INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

24 februari 2019 – De American Dream werd er ook echt een voor Michael de Leeuw (32). Journalisten in de kleedkamer, spelen met Bastian Schweinsteiger en wonen in downtown Chicago: het avontuur bij Chicago Fire in de MLS had hij voor geen goud willen missen. Terug in Nederland als speler van FC Emmen blikt De Leeuw terug op tweeënhalf jaar Amerika en legt hij zijn keuze voor de Drentse club uit.

INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

Ondanks de status van publiekslieveling keerde De Leeuw FC Groningen in 2016 de rug toe. Hoe moeilijk de keuze ook: het avontuur kreeg de voorkeur boven de Groningse aanbieding. "Sowieso is het buitenland een verrijking voor je leven en carrière, maar de MLS kan ik iedereen aanraden", adviseert de geboren Brabander in gesprek met FCUpdate.nl. "Ik zou het zeker doen als je wat ouder bent en de topcompetities staan niet meer voor je staan te trappelen. Het is een top avontuur geweest."

De Leeuw maakte deel uit van een totaal andere voetbalbeleving. Dat Amerikanen gek zijn op entertainment, ervaarde ook De Leeuw. Het meest sprekende voorbeeld: journalisten middenin de kleedkamer. Ondenkbaar in Nederland, maar een gewoonte in de Verenigde Staten. "Een minuut of twintig na de wedstrijd wordt omgeroepen dat de kleedkamers geopend zijn voor de media. Of je nou wel of niet gedoucht bent. Als ik een warmte- of ijsbad zat, stond de media er soms bij. Ik vind dat niet zo erg. Maar ook voor de wedstrijd komen ze met de camera voor je neus te staan. Vooral de eerste paar keer was dat vrij ongemakkelijk."

Schweinsteiger
Media hadden in de kleedkamer van Chicago Fire vooral aandacht voor Bastian Schweinsteiger, die jaar na De Leeuw de overstap maakte naar de MLS. "Heerlijk dat hij erbij kwam. Je merkte dat hij niet te veel op de voorgrond wilde treden, maar hij kon over alles meepraten. Op zulke momenten was ik een en al oor. Ik kon daar echt van genieten. Schweinsteiger is wereldtop, die ging bij ons wel een treetje lager spelen. Maar hij is een hele normale jongen, elke dag vrolijk. Met hem was het altijd lachen en grappen maken."

In het jaar van Schweini's komst eindigde Chicago Fire als derde in de Eastern Conference, het beste seizoen van De Leeuw in de Verenigde Staten. Echter bleken de daaropvolgende play-offs het eindstation. "In dat jaar was het stadion (capaciteit 20.000) voor iedere thuiswedstrijd uitverkocht. Maar dat is niet ieder jaar zo. In mijn eerste seizoen liep het stadion bij de meeste wedstrijden nog niet half vol." Vol stadion of niet: bij iedere wedstrijd klonk het nationale volkslied van Amerika. "Die Amerikanen allemaal de hand op de borst, de petten af. Ja, ze zijn daar heel trots op hun land."

Andere rol
De Leeuw liet de fans van Chicago Fire in de 61 wedstrijden die hij speelde 13 keer juichen – zijn derde seizoen miste hij grotendeels vanwege een kruisbandblessure. De Leeuw scoorde minder dan in zijn periodes bij FC Groningen (55 doelpunten) en het opgedoekte SC Veendam (39). "Bij Chicago had ik in het veld een hele andere rol."

In Nederland maakte De Leeuw faam als echte afmaker, in de Verenigde Staten werd hij op andere posities gebruikt. "Bij Chicago liepen veel spitsen en verdedigende middenvelders, die jongens werden op andere plaatsen gezet. Ik speelde bijvoorbeeld als buitenspeler, of als schakel tussen de aanvallende en verdedigende middenvelder. Dat lag me prima, maar ik kwam wel minder in scoringspositie. Ik gaf wel redelijk wat assists (12, red.)."

Terug in Nederland
Onderhandelingen met Chicago Fire voor een nieuw contract liepen spaak. In december werd voor De Leeuw duidelijk dat hij terug zou keren naar Nederland. FC Emmen was er als de kippen bij om hem vast te leggen. De Graafschap had De Leeuw graag teruggehaald naar De Vijverberg. Maar hijzelf zat nooit met de Superboeren om tafel, alleen met Emmen en een club van Cyprus. "Emmen had een goed verhaal, ik kende al veel spelers die hier spelen. Met veel had ik al samengespeeld bij FC Groningen, De Graafschap en Veendam. Vlak voor kerst sprak ik met de trainer (Dick Lukkien, red.) en de voorzitter. Het gevoel wat ik kreeg was goed. Soms moet je naar je gevoel luisteren."

Voor Emmen begrippen is De Leeuw een topaankoop die de club verder kan helpen in de degradatiestrijd. "Zo zie ik dat niet, we moeten niet te veel naar het individu kijken. Als team moeten wij overleven. Ik leg mijzelf geen druk op, het interesseert mij totaal niet wie de goals maakt. Ik teken ervoor als iemand anders de doelpunten maakt en wij blijven in de Eredivisie. Ik juich net zo hard als Anco Jansen of Jafar Arias de bal binnenschiet."

Kunstgras en de VAR
Dat Emmen op het gehate kunstgras speelt, neemt De Leeuw voor lief. "Ik denk dat er geen enkele speler is die liever op kunstgras speelt. Daar ben ik er ook een van. Maar het went wel en we moeten ons voordeel ermee doen. We trainen dagelijks op kunstgras, dus we hebben bijvoorbeeld iets meer gevoel voor hoe een bal stuitert. Als voetballer wil je het liefste op gras spelen, het beste zou dan ook zijn dat elke club op gras speelt."

Als De Leeuw mocht kiezen nam hij ook afscheid van de VAR, waarmee hij in de MLS al kennismaakte. "De charme van winnen of verliezen door net niet of net wel buitenspel vond ik wel iets hebben. Ik snap dat er meer fouten worden uitgehaald, maar nog steeds is er discussie. Het blijft allemaal interpretatie. In de wedstrijd interpreteert de scheidsrechter situaties, maar dat is op beeld ook."

"Wanneer een paar grote jongens iets roepen, roept iedereen dat na. Zo werkt het. Zet iedereen maar eens apart in een kamertje en laat ze de beelden zien. Dan heeft niet iedereen dezelfde mening. Natuurlijk, als iemand iets smerigs doet, moet hij bestraft worden. Maar volgens bij gebeurde dat achteraf ook op beelden? Van mij hoeft de VAR niet, al heb ik er geen problemen mee dat het er wel is."

Als De Leeuw maar lekker kan voetballen, met als grote doel FC Emmen behouden voor de Eredivisie. De Drentse club pakte sinds zijn entree zeven punten, en toch staat het zestiende. En dus is de thuiswedstrijd van vanmiddag tegen Vitesse een volgende finale voor Emmen. Worden de Arnhemmers een prooi voor De Leeuw en consorten?

Door: Steven Koelma

gerelateerd

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 20 januari 2021

  2. Huntelaar kan Schalke woensdagavond nog niet van dienst zijn 18:06

    Huntelaar kan Schalke woensdagavond nog niet van dienst zijn

    Het is nog even wachten op de rentree van Klaas-Jan Huntelaar bij Schalke 04. De 37-jarige spits zit woensdagavond nog niet bij…

  3. Kökcü terug in basis, ook Pratto en Sinisterra spelen 17:50

    Kökcü terug in basis, ook Pratto en Sinisterra spelen

    Dick Advocaat heeft ervoor gekozen om Feyenoord met een sterk elftal te laten starten aan de bekerwedstrijd tegen Heracles…

  4. Groningen slaat toe en strikt talentvolle verdediger Balker 17:30

    Groningen slaat toe en strikt talentvolle verdediger Balker

    FC Groningen heeft woensdag afscheid genomen van Remco Balk, die naar FC Utrecht is gegaan. Daar staat tegenover dat de club…

  5. Groningen verliest Balk: "We zijn teleurgesteld door zijn keuze" 17:20

    Groningen verliest Balk: "We zijn teleurgesteld door zijn keuze"

    Remco Balk heeft slechts 281 Eredivisie-minuten in de benen, maar vertrekt al bij FC Groningen. De negentienjarige spits heeft…

  6. Atalanta verspeelt punten na tegendoelpunt na 25 seconden 16:57

    Atalanta verspeelt punten na tegendoelpunt na 25 seconden

    Atalanta heeft een punt overgehouden aan de uitwedstrijd tegen Udinese (1-1). Al na 25 seconden lag de bal voor het eerst in het…

  7. Balk maakt per direct overstap van FC Groningen naar FC Utrecht 16:50

    Balk maakt per direct overstap van FC Groningen naar FC Utrecht

    Er is eindelijk duidelijkheid gekomen over de toekomst van Remco Balk. De negentienjarige aanvaller vertrekt bij FC Groningen en…

  8. Vlap spreekt zich uit: "Het is mijn intentie om te blijven" 16:20

    Vlap spreekt zich uit: "Het is mijn intentie om te blijven"

    Michel Vlap was dinsdag eindelijk weer een keer belangrijk voor RSC Anderlecht. De Nederlandse aanvallende middenvelder begon in…

  9. KNVB is bezorgd door avondklok: "Worden nog verder ingeperkt" 16:16

    KNVB is bezorgd door avondklok: "Worden nog verder ingeperkt"

    Ook in Zeist is het nieuws van de op handen zijde avondklok aangekomen. De KNVB maakt zich zorgen over de amateursporters en…

  10. Schoonmaak Arsenal gaat verder: contract Sokratis ontbonden 15:42

    Schoonmaak Arsenal gaat verder: contract Sokratis ontbonden

    In navolging van Mesut Özil heeft Arsenal afscheid genomen van nog een speler die behoorlijk op de loonlijst drukte. De Griekse…

  11. Kabinet gaat alsnog akkoord met snelle start Fieldlabs 15:21

    Kabinet gaat alsnog akkoord met snelle start Fieldlabs

    Het kabinet heeft dinsdag officieel toestemming gegeven voor de start van Field Labs-testevenementen. Daaronder valt onder…

  12. Weghorst wist dat hij met goal tegen 1. FSV Mainz record brak 14:57

    Weghorst wist dat hij met goal tegen 1. FSV Mainz record brak

    Wout Weghorst brak dinsdsagavond een record in dienst van VfL Wolfsburg: nooit eerder was er een speler van die Wölfe die…

  13. ADO Den Haag verrast met halen van extra keeper 14:21

    ADO Den Haag verrast met halen van extra keeper

    ADO Den Haag heeft woensdagmiddag opnieuw een winteraanwinst gepresenteerd. Keeper Martin Fraisl heeft een contract getekend…

  14. Koeman hoopt op succesvol beroep voor de schorsing van Messi 13:59

    Koeman hoopt op succesvol beroep voor de schorsing van Messi

    Ronald Koeman heeft goede hoop dat de straf voor Lionel Messi teruggedraaid gaat worden. De Nederlandse coach werd in aanloop…

  15. Blessure houdt Dest bij Barça in bekerduel aan de kant 13:24

    Blessure houdt Dest bij Barça in bekerduel aan de kant

    Een domper voor Ronald Koeman en FC Barcelonaq: niet alleen Lionel Messi is hij kwijtgeraakt in finale van de Super Cup tegen…

  16. Van Dijk en Van de Donk in UEFA's team van het jaar 13:02

    Van Dijk en Van de Donk in UEFA's team van het jaar

    Virgil van Dijk en Daniëlle van de Donk hebben een fraaie onderscheiding ontvangen. Het duo is gekozen tot het UFEA's Team van…

  17. Leeuwinnen oefenen volgende maand tegen België en Duitsland 12:30

    Leeuwinnen oefenen volgende maand tegen België en Duitsland

    De Oranje Leeuwinnen spelen in februari oefenwedstrijden tegen België en Duitsland. Het vriendschappelijke duel met België…

  18. Bij Barça gehate Sarabia over pikante aanstelling door Piqué 12:07

    Bij Barça gehate Sarabia over pikante aanstelling door Piqué

    Afgelopen week kwam er opvallend nieuws naar buiten: Andorra, de club van FC Barcelona-verdediger Gerard Piqué stelde Eder…

  19. 'Van Seumeren gaf na verlies tegen Vitesse uitleg in kleedkamer' 11:44

    'Van Seumeren gaf na verlies tegen Vitesse uitleg in kleedkamer'

    Frans van Seumeren is afgelopen week in de kleedkamer geweest bij FC Utrecht. De grootaandeelhouder van de club sprak met de…

  20. RKC Waalwijk strikt Oukili, FC Utrecht laat Acheffay gaan 11:11

    RKC Waalwijk strikt Oukili, FC Utrecht laat Acheffay gaan

    RKC Waalwijk heeft NEC en Go Ahead Eagles afgeschud in de strijd om Yassin Oukili. De middenvelder had geen perspectief meer bij…

  21. Bosz blij met fraaie zege, maar kritisch op effectiviteit Leverkusen 10:52

    Bosz blij met fraaie zege, maar kritisch op effectiviteit Leverkusen

    Peter Bosz sloot een slechte reeks met Bayer Leverkusen dinsdagavond door met 2-1 te winnen van Borussia Dortmund. De…

  22. PSV vraagt uitstel aan over aanleveren informatie in zaak Schmidt 10:36

    PSV vraagt uitstel aan over aanleveren informatie in zaak Schmidt

    De soap tussen Roger Schmidt en Bas Nijhuis krijgt pas op z'n vroegst na komend weekend een vervolg. De Eindhovenaren hebben…

  23. Mooie kleedkamerbeelden: Rankovic gaat tekeer in de rust 10:17

    Mooie kleedkamerbeelden: Rankovic gaat tekeer in de rust

    Aleksandar Rankovic is inmiddels vertrokken bij ADO Den Haag, maar via een documenataire van ESPN zijn mooie beelden uit de…

  24. Marsman en Unnerstall nog in ongewisse over toekomst 09:54

    Marsman en Unnerstall nog in ongewisse over toekomst

    Nick Marsman (30, Feyenoord) en Lars Unnerstall (30, PSV) weten nog niet of zij hun aflopende contract gaan verlengen in de…

  25. Lampard onder druk: "De toekomst ligt niet in mijn handen" 09:45

    Lampard onder druk: "De toekomst ligt niet in mijn handen"

    Frank Lampard weet niet wat de 2-0 nederlaag tegen Leicester City voor zijn toekomst als trainer van Chelsea betekent. De…

  26. 'Waarde populaire Senesi gaat richting 35 miljoen euro' 09:19

    'Waarde populaire Senesi gaat richting 35 miljoen euro'

    Meerdere clubs houden de verrichtingen van Marcos Senesi nauwlettend in de gaten. De 23-jarige Argentijnse verdediger heeft zich…

  27. Dumfries over soap Schmidt: "Misschien niet zo slim" 08:42

    Dumfries over soap Schmidt: "Misschien niet zo slim"

    Denzel Dumfries stelt dat de uitspraken van Roger Schmidt aan het adres van arbiter Bas Nijhuis afgelopen weekend achteraf…

  28. 'RKC aast op Vitesse-talent Oukili, KKD-clubs ook geïnteresseerd' 08:25

    'RKC aast op Vitesse-talent Oukili, KKD-clubs ook geïnteresseerd'

    RKC Waalwijk hoopt zich in deze winterstop te versterken met Vitesse-talent Yassin Oukili (20). De middenvelder krijgt onder…

  29. "Wat is nou de bottom line van dit verhaal? Clubliefde" 08:15

    "Wat is nou de bottom line van dit verhaal? Clubliefde"

    Youri Mulder vindt de terugkeer van Klaas-Jan Huntelaar bij Schalke 04 geweldig. De voormalig speler van Die Königsblauen ziet…

  30. Video: AS Roma wisselt te vaak, spelers twijfelen bij wissel 07:57

    Video: AS Roma wisselt te vaak, spelers twijfelen bij wissel

    AS Roma heeft dinsdagavond tijdens de 2-4 bekernederlaag tegen La Spezia eenmaal te vaak gewisseld, namelijk zes keer. De…

  31. Schmidt looft de uitblinkende Unnerstall: "Was fantastisch" 07:47

    Schmidt looft de uitblinkende Unnerstall: "Was fantastisch"

    PSV-trainer Roger Schmidt heeft keeper Lars Unnerstall een groot compliment gegeven voor diens optreden dinsdagavond. De Duitse…

  32. 'Ten Hag gooit Ajax-basis overhoop: geen Onana, Tadic en Blind' 07:31

    'Ten Hag gooit Ajax-basis overhoop: geen Onana, Tadic en Blind'

    Ajax-trainer Erik ten Hag gaat de opstelling van de Amsterdammers woensdagavond tegen AZ vermoedelijk volledig op de schop…

  33. Spoorboekje: Huntelaar mogelijk in actie, Feyenoord en AZ - Ajax 07:00

    Spoorboekje: Huntelaar mogelijk in actie, Feyenoord en AZ - Ajax

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  34. Gisteren gemist: PSV bekert verder, zege Bosz en Huntelaar weg 00:30

    Gisteren gemist: PSV bekert verder, zege Bosz en Huntelaar weg

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  35. Video: Newport County-keeper King scoort vanuit de doeltrap 00:00

    Video: Newport County-keeper King scoort vanuit de doeltrap

    Newport County-keeper Tom King heeft dinsdagavond een doelpunt gemaakt die de hele wereld over zal gaan. De keeper van de nummer…

  36. dinsdag 19 januari 2021

  37. Krankzinnige bekeravond AS Roma, Sevilla ontsnapt aan remise 23:54

    Krankzinnige bekeravond AS Roma, Sevilla ontsnapt aan remise

    AS Roma heeft dinsdagavond een krankzinnige bekerwedstrijd achter de rug. De ploeg stond na een kwartier met 0-2 achter tegen La…

  38. Dumfries looft FC Volendam: "Bovenliggende partij" 23:21

    Dumfries looft FC Volendam: "Bovenliggende partij"

    Denzel Dumfries was niet te spreken over de eerste helft van PSV dinsdagavond op bezoek bij FC Volendam. De aanvoerder schrok…

  39. Invaller Ziyech kan inspiratieloos Chelsea niet helpen bij koploper 23:09

    Invaller Ziyech kan inspiratieloos Chelsea niet helpen bij koploper

    Chelsea heeft dinsdagavond opnieuw een harde tik geïncasseerd in de Engelse titelstrijd. Een overwinning op Leicester City was…

  40. PSV na erg zwakke eerste helft alsnog simpel langs FC Volendam 22:52

    PSV na erg zwakke eerste helft alsnog simpel langs FC Volendam

    PSV heeft zich dinsdagavond ten koste van FC Volendam geplaatst voor de kwartfinale van het bekertoernooi. Waar het in de eerste…

  41. Vlap draagt met doelpunt bij aan glansrijke zege Anderlecht 22:51

    Vlap draagt met doelpunt bij aan glansrijke zege Anderlecht

    Anderlecht heeft dinsdagavond een absolute crisis afgewend. De ploeg van Vincent Kompany won na drie nederlagen op rij eindelijk…

  42. Video: recordgoal Weghorst bijzonder fraai tegen 1. FSV Mainz 22:45

    Video: recordgoal Weghorst bijzonder fraai tegen 1. FSV Mainz

    Wout Weghorst maakte dinsdagavond op zeer fraaie wijze zijn twaalfde doelpunt van dit seizoen. Daarmee is hij de eerste speler…

  43. Bosz boekt fraaie zege op BVB, weer een goal Weghorst 22:16

    Bosz boekt fraaie zege op BVB, weer een goal Weghorst

    Peter Bosz heeft met Bayer Leverkusen een kleine crisis afgewend. De ploeg van de Nederlandse coach boekte na drie nederlagen en…

  44. 'Feyenoord overweegt verhuren van Jørgensen nog altijd' 21:46

    'Feyenoord overweegt verhuren van Jørgensen nog altijd'

    Feyenoord zou ondanks de goede wedstrijd van Nicolai Jørgensen de optie van het verhuren van de spits ook nog altijd in het…

  45. Van der Zee hoopt nog altijd op amateurvoetbal: 'Beste medicijn' 21:22

    Van der Zee hoopt nog altijd op amateurvoetbal: 'Beste medicijn'

    Jan Dirk van der Zee hoopt nog altijd dat het amateurvoetbal dit seizoen nog hervat wordt. Hoewel een avondklok nadert in…

  46. Biseswar en Basacikoglu vinden nieuwe werkgever 21:07

    Biseswar en Basacikoglu vinden nieuwe werkgever

    Diego Biseswar heeft dinsdag een nieuwe club gevonden. De buitenspeler van PAOK Saloniki is door de Griekse club voor de rest…

  47. Video: Gakpo op z'n vroegst terug tegen Feyenoord 20:46

    Video: Gakpo op z'n vroegst terug tegen Feyenoord

    Cody Gakpo ontbreekt dinsdagavond bij PSV in het bekerduel met FC Volendam. De buitenspeler raakte afgelopen weekend tegen…

  48. Vitesse zet goede vorm ook door in beker en verslaat ADO 20:39

    Vitesse zet goede vorm ook door in beker en verslaat ADO

    Vitesse heeft het goede seizoen in de Eredivisie ook in de KNVB Beker doorgezet. De Arnhemmers plaatsten zich dinsdagavond…

  49. Ultee kan door succes contract nu al verlengen bij Fortuna 20:01

    Ultee kan door succes contract nu al verlengen bij Fortuna

    Fortuna Sittard zocht in november vorig jaar wekenlang naar een nieuwe hoofdtrainer, maar stelde uiteindelijk Sjors Ultee (33)…

  50. PSV start met Unnerstall, Baumgartl en Mauro Júnior in Volendam 19:47

    PSV start met Unnerstall, Baumgartl en Mauro Júnior in Volendam

    Lars Unnerstall (30) verdedigt dinsdagavond het doel van PSV in de KNVB Beker-wedstrijd tegen FC Volendam. De Duitse keeper is…

  51. Toch géén vervanger Huntelaar: "Vangen het intern op" 19:32

    Toch géén vervanger Huntelaar: "Vangen het intern op"

    Ajax gaat na het vertrek van Klaas-Jan Huntelaar (37) toch níet de transfermarkt op om een vervanger aan te trekken voor de…

  52. Excelsior na penalty's eerste kwartfinalist KNVB Beker 19:13

    Excelsior na penalty's eerste kwartfinalist KNVB Beker

    Excelsior heeft dinsdagavond voor het eerst sinds het 2015 de kwartfinale van de KNVB Beker gehaald. De Rotterdammers gaven een…

Meer nieuws