeten. Met vervolgens een potentiële wedstrijd tegen uitgerekend Frankrijk in de achtste finale aan de horizon, kan Kroatië zichzelf wellicht al snel vleugels geven. Anders kan het ook zomaar een snelle, stille aftocht worden van een generatie die '98 had moeten overstijgen.

Door: Sil Piek & Jan Bevaart


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 20 juli 2018

  2. Son volgt het voorbeeld van Kane en verlengt bij Tottenham 14:17

    Son volgt het voorbeeld van Kane en verlengt bij Tottenham

    Tottenham Hotspur heeft het contract van Heung-Min Son verlengd. De 26-jarige Zuid-Koreaan tekende een nieuwe verbintenis tot…

  3. Nog een Linssen bij Vitesse: Edwin assistent bij beloftenploeg 13:53

    Nog een Linssen bij Vitesse: Edwin assistent bij beloftenploeg

    Ook de oudere broer van Bryan Linssen strijkt neer bij Vitesse. Edwin Linssen (37) is in Arnhem aangesteld als assistent van…

  4. AC Milan mag tóch Europa in na uitspraak van het CAS 13:32

    AC Milan mag tóch Europa in na uitspraak van het CAS

    AC Milan mag tóch Europa in. Dat heeft het CAS vrijdag bepaald. De UEFA wilde de gevallen topclub voor twee seizoenen…

  5. Fortuna hoeft Oliseh geen promotiebonus te betalen 13:09

    Fortuna hoeft Oliseh geen promotiebonus te betalen

    Fortuna Sittard hoeft Sunday Oliseh geen promotiebonus te betalen. De ontslagen trainer claimde recht te hebben op een bedrag…

  6. Hoe ontwikkelen verhuurde spelers zich in de Eredivisie? 12:30

    Hoe ontwikkelen verhuurde spelers zich in de Eredivisie?

    NAC Breda, Vitesse, maar ook PSV en AZ: de afgelopen seizoenen haalden ze stuk voor stuk huurspelers naar hun club om een…

  7. Ajax en Bergkamp zijn definitief van elkaar verlost 12:15

    Ajax en Bergkamp zijn definitief van elkaar verlost

    Ajax en Dennis Bergkamp zijn definitief van elkaar verlost. Het contract van de voormalig assistent-trainer is per 1 juli…

  8. Kramer: "Ik denk dat jullie mij meer missen dan ik jullie" 11:38

    Kramer: "Ik denk dat jullie mij meer missen dan ik jullie"

    Maccabi Haifa kwam op het juiste moment voor Michiel Kramer. De spits kende een rumoerig jaar in Nederland, waarin de kroketgate…

  9. Samenvatting: Ajax verliest van het Engelse Walsall 10:46

    Samenvatting: Ajax verliest van het Engelse Walsall

    De B-ploeg van Ajax was donderdagavond niet opgewassen tegen het Engelse Walsall FC, dat speelt in de League One. De ploeg van…

  10. Jozefzoon gaat spelen onder vleugels van Lampard 10:27

    Jozefzoon gaat spelen onder vleugels van Lampard

    Florian Jozefzoon gaat spelen onder de vleugels van Frank Lampard. De 27-jarige vleugelaanvaller tekende vrijdag een driejarig…

  11. Robbemond: "In eerste gesprek met Van Bommel al enthousiast" 09:50

    Robbemond: "In eerste gesprek met Van Bommel al enthousiast"

    Willem II wilde niet met hem verder, maar Mark van Bommel koos Reinier Robbemond als nieuwe assistent-trainer van PSV. Robbemond…

  12. Willem II neemt afscheid van Abubakar na uitblijven akkoord 09:33

    Willem II neemt afscheid van Abubakar na uitblijven akkoord

    Willem II neemt afscheid van Asumah Abubakar. Beide partijen bereikten geen akkoord over een nieuw contract. Dat melden de…

  13. Chong maakt indruk en krijgt ook van Mourinho complimenten 09:00

    Chong maakt indruk en krijgt ook van Mourinho complimenten

    In zijn eerste minuten voor Manchester United heeft Tatith Chong (op archiefbeeld) direct zijn visitekaartje afgegeven. De…

  14. Neymar doet Paris Saint-Germain belofte: "Ik blijf" 08:31

    Neymar doet Paris Saint-Germain belofte: "Ik blijf"

    Neymar heeft toegezegd bij Paris Saint-Germain te blijven. De Braziliaan werd wekenlang in verband gebracht met Real Madrid.…

  15. Ayoub: "Wat Ajax doet, boeit me eigenlijk niet zoveel" 07:58

    Ayoub: "Wat Ajax doet, boeit me eigenlijk niet zoveel"

    Waar Ajax de portemonnee trekt voor nieuwe spelers, is het bij Feyenoord rustig. Zeker in vergelijking met het transfergeweld in…

  16. Ten Hag heeft richting Sturm Graz een koffer vol met vraagtekens 07:41

    Ten Hag heeft richting Sturm Graz een koffer vol met vraagtekens

    Erik ten Hag moet behoorlijk wat knopen doorhakken voor het duel met Sturm Graz. De trainer van Ajax zegt te twijfelen over…

  17. Spoorboekje: oefenduels, huurlingen en Kluivert in actie 07:00

    Spoorboekje: oefenduels, huurlingen en Kluivert in actie

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  18. Gisteren gemist: EL-tegenstanders bekend, megatransfer Alisson 00:30

    Gisteren gemist: EL-tegenstanders bekend, megatransfer Alisson

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  19. donderdag 19 juli 2018

  20. Klopp twijfelde niet over prijskaartje 'veelbelovende' Alisson 23:45

    Klopp twijfelde niet over prijskaartje 'veelbelovende' Alisson

    Jürgen Klopp heeft geen moment getwijfeld om het transferbedrag voor doelman Alisson Becker neer te leggen. De manager van…

  21. Video: doelman Bednarek gepresenteerd bij Heerenveen 23:36

    Video: doelman Bednarek gepresenteerd bij Heerenveen

    De Poolse doelman Filip Bednarek tekende donderdag een contract bij sc Heerenveen. Het clubkanaal van de Friezen was aanwezig…

  22. Liverpool neemt Alisson voor recordbedrag over van Roma 22:48

    Liverpool neemt Alisson voor recordbedrag over van Roma

    Liverpool heeft de komst van doelman Alisson Becker aangekondigd. De doelman wordt voor een recordbedrag overgenomen van AS…

  23. Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij 22:45

    Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij

    Hoewel het WK nog in volle gang is, reizen de meeste clubs alweer door de provincie om voor het nieuwe seizoen te oefenen. Welke…

  24. Jeugdig Ajax verliest in Engeland van Walsall 22:30

    Jeugdig Ajax verliest in Engeland van Walsall

    Ajax heeft ook de tweede oefenwedstrijd in Engeland niet weten te winnen. Een jeugdige Amsterdamse ploeg ging met 0-2 onderuit…

  25. Vermeer beslist nog niet over toekomst: "Eerst fit worden" 22:02

    Vermeer beslist nog niet over toekomst: "Eerst fit worden"

    Kenneth Vermeer speelde afgelopen halfjaar op huurbasis bij Club Brugge. Inmiddels is de doelman terug in Rotterdam. In België…

  26. Samenvatting: Ajax en Wolverhampton in evenwicht 21:48

    Samenvatting: Ajax en Wolverhampton in evenwicht

    Ajax speelde donderdag de eerste van twee oefenwedstrijden in Engeland. Het duel met Wolverhampton Wanderers eindigde in een 1-1…

  27. Fortuna Sittard verliest in oefenduel van Antalyaspor 21:23

    Fortuna Sittard verliest in oefenduel van Antalyaspor

    Fortuna Sittard heeft donderdagavond in een oefenduel nipt verloren van Antalyaspor. Dankzij een doelpunt van de Turkse ploeg…

  28. Wildschut tekent bij vijfde club in vier jaar tijd 20:59

    Wildschut tekent bij vijfde club in vier jaar tijd

    Yanic Wildschut is alweer toe aan zijn vijfde club in vier jaar tijd. De aanvaller promoveerde vorig seizoen als huurling naar…

  29. Van Amersfoort staat open voor transfer: "Ik wil spelen" 20:10

    Van Amersfoort staat open voor transfer: "Ik wil spelen"

    Pelle van Amersfoort staat open voor een zomers vertrek bij sc Heerenveen. De 22-jarige middenvelder vindt dat hij niet genoeg…

  30. Rugnummers Ajax: Tadic krijgt 11, ander nummer Onana 19:11

    Rugnummers Ajax: Tadic krijgt 11, ander nummer Onana

    Ajax heeft donderdagavond de rugnummers voor het nieuwe seizoen bekend gemaakt. Zo krijgt aanwinst Dusan Tadic nummer 11 en mag…

  31. Vitesse wacht confrontatie met Viitorul in Europa 19:05

    Vitesse wacht confrontatie met Viitorul in Europa

    Vitesse neemt het in de tweede voorronde van de Europa League op tegen Viitorul. De Roemenen speelden donderdag doelpuntloos…

  32. Klopp hekelt belasting WK-gangers: "Groot probleem" 18:50

    Klopp hekelt belasting WK-gangers: "Groot probleem"

    Jürgen Klopp vindt dat topvoetballers tegenwoordig te zwaar belast worden. De manager van Liverpool stelt dat spelers die deze…

  33. Eiting: "Staan er goed voor richting het duel met Sturm Graz" 18:20

    Eiting: "Staan er goed voor richting het duel met Sturm Graz"

    Ajax speelde donderdagmiddag een oefenwedstrijd tegen Wolverhampton Wanderers tijdens het trainingskamp in Engeland. De…

  34. Enrique wil veranderingen: "Selecteren op vorm en kwaliteit" 17:50

    Enrique wil veranderingen: "Selecteren op vorm en kwaliteit"

    Luis Enrique gaat als bondscoach van Spanje een aantal dingen anders doen dan zijn voorganger Julen Lopetegui. De oud-trainer…

  35. AZ in EL-voorronde tegen Kairat uit Kazachstan 17:19

    AZ in EL-voorronde tegen Kairat uit Kazachstan

    AZ neemt het volgende week in de tweede voorronde van de Europa League op tegen FC Kairat Almaty uit Kazachstan. Die club won…

  36. Kluivert gepresenteerd: "Bij Roma verwachten ze meer" 17:08

    Kluivert gepresenteerd: "Bij Roma verwachten ze meer"

    Bij AS Roma vond donderdag de officiële presentatie van Justin Kluivert plaats. De negentienjarige aanvaller hoopt zich bij die…

  37. Zwak Ajax speelt gelijk tegen Wolverhampton bij rentree Blind 16:45

    Zwak Ajax speelt gelijk tegen Wolverhampton bij rentree Blind

    Ajax heeft met de A-kern donderdagmiddag een slechte beurt gemaakt. In het voorlaatste oefenduel voor het CL-treffen met Sturm…

  38. Van Geel over transfers Ajax: "Begrijp ik na jaren zonder prijs" 16:24

    Van Geel over transfers Ajax: "Begrijp ik na jaren zonder prijs"

    Op de Open Dag van Feyenoord zaten dit keer slechts twee nieuwe spelers in de traditionele heliktoper: Yassin Ayoub en de…

  39. SC Heerenveen slaat slag en pikt transfervrije Bednarek op 15:59

    SC Heerenveen slaat slag en pikt transfervrije Bednarek op

    Filip Bednarek verruilt het gepromoveerde De Graafschap voor Friesland. De 25-jarige Pool gaat bij SC Heerenveen tussen de palen…

  40. Van Geel hoopt ook op Open Dag nog op komst Clasie 15:45

    Van Geel hoopt ook op Open Dag nog op komst Clasie

    Tijdens de jaarlijkse Open Dag van Feyenoord kwam er geen verrassing uit de helikopter van de Rotterdammers. Wel gonst nog…

  41. Video: de overtuigende overwinning van PSV op Galatasaray 15:27

    Video: de overtuigende overwinning van PSV op Galatasaray

    PSV heeft voor het eerst in het nieuwe seizoen een oefenwedstrijd gewonnen. Nadat er van Anderlecht werd verloren (5-3) en tegen…

  42. Pas tien contractspelers FC Eindhoven: "Het is niet ideaal" 15:07

    Pas tien contractspelers FC Eindhoven: "Het is niet ideaal"

    Bij FC Eindhoven loopt de voorbereiding nog niet bepaald op rolletjes. Trainer David Nascimento heeft pas tien spelers met een…

  43. Nieuwe commercieel directeur op onrustige post in Heerenveen 14:46

    Nieuwe commercieel directeur op onrustige post in Heerenveen

    SC Heerenveen heeft een nieuwe commercieel directeur: Hylke van der Veen. Hij begint in augustus aan zijn nieuwe functie, die…

  44. Ajax begint oefenpot met De Jong en De Ligt in defensie 14:25

    Ajax begint oefenpot met De Jong en De Ligt in defensie

    Ajax begint over een dik half uur (15.00 uur Nederlandse tijd) aan een oefenwedstrijd tegen het Engelse Wolverhampton Wanderes.…

  45. AS Roma verwacht veel van Kluivert: "Iedereen wilde hem hebben" 13:53

    AS Roma verwacht veel van Kluivert: "Iedereen wilde hem hebben"

    Justin Kluivert is donderdag officieel gepresenteerd bij zijn nieuwe club AS Roma. De verwachtingen zijn hoog gespannen rondom…

  46. Routinier Brama draagt de aanvoerdersband bij FC Twente 13:24

    Routinier Brama draagt de aanvoerdersband bij FC Twente

    Wout Brama keerde woensdagavond terug in het wedstrijdshirt van FC Twente. De ervaren middenvelder droeg tegen sc Heerenveen…

  47. Kroaten volgen Mbappé en doneren WK-premie aan goed doel 12:58

    Kroaten volgen Mbappé en doneren WK-premie aan goed doel

    Een mooi gebaar van WK-finalist Kroatië. De selectie van het Balkanland heeft besloten de WK-premie van zo'n 23,5 miljoen euro…

  48. Voorzitter Franse bond bevestigt aanblijven Deschamps 12:55

    Voorzitter Franse bond bevestigt aanblijven Deschamps

    Volgens Noël de Graët blijft Didier Deschamps gewoon de bondscoach van Frankrijk. De voorzitter van de Franse voetbalbond…

  49. Steijn boos na nipte oefenzege: "Een zeer slechte vertoning" 12:14

    Steijn boos na nipte oefenzege: "Een zeer slechte vertoning"

    Maurice Steijn is niet te spreken over de prestaties zijn VVV-Venlo. Vanaf de bank zag de trainer dat de Limburgers woensdag met…

  50. MVV en aanvaller Yildirim 'in goed overleg' per direct uit elkaar 12:03

    MVV en aanvaller Yildirim 'in goed overleg' per direct uit elkaar

    MVV heeft per direct afscheid genomen van Atilla Yildirim. De aanvaller stond sinds vorige zomer onder contract in Maastricht en…

  51. SS Lazio zegt 'zonder reden' oefenwedstrijd met FC Groningen af 11:45

    SS Lazio zegt 'zonder reden' oefenwedstrijd met FC Groningen af

    De oefenwedstrijd tussen FC Groningen en SS Lazio gaat niet door. De twee teams zouden op zondag 4 augustus in Groningen een pot…

  52. Van der Wiel hervindt voetbalgeluk in Canada bij Toronto FC 11:30

    Van der Wiel hervindt voetbalgeluk in Canada bij Toronto FC

    Voor Gregory van der Wiel kwam in februari van dit jaar een langgekoesterde droom uit, toen hij het Italiaanse Cagliari Calcio…

Meer nieuws