Het jaar van… Ajax: cijfermatig bizar goed, maar het kan nog beter

31 december 2018 – Alle wedstrijden uit de Eredivisie en KNVB Beker van 2018 zitten erop. PSV werd landskampioen, Feyenoord won de beker, Ajax overwinterde in de Champions League en PSV sloot het jaar af met de wintertitel. Er gebeurde genoeg in het afgelopen kalenderjaar, dus is het tijd om terug te kijken. In deel XVII van onze cluboverzichten: Ajax.

Het jaar van… Ajax: cijfermatig bizar goed, maar het kan nog beter

Op 1 januari 2018 werd Erik ten Hag officieel aangesteld als de nieuwe hoofdtrainer van Ajax, dat zowel in Europa als ook in de KNVB Beker al was uitgeschakeld. De van Utrecht overgekomen trainer kon in zijn eerste half jaar in Amsterdam maar mondjesmaat overtuigen. Zijn accent, uitstraling en ook werkwijze zou 'niet passen' in de hoofdstad van Nederland. Ook de derde trainer sinds het vertrek van Frank de Boer lag al serieus onder vuur, voordat hij een eerlijke kans had gekregen.

De technische leiding greep niet in. En terecht. Ten Hag kreeg de pruttelende diesel aan de praat. Met Dusan Tadic en Daley Blind kreeg hij twee routiniers, die samen met de extreme talenten als Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong, Donny van de Beek, Kasper Dolberg en Noussair Mazraoui een team werden. Voor Hakim Ziyech kwam geen club en daar is - ondanks kritiek eerder dit kalenderjaar - elke Ajax-fan zielsgelukkig mee. Ook aanwinst Nicolas Tagliafico vond meer dan zijn draai en bleek een openbaring op links.

Ajax opende het Eredivisie-seizoen als het beste van deze eeuw, bleef de eerste tien Europese duels ongeslagen (en heel 2018 in eigen huis ook!) en wekelijks zitten er meer scouts in de Johan Cruijff ArenA dan bezoekers in een bioscoop. Alleen in de kraker tegen PSV namen de Amsterdammers een snipperdag, maar verder was de eerste seizoenshelft er een om in te lijsten. Ten Hag - in zijn eerste maanden nog volop aangevallen op zijn peoplemanagement - kon zelfs het luxeprobleem temmen in Amsterdam en plaatste zich voor het eerst sinds jaren weer voor de knock-outfase van de Champions League én overwinterde in de beker, zij het erg moeizaam.

In twaalf maanden deed Ten Hag de kritiek verstommen en is er ruimte gekomen voor lof. De coach liet met Ajax zien dat het bereiken van de Europa League-finale geen incident was en als de ingezette lijn de komende maanden wordt doorgezet, hoeft de achtste finale zeker niet het eindstation in de Champions League te zijn. Nationaal moet er voor het eerst sinds 2014 (!) weer een landstitel worden gepakt en ook de beker - voor het laatst gewonnen in 2010 - is meer dan welkom. De kroon op het werk moet worden gezet en daarvoor zijn in elk geval genoeg diamanten aanwezig.

Hét hoogtepunt: Golden Boy voor Matthijs de Ligt
Natuurlijk had hier de remise tegen Bayern München (3-3), de zege in extremis op Benfica, de 8-0 winst op De Graafschap of welk mooi ander moment dan ook kunnen staan. Maar de Golden Boy-award voor De Ligt staat symbool voor de ontwikkeling bij Ajax. Symbool voor de ontwikkeling van al die toptalenten staat het feit dat de eerste Nederlander sinds Ajacied Rafael van der Vaart en eerste verdediger ooit die felbegeerde prijs won. Op naar net zulke mooie jaren als na de prijs van VDV.

De beste aankoop: Dusan Tadic
Met Nicolás Tagliafico en Daley Blind heeft Ajax nog meer schoten in de roos gehad wat betreft aankopen, maar Tadic spant toch de kroon. Met zijn ervaring, trainingsarbeid, winnaarsmentaliteit én reserve-aanvoerderschap heeft de Serviër de mentaliteit in Amsterdam serieus veranderd. Het feit dat hij nog geen twaalf miljoen euro kostte, heeft Marc Netto uitstekend uitonderhandeld. Met goals tegen AEK Athene en Benfica zorgde hij hoogstpersoonlijk voor de knock-outfase van de Champions League en verdiende hij zijn transfersom direct terug.

De tegenvaller van het jaar: Rasmus Kristensen
Na Luis Manuel Orejuela moest Kristensen de rechtsbackpositie van Ajax weer een stuk steviger invullen, maar na de blessure van captain Joël Veltman kreeg niet de Deen (die duurder was dan Nicolas Tagliafico), maar de omgeturnde Noussair Mazraoui het vertrouwen. En hoewel Ten Hag best af en toe rouleert, krijgt Kristensen maar zelden een basisplaats in duels waarbij er nog iets op het spel staat. Langzaam, maar zeker doet hij het iets beter, maar meer dan vijf miljoen voor een back-up op de rechtsbackpositie is veel te veel.


De doorbraak van: Frenkie de Jong
In december 2017 was Frenkie de Jong dé verrassing van Marcel Keizer in het centrum van de verdediging tegen PSV (3-0 winst), een jaar later zit de gehele internationale top achter de in Oranje gedebuteerde én alom geloofde middenvelder aan. In 2018 stond hij vaker op de Spaanse voorpagina's dan Lionel Messi, werd hij 'de nieuwe Johan Cruijff' en toekomstig Gouden Bal-winnaar genoemd en bracht hij het Nederlands elftal licht in extreme duisternis. 2018 was het jaar dat het leven van De Jong definitief heeft veranderd.

Eredivisie-cijfers:
Duels: 33
Zeges: 27
Gelijke spelen: 3
Nederlagen: 3
Doelcijfers: 60 voor, 8 tegen
Grootste zege: Ajax - De Graafschap 8-0 (16 december)
Grootste nederlaag: PSV - Ajax 3-0 (23 september), PSV - Ajax 3-0 (15 april)
Topscorer: Hakim Ziyech en Klaas-Jan Huntelaar (15)

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 24 januari 2019

  2. Iedereen is blij met De Jong's transfer naar FC Barcelona 08:55

    Iedereen is blij met De Jong's transfer naar FC Barcelona

    In Barcelona is er met grote trots gereageerd op de komst van Frenkie de Jong. Niet alleen de Catalaanse en Spaanse media zijn…

  3. SC Cambuur neemt 'cruciale horde' op weg naar nieuwe stadion 08:33

    SC Cambuur neemt 'cruciale horde' op weg naar nieuwe stadion

    Goed nieuws voor sc Cambuur: de volledige gemeenteraad heeft woensdagavond ingestemd met het voorstel voor het inrichtings- en…

  4. PSG en Neymar maken zich zorgen om enkelblessure 08:14

    PSG en Neymar maken zich zorgen om enkelblessure

    Slecht nieuws voor Neymar: de Braziliaanse aanvaller viel in het met 2-0 gewonnen bekerduel met Strasbourg uit met een…

  5. Van Bronckhorst rekent op Van Persie en looft Vermeer 08:04

    Van Bronckhorst rekent op Van Persie en looft Vermeer

    Giovanni van Bronckhorst kon na de eerste officiële zege van 2019 lachen als manager van Feyenoord: de coach zag dat zijn…

  6. Van der Wiel vertrekt na één seizoen alweer bij Toronto FC 07:51

    Van der Wiel vertrekt na één seizoen alweer bij Toronto FC

    Gregory van der Wiel kan op zoek naar een nieuwe club: de rechtsback is weggestuurd van het trainingskamp van de Canadese club…

  7. De Telegraaf: PSG komt terug bij Ajax voor De Ligt en Van de Beek 07:36

    De Telegraaf: PSG komt terug bij Ajax voor De Ligt en Van de Beek

    Paris Saint-Germain greep woensdag naast de diensten van Frenkie de Jong, maar wil alsnog shoppen in Amsterdam. De Franse…

  8. Spoorboekje: Ajax weer tegen Heerenveen, Doan in kwartfinale 07:00

    Spoorboekje: Ajax weer tegen Heerenveen, Doan in kwartfinale

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  9. Gisteren gemist: De Jong naar Barça, Feyenoord en Willem II door 00:30

    Gisteren gemist: De Jong naar Barça, Feyenoord en Willem II door

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de dag daarvoor op een rijtje. Met een samenvatting…

  10. woensdag 23 januari 2019

  11. Eijer vindt dat Gözübüyük Fortuna benadeelde bij strafschop 23:46

    Eijer vindt dat Gözübüyük Fortuna benadeelde bij strafschop

    Voor de tweede keer in zeer korte tijd heeft scheidsrechter Serdar Gözübüyük voor opschudding gezorgd op de Nederlandse…

  12. 23:30

    Overzicht: lees hier alles over de transfer van De Jong naar Barça

  13. Tam Barça verliest met Cillessen van Promes' Sevilla 23:23

    Tam Barça verliest met Cillessen van Promes' Sevilla

    In de Copa del Rey heeft FC Barcelona een terechte 2-0 nederlaag geleden tegen Sevilla. De Catalanen, met Jasper Cillessen op…

  14. Paris Saint-Germain wint simpel en houdt zicht op Franse beker 23:00

    Paris Saint-Germain wint simpel en houdt zicht op Franse beker

    Paris Saint-Germain maakt dankzij een eenvoudige 2-0 overwinning op Strasbourg nog altijd kans om naast de Champions League en…

  15. Tweede stunt Fortuna Sittard blijft uit: Feyenoord halvefinalist 22:38

    Tweede stunt Fortuna Sittard blijft uit: Feyenoord halvefinalist

    Feyenoord heeft zich woensdagavond als derde club geplaatst voor de halve finales van de KNVB beker. De Rotterdammers deden dat…

  16. City klaart met Sandler al geklaarde klus tegen Burton 22:37

    City klaart met Sandler al geklaarde klus tegen Burton

    Het was na de 9-0 overwinning in de heenwedstrijd al geen verrassing meer, maar Manchester City is de eerste finalist in de…

  17. Willem II krijgt 'enorme boost' dankzij miljoenen van De Jong 22:24

    Willem II krijgt 'enorme boost' dankzij miljoenen van De Jong

    Het is een gedenkwaardige dag voor Willem II. De Tilburgers plaatsten zich na een 2-3 overwinning bij FC Twente voor de laatste…

  18. Serie A-sensatie Piatek verruilt Genoa voor dolend AC Milan 22:03

    Serie A-sensatie Piatek verruilt Genoa voor dolend AC Milan

    AC Milan heeft Krzysztof Piatek overgenomen van Genoa. De 23-jarige Pool, die dit seizoen enorme furore maakt, heeft een…

  19. Officieel: Higuaín op huurbasis naar het Chelsea van Sarri 21:42

    Officieel: Higuaín op huurbasis naar het Chelsea van Sarri

    Zoals verwacht heeft Chelsea woensdagavond melding gemaakt van de komst van Gonzalo Higuaín. De Argentijnse spits van Juventus…

  20. Balende Brama spreekt van terechte overwinning Willem II 21:33

    Balende Brama spreekt van terechte overwinning Willem II

    FC Twente-aanvoerder Wout Brama baalt vanwege de uitschakeling in het bekertoernooi. De captain van de Tukkers zag dat hij en…

  21. Politie beslist donderdag of zoektocht naar Sala wordt voortgezet 21:18

    Politie beslist donderdag of zoektocht naar Sala wordt voortgezet

    De zoektocht naar Emiliano Sala en de piloot van het vermiste vliegtuig is woensdagavond gestaakt. De politie van Guernsey…

  22. Veerkrachtig Willem II gaat opnieuw naar de halve finale 20:39

    Veerkrachtig Willem II gaat opnieuw naar de halve finale

    Willem II heeft woensdagavond voor het tweede jaar op rij een plek in de halve finale van de beker behaald. In een spectaculaire…

  23. Enorm trotse De Jong verheugt zich op FC Barcelona en Messi 20:15

    Enorm trotse De Jong verheugt zich op FC Barcelona en Messi

    Een trotse Frenkie de Jong is opgelucht dat er duidelijkheid is over zijn transfer naar FC Barcelona. De middenvelder van Ajax…

  24. Overmars over De Jong: "Belangrijk dat hij slaagt" 20:00

    Overmars over De Jong: "Belangrijk dat hij slaagt"

    Marc Overmars is blij met de keuze van Frenkie de Jong om voor FC Barcelona te kiezen. De technisch directeur van Ajax vertelt…

  25. Janssen kan ondanks afwezigen niet rekenen op kans bij Spurs 19:39

    Janssen kan ondanks afwezigen niet rekenen op kans bij Spurs

    Mauricio Pochettino heeft duidelijk gemaakt dat Vincent Janssen niet op speeltijd kan rekenen in het eerste elftal van Tottenham…

  26. NAC pakt door en haalt Australisch international 19:19

    NAC pakt door en haalt Australisch international

    NAC Breda heeft linksback Alex Gersbach definitief binnen. De Bredanaars hebben de 21-jarige Australiër overgenomen van…

  27. Overzicht: zo reageert de wereld op transfer De Jong 18:40

    Overzicht: zo reageert de wereld op transfer De Jong

    75 miljoen. Dat is het megabedrag dat Ajax opstrijkt aan de transfer van Frenkie de Jong naar FC Barcelona. De 21-jarige…

  28. Ajax en FC Barcelona bevestigen gigantische transfer De Jong 18:01

    Ajax en FC Barcelona bevestigen gigantische transfer De Jong

    Ajax en FC Barcelona hebben de transfer van Frenkie de Jong wereldkundig gemaakt. De 21-jarige middenvelder van de Amsterdammers…

  29. Feyenoord gaat langer in zee met talentvolle keeper Troost (17) 17:41

    Feyenoord gaat langer in zee met talentvolle keeper Troost (17)

    Feyenoord heeft de talentvolle doelman Tein Troost vastgelegd. De keeper van Feyenoord Onder 17 heeft een meerjarig contract…

  30. Willem II gooit nieuw Grieks duo voor leeuwen tegen FC Twente 17:20

    Willem II gooit nieuw Grieks duo voor leeuwen tegen FC Twente

    Willem II-coach Adrie Koster kiest in het bekerduel tegen FC Twente voor het Griekse duo Marios Vrousai en Vangelis Pavlidis in…

  31. Sarri bevestigt hereniging met van Juve gehuurde Higuaín 16:38

    Sarri bevestigt hereniging met van Juve gehuurde Higuaín

    Chelsea-trainer Maurizio Sarri heeft bevestigd dat zijn oude bekende Gonzalo Higuaín per direct de overstap maakt van AC Milan…

  32. Balotelli maakt seizoen af bij Marseille van Strootman 16:23

    Balotelli maakt seizoen af bij Marseille van Strootman

    Mario Balotelli heeft zijn transfer naar Olympique Marseille officieel te pakken. De Italiaanse aanvaller maakt de overstap…

  33. De Graafschap heeft eindelijk beet en haalt Benschop binnen 16:12

    De Graafschap heeft eindelijk beet en haalt Benschop binnen

    De Graafschap heeft eindelijk de zo gewenste aanvallende versterking binnen. Nadat de club naast onder anderen Kaj Sierhuis…

  34. Tagliafico moet ook bekerduel tegen SC Heerenveen missen 16:07

    Tagliafico moet ook bekerduel tegen SC Heerenveen missen

    Nicolás Tagliafico moet noodgedwongen ook het bekerduel tegen SC Heerenveen aan zich voorbij laten gaan. De Argentijnse…

  35. 'Barça rond met De Jong, woensdag deal wereldkundig' 15:52

    'Barça rond met De Jong, woensdag deal wereldkundig'

    In navolging van een akkoord met Ajax heeft FC Barcelona ook een overeenkomst bereikt met Frenkie de Jong over de definitieve…

  36. Vitesse laat Mercan gaan en ziet Houwen terugkeren van Telstar 15:40

    Vitesse laat Mercan gaan en ziet Houwen terugkeren van Telstar

    Vitesse heeft Anil Mercan, kind van de club, laten gaan naar het Turkse Konya Anadolu Selcukspor. De middenvelder, die al…

  37. Soap rond Braken ten einde: Emmen huurt de spits half jaar 15:21

    Soap rond Braken ten einde: Emmen huurt de spits half jaar

    Sven Braken heeft eindelijk een nieuwe club gevonden: nadat de spits van NEC werd gelinkt aan onder anderen SC Cambuur, FC Den…

  38. Strootman blij met aanstaande komst Balotelli: "Grote speler" 15:11

    Strootman blij met aanstaande komst Balotelli: "Grote speler"

    Kevin Strootman juicht de komst van Mario Balotelli naar Olympique Marseille toe. De Nederlandse middenvelder werd tijdens de…

  39. Wöber voor het eerst in wedstrijdselectie Sevilla tegen Barcelona 14:36

    Wöber voor het eerst in wedstrijdselectie Sevilla tegen Barcelona

    Maximilian Wöber (op archiefbeeld) kan zijn debuut voor Sevilla gaan maken. De verdediger is voor het eerst opgenomen in de…

  40. Padt gaat niet in hoger beroep tegen vijftig uur werkstraf 14:13

    Padt gaat niet in hoger beroep tegen vijftig uur werkstraf

    FC Groningen-doelman Sergio Padt gaat niet in hoger beroep tegen de werkstraf van vijftig uur die tegen hem uitgesproken is.…

  41. 'Vrijwel geen hoop meer op redding Cardiff-spits Sala' 13:53

    'Vrijwel geen hoop meer op redding Cardiff-spits Sala'

    Het reddingsteam van de politie heeft woensdag op zee de zoektocht naar de vermiste Cardiff-spits Emiliano Sala hervat. Maar de…

  42. Olde Riekerink: "Resultaat belangrijker dan uitvoering tegen Ajax" 13:21

    Olde Riekerink: "Resultaat belangrijker dan uitvoering tegen Ajax"

    SC Heerenveen-trainer Jan Olde Riekerink vindt donderdag de uitvoering minder belangrijk dan het resultaat tegen Ajax. Hoe de…

  43. Ook Beckham koopt tien procent van de aandelen van Salford City  12:57

    Ook Beckham koopt tien procent van de aandelen van Salford City

    David Beckham is de volgende voormalig speler van Manchester United die een aandeel heeft gekocht van de club Salford City FC.…

  44. Officieel: Maccabi Haifa laat Kramer naar FC Utrecht gaan 12:32

    Officieel: Maccabi Haifa laat Kramer naar FC Utrecht gaan

    Michiel Kramer heeft Maccabi Haifa verlaten en is op weg naar FC Utrecht. Zijn Israëlische oud-werkgever maakt via de…

  45. Henry roept spelers op tot besef: "Moeten ons zien te redden" 12:00

    Henry roept spelers op tot besef: "Moeten ons zien te redden"

    Thierry Henry maakt zich grote zorgen over zijn AS Monaco. Lang bleef de Fransman positief, maar sinds deze week lijkt bij de…

  46. 11:52

    Bekijk hier alle afgeronde Eredivisie-transfers tot dusver

  47. Robben traint apart en hoopt duel met Liverpool te halen 11:25

    Robben traint apart en hoopt duel met Liverpool te halen

    Arjen Robben zien we voorlopig nog niet terug bij Bayern München. De aanvaller van Der Rekordmeister hoopte na de winterstop…

  48. Vlaar sprak nog niet met AZ over toekomst en twijfelt zelf nog 10:57

    Vlaar sprak nog niet met AZ over toekomst en twijfelt zelf nog

    Ron Vlaar wordt volgende maand 34 jaar en heeft een aflopend contract bij AZ, toch wil de verdediger niet uitsluiten dat hij er…

  49. Boateng komt terug op uitspraken over Ronaldo: "Messi de beste" 10:27

    Boateng komt terug op uitspraken over Ronaldo: "Messi de beste"

    Kevin-Prince Boateng heeft direct na zijn komst bij FC Barcelona duidelijkheid gegeven over een oud filmpje, waarin de Ghanees…

  50. Hofland verwacht getergd Feyenoord: "Ze willen revanche" 10:00

    Hofland verwacht getergd Feyenoord: "Ze willen revanche"

    Kevin Hofland beseft dat het hartstikke moeilijk wordt om de stunt van eerder dit seizoen, de 0-2 overwinning in De Kuip in de…

  51. Paris Saint-Germain moet boeten voor racisme in jeugdscouting 09:35

    Paris Saint-Germain moet boeten voor racisme in jeugdscouting

    Paris Saint-Germain heeft een boete van 100.000 euro gekregen van de Franse profliga LFP. De Franse topclub zou bij het scouten…

  52. Keizer steunt een even níet scorende Dost: "Niet volledig uit vorm" 09:07

    Keizer steunt een even níet scorende Dost: "Niet volledig uit vorm"

    Marcel Keizer twijfelt totaal niet aan zijn aanvaller Bas Dost. Hoewel de Nederlander van Sporting Portugal nog geen enkel…

Meer nieuws