Het jaar van… Ajax: cijfermatig bizar goed, maar het kan nog beter

31 december 2018 – Alle wedstrijden uit de Eredivisie en KNVB Beker van 2018 zitten erop. PSV werd landskampioen, Feyenoord won de beker, Ajax overwinterde in de Champions League en PSV sloot het jaar af met de wintertitel. Er gebeurde genoeg in het afgelopen kalenderjaar, dus is het tijd om terug te kijken. In deel XVII van onze cluboverzichten: Ajax.

Het jaar van… Ajax: cijfermatig bizar goed, maar het kan nog beter

Op 1 januari 2018 werd Erik ten Hag officieel aangesteld als de nieuwe hoofdtrainer van Ajax, dat zowel in Europa als ook in de KNVB Beker al was uitgeschakeld. De van Utrecht overgekomen trainer kon in zijn eerste half jaar in Amsterdam maar mondjesmaat overtuigen. Zijn accent, uitstraling en ook werkwijze zou 'niet passen' in de hoofdstad van Nederland. Ook de derde trainer sinds het vertrek van Frank de Boer lag al serieus onder vuur, voordat hij een eerlijke kans had gekregen.

De technische leiding greep niet in. En terecht. Ten Hag kreeg de pruttelende diesel aan de praat. Met Dusan Tadic en Daley Blind kreeg hij twee routiniers, die samen met de extreme talenten als Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong, Donny van de Beek, Kasper Dolberg en Noussair Mazraoui een team werden. Voor Hakim Ziyech kwam geen club en daar is - ondanks kritiek eerder dit kalenderjaar - elke Ajax-fan zielsgelukkig mee. Ook aanwinst Nicolas Tagliafico vond meer dan zijn draai en bleek een openbaring op links.

Ajax opende het Eredivisie-seizoen als het beste van deze eeuw, bleef de eerste tien Europese duels ongeslagen (en heel 2018 in eigen huis ook!) en wekelijks zitten er meer scouts in de Johan Cruijff ArenA dan bezoekers in een bioscoop. Alleen in de kraker tegen PSV namen de Amsterdammers een snipperdag, maar verder was de eerste seizoenshelft er een om in te lijsten. Ten Hag - in zijn eerste maanden nog volop aangevallen op zijn peoplemanagement - kon zelfs het luxeprobleem temmen in Amsterdam en plaatste zich voor het eerst sinds jaren weer voor de knock-outfase van de Champions League én overwinterde in de beker, zij het erg moeizaam.

In twaalf maanden deed Ten Hag de kritiek verstommen en is er ruimte gekomen voor lof. De coach liet met Ajax zien dat het bereiken van de Europa League-finale geen incident was en als de ingezette lijn de komende maanden wordt doorgezet, hoeft de achtste finale zeker niet het eindstation in de Champions League te zijn. Nationaal moet er voor het eerst sinds 2014 (!) weer een landstitel worden gepakt en ook de beker - voor het laatst gewonnen in 2010 - is meer dan welkom. De kroon op het werk moet worden gezet en daarvoor zijn in elk geval genoeg diamanten aanwezig.

Hét hoogtepunt: Golden Boy voor Matthijs de Ligt
Natuurlijk had hier de remise tegen Bayern München (3-3), de zege in extremis op Benfica, de 8-0 winst op De Graafschap of welk mooi ander moment dan ook kunnen staan. Maar de Golden Boy-award voor De Ligt staat symbool voor de ontwikkeling bij Ajax. Symbool voor de ontwikkeling van al die toptalenten staat het feit dat de eerste Nederlander sinds Ajacied Rafael van der Vaart en eerste verdediger ooit die felbegeerde prijs won. Op naar net zulke mooie jaren als na de prijs van VDV.

De beste aankoop: Dusan Tadic
Met Nicolás Tagliafico en Daley Blind heeft Ajax nog meer schoten in de roos gehad wat betreft aankopen, maar Tadic spant toch de kroon. Met zijn ervaring, trainingsarbeid, winnaarsmentaliteit én reserve-aanvoerderschap heeft de Serviër de mentaliteit in Amsterdam serieus veranderd. Het feit dat hij nog geen twaalf miljoen euro kostte, heeft Marc Netto uitstekend uitonderhandeld. Met goals tegen AEK Athene en Benfica zorgde hij hoogstpersoonlijk voor de knock-outfase van de Champions League en verdiende hij zijn transfersom direct terug.

De tegenvaller van het jaar: Rasmus Kristensen
Na Luis Manuel Orejuela moest Kristensen de rechtsbackpositie van Ajax weer een stuk steviger invullen, maar na de blessure van captain Joël Veltman kreeg niet de Deen (die duurder was dan Nicolas Tagliafico), maar de omgeturnde Noussair Mazraoui het vertrouwen. En hoewel Ten Hag best af en toe rouleert, krijgt Kristensen maar zelden een basisplaats in duels waarbij er nog iets op het spel staat. Langzaam, maar zeker doet hij het iets beter, maar meer dan vijf miljoen voor een back-up op de rechtsbackpositie is veel te veel.


De doorbraak van: Frenkie de Jong
In december 2017 was Frenkie de Jong dé verrassing van Marcel Keizer in het centrum van de verdediging tegen PSV (3-0 winst), een jaar later zit de gehele internationale top achter de in Oranje gedebuteerde én alom geloofde middenvelder aan. In 2018 stond hij vaker op de Spaanse voorpagina's dan Lionel Messi, werd hij 'de nieuwe Johan Cruijff' en toekomstig Gouden Bal-winnaar genoemd en bracht hij het Nederlands elftal licht in extreme duisternis. 2018 was het jaar dat het leven van De Jong definitief heeft veranderd.

Eredivisie-cijfers:
Duels: 33
Zeges: 27
Gelijke spelen: 3
Nederlagen: 3
Doelcijfers: 60 voor, 8 tegen
Grootste zege: Ajax - De Graafschap 8-0 (16 december)
Grootste nederlaag: PSV - Ajax 3-0 (23 september), PSV - Ajax 3-0 (15 april)
Topscorer: Hakim Ziyech en Klaas-Jan Huntelaar (15)

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 maart 2019

  2. Engelsen spreken schande van gedrag Montenegrijnse 'fans' 08:47

    Engelsen spreken schande van gedrag Montenegrijnse 'fans'

    Montenegro tegen Engeland verliep maandag allerminst op een vriendelijke manier. Het EK-kwalificatieduel werd ontsierd door het…

  3. Tadic komt met schrik vrij na aanslag Pepe: "Het was hard" 08:23

    Tadic komt met schrik vrij na aanslag Pepe: "Het was hard"

    Dusan Tadic behaalde met Servië een goed resultaat door in de EK-kwalificatie maandag met 1-1 gelijk te spelen tegen Portugal.…

  4. Brood wil bij NAC 'het onmogelijke mogelijk maken' 08:06

    Brood wil bij NAC 'het onmogelijke mogelijk maken'

    Ruud Brood staat voor een hels karwei bij NAC Breda. Met nog acht duels te gaan in de Eredivisie moet hij de Brabantse ploeg…

  5. 'Ajax troeft veel concurrenten af in strijd om toptalent' 07:55

    'Ajax troeft veel concurrenten af in strijd om toptalent'

    Ajax staat op het punt om een mooie slag te slaan op de transfermarkt. De Amsterdammers staan op het punt om Rio Hillen (16) in…

  6. Ziyech zet ook streep door interland tegen Argentinië 07:43

    Ziyech zet ook streep door interland tegen Argentinië

    Hakim Ziyech gaat deze interlandperiode zeker geen minuten maken voor Marokko. De middenvelder van Ajax liet vrijdag al de…

  7. Spoorboekje: gesprek met Van Drongelen, Marokko komt in actie 07:00

    Spoorboekje: gesprek met Van Drongelen, Marokko komt in actie

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  8. Gisteren gemist: Ronaldo positief over blessure, Ajax haalt Marin 00:30

    Gisteren gemist: Ronaldo positief over blessure, Ajax haalt Marin

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de dag daarvoor op een rijtje. Met een samenvatting…

  9. maandag 25 maart 2019

  10. Chelsea wil vanwege transferverbod huidige spelers behouden 23:57

    Chelsea wil vanwege transferverbod huidige spelers behouden

    Door toedoen van de transferban wil Chelsea alle huidige spelers aan boord houden. Die mededeling is gedaan aan de selectie…

  11. Oranje onder 20 blijft toplanden voor en wint oefentoernooi 23:48

    Oranje onder 20 blijft toplanden voor en wint oefentoernooi

    Oranje onder 20 heeft de Elite League gewonnen. Het elftal van  Bert Konterman bleek maandagavond een maatje te groot voor…

  12. Ronaldo zegt dat hij over twee weken kan spelen tegen Ajax 23:34

    Ronaldo zegt dat hij over twee weken kan spelen tegen Ajax

    Cristiano Ronaldo kent geen twijfel: hij verwacht het tweeluik van Juventus  met Ajax te kunnen spelen. De Portugees viel…

  13. Frankrijk boekt eenvoudige overwinning op IJsland 22:58

    Frankrijk boekt eenvoudige overwinning op IJsland

    Frankrijk is foutloos begonnen aan de kwalificatiecampagne voor het Europees kampioenschap. De wereldkampioen kende maandagavond…

  14. Portugal gelijk, Ronaldo valt uit en smerige tackle Pepe op Tadic 22:45

    Portugal gelijk, Ronaldo valt uit en smerige tackle Pepe op Tadic

    Europees kampioen Portugal kent een teleurstellende start van de EK-kwalificatie. Na de 0-0 van vrijdag tegen Oekraïne eindigde…

  15. Engeland maakt er weer vijf, Zeneli goud waard 22:38

    Engeland maakt er weer vijf, Zeneli goud waard

    Ook tegen Montenegro heeft Engeland een doelpuntrijke zege geboekt in de EK-kwalificatie. Na de 5-0 van vrijdag tegen Tsjechië…

  16. Video: Pepe pleegt schandalige aanslag op enkel van Tadic 22:05

    Video: Pepe pleegt schandalige aanslag op enkel van Tadic

    Pepe zette in het EK-kwalificatieduel tussen Portugal en Servië zijn voet vol op de enkel van Dusan Tadic, die de wedstrijd…

  17. Jong Ajax laat zich verrassen, Almere City klopt TOP Oss 21:58

    Jong Ajax laat zich verrassen, Almere City klopt TOP Oss

    Jong Ajax heeft zich de kaas van het brood laten eten. Het elftal van Michael Reiziger verspeelde maandagavond tegen Jong FC…

  18. Ronaldo valt twee weken voor duel met Ajax geblesseerd uit 21:25

    Ronaldo valt twee weken voor duel met Ajax geblesseerd uit

    Cristiano Ronaldo is geblesseerd uitgevallen bij Portugal. Bij het trekken van een sprint in de EK-kwalificatiewedstrijd tegen…

  19. 'Ajax koopt Marin voor 12 miljoen van Standard Luik' 20:46

    'Ajax koopt Marin voor 12 miljoen van Standard Luik'

    Ajax staat op het punt de eerste aankoop voor volgend seizoen te presenteren. Het gaat om de 22-jarige Razvan Marin van Standard…

  20. Roda JC gaat op zoek naar misdragende fans in derby met MVV 20:29

    Roda JC gaat op zoek naar misdragende fans in derby met MVV

    Roda JC start een zoektocht naar de supporters die zich zondag misdroegen bij de thuiswedstrijd tegen MVV . Tijdens de derby…

  21. Uitblinker Koselev voorkomt nog grotere nederlaag van Moldavië 19:51

    Uitblinker Koselev voorkomt nog grotere nederlaag van Moldavië

    Een uitblinkende Alexei Koselev (rechts op foto) heeft een nederlaag van Moldavië tegen Turkije niet voorkomen. De doelman van…

  22. 'Cardiff City weigert nog altijd transfersom voor Sala te betalen' 19:22

    'Cardiff City weigert nog altijd transfersom voor Sala te betalen'

    Cardiff City weigert de transfersom van de verongelukte Emiliano Sala te voldoen aan FC Nantes. De club uit Wales betoogt dat…

  23. Assistent toont zich solidair aan Molenaar en vertrekt bij Roda JC 18:33

    Assistent toont zich solidair aan Molenaar en vertrekt bij Roda JC

    Ook de assistent van Robert Molenaar is vertrokken bij Roda JC. Hans Visser (rechts op foto) toont zich solidair aan de vorige…

  24. NAC-ontslag Penders toegelicht: "Telefoontje niet zoals het hoort" 17:58

    NAC-ontslag Penders toegelicht: "Telefoontje niet zoals het hoort"

    Kersvers NAC Breda-trainer Ruud Brood initieerde de wijzigingen binnen de technische staf. Dat betekende een afscheid van…

  25. NAC Breda zegt contracten Te Vrede en zeven anderen formeel op 17:31

    NAC Breda zegt contracten Te Vrede en zeven anderen formeel op

    NAC Breda heeft acht aflopende contracten formeel opgezegd. Het betreft onder andere de verbintenis van clubtopscorer Mitchell…

  26. Ook Feyenoord speelt in Utrecht met rouwbanden 16:48

    Ook Feyenoord speelt in Utrecht met rouwbanden

    Ook Feyenoord draagt zondag in de uitwedstrijd tegen FC Utrecht rouwbanden. In navolging van de thuisclub wil Feyenoord…

  27. VAK P boycot mogelijke kampioenswedstrijd Twente bij Jong Ajax 16:39

    VAK P boycot mogelijke kampioenswedstrijd Twente bij Jong Ajax

    VAK P boycot de uitwedstrijd van FC Twente tegen Jong Ajax. De Amsterdammers willen het duel van 19 april spelen op De Toekomst…

  28. Deschamps reageert ook op veelbesproken dopingsuggestie Endt 16:04

    Deschamps reageert ook op veelbesproken dopingsuggestie Endt

    David Endt heeft zich niet populair met zijn suggestie dat Juventus in 1996 op oneerlijke wijze de Champions League-finale van…

  29. Oplevering nieuw stadion Feyenoord loopt vertraging op 15:44

    Oplevering nieuw stadion Feyenoord loopt vertraging op

    Feyenoord kan pas in 2024 het nieuwe stadion betrekken. De eerste paal van het nieuwe onderkomen zou volgend jaar zomer worden…

  30. Brood begonnen bij NAC: "We willen uit deze situatie komen" 15:26

    Brood begonnen bij NAC: "We willen uit deze situatie komen"

    Ruud Brood heeft maandag voor het eerst de training van NAC Breda geleid. De 56-jarige trainer is aangesteld als opvolger van…

  31. Ook Hoekstra vertrekt als assistent-trainer van FC Groningen 14:55

    Ook Hoekstra vertrekt als assistent-trainer van FC Groningen

    Naast Hennie Spijkerman zwaait ook Peter Hoekstra komende zomer af als assistent-trainer van FC Groningen. Dat bevestigt…

  32. Pereiro laat zich met doelpunt wederom gelden bij Uruguay 14:30

    Pereiro laat zich met doelpunt wederom gelden bij Uruguay

    Gastón Pereiro zal binnenkort met een goed gevoel terugkeren bij PSV. Net als tegen Oezbekistan (3-0) was de Uruguayaanse…

  33. Metropoolregio Brainport Eindhoven nieuwe hoofdsponsor PSV 14:03

    Metropoolregio Brainport Eindhoven nieuwe hoofdsponsor PSV

    Met ingang van het nieuwe seizoen prijkt de naam van Metropoolregio Brainport Eindhoven op het shirt van PSV. ASML, Philips…

  34. Marokko vraagt opheldering over afmelding Messi 13:42

    Marokko vraagt opheldering over afmelding Messi

    Bij de Marokkaanse voetbalbond (FRMF) zet men zijn vraagtekens bij de afwezigheid van Lionel Messi voor het oefenduel tussen…

  35. Mourinho verwacht dat gebrek aan ervaring Ajax gaat opbreken 13:21

    Mourinho verwacht dat gebrek aan ervaring Ajax gaat opbreken

    Hoewel er nog vier Premier League-teams actief zijn in de Champions League, verwacht José Mourinho niet dat een Engelse club…

  36. Wotte per direct weg bij Marokkaanse voetbalbond 12:46

    Wotte per direct weg bij Marokkaanse voetbalbond

    Mark Wotte is niet langer in dienst van de Marokkaanse voetbalbond. Dat maakt de 58-jarige trainer zelf bekend. Wotte stopt per…

  37. Dalic ziet tegenstanders zich beter wapenen tegen Kroatië 12:23

    Dalic ziet tegenstanders zich beter wapenen tegen Kroatië

    Het WK-succes van Kroatië heeft ook zijn keerzijde. Bondscoach Zlatko Dalic valt op dat tegenstanders zich steeds beter wapenen…

  38. Ook De Ligt toonde twee gezichten: "Het was een goede test" 12:00

    Ook De Ligt toonde twee gezichten: "Het was een goede test"

    Niet alleen voor Oranje was het zondag een wedstrijd met twee gezichten in de Johan Cruijff ArenA, ook voor Matthijs de Ligt was…

  39. Carrasco aast op vertrek uit China: "Ik wil terug naar Europa" 11:40

    Carrasco aast op vertrek uit China: "Ik wil terug naar Europa"

    Yannick Carrasco heeft het na een jaar gezien in China. Het liefst trok de aanvaller afgelopen winter de deur bij Dalian Yifang…

  40. Reus zag Duitsland in slotfase een 'lucky punch' uitdelen 11:18

    Reus zag Duitsland in slotfase een 'lucky punch' uitdelen

    Duitsland gaf zondagavond net als een paar maanden geleden in Gelsenkirchen een 2-0 voorsprong weg tegen het Nederlands elftal…

  41. Groningen haalt beloftenteam uit voetbalpiramide 10:41

    Groningen haalt beloftenteam uit voetbalpiramide

    FC Groningen trekt na afloop van het lopende seizoen het beloftenteam uit de voetbalpiramide. Met ingang van het nieuwe seizoen…

  42. Noord-Ierland aan kop in groep Oranje: "De sfeer is geweldig" 10:21

    Noord-Ierland aan kop in groep Oranje: "De sfeer is geweldig"

    Noord-Ierland is met zes punten uit twee wedstrijden uitstekend begonnen aan de EK-kwalificatiecampagne. De Noord-Ieren gaven…

  43. Overzicht: deze landen hebben zich geplaatst voor de Afrika Cup 09:46

    Overzicht: deze landen hebben zich geplaatst voor de Afrika Cup

    Als laatste land veroverde Zuid-Afrika zondagavond een ticket voor de Afrika Cup, die komende zomer in Egypte wordt gehouden.…

  44. Vertonghen klaagt ondanks zege over 'extreem droog' veld 09:25

    Vertonghen klaagt ondanks zege over 'extreem droog' veld

    België speelde zondagavond niet groots op Cyprus, maar won wel met 0-2. Het was voor de Belgen de tweede overwinning in een…

  45. Lijnders: "Terugkeer op Anfield is mijn beste beslissing van 2018" 08:59

    Lijnders: "Terugkeer op Anfield is mijn beste beslissing van 2018"

    Na zijn mislukte avontuur bij NEC keerde Pepijn Lijnders afgelopen zomer terug bij Liverpool, waar hij weer de rechterhand is…

  46. Ochtendkranten zien veerkracht én verbeterpunten bij Oranje 08:39

    Ochtendkranten zien veerkracht én verbeterpunten bij Oranje

    Wéér leek Oranje een gelijkspel uit het vuur te slepen tegen Duitsland, maar door een laat doelpunt van Nico Schulz gingen de…

  47. "Op tactisch gebied kan De Ligt nog behoorlijke stappen zetten" 08:15

    "Op tactisch gebied kan De Ligt nog behoorlijke stappen zetten"

    Willem van Hanegem zag het Nederlands elftal zondagavond een zwakke eerste helft spelen tegen Duitsland. Dat het niet goed liep…

  48. Spelersrapport Oranje: Depay blinkt uit, vijf onvoldoendes 08:00

    Spelersrapport Oranje: Depay blinkt uit, vijf onvoldoendes

    Het Nederlands elftal toonde zondagavond twee gezichten in de Johan Cruijff ArenA tegen Duitsland. Met name voor rust kon Oranje…

  49. Turkije benaderde Kökcü: "Hart ligt nu bij Nederland" 07:54

    Turkije benaderde Kökcü: "Hart ligt nu bij Nederland"

    Het is niet ondenkbaar dat Orkun Kökcü in de toekomst een keuze moet maken tussen het Nederlands en Turks elftal. De…

  50. Blind baalt: "Maar we spelen wel tegen een topploeg" 07:32

    Blind baalt: "Maar we spelen wel tegen een topploeg"

    Daley Blind is teleurgesteld dat het Oranje niet is gelukt een punt over te houden aan de EK-kwalificatiewedstrijd tegen…

  51. Memphis positief ondanks verlies: "We bouwen iets bijzonders" 07:15

    Memphis positief ondanks verlies: "We bouwen iets bijzonders"

    Het Nederlands elftal kreeg voor het eerst sinds de nederlaag tegen Frankrijk in september 2018 in de Nations League zondag weer…

  52. Spoorboekje: terugblik op verlies Oranje, KKD en EK-kwalificatie 07:00

    Spoorboekje: terugblik op verlies Oranje, KKD en EK-kwalificatie

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

Meer nieuws