INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

24 februari 2019 – De American Dream werd er ook echt een voor Michael de Leeuw (32). Journalisten in de kleedkamer, spelen met Bastian Schweinsteiger en wonen in downtown Chicago: het avontuur bij Chicago Fire in de MLS had hij voor geen goud willen missen. Terug in Nederland als speler van FC Emmen blikt De Leeuw terug op tweeënhalf jaar Amerika en legt hij zijn keuze voor de Drentse club uit.

INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

Ondanks de status van publiekslieveling keerde De Leeuw FC Groningen in 2016 de rug toe. Hoe moeilijk de keuze ook: het avontuur kreeg de voorkeur boven de Groningse aanbieding. "Sowieso is het buitenland een verrijking voor je leven en carrière, maar de MLS kan ik iedereen aanraden", adviseert de geboren Brabander in gesprek met FCUpdate.nl. "Ik zou het zeker doen als je wat ouder bent en de topcompetities staan niet meer voor je staan te trappelen. Het is een top avontuur geweest."

De Leeuw maakte deel uit van een totaal andere voetbalbeleving. Dat Amerikanen gek zijn op entertainment, ervaarde ook De Leeuw. Het meest sprekende voorbeeld: journalisten middenin de kleedkamer. Ondenkbaar in Nederland, maar een gewoonte in de Verenigde Staten. "Een minuut of twintig na de wedstrijd wordt omgeroepen dat de kleedkamers geopend zijn voor de media. Of je nou wel of niet gedoucht bent. Als ik een warmte- of ijsbad zat, stond de media er soms bij. Ik vind dat niet zo erg. Maar ook voor de wedstrijd komen ze met de camera voor je neus te staan. Vooral de eerste paar keer was dat vrij ongemakkelijk."

Schweinsteiger
Media hadden in de kleedkamer van Chicago Fire vooral aandacht voor Bastian Schweinsteiger, die jaar na De Leeuw de overstap maakte naar de MLS. "Heerlijk dat hij erbij kwam. Je merkte dat hij niet te veel op de voorgrond wilde treden, maar hij kon over alles meepraten. Op zulke momenten was ik een en al oor. Ik kon daar echt van genieten. Schweinsteiger is wereldtop, die ging bij ons wel een treetje lager spelen. Maar hij is een hele normale jongen, elke dag vrolijk. Met hem was het altijd lachen en grappen maken."

In het jaar van Schweini's komst eindigde Chicago Fire als derde in de Eastern Conference, het beste seizoen van De Leeuw in de Verenigde Staten. Echter bleken de daaropvolgende play-offs het eindstation. "In dat jaar was het stadion (capaciteit 20.000) voor iedere thuiswedstrijd uitverkocht. Maar dat is niet ieder jaar zo. In mijn eerste seizoen liep het stadion bij de meeste wedstrijden nog niet half vol." Vol stadion of niet: bij iedere wedstrijd klonk het nationale volkslied van Amerika. "Die Amerikanen allemaal de hand op de borst, de petten af. Ja, ze zijn daar heel trots op hun land."

Andere rol
De Leeuw liet de fans van Chicago Fire in de 61 wedstrijden die hij speelde 13 keer juichen – zijn derde seizoen miste hij grotendeels vanwege een kruisbandblessure. De Leeuw scoorde minder dan in zijn periodes bij FC Groningen (55 doelpunten) en het opgedoekte SC Veendam (39). "Bij Chicago had ik in het veld een hele andere rol."

In Nederland maakte De Leeuw faam als echte afmaker, in de Verenigde Staten werd hij op andere posities gebruikt. "Bij Chicago liepen veel spitsen en verdedigende middenvelders, die jongens werden op andere plaatsen gezet. Ik speelde bijvoorbeeld als buitenspeler, of als schakel tussen de aanvallende en verdedigende middenvelder. Dat lag me prima, maar ik kwam wel minder in scoringspositie. Ik gaf wel redelijk wat assists (12, red.)."

Terug in Nederland
Onderhandelingen met Chicago Fire voor een nieuw contract liepen spaak. In december werd voor De Leeuw duidelijk dat hij terug zou keren naar Nederland. FC Emmen was er als de kippen bij om hem vast te leggen. De Graafschap had De Leeuw graag teruggehaald naar De Vijverberg. Maar hijzelf zat nooit met de Superboeren om tafel, alleen met Emmen en een club van Cyprus. "Emmen had een goed verhaal, ik kende al veel spelers die hier spelen. Met veel had ik al samengespeeld bij FC Groningen, De Graafschap en Veendam. Vlak voor kerst sprak ik met de trainer (Dick Lukkien, red.) en de voorzitter. Het gevoel wat ik kreeg was goed. Soms moet je naar je gevoel luisteren."

Voor Emmen begrippen is De Leeuw een topaankoop die de club verder kan helpen in de degradatiestrijd. "Zo zie ik dat niet, we moeten niet te veel naar het individu kijken. Als team moeten wij overleven. Ik leg mijzelf geen druk op, het interesseert mij totaal niet wie de goals maakt. Ik teken ervoor als iemand anders de doelpunten maakt en wij blijven in de Eredivisie. Ik juich net zo hard als Anco Jansen of Jafar Arias de bal binnenschiet."

Kunstgras en de VAR
Dat Emmen op het gehate kunstgras speelt, neemt De Leeuw voor lief. "Ik denk dat er geen enkele speler is die liever op kunstgras speelt. Daar ben ik er ook een van. Maar het went wel en we moeten ons voordeel ermee doen. We trainen dagelijks op kunstgras, dus we hebben bijvoorbeeld iets meer gevoel voor hoe een bal stuitert. Als voetballer wil je het liefste op gras spelen, het beste zou dan ook zijn dat elke club op gras speelt."

Als De Leeuw mocht kiezen nam hij ook afscheid van de VAR, waarmee hij in de MLS al kennismaakte. "De charme van winnen of verliezen door net niet of net wel buitenspel vond ik wel iets hebben. Ik snap dat er meer fouten worden uitgehaald, maar nog steeds is er discussie. Het blijft allemaal interpretatie. In de wedstrijd interpreteert de scheidsrechter situaties, maar dat is op beeld ook."

"Wanneer een paar grote jongens iets roepen, roept iedereen dat na. Zo werkt het. Zet iedereen maar eens apart in een kamertje en laat ze de beelden zien. Dan heeft niet iedereen dezelfde mening. Natuurlijk, als iemand iets smerigs doet, moet hij bestraft worden. Maar volgens bij gebeurde dat achteraf ook op beelden? Van mij hoeft de VAR niet, al heb ik er geen problemen mee dat het er wel is."

Als De Leeuw maar lekker kan voetballen, met als grote doel FC Emmen behouden voor de Eredivisie. De Drentse club pakte sinds zijn entree zeven punten, en toch staat het zestiende. En dus is de thuiswedstrijd van vanmiddag tegen Vitesse een volgende finale voor Emmen. Worden de Arnhemmers een prooi voor De Leeuw en consorten?

Door: Steven Koelma

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 17 februari 2020

  2. Gisteren gemist: racismeschandaal, Lazio klopt Internazionale 00:30

    Gisteren gemist: racismeschandaal, Lazio klopt Internazionale

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  3. zondag 16 februari 2020

  4. KNVB geeft Fortuna Sittard gelijk: "Dit is een strafschop" 23:59

    KNVB geeft Fortuna Sittard gelijk: "Dit is een strafschop"

    Fortuna Sittard heeft reden tot klagen: ook de KNVB vindt dat de Limburgers tegen FC Emmen een penalty hadden verdiend. Een…

  5. Beschimpte Marega woest op arbiter: 'Je bent een schande' 23:29

    Beschimpte Marega woest op arbiter: 'Je bent een schande'

    De racistisch bejegende Moussa Marega van FC Porto heeft bikkelhard gereageerd. De spits heeft geen goed woord over voor…

  6. Real Madrid laat zege glippen bij rentree van Hazard 22:54

    Real Madrid laat zege glippen bij rentree van Hazard

    Real Madrid heeft bij de rentree van Eden Hazard een teleurstellend resultaat geboekt. Het elftal van Zinedine Zidane kwam…

  7. Onverslaanbaar Lazio zet titelstrijd op z'n kop met zege op Inter 22:37

    Onverslaanbaar Lazio zet titelstrijd op z'n kop met zege op Inter

    De titelstrijd in de Serie A ligt weer volledig open en dat is te danken aan SS Lazio. Het team verloor sinds september geen…

  8. Mulder: VAR mocht überhaupt niet ingrijpen bij doelpunt Willem II 22:27

    Mulder: VAR mocht überhaupt niet ingrijpen bij doelpunt Willem II

    De VAR kon de gelijkmaker van Willem II tegen FC Utrecht überhaupt niet afkeuren. Dat zegt Siemen Mulder, zondagmiddag de…

  9. Berghuis trotse captain: "Overwinning zegt alles over Feyenoord" 22:16

    Berghuis trotse captain: "Overwinning zegt alles over Feyenoord"

    Steven Berghuis was zondag met twee goals van grote waarde voor Feyenoord. De aanvaller had met twee prima treffers van afstand…

  10. Emanuelson rekent niet meer op transfer naar Atlanta United 21:47

    Emanuelson rekent niet meer op transfer naar Atlanta United

    Urby Emanuelson werd in verband gebracht met een transfer naar Atlanta United, maar verwacht niet dat hij de stap naar de…

  11. Clement rekent zich nederlaag aan: "Het is heel pijnlijk" 21:18

    Clement rekent zich nederlaag aan: "Het is heel pijnlijk"

    Pelle Clement vindt dat hij schuldig is aan de nederlaag van PEC Zwolle tegen Feyenoord (3-4). De middenvelder zocht de…

  12. Advocaat trots op Feyenoord: "Blijven knokken tot het einde" 20:51

    Advocaat trots op Feyenoord: "Blijven knokken tot het einde"

    Dick Advocaat blijft maar imponeren met Feyenoord. De oefenmeester begon met de ploeg slecht aan het uitduel met PEC Zwolle…

  13. Waanzinnig: Porto-spits Marega racistisch bejegend, grote onrust 20:36

    Waanzinnig: Porto-spits Marega racistisch bejegend, grote onrust

    Het is zondag een dramatische dag geworden voor de Portugese competitie. FC Porto-spits Moussa Marega werd in de uitwedstrijd…

  14. Van den Brom noemt Mulder 'lul': "Wordt geen klote mee gedaan" 20:17

    Van den Brom noemt Mulder 'lul': "Wordt geen klote mee gedaan"

    John van den Brom zag FC Utrecht zondag een 0-1 voorsprong om zeep helpen bij Willem II, dat in de slotfase langszij kwam: 1-1.…

  15. Mertens met 120ste goal belangrijk voor winnend Napoli 20:04

    Mertens met 120ste goal belangrijk voor winnend Napoli

    Napoli heeft zich zondag hersteld van de thuisnederlaag tegen Lecce van vorige week. Gemakkelijk ging het niet tegen Cagliari…

  16. Bozeník gaat uit zijn plaat: "Er kwamen veel emoties los" 19:46

    Bozeník gaat uit zijn plaat: "Er kwamen veel emoties los"

    Robert Bozeník heeft zondag een geweldig debuut beleefd voor Feyenoord. De Slowaak kwam als invaller binnen de lijnen tegen PEC…

  17. Arsenal wint eindelijk weer eens in de Premier League 19:23

    Arsenal wint eindelijk weer eens in de Premier League

    Voor het eerst sinds Nieuwjaarsdag heeft Arsenal weer eens een overwinning geboekt in de Premier League. De Londenaren speelden…

  18. Invaller Gladon bezorgt Willem II punt tegen Utrecht 18:47

    Invaller Gladon bezorgt Willem II punt tegen Utrecht

    Willem II heeft zondagavond een punt overgehouden aan de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht. De Tilburgers leken lange tijd af te…

  19. Aankoop Bozeník goud waard bij krankzinnige zege Feyenoord 18:45

    Aankoop Bozeník goud waard bij krankzinnige zege Feyenoord

    Feyenoord heeft de strijd om plek twee in de Eredivisie weer een stuk spannender gemaakt. De ploeg won in een sensationele…

  20. RKC houdt redelijk stand: "Ajax met hoofd al bij Getafe" 18:32

    RKC houdt redelijk stand: "Ajax met hoofd al bij Getafe"

    Veel mensen gingen er vanuit dat RKC Waalwijk zondag tegen een zware nederlaag aan zou lopen bij Ajax, maar dat gebeurde niet.…

  21. Buijs neemt het op voor Groningen: "Blij zijn dat je wint" 18:12

    Buijs neemt het op voor Groningen: "Blij zijn dat je wint"

    FC Groningen heeft zondag met 1-2 gewonnen op bezoek bij Sparta Rotterdam. Een knappe zege, vindt trainer Danny Buijs. De coach…

  22. Ten Hag schept duidelijkheid: Varela keept tegen Getafe 17:48

    Ten Hag schept duidelijkheid: Varela keept tegen Getafe

    Ondanks zijn waardeloze optreden tegen Jong FC Utrecht keept Bruno Varela donderdag voor Ajax in de Europa League tegen Getafe.…

  23. Bayern maakt drie goals in eerste twaalf minuten en wint 17:31

    Bayern maakt drie goals in eerste twaalf minuten en wint

    De storm Dennis houdt de gemoederen bezig, maar Bayern München had zondag een andere storm in huis. Het was compleet…

  24. De Ligt ziet Juventus winnen en Chiellini rentree maken 17:15

    De Ligt ziet Juventus winnen en Chiellini rentree maken

    Juventus heeft zondag simpel gewonnen van Brescia. Op eigen terrein won de koploper van de Serie A met 2-0 van de laagvlieger en…

  25. Son helpt Tottenham in blessuretijd langs Aston Villa 17:01

    Son helpt Tottenham in blessuretijd langs Aston Villa

    Aston Villa en Tottenham Hotspur hebben zondag reclame gemaakt voor de Premier League. Beide teams leken op weg naar een…

  26. Zweedse delegatie helpt Groningen langs Sparta 16:35

    Zweedse delegatie helpt Groningen langs Sparta

    FC Groningen heeft zondagmiddag drie punten overgehouden aan de ontmoeting met Sparta. Daarbij kregen zij hulp van de twee…

  27. Pijnvrij Ajax kent tegen RKC feilloze generale voor Getafe 16:26

    Pijnvrij Ajax kent tegen RKC feilloze generale voor Getafe

    Op weg naar het Spaanse Getafe heeft Ajax zondagmiddag in de Johan Cruijff ArenA een pijnvrije en simpele wedstrijd gespeeld…

  28. Go Ahead na bekerverlies ook ten onder bij sterk MVV 16:24

    Go Ahead na bekerverlies ook ten onder bij sterk MVV

    Het is een slechte week voor Go Ahead Eagles. De formatie van Jack de Gier werd midweeks door FC Utrecht uitgeschakeld in het…

  29. Sturing: "Als we hadden verloren, was 'crisis' weer gevallen" 15:53

    Sturing: "Als we hadden verloren, was 'crisis' weer gevallen"

    De midweekse nederlaag tegen Ajax in de beker was een teleurstelling voor Vitesse en dus was het voor de Arnhemmers extra lekker…

  30. Feyenoord zonder Jørgensen in uitwedstrijd tegen PEC Zwolle 15:40

    Feyenoord zonder Jørgensen in uitwedstrijd tegen PEC Zwolle

    Feyenoord moet het zondag doen zonder Nicolai Jørgensen. De Deense spits ontbreekt door een blessure in de wedstrijdselectie…

  31. Bergwijn scoorde bij debuut voor Nouri: "We waren als broers" 15:09

    Bergwijn scoorde bij debuut voor Nouri: "We waren als broers"

    Steven Bergwijn baarde opzien door bij zijn debuut voor Tottenham Hotspur tegen Manchester City direct tot scoren te komen. De…

  32. Ten Hag spreekt over Antony: "Hele goede speler" 14:49

    Ten Hag spreekt over Antony: "Hele goede speler"

    Volgens diverse media heeft Ajax dit weekend een akkoord bereikt met São Paulo over de transfer van Antony. Ajax wil het…

  33. Geen De Ligt en Ronaldo in basisformatie van Juventus 14:29

    Geen De Ligt en Ronaldo in basisformatie van Juventus

    Matthijs de Ligt begint zondagmiddag op de bank bij Juventus, dat het om 15.00 uur opneemt tegen Brescia. Trainer Maurizio Sarri…

  34. Invaller De Jong ziet Sevilla wederom niet zegevieren 14:09

    Invaller De Jong ziet Sevilla wederom niet zegevieren

    Het gaat niet goed met Sevilla in de competitie. De ploeg van trainer Julen Lopetegui presteert ondermaats en heeft zondag ook…

  35. Heerenveen verliest ook van Vitesse in doelpuntenspektakel 14:08

    Heerenveen verliest ook van Vitesse in doelpuntenspektakel

    SC Heerenveen heeft de negatieve reeks in 2020 op bezoek bij Vitesse niet weten te beëindigen. De Friezen wachten nog altijd op…

  36. Ziyech terug in basis bij Ajax tegen RKC, Alvarez achterin 13:29

    Ziyech terug in basis bij Ajax tegen RKC, Alvarez achterin

    Hakim Ziyech keert tegen RKC Waalwijk terug in de basis bij Ajax. De Marokkaanse smaakmaker, die deze week een transfer naar…

  37. Krul hoopt dat hij Koeman kan overtuigen voor plek in EK-selectie 13:18

    Krul hoopt dat hij Koeman kan overtuigen voor plek in EK-selectie

    Tim Krul (31) hoopt dat hij komende zomer met Oranje mee mag naar het EK. De keeper van Norwich City werd gisteren tegen…

  38. Groenendijk dit seizoen niet naar Roda JC: "Uitgesloten" 12:50

    Groenendijk dit seizoen niet naar Roda JC: "Uitgesloten"

    Fons Groenendijk wordt op korte termijn niet de nieuwe trainer van Roda JC. De oud-speler van de Limburgers zegt wel na te…

  39. Gosens besloot nog niet over interlandloopbaan: "Niks gehoord" 12:22

    Gosens besloot nog niet over interlandloopbaan: "Niks gehoord"

    Robin Gosens is bezig aan een uitstekende periode bij zijn club Atalanta in Italië en dus zou hij zomaar op de radar kunnen…

  40. Slecht nieuws Ajax: Getafe-spits Angel lijkt te blijven 11:54

    Slecht nieuws Ajax: Getafe-spits Angel lijkt te blijven

    Getafe lijkt in het belangrijke tweeluik met Ajax in de Europa League nog steeds te kunnen beschikken over spits Angel…

  41. 'Mogelijk puntenaftrek Manchester City in competitie' 11:20

    'Mogelijk puntenaftrek Manchester City in competitie'

    Manchester City krijgt mogelijk nog meer problemen dan alleen uitsluiting van deelname aan de Champions League. Ook de Premier…

  42. Luuk de Jong opnieuw op de bank: winteraankoop krijgt voorkeur 10:57

    Luuk de Jong opnieuw op de bank: winteraankoop krijgt voorkeur

    Voor de tweede wedstrijd op rij moet Luuk de Jong vanaf de bank beginnen bij zijn club Sevilla. Coach Julen Lopetegui geeft in…

  43. Oranje-international Van der Most rest van seizoen aan de kant 10:27

    Oranje-international Van der Most rest van seizoen aan de kant

    Liza van der Most zal de rest van dit seizoen niet meer in actie komen voor haar club Ajax en de Oranjeleeuwinnen. Dat heeft…

  44. Willems hoopte op EK met Oranje: blessure verpest dat 09:57

    Willems hoopte op EK met Oranje: blessure verpest dat

    Jetro Willems had zijn zinnen gezet op een terugkeer in het Nederlands elftal en deelname aan het EK van komende zomer. Maar na…

  45. Pardew houdt hoop bij ADO ondanks positie: "Nog elf wedstrijden" 09:36

    Pardew houdt hoop bij ADO ondanks positie: "Nog elf wedstrijden"

    De problemen voor ADO Den Haag aan de onderkant van de Eredivisie worden met de week groter. Niet alleen verloor de ploeg…

  46. Sinouh verbaast zich over keepersbeleid Ajax: "Vreemd" 09:08

    Sinouh verbaast zich over keepersbeleid Ajax: "Vreemd"

    Erik ten Hag zal niet heel ontspannen uitkijken naar het duel met Getafe van komende donderdag in de Europa League. Dat denkt…

  47. FC Twente legt middenvelder Roemeratoe (20) langer vast 08:55

    FC Twente legt middenvelder Roemeratoe (20) langer vast

    FC Twente heeft het contract van Godfried Roemeratoe (20) verlengd. De jonge middenvelder ligt, na het zetten van zijn…

  48. Woeste Fortuna-eigenaar doet beklag over VAR: "Een schande" 08:36

    Woeste Fortuna-eigenaar doet beklag over VAR: "Een schande"

    Bij Fortuna Sittard voelden ze zich bestolen na afloop van het doelpuntloze gelijkspel tegen concurrent FC Emmen. De Limburgers…

  49. Spoorboekje: Ajax en Feyenoord in actie, belangrijk Serie A-duel 07:00

    Spoorboekje: Ajax en Feyenoord in actie, belangrijk Serie A-duel

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  50. Gisteren gemist: PSV wint, nederlaag AZ en nieuwe zege L'pool 00:30

    Gisteren gemist: PSV wint, nederlaag AZ en nieuwe zege L'pool

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  51. zaterdag 15 februari 2020

  52. De Ligt ziet ervaren Chiellini (35) terugkeren in wedstrijdselectie 23:40

    De Ligt ziet ervaren Chiellini (35) terugkeren in wedstrijdselectie

    Matthijs de Ligt heeft er bij Juventus weer een concurrent bij. De 35-jarige Giorgio Chiellini keert zondagmiddag terug in de…

  53. 'PSV wacht onderzoek naar spreekkoren richting Ihattaren af' 23:02

    'PSV wacht onderzoek naar spreekkoren richting Ihattaren af'

    Het ging na afloop niet alleen over de overwinning van PSV bij ADO Den Haag, maar ook over het gedrag van enkele ADO-supporters…

Meer nieuws