De Belgische voetballers zijn 'mannen met ambitie' geworden

18 juni 2018 – België opent het wereldkampioenschap vanmiddag tegen Panama. Na de rel rondom Radja Nainggolan en de matrasgate, keerde de afgelopen weken de rust rondom het team terug, mede door oefenzeges op Egypte en Costa Rica. Met spelers als Kevin De Bruyne en Romelu Lukaku in de bloei van hun loopbaan lijkt dit WK het moment suprême voor onze zuiderburen. Hoe zal het hen vergaan? "De kwartfinale wordt een cruciaal duel", verwacht Georges Leekens, voormalig bondscoach van België.

De Belgische voetballers zijn 'mannen met ambitie' geworden

Hoewel hij inmiddels in Hongarije woont, het land waar hij momenteel bondscoach is, volgt Leekens België nog meer dan op de voet. Bijna de volledige selectie had hij als trainer ofwel bij de nationale ploeg ofwel in clubverband onder zijn hoede. De Bruyne, Dries Mertens, Thibaut Courtois: allen debuteerden ze onder Leekens. "Toen waren het nog jongens, inmiddels zijn het mannen met ambitie", duidt Leekens diens ontwikkeling. "De spelers hebben echt een stappenplan gevolgd: Mertens van AGOVV, FC Utrecht, PSV en Napoli. Vertonghen via RKC Waalwijk, Ajax, Tottenham. De Bruyne via Genk, Werder, Wolfsburg naar City. Stap voor stap heeft België op bijna elke positie de spelers zien ontwikkelen door de jaren heen. Een goede zaak."

Dat traject werd ingezet onder Leekens - die het stokje destijds overnam van Dick Advocaat. "Zo is het verlies van ervaren spelers als Daniel Van Buyten en Timmy Simons op goede wijze opgevangen. De spelers zijn volwassen geworden", vindt Leekens, die geen slechte linie kan aanwijzen bij de Belgen. "Zelfs de doelmannen zijn top. Mignolet heeft dan wel niet alles gespeeld - wat misschien beter wel had gekund... -, maar is ook een uitstekende keeper. Courtois is natuurlijk helemaal topniveau."

Nainggolan
Het middenveld dan? Daar ontbreekt sterkhouder Radja Nainggolan - die eveneens debuteerde onder Leekens. "Ook hij heeft grote stappen gezet, via Cagliari naar AS Roma. Een echte box-to-box-player. Ik had hem er graag bij gezien, zoals ik in 2011 meteen deed. Maar in 2014 was hij er ook niet bij op het WK. Dat is een persoonlijke keuze van Roberto Martínez. Ik vind Radja in elk geval een echte winnaar."

Is dan toch misschien de achterhoede de zwakke plek van de Belgen? "Daar is de spoeling wel wat dunner", erkent Leekens. "Op veel plekke hebben we een luxepositie. Maar achterin niet. Het is te hopen dat Vincent Kompany en Thomas Vermaelen fit genoeg zijn gedurende het toernooi om in actie te komen. Dat is cruciaal, dan heb je stabiliteit en rust achterin. Vooral Vincent is heel belangrijk: hij heeft het vermogen om zich terug te knokken en is mentaal zo belangrijk."

Formatie
Dan is er nog de keuze voorin. Met Lukaku, De Bruyne, Mertens, Yannick Carrasco, Michy Batshuayi moeten er spelers teleurgesteld worden. "Dan is de vraag: hoe gaan ze daarmee om? Ze moeten een voorbeeld nemen aan Gareth Bale. Hij speelde niet tijdens de Champions League-finale, maar was vastbesloten om te laten zien wat hij waard was als invaller. Hij betrad het veld als een winnaar en maakte dat waar. Dát heeft België ook nodig bij de spelers die het niet redden in de basiself. Verder verwacht ik dat Matínez voor een 3-4-3 systeem gaat, waarbij hij alsnog veel topspelers kwijt kan voorin."

Dat moet zorgen voor goede resultaten in de groep. Al verwacht Leekens weinig problemen. "Tegen Tunesië en Panama hoeven ze nog niet top te spelen. Liever niet zelfs. Laat ze maar groeien in het toernooi. De achtste finales zal de loting ook nog meevallen. In de kwartfinale zullen ze Duitsland of Brazilië treffen. Dán gaat het erom. Die wedstrijd. Maar België droomt. De brave Belg is veranderd in een ambitieuze kerel. Wij durven te dromen van een wereldtitel."

En daarmee zijn de rollen ten opzichte van de laatste twee WK's, waarop het Nederlands elftal tweede en derde eindigde, definitief omgedraaid. "Jammer, zonder Oranje is het minder leuk. Al was het alleen al omdat we ze niet echt kunnen jennen als we verder komen. De Belg kijkt dus naar de Fransen om te vergelijken. Maar je hoopt altijd dat het Nederlands elftal erbij is. Zij zitten in de situatie van België in 2010. Laten we hopen dat Oranje snel weer terugkomt", besluit Leekens.

Door: Nathan Sprey

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 16 juli 2018

  2. Gisteren gemist: Sampaoli ontslagen, Til AZ-captain en Buffon 00:30

    Gisteren gemist: Sampaoli ontslagen, Til AZ-captain en Buffon

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl tijdens het WK al het overige belangrijke nieuws van de dag daarvoor op een…

  3. zondag 15 juli 2018

  4. Sfeer slaat om in Parijs: rellen na WK-winst Frankrijk 23:45

    Sfeer slaat om in Parijs: rellen na WK-winst Frankrijk

    Nadat eerst feest werd gevierd in Parijs na het behalen van de wereldtitel, sloeg de sfeer in de avond toch ineens om. Op…

  5. Giroud trots: "Ik moest gewoon huilen van blijdschap" 23:07

    Giroud trots: "Ik moest gewoon huilen van blijdschap"

    Olivier Giroud kroonde zich zondag met Frankrijk tot wereldkampioen. De aanvaller kende persoonlijk geen al te goed WK. Hij…

  6. WK-dagboek 32: Own goal, Pitana, Grabar-Kitarovic en AS Monaco 23:00

    WK-dagboek 32: Own goal, Pitana, Grabar-Kitarovic en AS Monaco

    Frankrijk is de nieuwe wereldkampioen. Luka Modric de beste speler van het WK en Kylian Mbappé het grootste talent. Dag 32 van…

  7. Video: Ajax werkt eerste training af in Engeland 22:45

    Video: Ajax werkt eerste training af in Engeland

    Ajax vertrok dit weekend voor de tweede keer deze voorbereiding op trainingskamp. De Amsterdammers hebben hun kamp opgezet in…

  8. PEC Zwolle houdt nog rekening met uitgaande transfers 22:30

    PEC Zwolle houdt nog rekening met uitgaande transfers

    PEC Zwolle versterkte zich onlangs met Clint Leemans en Vito van Crooij. De club verwacht echter deze transferperiode ook nog…

  9. Rami zet punt achter interlandloopbaan na wereldtitel 22:02

    Rami zet punt achter interlandloopbaan na wereldtitel

    Adil Rami heeft na het behalen van de wereldtitel met Frankrijk laten weten dat hij gaat stoppen als international van het land.…

  10. Mbappé ambitieus na titel: "Ik wil geen passant zijn" 21:26

    Mbappé ambitieus na titel: "Ik wil geen passant zijn"

    Kylian Mbappé is zeer gelukkig met de Franse wereldtitel, maar tegelijkertijd heeft hij nog veel meer ambities. Het…

  11. Argentijnse bond bevestigt ontslag bondscoach Sampaoli 21:02

    Argentijnse bond bevestigt ontslag bondscoach Sampaoli

    Het zat er al aan te komen na het WK-fiasco van Argentinië, maar ook de Argentijnse voetbalbond heeft het nu bevestigd: Jorge…

  12. Dalic trots ondanks nederlaag: "We misten wat geluk" 20:51

    Dalic trots ondanks nederlaag: "We misten wat geluk"

    Kroatië verloor de WK-finale van Frankrijk met 4-2, maar toch overheersde bij bondscoach Zlatko Dalic ook vooral de trots. Hij…

  13. Bij Modric overheerst vooral trots na verlies in WK-finale 20:45

    Bij Modric overheerst vooral trots na verlies in WK-finale

    Bij Luka Modric overheerste na de verloren WK-finale tegen Frankrijk (4-2) geen teleurstelling, maar trots. Trots op de…

  14. Veldbetreders tijdens de WK-finale blijken leden van Pussy Riot 20:32

    Veldbetreders tijdens de WK-finale blijken leden van Pussy Riot

    De veldbetreders tijdens de WK-finale bleken leden van de Russische punkband en feministische protestgroep Pussy Riot. In de…

  15. 20:24

    Lees terug: WK-titel bewijst gelijk van bekritiseerde Deschamps

  16. Voor Deschamps voelt WK-titel als ideale revanche op EURO 2016 20:04

    Voor Deschamps voelt WK-titel als ideale revanche op EURO 2016

    Didier Deschamps kon na de WK-titel met Frankrijk logischerwijs zijn geluk niet op. De bondscoach was de derde trainer die als…

  17. In beeld: de huldiging van wereldkampioen Frankrijk 19:57

    In beeld: de huldiging van wereldkampioen Frankrijk

    Frankrijk kroonde zich zondagmiddag tot wereldkampioen na een 4-2 zege op Kroatië in de WK-finale en dus was er een Frans…

  18. Griezmann geniet: "Kunnen niet wachten om beker te tonen" 19:42

    Griezmann geniet: "Kunnen niet wachten om beker te tonen"

    Antoine Griezmann kon zijn blijdschap nauwelijks onder woorden brengen na de gewonnen WK-finale. De Fransen versloegen Kroatië…

  19. Frankrijk op rapport: Mbappé, Griezmann en Kanté sterren 19:37

    Frankrijk op rapport: Mbappé, Griezmann en Kanté sterren

    De verdedigende speelwijze van Frankrijk tijdens dit wereldkampioenschap leverde Didier Deschamps veel kritiek op. Toch benutte…

  20. Modric verkozen tot beste WK-speler, Mbappé grootste talent 19:20

    Modric verkozen tot beste WK-speler, Mbappé grootste talent

    Luka Modric, Kylian Mbappé en Thibaut Courtois zijn individueel in de prijzen gevallen op het WK. Verliezend finalist Modric…

  21. Deschamps derde coach die WK als speler en bondscoach wint 19:06

    Deschamps derde coach die WK als speler en bondscoach wint

    Didier Deschamps komt door zijn wereldtitel met Frankrijk in een bijzonder rijtje terecht. De bondscoach is de derde man die als…

  22. Kane als tweede Engelsman ooit topscorer op WK 19:00

    Kane als tweede Engelsman ooit topscorer op WK

    Harry Kane heeft zich tot topscorer van het WK 2018 in Rusland gekroond. Engeland werd vierde op het toernooi, maar de spits van…

  23. Frankrijk neemt met WK-titel de ultieme revanche op EURO 2016 18:51

    Frankrijk neemt met WK-titel de ultieme revanche op EURO 2016

    Frankrijk is de nieuwe wereldkampioen voetbal. De ploeg van Didier Deschamps was in een zinderende finale veel te sterk voor…

  24. Video: Lloris gaat pijnlijk in de fout en geeft Kroatië hoop 18:33

    Video: Lloris gaat pijnlijk in de fout en geeft Kroatië hoop

    Hugo Lloris had een groot aandeel in het WK-succes van Frankrijk, maar gaat hier toch verschrikkelijk in de fout. Bij een…

  25. Hazard: "Dit feest was een oefening voor over twee jaar" 18:30

    Hazard: "Dit feest was een oefening voor over twee jaar"

    België werd zondag gehuldigd in Brussel nadat op het WK een derde plek werd behaald. Supporters stroomden massaal toe om de…

  26. Video: Pogba lijkt wedstrijd in het slot te gooien 18:19

    Video: Pogba lijkt wedstrijd in het slot te gooien

    Frankrijk dendert door tegen Kroatië. Paul Pogba ramt de 3-1 binnen voor Frankrijk en lijkt zo de WK-finale in het slot te…

  27. FC Emmen-talent is er klaar voor: "Vrees de Eredivisie niet" 17:21

    FC Emmen-talent is er klaar voor: "Vrees de Eredivisie niet"

     De achttienjarige doelman Kjell Scherpen stond in de voorbereiding bij afwezigheid van eerste doelman Dennis Telgenkamp al…

  28. Video: Mandzukic maakt eerste eigen doelpunt in WK-finale ooit 17:20

    Video: Mandzukic maakt eerste eigen doelpunt in WK-finale ooit

    Mario Mandzukic opende zondagmiddag de score in de WK-finale tegen Frankrijk. Maar niet op de wijze waarop hij vooraf had…

  29. Bruma speelt ook komend seizoen in dienst van Wolfsburg 16:40

    Bruma speelt ook komend seizoen in dienst van Wolfsburg

    Jeffrey Bruma is niet van plan om in de zomer een transfer te gaan maken. De verdediger heeft het naar zijn zin bij VfL…

  30. Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij 16:40

    Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij

    Hoewel het WK nog in volle gang is, reizen de meeste clubs alweer door de provincie om voor het nieuwe seizoen te oefenen. Welke…

  31. Heracles Almelo verslaat Jong Ajax, FC Emmen scoort er negen 16:15

    Heracles Almelo verslaat Jong Ajax, FC Emmen scoort er negen

    FC Emmen en Heracles Almelo hebben - een dag nadat ze tegenover elkaar stonden - beide een oefenwedstrijd gewonnen. De…

  32. Video: Rode Duivels massaal gehuldigd bij thuiskomst 16:12

    Video: Rode Duivels massaal gehuldigd bij thuiskomst

    België wist zaterdag het brons op het WK te pakken door Engeland met 2-0 te verslaan in de troostfinale. Zondag werden de Rode…

  33. In beeld: sfeerproeven rondom de WK-finale in en rond het stadion 15:50

    In beeld: sfeerproeven rondom de WK-finale in en rond het stadion

    Na ruim een maand, 63 wedstrijden en ontelbare doelpunten is het zondagmiddag eindelijk zo ver: de WK-finale staat op de rol.…

  34. Frankrijk en Kroatië beginnen ongewijzigd aan de WK-finale 15:26

    Frankrijk en Kroatië beginnen ongewijzigd aan de WK-finale

    Frankrijk en Kroatië beginnen in dezelfde opstelling als in tijdens hun halve finales aan de WK-finale in Moskou. Beide ploegen…

  35. Isimat-Mirin voorspelt ruime overwinning van Frankrijk in finale 15:17

    Isimat-Mirin voorspelt ruime overwinning van Frankrijk in finale

    PSV'er Nicolas Isimat-Mirin zit zondagavond zeer gespannen voor de tv tijdens het trainingskamp van de Eindhovenaren. De…

  36. Courtois komt terug op zijn kritiek op het spel van Frankrijk 14:39

    Courtois komt terug op zijn kritiek op het spel van Frankrijk

    Thibaut Courtois heeft 'spijt' van zijn uitlatingen na het verloren duel met Frankrijk. De keeper sprak zich na de halve finale…

  37. Franse WK-titel bewijst het gelijk van bekritiseerde Deschamps 14:15

    Franse WK-titel bewijst het gelijk van bekritiseerde Deschamps

    Kritiek. Dát is hetgeen wat de Franse bondscoach zo ongeveer het gehele WK - en ver daarvoor - kreeg te verduren. Na de…

  38. Buffon kent ongelukkig debuut bij PSG en verliest van amateurs 13:55

    Buffon kent ongelukkig debuut bij PSG en verliest van amateurs

    Het officieuze debuut van Gianluigi Buffon bij Paris Saint-Germain is zeer ongelukkig verlopen: de veertigjarige doelman kon een…

  39. Dit is het Loezjniki stadion waar de WK-finale wordt gespeeld 13:45

    Dit is het Loezjniki stadion waar de WK-finale wordt gespeeld

    Het Olympisch Stadion in Moskou is het grootste stadion dat op het WK in gebruik is genomen. Het stadion werd gebouwd in 1956…

  40. Belgische koning bedankt Rode Duivels en spreekt ze toe 13:19

    Belgische koning bedankt Rode Duivels en spreekt ze toe

    De Rode Duivels hebben Rusland verlaten en zijn zondagochtend in België aangekomen. Daar wacht de nummer drie van het WK een…

  41. FanTV: wie gaat de WK-finale winnen? 13:09

    FanTV: wie gaat de WK-finale winnen?

    Zondagmiddag staat de finale in Moskou op het programma: Frankrijk neemt het op tegen underdog Kroatië. Welke van de twee…

  42. Klopp vindt Lovren ook één van de beste verdedigers ter wereld 12:50

    Klopp vindt Lovren ook één van de beste verdedigers ter wereld

    Jürgen Klopp vindt dat Dejan Lovren gelijk heeft. De Kroatische verdediger noemde zichzelf onlangs één van de beste…

  43. Roda JC neemt afscheid van testspelers: "Het was op goed geluk" 12:22

    Roda JC neemt afscheid van testspelers: "Het was op goed geluk"

    Roda JC gaat niet in zee met de vier testspelers die de laatste tijd rondliepen in Kerkrade. Sterker nog: de gedegradeerde club…

  44. Mierzoete wraak op Frankrijk lonkt voor hecht team Kroatië 12:00

    Mierzoete wraak op Frankrijk lonkt voor hecht team Kroatië

    Voor het WK stipte FCUpdate.nl Kroatië al aan als mogelijke kanshebber voor de wereldtitel. Met een selectie die door een…

  45. Angeliño voelt zich op zijn plek: "Ontzettend goed opgevangen" 11:56

    Angeliño voelt zich op zijn plek: "Ontzettend goed opgevangen"

    Zijn eerste weken bij PSV bevallen hem uitstekend. José Angeliño, deze zomer overgekomen van Manchester City, voelt zich op…

  46. Van den Brom bevestigt: Til nieuwe aanvoerder van AZ 11:35

    Van den Brom bevestigt: Til nieuwe aanvoerder van AZ

    Guus Til draagt komend seizoen de aanvoerdersband bij AZ. De pas twintigjarige middenvelder krijgt het volste vertrouwen van…

  47. West Ham breekt clubrecord voor Felipe Anderson 11:13

    West Ham breekt clubrecord voor Felipe Anderson

    Felipe Anderson maakt de overstap van Lazio naar West Ham United. De Engelsen tasten diep in de buidel voor de komst van de…

  48. Video: Franse selectie komt aan in Moskou voor finale 10:44

    Video: Franse selectie komt aan in Moskou voor finale

    De selectie van Frankrijk is zaterdag aangekomen in Moskou, waar zondagmiddag de WK-finale tegen Kroatië gespeeld zal gaan…

  49. Pogba leert van '2016': "Gaat ons niet weer gebeuren" 10:28

    Pogba leert van '2016': "Gaat ons niet weer gebeuren"

    Volgens Paul Pogba had de verloren EK-finale van twee jaar geleden in eigen land te maken met teveel zelfvertrouwen in het…

  50. Kluivert maakt debuut: "Kan op links en rechts uit de voeten" 10:03

    Kluivert maakt debuut: "Kan op links en rechts uit de voeten"

    AS Roma is op overtuigende wijze aan het nieuwe seizoen begonnen. De Champions League-halvefinalist van vorig seizoen schoot…

  51. 09:46

    Overzicht: alle WK-uitslagen van Kroatië tot de finale

  52. 09:44

    Overzicht: alle WK-uitslagen van Frankrijk tot de finale

Meer nieuws