INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

24 februari 2019 – De American Dream werd er ook echt een voor Michael de Leeuw (32). Journalisten in de kleedkamer, spelen met Bastian Schweinsteiger en wonen in downtown Chicago: het avontuur bij Chicago Fire in de MLS had hij voor geen goud willen missen. Terug in Nederland als speler van FC Emmen blikt De Leeuw terug op tweeënhalf jaar Amerika en legt hij zijn keuze voor de Drentse club uit.

INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

Ondanks de status van publiekslieveling keerde De Leeuw FC Groningen in 2016 de rug toe. Hoe moeilijk de keuze ook: het avontuur kreeg de voorkeur boven de Groningse aanbieding. "Sowieso is het buitenland een verrijking voor je leven en carrière, maar de MLS kan ik iedereen aanraden", adviseert de geboren Brabander in gesprek met FCUpdate.nl. "Ik zou het zeker doen als je wat ouder bent en de topcompetities staan niet meer voor je staan te trappelen. Het is een top avontuur geweest."

De Leeuw maakte deel uit van een totaal andere voetbalbeleving. Dat Amerikanen gek zijn op entertainment, ervaarde ook De Leeuw. Het meest sprekende voorbeeld: journalisten middenin de kleedkamer. Ondenkbaar in Nederland, maar een gewoonte in de Verenigde Staten. "Een minuut of twintig na de wedstrijd wordt omgeroepen dat de kleedkamers geopend zijn voor de media. Of je nou wel of niet gedoucht bent. Als ik een warmte- of ijsbad zat, stond de media er soms bij. Ik vind dat niet zo erg. Maar ook voor de wedstrijd komen ze met de camera voor je neus te staan. Vooral de eerste paar keer was dat vrij ongemakkelijk."

Schweinsteiger
Media hadden in de kleedkamer van Chicago Fire vooral aandacht voor Bastian Schweinsteiger, die jaar na De Leeuw de overstap maakte naar de MLS. "Heerlijk dat hij erbij kwam. Je merkte dat hij niet te veel op de voorgrond wilde treden, maar hij kon over alles meepraten. Op zulke momenten was ik een en al oor. Ik kon daar echt van genieten. Schweinsteiger is wereldtop, die ging bij ons wel een treetje lager spelen. Maar hij is een hele normale jongen, elke dag vrolijk. Met hem was het altijd lachen en grappen maken."

In het jaar van Schweini's komst eindigde Chicago Fire als derde in de Eastern Conference, het beste seizoen van De Leeuw in de Verenigde Staten. Echter bleken de daaropvolgende play-offs het eindstation. "In dat jaar was het stadion (capaciteit 20.000) voor iedere thuiswedstrijd uitverkocht. Maar dat is niet ieder jaar zo. In mijn eerste seizoen liep het stadion bij de meeste wedstrijden nog niet half vol." Vol stadion of niet: bij iedere wedstrijd klonk het nationale volkslied van Amerika. "Die Amerikanen allemaal de hand op de borst, de petten af. Ja, ze zijn daar heel trots op hun land."

Andere rol
De Leeuw liet de fans van Chicago Fire in de 61 wedstrijden die hij speelde 13 keer juichen – zijn derde seizoen miste hij grotendeels vanwege een kruisbandblessure. De Leeuw scoorde minder dan in zijn periodes bij FC Groningen (55 doelpunten) en het opgedoekte SC Veendam (39). "Bij Chicago had ik in het veld een hele andere rol."

In Nederland maakte De Leeuw faam als echte afmaker, in de Verenigde Staten werd hij op andere posities gebruikt. "Bij Chicago liepen veel spitsen en verdedigende middenvelders, die jongens werden op andere plaatsen gezet. Ik speelde bijvoorbeeld als buitenspeler, of als schakel tussen de aanvallende en verdedigende middenvelder. Dat lag me prima, maar ik kwam wel minder in scoringspositie. Ik gaf wel redelijk wat assists (12, red.)."

Terug in Nederland
Onderhandelingen met Chicago Fire voor een nieuw contract liepen spaak. In december werd voor De Leeuw duidelijk dat hij terug zou keren naar Nederland. FC Emmen was er als de kippen bij om hem vast te leggen. De Graafschap had De Leeuw graag teruggehaald naar De Vijverberg. Maar hijzelf zat nooit met de Superboeren om tafel, alleen met Emmen en een club van Cyprus. "Emmen had een goed verhaal, ik kende al veel spelers die hier spelen. Met veel had ik al samengespeeld bij FC Groningen, De Graafschap en Veendam. Vlak voor kerst sprak ik met de trainer (Dick Lukkien, red.) en de voorzitter. Het gevoel wat ik kreeg was goed. Soms moet je naar je gevoel luisteren."

Voor Emmen begrippen is De Leeuw een topaankoop die de club verder kan helpen in de degradatiestrijd. "Zo zie ik dat niet, we moeten niet te veel naar het individu kijken. Als team moeten wij overleven. Ik leg mijzelf geen druk op, het interesseert mij totaal niet wie de goals maakt. Ik teken ervoor als iemand anders de doelpunten maakt en wij blijven in de Eredivisie. Ik juich net zo hard als Anco Jansen of Jafar Arias de bal binnenschiet."

Kunstgras en de VAR
Dat Emmen op het gehate kunstgras speelt, neemt De Leeuw voor lief. "Ik denk dat er geen enkele speler is die liever op kunstgras speelt. Daar ben ik er ook een van. Maar het went wel en we moeten ons voordeel ermee doen. We trainen dagelijks op kunstgras, dus we hebben bijvoorbeeld iets meer gevoel voor hoe een bal stuitert. Als voetballer wil je het liefste op gras spelen, het beste zou dan ook zijn dat elke club op gras speelt."

Als De Leeuw mocht kiezen nam hij ook afscheid van de VAR, waarmee hij in de MLS al kennismaakte. "De charme van winnen of verliezen door net niet of net wel buitenspel vond ik wel iets hebben. Ik snap dat er meer fouten worden uitgehaald, maar nog steeds is er discussie. Het blijft allemaal interpretatie. In de wedstrijd interpreteert de scheidsrechter situaties, maar dat is op beeld ook."

"Wanneer een paar grote jongens iets roepen, roept iedereen dat na. Zo werkt het. Zet iedereen maar eens apart in een kamertje en laat ze de beelden zien. Dan heeft niet iedereen dezelfde mening. Natuurlijk, als iemand iets smerigs doet, moet hij bestraft worden. Maar volgens bij gebeurde dat achteraf ook op beelden? Van mij hoeft de VAR niet, al heb ik er geen problemen mee dat het er wel is."

Als De Leeuw maar lekker kan voetballen, met als grote doel FC Emmen behouden voor de Eredivisie. De Drentse club pakte sinds zijn entree zeven punten, en toch staat het zestiende. En dus is de thuiswedstrijd van vanmiddag tegen Vitesse een volgende finale voor Emmen. Worden de Arnhemmers een prooi voor De Leeuw en consorten?

Door: Steven Koelma

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 21 mei 2019

  2. Spoorboekje: uitspraak over Mbendé en halve finales play-offs 07:00

    Spoorboekje: uitspraak over Mbendé en halve finales play-offs

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  3. Gisteren gemist: Ajax haalt Argentijn en lijfsbehoud voor Dijks 00:30

    Gisteren gemist: Ajax haalt Argentijn en lijfsbehoud voor Dijks

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  4. maandag 20 mei 2019

  5. Fernández vertrekt bij Alavés en wordt genoemd bij Spanje 23:50

    Fernández vertrekt bij Alavés en wordt genoemd bij Spanje

    Deportivo Alavés heeft afscheid moeten nemen van trainer Abelardo Fernández. De 49-jarige coach stond sinds december 2017 voor…

  6. Martínez blij met transfer: "Ajax is trending in Argentinië" 23:33

    Martínez blij met transfer: "Ajax is trending in Argentinië"

    De 21-jarige Lisandro Martínez voelt zich vereerd met zijn overstap naar Ajax. De jonge verdediger tekende maandag een…

  7. Veldwijk weet niet of hij ook komend seizen bij Sparta speelt 23:15

    Veldwijk weet niet of hij ook komend seizen bij Sparta speelt

    Het zijn spannende tijden voor Lars Veldwijk. Niet alleen vanwege de play-offs met Sparta Rotterdam, maar ook omdat hij niet…

  8. Buijs met vertrouwen naar Arnhem: "Hebben tikkie uitgedeeld" 22:54

    Buijs met vertrouwen naar Arnhem: "Hebben tikkie uitgedeeld"

    FC Groningen kan dinsdag de finale van de play-offs bereiken, als het met succes de 2-1 thuisoverwinning over de streep kan…

  9. Dijks speelt zich met Bologna knap veilig in de Serie A 22:33

    Dijks speelt zich met Bologna knap veilig in de Serie A

    Bologna heeft maandag in stijl lijfsbehoud in de Serie A voor elkaar gekregen. Met Bologna speelde Mitchell Dijks, die in de…

  10. Talent Brobbey wil komend seizoen debuteren in Ajax 1 22:10

    Talent Brobbey wil komend seizoen debuteren in Ajax 1

    Als het aan Brian Brobbey ligt, dan staat het komende seizoen in het teken van zijn doorbraak. De spits van Ajax werd zondag…

  11. 'Babel staat op punt om te tekenen bij Galatasaray' 21:40

    'Babel staat op punt om te tekenen bij Galatasaray'

    De kans is groot dat Ryan Babel komende zomer weer aan de slag gaat in Turkije. De 32-jarige aanvaller gaat zich volgens Voetbal…

  12. Van de Beek trots: "Heb nooit mijn kop laten hangen" 21:19

    Van de Beek trots: "Heb nooit mijn kop laten hangen"

    Het is inmiddels moeilijk voor te stellen, maar Donny van de Beek was in het begin van het afgelopen seizoen geen basisspeler…

  13. Schotse periode van Nelom loopt uit op enorme teleurstelling 21:00

    Schotse periode van Nelom loopt uit op enorme teleurstelling

    Het eerste buitenlandse avontuur van Miquel Nelom is niet geworden wat hij er van gehoopt had. De linksback verruilde Feyenoord…

  14. Overmars blij met Martínez: "Brengt bepaalde mentaliteit" 20:39

    Overmars blij met Martínez: "Brengt bepaalde mentaliteit"

    Marc Overmars is tevreden met de zaken die Ajax tot dusver heeft gedaan richting het komende zomer. De technisch directeur…

  15. Officieel: Ajax legt verdediger Martínez vast tot zomer van 2023 20:17

    Officieel: Ajax legt verdediger Martínez vast tot zomer van 2023

    De transfer van Lisandro Martínez naar Ajax is in kannen en kruiken. De Amsterdammers kondigen maandagavond aan dat de…

  16. Miedema staat te popelen: "Van mij mag het beginnen" 19:58

    Miedema staat te popelen: "Van mij mag het beginnen"

    Na de EK-winst willen de Oranje Leeuwinnen nu ook de hoogste trede van het ereschavot betreden op het WK in Frankrijk. Vivianne…

  17. PSG komt met statement en verkoopt Mbappé niet 19:43

    PSG komt met statement en verkoopt Mbappé niet

    Kylian Mbappé zaaide zondag twijfel op het Franse voetbalgala, waar hij verkozen werd tot de beste speler van het afgelopen…

  18. AZ maakt oefenmeester Van den Brom Lid van Verdienste 19:14

    AZ maakt oefenmeester Van den Brom Lid van Verdienste

    De vertrekkende John van den Brom heeft bij AZ een mooie onderscheiding gekregen. De oefenmeester is namelijk benoemd tot Lid…

  19. De Boer baalt als een stekker van verlies tegen tiental 18:50

    De Boer baalt als een stekker van verlies tegen tiental

    Frank de Boer won met Atlanta United vijf competitiewedstrijden op rij, maar heeft zondag een nederlaag geleden in de Major…

  20. Bayern haalt HSV-spits Arp jaar eerder naar München toe 18:29

    Bayern haalt HSV-spits Arp jaar eerder naar München toe

    Een jaar eerder dan verwacht haalt Bayern München spits Jann-Fiete Arp naar de Allianz Arena. De negentienjarige aanvaller van…

  21. Wiegman ziet belangrijke speelsters binnendruppelen in Zeist 18:10

    Wiegman ziet belangrijke speelsters binnendruppelen in Zeist

    Het echte werk gaat beginnen voor Sarina Wiegman en de Oranje Leeuwinnen. De bondscoach startte vorige week maandag met trainen…

  22. Mededeling: FCUpdate.nl is dinsdag tijdelijk onbereikbaar 18:00

    Mededeling: FCUpdate.nl is dinsdag tijdelijk onbereikbaar

    Door een update van onze server is FCUpdate.nl morgen (dinsdag) tijdelijk onbereikbaar. Wij werken er hard aan om zo snel…

  23. Brighton neemt coach Potter over van Swansea City 17:47

    Brighton neemt coach Potter over van Swansea City

    Kort na het vertrek van Chris Hughton heeft Brighton & Hove Albion een nieuwe hoofdtrainer gevonden. Hughton kreeg vorige week…

  24. Kum kiest voor langer verblijf bij VVV-Venlo: "Prima naar mijn zin" 17:09

    Kum kiest voor langer verblijf bij VVV-Venlo: "Prima naar mijn zin"

    Christian Kum speelt ook volgend seizoen voor VVV-Venlo. De 33-jarige verdediger heeft zijn aflopende contract met één seizoen…

  25. Martinez gearriveerd in Amsterdam: "Ajax is een voetbalschool" 16:37

    Martinez gearriveerd in Amsterdam: "Ajax is een voetbalschool"

    Lisandro Martinez is gearriveerd in Amsterdam om zijn transfer naar Ajax af te ronden. "Ik heb voor Ajax gekozen omdat het een…

  26. Schotland kiest niet voor Advocaat, maar voor Clarke 16:13

    Schotland kiest niet voor Advocaat, maar voor Clarke

    Niet Dick Advocaat, maar Steve Clarke is de nieuwe bondscoach van Schotland. De bond pikt de 55-jarige trainer weg bij…

  27. Ómarsson Speler van de maand, Ødegaard wint talentenprijs 16:01

    Ómarsson Speler van de maand, Ødegaard wint talentenprijs

    Elías Már Ómarsson is uitgeroepen tot de laatste Speler van de Maand van het Eredivisie-seizoen. De spits van Excelsior…

  28. Europees kampioen Oranje O17 met vier spelers in EK-elftal 15:52

    Europees kampioen Oranje O17 met vier spelers in EK-elftal

    Oranje Onder-17 vaardigt vier spelers af voor het elftal van het jeugd-EK. In Ierland prolongeerde Nederland zondag de Europese…

  29. Ajax-directeur Slop in beeld bij raad van commissarissen KNVB 15:28

    Ajax-directeur Slop in beeld bij raad van commissarissen KNVB

    Jeroen Slop, financieel directeur van Ajax, gaat waarschijnlijk aan de slag bij de KNVB. De Nederlandse voetbalbond meldt…

  30. Jong PSV completeert technische staf met assistent De Wijs 14:55

    Jong PSV completeert technische staf met assistent De Wijs

    Jong PSV heeft de technische staf voor komend seizoen rond. Edwin de Wijs gaat als assistent-trainer aan de slag bij de…

  31. Slutsky moet door volle ziekenboeg puzzelen bij Vitesse 14:32

    Slutsky moet door volle ziekenboeg puzzelen bij Vitesse

    Vitesse kan dinsdag in de halve finale van de play-offs tegen FC Groningen niet bepaald op volle sterkte aantreden. Met name in…

  32. FC Twente neemt Drommel mee naar de Eredivisie 14:07

    FC Twente neemt Drommel mee naar de Eredivisie

    Joël Drommel blijft voor FC Twente behouden. De 22-jarige doelman heeft maandag zijn handtekening gezet onder een contract tot…

  33. Heracles Almelo haalt motivatie uit succeswens speler FC Utrecht 13:59

    Heracles Almelo haalt motivatie uit succeswens speler FC Utrecht

    Een opmerking van een speler van FC Utrecht is niet in goede aarde gevallen bij Heracles Almelo-trainer Frank Wormuth. Na de…

  34. Seedorf geniet van ontwikkeling Ajax en Nederlands elftal 13:36

    Seedorf geniet van ontwikkeling Ajax en Nederlands elftal

    Clarence Seedorf is enorm te spreken over de prestaties van Ajax in de Champions League. De huidige bondscoach van Kameroen is…

  35. Lech Poznan kondigt op ludieke wijze komst Van der Hart aan 12:55

    Lech Poznan kondigt op ludieke wijze komst Van der Hart aan

    Mickey van der Hart staat op het punt een contract te tekenen bij Lech Poznan. De Poolse club heeft middels een rebus de komst…

  36. Tegen degradatie strijdend VfB Stuttgart legt nieuwe trainer vast 12:41

    Tegen degradatie strijdend VfB Stuttgart legt nieuwe trainer vast

    Tim Walter (43) wordt de nieuwe trainer van VfB Stuttgart. Hij komt over van Holstein Kiel. Komende week wordt duidelijk of dat…

  37. Bazoer wil goed afsluiten bij FC Utrecht: "Het team draait goed" 11:56

    Bazoer wil goed afsluiten bij FC Utrecht: "Het team draait goed"

    Riechedly Bazoer hoopt binnenkort via de voordeur te vertrekken bij FC Utrecht. Na de play-offs zit de huurperiode van de…

  38. PSV kan nog vijf clubs treffen in voorronde Champions League 11:38

    PSV kan nog vijf clubs treffen in voorronde Champions League

    PSV kent de mogelijke tegenstanders in de tweede voorronde van de Champions League. Na de beslissing in de Turkse titelstrijd…

  39. SC Cambuur en Mbende niet akkoord met schikkingsvoorstel 11:23

    SC Cambuur en Mbende niet akkoord met schikkingsvoorstel

    SC Cambuur gaat niet akkoord met het schikkingsvoorstel van de aanklager van de KNVB om Emmanuel Mbende voor drie wedstrijden…

  40. Buijs en Slutsky pleiten voor andere opzet play-offs 10:59

    Buijs en Slutsky pleiten voor andere opzet play-offs

    Danny Buijs en Leonid Slutsky pleiten voor een andere opzet van de play-offs om een Europees ticket. De trainers zijn van mening…

  41. Real Madrid wil door met Kroos en breekt contract open 10:30

    Real Madrid wil door met Kroos en breekt contract open

    Real Madrid is erin geslaagd Toni Kroos langer aan zich te binden. De Madrilenen melden maandagochtend via de officiële kanalen…

  42. Moniz schaamt zich na verliespartij: "Het was onherkenbaar" 10:12

    Moniz schaamt zich na verliespartij: "Het was onherkenbaar"

    Excelsior heeft zich zondagmiddag in de nesten gewerkt door op bezoek bij RKC Waalwijk met 2-1 te verliezen. De Rotterdammers…

  43. Mbappé zaait twijfels over toekomst tijdens voetbalgala 09:49

    Mbappé zaait twijfels over toekomst tijdens voetbalgala

    Kylian Mbappé heeft zondagavond eigenhandig de transfergeruchten rond zijn persoon aangewakkerd. Nadat hij op het voetbalgala…

  44. Weghorst laat trip naar China schieten voor trainingsstage Oranje 09:16

    Weghorst laat trip naar China schieten voor trainingsstage Oranje

    Wout Weghorst hoopt binnenkort zijn terugkeer te maken in de definitieve selectie van het Nederlands elftal. De 26-jarige spits…

  45. AZ gaat voor 'iemand met meer status' en zegt De Gunst af 08:52

    AZ gaat voor 'iemand met meer status' en zegt De Gunst af

    Gert Peter de Gunst leek op weg naar AZ, maar de assistent-trainer van PEC Zwolle maakt toch niet de overstap naar Alkmaar. De…

  46. Ajax biedt excuses aan voor bekladdingen De Vijverberg 08:33

    Ajax biedt excuses aan voor bekladdingen De Vijverberg

    Ajax heeft De Graafschap excuses aangeboden voor de bekladding van De Vijverberg. In de nacht van zaterdag op zondag brachten…

  47. Ajax-aanwinst 'betere en slimmere versie van Tagliafico' 08:12

    Ajax-aanwinst 'betere en slimmere versie van Tagliafico'

    Het is een kwestie van tijd voordat Ajax de zomerse komst van Lisandro Martínez (21) bekendmaakt. De Amsterdammers bereikten…

  48. Van Hanegem: "Je kunt onmogelijk verder gaan met V/d Heijden" 07:51

    Van Hanegem: "Je kunt onmogelijk verder gaan met V/d Heijden"

    Willem van Hanegem laat in zijn wekelijkse column in het Algemeen Dagblad zijn licht schijnen op huidige situatie van Feyenoord…

  49. Zegereeks De Boer ten einde na nederlaag tegen tiental 07:32

    Zegereeks De Boer ten einde na nederlaag tegen tiental

    Het Atlanta United van Frank de Boer heeft in de nacht van zondag op maandag (Nederlandse tijd) de eerste nederlaag sinds medio…

  50. Spoorboekje: promotieduels naar La Liga, Leeuwinnen sluiten aan 07:00

    Spoorboekje: promotieduels naar La Liga, Leeuwinnen sluiten aan

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  51. Gisteren gemist: KKD-play-offs, Gala kampioen, titel Oranje O17 00:30

    Gisteren gemist: KKD-play-offs, Gala kampioen, titel Oranje O17

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  52. zondag 19 mei 2019

  53. De Jong na gelijkspel: "We kunnen wel teleurgesteld zijn" 23:46

    De Jong na gelijkspel: "We kunnen wel teleurgesteld zijn"

    Henk de Jong vindt het logisch dat De Graafschap de nodige moeite had om de tien man van SC Cambuur te verslaan. Voor het eerst…

Meer nieuws