INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

24 februari 2019 – De American Dream werd er ook echt een voor Michael de Leeuw (32). Journalisten in de kleedkamer, spelen met Bastian Schweinsteiger en wonen in downtown Chicago: het avontuur bij Chicago Fire in de MLS had hij voor geen goud willen missen. Terug in Nederland als speler van FC Emmen blikt De Leeuw terug op tweeënhalf jaar Amerika en legt hij zijn keuze voor de Drentse club uit.

INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

Ondanks de status van publiekslieveling keerde De Leeuw FC Groningen in 2016 de rug toe. Hoe moeilijk de keuze ook: het avontuur kreeg de voorkeur boven de Groningse aanbieding. "Sowieso is het buitenland een verrijking voor je leven en carrière, maar de MLS kan ik iedereen aanraden", adviseert de geboren Brabander in gesprek met FCUpdate.nl. "Ik zou het zeker doen als je wat ouder bent en de topcompetities staan niet meer voor je staan te trappelen. Het is een top avontuur geweest."

De Leeuw maakte deel uit van een totaal andere voetbalbeleving. Dat Amerikanen gek zijn op entertainment, ervaarde ook De Leeuw. Het meest sprekende voorbeeld: journalisten middenin de kleedkamer. Ondenkbaar in Nederland, maar een gewoonte in de Verenigde Staten. "Een minuut of twintig na de wedstrijd wordt omgeroepen dat de kleedkamers geopend zijn voor de media. Of je nou wel of niet gedoucht bent. Als ik een warmte- of ijsbad zat, stond de media er soms bij. Ik vind dat niet zo erg. Maar ook voor de wedstrijd komen ze met de camera voor je neus te staan. Vooral de eerste paar keer was dat vrij ongemakkelijk."

Schweinsteiger
Media hadden in de kleedkamer van Chicago Fire vooral aandacht voor Bastian Schweinsteiger, die jaar na De Leeuw de overstap maakte naar de MLS. "Heerlijk dat hij erbij kwam. Je merkte dat hij niet te veel op de voorgrond wilde treden, maar hij kon over alles meepraten. Op zulke momenten was ik een en al oor. Ik kon daar echt van genieten. Schweinsteiger is wereldtop, die ging bij ons wel een treetje lager spelen. Maar hij is een hele normale jongen, elke dag vrolijk. Met hem was het altijd lachen en grappen maken."

In het jaar van Schweini's komst eindigde Chicago Fire als derde in de Eastern Conference, het beste seizoen van De Leeuw in de Verenigde Staten. Echter bleken de daaropvolgende play-offs het eindstation. "In dat jaar was het stadion (capaciteit 20.000) voor iedere thuiswedstrijd uitverkocht. Maar dat is niet ieder jaar zo. In mijn eerste seizoen liep het stadion bij de meeste wedstrijden nog niet half vol." Vol stadion of niet: bij iedere wedstrijd klonk het nationale volkslied van Amerika. "Die Amerikanen allemaal de hand op de borst, de petten af. Ja, ze zijn daar heel trots op hun land."

Andere rol
De Leeuw liet de fans van Chicago Fire in de 61 wedstrijden die hij speelde 13 keer juichen – zijn derde seizoen miste hij grotendeels vanwege een kruisbandblessure. De Leeuw scoorde minder dan in zijn periodes bij FC Groningen (55 doelpunten) en het opgedoekte SC Veendam (39). "Bij Chicago had ik in het veld een hele andere rol."

In Nederland maakte De Leeuw faam als echte afmaker, in de Verenigde Staten werd hij op andere posities gebruikt. "Bij Chicago liepen veel spitsen en verdedigende middenvelders, die jongens werden op andere plaatsen gezet. Ik speelde bijvoorbeeld als buitenspeler, of als schakel tussen de aanvallende en verdedigende middenvelder. Dat lag me prima, maar ik kwam wel minder in scoringspositie. Ik gaf wel redelijk wat assists (12, red.)."

Terug in Nederland
Onderhandelingen met Chicago Fire voor een nieuw contract liepen spaak. In december werd voor De Leeuw duidelijk dat hij terug zou keren naar Nederland. FC Emmen was er als de kippen bij om hem vast te leggen. De Graafschap had De Leeuw graag teruggehaald naar De Vijverberg. Maar hijzelf zat nooit met de Superboeren om tafel, alleen met Emmen en een club van Cyprus. "Emmen had een goed verhaal, ik kende al veel spelers die hier spelen. Met veel had ik al samengespeeld bij FC Groningen, De Graafschap en Veendam. Vlak voor kerst sprak ik met de trainer (Dick Lukkien, red.) en de voorzitter. Het gevoel wat ik kreeg was goed. Soms moet je naar je gevoel luisteren."

Voor Emmen begrippen is De Leeuw een topaankoop die de club verder kan helpen in de degradatiestrijd. "Zo zie ik dat niet, we moeten niet te veel naar het individu kijken. Als team moeten wij overleven. Ik leg mijzelf geen druk op, het interesseert mij totaal niet wie de goals maakt. Ik teken ervoor als iemand anders de doelpunten maakt en wij blijven in de Eredivisie. Ik juich net zo hard als Anco Jansen of Jafar Arias de bal binnenschiet."

Kunstgras en de VAR
Dat Emmen op het gehate kunstgras speelt, neemt De Leeuw voor lief. "Ik denk dat er geen enkele speler is die liever op kunstgras speelt. Daar ben ik er ook een van. Maar het went wel en we moeten ons voordeel ermee doen. We trainen dagelijks op kunstgras, dus we hebben bijvoorbeeld iets meer gevoel voor hoe een bal stuitert. Als voetballer wil je het liefste op gras spelen, het beste zou dan ook zijn dat elke club op gras speelt."

Als De Leeuw mocht kiezen nam hij ook afscheid van de VAR, waarmee hij in de MLS al kennismaakte. "De charme van winnen of verliezen door net niet of net wel buitenspel vond ik wel iets hebben. Ik snap dat er meer fouten worden uitgehaald, maar nog steeds is er discussie. Het blijft allemaal interpretatie. In de wedstrijd interpreteert de scheidsrechter situaties, maar dat is op beeld ook."

"Wanneer een paar grote jongens iets roepen, roept iedereen dat na. Zo werkt het. Zet iedereen maar eens apart in een kamertje en laat ze de beelden zien. Dan heeft niet iedereen dezelfde mening. Natuurlijk, als iemand iets smerigs doet, moet hij bestraft worden. Maar volgens bij gebeurde dat achteraf ook op beelden? Van mij hoeft de VAR niet, al heb ik er geen problemen mee dat het er wel is."

Als De Leeuw maar lekker kan voetballen, met als grote doel FC Emmen behouden voor de Eredivisie. De Drentse club pakte sinds zijn entree zeven punten, en toch staat het zestiende. En dus is de thuiswedstrijd van vanmiddag tegen Vitesse een volgende finale voor Emmen. Worden de Arnhemmers een prooi voor De Leeuw en consorten?

Door: Steven Koelma

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 22 juli 2019

  2. Clasie wees Turkse en Russische clubs af: "Wilde naar Nederland" 18:33

    Clasie wees Turkse en Russische clubs af: "Wilde naar Nederland"

    Jordy Clasie is de komende seizoenen speler van AZ, maar had er ook voor kunnen kiezen om zijn loopbaan in het buitenland te…

  3. 18:15

    Overzicht: alle afgeronde transfers tot nu toe in de Eredivisie

  4. AZ strikt Clasie: "Jordy is een speler met heel veel kwaliteit" 18:04

    AZ strikt Clasie: "Jordy is een speler met heel veel kwaliteit"

    Zoals verwacht vervolgt Jordy Clasie zijn loopbaan bij AZ. De club uit Alkmaar meldt maandag via de officiële kanalen dat de…

  5. Feyenoorders willen Trencín-debacle van zich afspelen 17:44

    Feyenoorders willen Trencín-debacle van zich afspelen

    Bij Feyenoord is men erop gebrand om sportieve wraak te nemen voor het Europese debacle van bijna een jaar geleden, toen de…

  6. Rosario: "Lekker om direct voor het echie te mogen beginnen" 17:16

    Rosario: "Lekker om direct voor het echie te mogen beginnen"

    Na vier trainingsweken en enkele oefenwedstrijd begint dinsdag het echte werk voor PSV. In de tweede voorronde van de Champions…

  7. Hornkamp verlaat Heerenveen en tekent bij FC Den Bosch 16:50

    Hornkamp verlaat Heerenveen en tekent bij FC Den Bosch

    Jizz Hornkamp vervolgt zijn loopbaan bij FC Den Bosch. De Eerste Divisie-club meldt maandagmiddag via de officiële kanalen dat…

  8. 'Ajax-aankoop Álvarez onzeker voor wedstrijden tegen PAOK' 16:34

    'Ajax-aankoop Álvarez onzeker voor wedstrijden tegen PAOK'

    Edson Álvarez werd maandag officieel gepresenteerd bij Ajax, maar het is nog onzeker of de Mexicaanse verdediger in actie kan…

  9. Dordrecht huurt middenvelder Mourgos opnieuw van Norwich City 16:18

    Dordrecht huurt middenvelder Mourgos opnieuw van Norwich City

    FC Dordrecht gaat komend seizoen opnieuw in zee met Savvas Mourgos. De 21-jarige Griekse middenvelder wordt nog een jaar gehuurd…

  10. B-team Ajax wint in doelpuntrijk duel zeer ruim van OFI Kreta 15:57

    B-team Ajax wint in doelpuntrijk duel zeer ruim van OFI Kreta

    Ajax heeft maandagmiddag in een oefenwedstrijd gewonnen van OFI Kreta. De Amsterdammers, die met een B-team aantraden, wonnen in…

  11. RKC lijft verdediger Nieuwpoort in na succesvolle stage 15:48

    RKC lijft verdediger Nieuwpoort in na succesvolle stage

    Lars Nieuwpoort heeft tijdens zijn proefperiode indruk gemaakt op de clubleiding van RKC Waalwijk. De centrumverdediger heeft…

  12. Tannane: "Afgelopen maanden hebben wel wat me gedaan" 15:21

    Tannane: "Afgelopen maanden hebben wel wat me gedaan"

    Oussama Tannane wil bij Vitesse een frisse start maken na een teleurstellende periode bij FC Utrecht. De aanvaller kende een…

  13. Van Bommel: "Basel wordt wat onderschat in Nederland" 14:49

    Van Bommel: "Basel wordt wat onderschat in Nederland"

    De nummer twee van Nederland neemt het dinsdag op tegen de nummer twee van Zwitserland in de tweede voorronde van de Champions…

  14. Ook Feyenoord, AZ en FC Utrecht kennen tegenstanders 14:23

    Ook Feyenoord, AZ en FC Utrecht kennen tegenstanders

    Na de Champions League-loting is maandag ook de loting voor de voorrondes van de Europa League verricht door de UEFA. In Nyon is…

  15. Roda neemt Belgische aanvaller Croux over van Willem II 13:55

    Roda neemt Belgische aanvaller Croux over van Willem II

    Jordy Croux speelt ook komend seizoen in het zuiden van Nederland. De Belg heeft zich maandag verbonden aan Roda JC, dat de…

  16. Maduro over loting: "PAOK verreweg de beste van Griekenland" 13:31

    Maduro over loting: "PAOK verreweg de beste van Griekenland"

    Hedwiges Maduro weet als geen ander dat er bij PAOK Saloniki de laatste jaren sprake is geweest van een groei. De…

  17. Ajax rondt komst verdediger Álvarez helemaal af 13:14

    Ajax rondt komst verdediger Álvarez helemaal af

    Edson Álvarez mag zich definitief speler van Ajax noemen. De Mexicaan heeft maandag zijn krabbel gezet onder een contract voor…

  18. 13:07

    Overzicht: de Champions League-wedstrijden van deze week

  19. Bij winst op Basel wacht PSV ontmoeting met LASK Linz 12:32

    Bij winst op Basel wacht PSV ontmoeting met LASK Linz

    Slaagt PSV er in om FC Basel te elimineren in de tweede voorronde van de Champions League, dan staat er een tweeluik met LASK…

  20. Ajax begint Champions League-seizoen tegen PAOK Saloniki 12:15

    Ajax begint Champions League-seizoen tegen PAOK Saloniki

    In de jacht op nieuw Champions League-succes moet Ajax eerst zien af te rekenen met PAOK Saloniki. Bij de loting voor de…

  21. Bel Hassani: "In Zwolle kan ik weer lekker voetballen" 12:09

    Bel Hassani: "In Zwolle kan ik weer lekker voetballen"

    Iliass Bel Hassani wil zich bij PEC Zwolle weer op de kaart zetten als Eredivisie-speler. De 26-jarige middenvelder speelde in…

  22. Willem II heeft komende week doelman uit Tunesië op proef 11:52

    Willem II heeft komende week doelman uit Tunesië op proef

    Er zal de komende tijd een nieuw gezicht te zien zijn op het trainingsveld van Willem II. De Tilburgers hebben namelijk deze…

  23. Den Bosch: 'Juridische weg dient belang van de club niet' 11:34

    Den Bosch: 'Juridische weg dient belang van de club niet'

    Kakhi Jordania slaagde er niet in om de macht te grijpen bij FC Den Bosch. De KNVB is van mening dat dat Georgiër de herkomst…

  24. Maaskant is na uitstapjes blij met rentree als trainer in Eredivisie 11:18

    Maaskant is na uitstapjes blij met rentree als trainer in Eredivisie

    Robert Maaskant is terug als trainer in de Eredivisie. De vijftigjarige coach stopte in 2017 als trainer na een periode bij Go…

  25. Van Wolfswinkel over duels met PSV: "Fiftyfifty" 10:48

    Van Wolfswinkel over duels met PSV: "Fiftyfifty"

    De Champions League-campagne van PSV gaat morgen (dinsdag) van start met een pittige wedstrijd. FC Basel, dat afgelopen seizoen…

  26. NEC neemt na Darri ook afscheid van overbodige Labylle 10:29

    NEC neemt na Darri ook afscheid van overbodige Labylle

    NEC Nijmegen zit deze zomer krap bij kas en is bezig om schoon schip te maken in de selectie. Onlangs werd al bekend dat het…

  27. Aanwinst Seuntjens krijgt aanvoerdersband bij De Graafschap 10:10

    Aanwinst Seuntjens krijgt aanvoerdersband bij De Graafschap

    Mike Snoei heeft Ralf Seuntjens uitgekozen als aanvoerder van De Graafschap. De spits die overkwam van VVV-Venlo maakt tot…

  28. Zeefuik lacht om Bijl: "Bang om concurrentiestrijd aan te gaan" 09:49

    Zeefuik lacht om Bijl: "Bang om concurrentiestrijd aan te gaan"

    Lange tijd probeerde Glenn Bijl een transfer naar FC Groningen te forceren, maar de middenvelder bleef uiteindelijk tegen bij FC…

  29. Brood ziet NAC twee keer niet scoren en wil versterkingen 09:24

    Brood ziet NAC twee keer niet scoren en wil versterkingen

    NAC Breda is nog niet helemaal klaar voor het nieuwe seizoen. De Brabanders verloren zaterdag kansloos met 3-0 op bezoek bij…

  30. Klopp hoopt dat blessure getorpedeerde Larouci meevalt 09:07

    Klopp hoopt dat blessure getorpedeerde Larouci meevalt

    Liverpool werd tijdens de oefenwedstrijd tegen Sevilla (2-1 verlies) opgeschrikt door een snoeiharde overtreding van Joris…

  31. 'Neres kan contract bij Ajax opwaarderen en verlengen' 08:45

    'Neres kan contract bij Ajax opwaarderen en verlengen'

    Als het aan Ajax ligt, dan tekent David Neres spoedig een nieuwe verbintenis in Amsterdam. De Braziliaanse buitenspeler heeft…

  32. Deze teams kunnen de Nederlandse clubs loten 08:22

    Deze teams kunnen de Nederlandse clubs loten

    In het Zwitserse Nyon wordt er vanmiddag (maandag) geloot voor de kwalificatiewedstrijden van de Europese toernooien. Ajax weet…

  33. Video: Sevilla-speler Gnagnon maait Liverpool-talent onderuit 08:07

    Video: Sevilla-speler Gnagnon maait Liverpool-talent onderuit

    Een zeer merkwaardig moment tijdens de oefenwedstrijd tussen Liverpool en Sevilla. In de tweede helft trok Joris Gnagnon aan de…

  34. 'PSV laat zich niet afschrikken en hengelt naar Berghuis' 07:55

    'PSV laat zich niet afschrikken en hengelt naar Berghuis'

    Hoewel Feyenoord afgelopen weekend duidelijk maakte Steven Berghuis absoluut niet te willen verkopen aan PSV, geven de…

  35. Luuk de Jong wint met Sevilla oefenwedstrijd van Liverpool 07:43

    Luuk de Jong wint met Sevilla oefenwedstrijd van Liverpool

    Liverpool verloor onlangs al van Borussia Dortmund en is wederom ten onder gegaan in een oefenwedstrijd. Het Sevilla van Luuk de…

  36. Spoorboekje: loting Europese voorrondes, Van Bommel spreekt 07:00

    Spoorboekje: loting Europese voorrondes, Van Bommel spreekt

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  37. Gisteren gemist: Álvarez jubelt, Feyenoord praat met Amerikanen 00:30

    Gisteren gemist: Álvarez jubelt, Feyenoord praat met Amerikanen

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  38. zondag 21 juli 2019

  39. Frank de Boer wint met Atlanta na bizarre misser 23:40

    Frank de Boer wint met Atlanta na bizarre misser

    Het Atlanta United van trainer Frank de Boer heeft zondagavond in de laatste minuut met 2-0 gewonnen van DC United. Het duel…

  40. 'Feyenoord praat met Amerikaanse investeringsmaatschappij' 23:02

    'Feyenoord praat met Amerikaanse investeringsmaatschappij'

    Feyenoord is in serieus gesprek met een Amerikaanse investeringsmaatschappij die bereid is om een minderheidsaandeel in de club…

  41. 'Paris Saint-Germain hoopt Gueye snel te presenteren' 22:42

    'Paris Saint-Germain hoopt Gueye snel te presenteren'

    Paris Saint-Germain is in zijn zoektocht naar een nieuwe middenvelder uitgekomen bij de Senegalees Idrissa Gueye. De club uit de…

  42. Danny Buijs tevreden over FC Groningen: "Ik zie vooruitgang" 22:25

    Danny Buijs tevreden over FC Groningen: "Ik zie vooruitgang"

    FC Groningen-trainer Danny Buijs is tevreden over de ontwikkelingen die hij zijn team tijdens de voorbereiding door ziet maken.…

  43. Álvarez jubelt: "Kan mijn geluk niet uitdrukken" 21:40

    Álvarez jubelt: "Kan mijn geluk niet uitdrukken"

    Edson Álvarez is door het dolle heen met zijn transfer naar Ajax. De Mexicaan zette zondagavond voet op Nederlandse bodem en…

  44. Schokkend nieuws uit Roemenië: coach Dinamo zakt in elkaar 21:21

    Schokkend nieuws uit Roemenië: coach Dinamo zakt in elkaar

    De Roemeense voetbalwereld is zondagavond opgeschrikt tijdens het competitieduel tussen Dinamo Boekarest en Universitatea…

  45. 'Nabil Fekir staat op het punt om bij Real Betis te tekenen' 21:05

    'Nabil Fekir staat op het punt om bij Real Betis te tekenen'

    Nabil Fekir gaat zijn carrière zo goed als zeker vervolgen bij Real Betis Sevilla. De Fransman heeft van zijn club Olympique…

  46. Van der Werff over avontuur: "Weet niet wat je kunt verwachten" 20:27

    Van der Werff over avontuur: "Weet niet wat je kunt verwachten"

    Maikel van der Werff heeft zijn eerste weken in dienst van zijn nieuwe club FC Cincinnati erop zitten. In actie kwam hij nog…

  47. 'United en Leicester bijna akkoord over transfer Maguire' 19:58

    'United en Leicester bijna akkoord over transfer Maguire'

    Harry Maguire is hard op weg naar Manchester United. De onderhandelingen tussen United en Leicester City over de Engelse…

  48. Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij 19:55

    Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij

    In de voorbereiding op het nieuwe seizoen, reizen de meeste clubs door de provincie om zich klaar te maken voor de competitie.…

  49. Franse Belg Knockaert verruilt Brighton voor Fulham 19:21

    Franse Belg Knockaert verruilt Brighton voor Fulham

    Fulham heeft zondagavond zaken gedaan op de transfermarkt. De Engelse Championship-club neemt Anthony Knockaert over van…

  50. Video: Ajax-target Álvarez zet voet op Nederlandse bodem 18:59

    Video: Ajax-target Álvarez zet voet op Nederlandse bodem

    Ajax-target Edson Álvarez is geland in Nederland. De Mexicaanse verdediger gaat naar Amsterdam voor de medische keuring. Als…

  51. Pochettino te spreken over recordaankoop Ndombélé 18:42

    Pochettino te spreken over recordaankoop Ndombélé

    Tottenham Hotspur-coach Mauricio Pochettino is erg tevreden over het officieuze debuut van recordaankoop Tanguy Ndombélé. De…

  52. 'Van 't Schip kan naar Griekenland; Winter mee' 18:13

    'Van 't Schip kan naar Griekenland; Winter mee'

    Het heeft er alle schijn van dat John van 't Schip de nieuwe bondscoach van het Griekse nationale elftal wordt. De oud-trainer…

Meer nieuws