INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

24 februari 2019 – De American Dream werd er ook echt een voor Michael de Leeuw (32). Journalisten in de kleedkamer, spelen met Bastian Schweinsteiger en wonen in downtown Chicago: het avontuur bij Chicago Fire in de MLS had hij voor geen goud willen missen. Terug in Nederland als speler van FC Emmen blikt De Leeuw terug op tweeënhalf jaar Amerika en legt hij zijn keuze voor de Drentse club uit.

INTERVIEW | American Dream kwam uit voor Michael de Leeuw

Ondanks de status van publiekslieveling keerde De Leeuw FC Groningen in 2016 de rug toe. Hoe moeilijk de keuze ook: het avontuur kreeg de voorkeur boven de Groningse aanbieding. "Sowieso is het buitenland een verrijking voor je leven en carrière, maar de MLS kan ik iedereen aanraden", adviseert de geboren Brabander in gesprek met FCUpdate.nl. "Ik zou het zeker doen als je wat ouder bent en de topcompetities staan niet meer voor je staan te trappelen. Het is een top avontuur geweest."

De Leeuw maakte deel uit van een totaal andere voetbalbeleving. Dat Amerikanen gek zijn op entertainment, ervaarde ook De Leeuw. Het meest sprekende voorbeeld: journalisten middenin de kleedkamer. Ondenkbaar in Nederland, maar een gewoonte in de Verenigde Staten. "Een minuut of twintig na de wedstrijd wordt omgeroepen dat de kleedkamers geopend zijn voor de media. Of je nou wel of niet gedoucht bent. Als ik een warmte- of ijsbad zat, stond de media er soms bij. Ik vind dat niet zo erg. Maar ook voor de wedstrijd komen ze met de camera voor je neus te staan. Vooral de eerste paar keer was dat vrij ongemakkelijk."

Schweinsteiger
Media hadden in de kleedkamer van Chicago Fire vooral aandacht voor Bastian Schweinsteiger, die jaar na De Leeuw de overstap maakte naar de MLS. "Heerlijk dat hij erbij kwam. Je merkte dat hij niet te veel op de voorgrond wilde treden, maar hij kon over alles meepraten. Op zulke momenten was ik een en al oor. Ik kon daar echt van genieten. Schweinsteiger is wereldtop, die ging bij ons wel een treetje lager spelen. Maar hij is een hele normale jongen, elke dag vrolijk. Met hem was het altijd lachen en grappen maken."

In het jaar van Schweini's komst eindigde Chicago Fire als derde in de Eastern Conference, het beste seizoen van De Leeuw in de Verenigde Staten. Echter bleken de daaropvolgende play-offs het eindstation. "In dat jaar was het stadion (capaciteit 20.000) voor iedere thuiswedstrijd uitverkocht. Maar dat is niet ieder jaar zo. In mijn eerste seizoen liep het stadion bij de meeste wedstrijden nog niet half vol." Vol stadion of niet: bij iedere wedstrijd klonk het nationale volkslied van Amerika. "Die Amerikanen allemaal de hand op de borst, de petten af. Ja, ze zijn daar heel trots op hun land."

Andere rol
De Leeuw liet de fans van Chicago Fire in de 61 wedstrijden die hij speelde 13 keer juichen – zijn derde seizoen miste hij grotendeels vanwege een kruisbandblessure. De Leeuw scoorde minder dan in zijn periodes bij FC Groningen (55 doelpunten) en het opgedoekte SC Veendam (39). "Bij Chicago had ik in het veld een hele andere rol."

In Nederland maakte De Leeuw faam als echte afmaker, in de Verenigde Staten werd hij op andere posities gebruikt. "Bij Chicago liepen veel spitsen en verdedigende middenvelders, die jongens werden op andere plaatsen gezet. Ik speelde bijvoorbeeld als buitenspeler, of als schakel tussen de aanvallende en verdedigende middenvelder. Dat lag me prima, maar ik kwam wel minder in scoringspositie. Ik gaf wel redelijk wat assists (12, red.)."

Terug in Nederland
Onderhandelingen met Chicago Fire voor een nieuw contract liepen spaak. In december werd voor De Leeuw duidelijk dat hij terug zou keren naar Nederland. FC Emmen was er als de kippen bij om hem vast te leggen. De Graafschap had De Leeuw graag teruggehaald naar De Vijverberg. Maar hijzelf zat nooit met de Superboeren om tafel, alleen met Emmen en een club van Cyprus. "Emmen had een goed verhaal, ik kende al veel spelers die hier spelen. Met veel had ik al samengespeeld bij FC Groningen, De Graafschap en Veendam. Vlak voor kerst sprak ik met de trainer (Dick Lukkien, red.) en de voorzitter. Het gevoel wat ik kreeg was goed. Soms moet je naar je gevoel luisteren."

Voor Emmen begrippen is De Leeuw een topaankoop die de club verder kan helpen in de degradatiestrijd. "Zo zie ik dat niet, we moeten niet te veel naar het individu kijken. Als team moeten wij overleven. Ik leg mijzelf geen druk op, het interesseert mij totaal niet wie de goals maakt. Ik teken ervoor als iemand anders de doelpunten maakt en wij blijven in de Eredivisie. Ik juich net zo hard als Anco Jansen of Jafar Arias de bal binnenschiet."

Kunstgras en de VAR
Dat Emmen op het gehate kunstgras speelt, neemt De Leeuw voor lief. "Ik denk dat er geen enkele speler is die liever op kunstgras speelt. Daar ben ik er ook een van. Maar het went wel en we moeten ons voordeel ermee doen. We trainen dagelijks op kunstgras, dus we hebben bijvoorbeeld iets meer gevoel voor hoe een bal stuitert. Als voetballer wil je het liefste op gras spelen, het beste zou dan ook zijn dat elke club op gras speelt."

Als De Leeuw mocht kiezen nam hij ook afscheid van de VAR, waarmee hij in de MLS al kennismaakte. "De charme van winnen of verliezen door net niet of net wel buitenspel vond ik wel iets hebben. Ik snap dat er meer fouten worden uitgehaald, maar nog steeds is er discussie. Het blijft allemaal interpretatie. In de wedstrijd interpreteert de scheidsrechter situaties, maar dat is op beeld ook."

"Wanneer een paar grote jongens iets roepen, roept iedereen dat na. Zo werkt het. Zet iedereen maar eens apart in een kamertje en laat ze de beelden zien. Dan heeft niet iedereen dezelfde mening. Natuurlijk, als iemand iets smerigs doet, moet hij bestraft worden. Maar volgens bij gebeurde dat achteraf ook op beelden? Van mij hoeft de VAR niet, al heb ik er geen problemen mee dat het er wel is."

Als De Leeuw maar lekker kan voetballen, met als grote doel FC Emmen behouden voor de Eredivisie. De Drentse club pakte sinds zijn entree zeven punten, en toch staat het zestiende. En dus is de thuiswedstrijd van vanmiddag tegen Vitesse een volgende finale voor Emmen. Worden de Arnhemmers een prooi voor De Leeuw en consorten?

Door: Steven Koelma

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 18 oktober 2019

  2. Gisteren gemist: Ajax gestraft, interesse in Amrabat en Robinson 00:30

    Gisteren gemist: Ajax gestraft, interesse in Amrabat en Robinson

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  3. donderdag 17 oktober 2019

  4. Sporting blameert zich met bekerverlies van derdeklasser 23:50

    Sporting blameert zich met bekerverlies van derdeklasser

    Sporting Portugal heeft zich donderdagavond geblameerd in de Taca de Portugal, het belangrijkste bekertoernooi van Portugal. De…

  5. De Boer mist 'keyplayer' Robinson in play-off: "Forse tegenslag" 23:30

    De Boer mist 'keyplayer' Robinson in play-off: "Forse tegenslag"

    Frank de Boer begint met Atlanta United zaterdag aan play-offs in de MLS, maar heeft in aanloop naar het duel met New Engeland…

  6. Brands verbaasd door terugval aankopen Maher en Ramselaar 23:15

    Brands verbaasd door terugval aankopen Maher en Ramselaar

    Marcel Brands is verbaasd over de tegenvallende ontwikkeling van Adam Maher en Bart Ramselaar. Het duo werd door de technisch…

  7. Geertruida zet na mondeling akkoord ook handtekening 22:51

    Geertruida zet na mondeling akkoord ook handtekening

    Feyenoord-verdediger Lutsharel Geertruida heeft zijn contract definitief verlengd. De negentienjarige voetballer had eerder al…

  8. Voormalig toptalent Mastour duikt op bij Serie C-club Reggina 22:17

    Voormalig toptalent Mastour duikt op bij Serie C-club Reggina

    Voormalig toptalent Hachim Mastour is opgedoken bij Reggina. De middenvelder gaat een contract tekenen bij de Serie C-club om…

  9. Grim parkeert bus niet tegen Ajax: "Hebben we het team niet voor" 21:58

    Grim parkeert bus niet tegen Ajax: "Hebben we het team niet voor"

    RKC Waalwijk-trainer Fred Grim is niet van plan om komend weekend de bus te parkeren als Ajax op bezoek komt. De oefenmeester…

  10. FC Emmen krijgt goed nieuws uit ziekenboeg: drietal inzetbaar 21:21

    FC Emmen krijgt goed nieuws uit ziekenboeg: drietal inzetbaar

    FC Emmen-trainer Dick Lukkien heeft goed nieuws gekregen uit de overvolle ziekenboeg. Marko Kolar, Jan-Niklas Beste en Henk Bos…

  11. MVV zet Nys en Gunst op non-actief na 'verstoorde relatie' 21:00

    MVV zet Nys en Gunst op non-actief na 'verstoorde relatie'

    MVV heeft middenvelder Pieter Nys (30) en linksback Maxime Gunst (27) per direct op non-actief gezet. Het Belgische duo is niet…

  12. Martens- en Van der Gragt-loos Barça zet grote stap in CL 20:48

    Martens- en Van der Gragt-loos Barça zet grote stap in CL

    FC Barcelona Vrouwen heeft zonder Lieke Martens en Stefanie van der Gragt (beide geblesseerd) een uitstekende uitgangspositie…

  13. Crystal langer door met Benteke, Bosz bindt Baumgartlinger 20:19

    Crystal langer door met Benteke, Bosz bindt Baumgartlinger

    Crystal Palace heeft de contracten van Belgisch international Christian Benteke en James Tonkins donderdag verlengd. Het duo…

  14. 'Fiorentina erg geïnteresseerd in Brugge-flop Amrabat' 19:53

    'Fiorentina erg geïnteresseerd in Brugge-flop Amrabat'

    Sofyan Amrabat staat in de nadrukkelijke belangstelling van Fiorentina. De middenvelder wordt momenteel door Club Brugge…

  15. Hatzidiakos beleeft bij Griekenland 'mooiste week van zijn leven' 19:30

    Hatzidiakos beleeft bij Griekenland 'mooiste week van zijn leven'

    Pantelis Hatzidiakos maakte afgelopen week zijn debuut namens de nationale ploeg van Griekenland. De verdediger genoot volop van…

  16. Bosz spreekt met Bayer over mogelijke contractverlenging 19:10

    Bosz spreekt met Bayer over mogelijke contractverlenging

    Peter Bosz is met Bayer Leverkusen in gesprek om zijn na dit seizoen aflopende contract te verlengen. De onderhandelingen tussen…

  17. Eintracht twee Europese duels zonder uitfans na UEFA-straf 18:57

    Eintracht twee Europese duels zonder uitfans na UEFA-straf

    Niet alleen Ajax is gestraft door de UEFA, ook Eintracht Frankfurt moet het flink ontgelden. De Duitse club mag zelfs in de…

  18. Ajax gestraft door UEFA: geen uitsupporters welkom bij Chelsea 18:13

    Ajax gestraft door UEFA: geen uitsupporters welkom bij Chelsea

    Zeer slecht nieuws voor alle Ajax-fans: de Amsterdammers mogen geen uitsupporters meenemen na de 'vernielingen en…

  19. Spakenburg-spits Selimi krijgt vijf duels na ridicule tackle 18:05

    Spakenburg-spits Selimi krijgt vijf duels na ridicule tackle

    Spakenburg-aanvaller Argjend Selimi is door de KNVB voor liefst vijf wedstrijden geschorst na zijn belachelijke tackle tegen…

  20. Cocu neemt dronkengangers Lawrence en Bennett in genade aan 17:50

    Cocu neemt dronkengangers Lawrence en Bennett in genade aan

    Phillip Cocu heeft Tom Lawrence en Mason Bennett weer toegelaten tot de A-selectie van Derby County. Het duo was samen met…

  21. Liverpool-verdediger Matip net als Salah en Allison fit voor United 17:22

    Liverpool-verdediger Matip net als Salah en Allison fit voor United

    Liverpool-verdediger Joël Matip is fit genoeg om komend weekend in actie te komen tegen Manchester United in de Premier League.…

  22. Geschorste Boadu krijgt vrij, Druijf is zijn vervanger 16:50

    Geschorste Boadu krijgt vrij, Druijf is zijn vervanger

    AZ-trainer Arne Slot kan komend weekend niet beschikken over Myron Boadu. De aanvaller pakte voor de interlandperiode een rode…

  23. 'Ajax-talent Brobbey sprak met Ghanese bondscoach' 16:30

    'Ajax-talent Brobbey sprak met Ghanese bondscoach'

    Ajax-aanvaller Brian Brobbey (17) heeft een gesprek met de bondscoach van Ghana achter de rug. De spits heeft een dubbel…

  24. Danjuma is klaar met racisme: "Hoort niet in voetbal" 16:01

    Danjuma is klaar met racisme: "Hoort niet in voetbal"

    Arnaut Danjuma is in België ook wel eens het slachtoffer geweest van racisme. Hij had mee te maken last van in zijn tijd bij…

  25. Real en Barcelona willen andere datum voor El Clasico 15:17

    Real en Barcelona willen andere datum voor El Clasico

    FC Barcelona en Real Madrid zijn tegen het verplaatsen van El Clasico naar Estadio Santiago Bernabeu, het stadion van de…

  26. Romeny ontevreden met reserverol bij kwakkelend NEC 14:30

    Romeny ontevreden met reserverol bij kwakkelend NEC

    Ole Romeny van NEC is zijn reserverol zat en is getergd voor de wedstrijd tegen Jong PSV van aankomende vrijdag. De afgelopen…

  27. Rienstra tegenover Veltman: "Met hem heb ik zeven jaar gespeeld" 14:09

    Rienstra tegenover Veltman: "Met hem heb ik zeven jaar gespeeld"

    RKC Waalwijk - Ajax is voor Daan Rienstra zaterdag ook een weerzien met oude bekenden. De RKC-aanvoerder speelde in het verleden…

  28. Basisplek Rekik lonkt, Gouweleeuw op de weg terug 13:18

    Basisplek Rekik lonkt, Gouweleeuw op de weg terug

    Karim Rekik kan zaterdagmiddag zijn rentree maken in de basis van Hertha BSC. De 24-jarige verdediger zat de afgelopen weken…

  29. Solskjaer maakt zich geen zorgen over eigen positie bij United 12:48

    Solskjaer maakt zich geen zorgen over eigen positie bij United

    Ole Gunnar Solskjaer maakt zich geen zorgen om zijn positie als trainer van Manchester United. De trainer kent een dramatische…

  30. Bosz: "Door de interlandperiode is de voorbereiding nu niet ideaal" 12:15

    Bosz: "Door de interlandperiode is de voorbereiding nu niet ideaal"

    Peter Bosz is blij dat de periode van interlandvoetbal er weer op zit, maar vindt de voorbereiding op de competitiewedstrijd van…

  31. Duel tussen Villarreal en Atletico mogelijk in Miami gespeeld 11:54

    Duel tussen Villarreal en Atletico mogelijk in Miami gespeeld

    Het Spaanse competitieduel tussen Villarreal en Atletico Madrid wordt mogelijk gespeeld in Miami. De organisatie van de Spaanse…

  32. Schreuder: "Over Duitsland wordt ten onrechte negatief gepraat" 11:42

    Schreuder: "Over Duitsland wordt ten onrechte negatief gepraat"

    Alfred Schreuder vindt het geklaag over de Duitse ploeg onterecht. Daarmee neemt de trainer van Hoffenheim het op voor…

  33. Miedema blijft maar scoren: "Dit miste ik bij Bayern München" 11:12

    Miedema blijft maar scoren: "Dit miste ik bij Bayern München"

    Vivianne Miedema blijft maar doelpunten maken. De spits van Arsenal scoorde woensdag in de achtste finale tegen Slavia Praag…

  34. Vitesse verwacht Tannane tot aan winterstop kwijt te zijn 10:44

    Vitesse verwacht Tannane tot aan winterstop kwijt te zijn

    Een domper voor Vitesse: Oussama Tannane is waarschijnlijk tot de winterstop uitgeschakeld. De aanvaller moest toch onder het…

  35. Ajax breidt samenwerking met Guangzhou R&F verder uit 10:23

    Ajax breidt samenwerking met Guangzhou R&F verder uit

    Ajax en het Chinese Guangzhou R&F breiden hun samenwerking uit. Daarmee levert Ajax drie extra stafleden aan de Aziatische club.…

  36. EK lonkt voor Sparv en Finland: "IJsland voor ons wel voorbeeld" 09:55

    EK lonkt voor Sparv en Finland: "IJsland voor ons wel voorbeeld"

    Finland staat op het punt het nieuwe IJsland te worden. Met nog twee kwalificatieduels voor de boeg lonkt het EK. Nooit eerder…

  37. Özil wil bij Arsenal blijven: "Ik ben hier minstens tot 2021" 09:13

    Özil wil bij Arsenal blijven: "Ik ben hier minstens tot 2021"

    Mesut Özil komt amper aan spelen toe bij Arsenal, maar toch wil de Duitser in Londen blijven. Hij is van plan zijn contract tot…

  38. KNVB verwacht dat vrouwen kunnen spelen in Turkije 08:39

    KNVB verwacht dat vrouwen kunnen spelen in Turkije

    De KNVB bespreekt met het ministerie van Buitenlandse Zaken of de Oranjevrouwen komende maand af kunnen reizen naar Turkije. Op…

  39. Vroegtijdig vertrek van PSV'er Lato tegengesproken 08:26

    Vroegtijdig vertrek van PSV'er Lato tegengesproken

    Toni Lato en PSV hebben steeds meer weg van een mismatch. Maar dat de van Valencia gehuurde linksback al in de winterstop…

  40. Ten Hag: "Zeker nog niet het gevoel dat we topfit zijn" 07:58

    Ten Hag: "Zeker nog niet het gevoel dat we topfit zijn"

    De fitheid van Ajax kan nog beter, stelt Erik ten Hag. "Het is nog niet helemaal fris, maar dat is logisch, als je de…

  41. Messi: "Frenkie complete voetballer, houdt ervan bal te hebben" 07:36

    Messi: "Frenkie complete voetballer, houdt ervan bal te hebben"

    Lionel Messi is complimenteus richting Frenkie de Jong en Virgil van Dijk. De winnaar van de Gouden Schoen (topscorer van…

  42. Spoorboekje: Barça zonder Oranjevrouwen, Sporting Portugal 07:00

    Spoorboekje: Barça zonder Oranjevrouwen, Sporting Portugal

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  43. Gisteren gemist: Miedema op schot, FC Twente maat te klein 00:30

    Gisteren gemist: Miedema op schot, FC Twente maat te klein

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  44. woensdag 16 oktober 2019

  45. Dani Alves hekelt Parijs: "Zitten verdomde racisten, en veel ook" 23:43

    Dani Alves hekelt Parijs: "Zitten verdomde racisten, en veel ook"

    Dani Alves heeft flink uitgehaald naar de stad Parijs. Als speler van Paris Saint-Germain vierde de veelwinnaar jarenlang…

  46. Atlético met Van Veenendaal niet voorbij Manchester City 23:00

    Atlético met Van Veenendaal niet voorbij Manchester City

    Met Sari van Veenendaal op doel heeft Atlético Madrid in de Champions League Vrouwen met 1-1 gelijkgespeeld op bezoek bij…

  47. FC Utrecht wil Galgenwaard kopen en onderhandelt 22:25

    FC Utrecht wil Galgenwaard kopen en onderhandelt

    FC Utrecht wil Stadion Galgenwaard gaan kopen. Dat laat clubeigenaar Frans van Seumeren weten in gesprek met Voetbal…

  48. Egyptische eigenaar verbiedt social media-accounts van spelers 22:01

    Egyptische eigenaar verbiedt social media-accounts van spelers

    Een bijzonder verhaal uit Egypte. Bij de topclub Zamalek heeft de voorzitter Mortada Mansour geëist dat spelers geen gebruik…

  49. Stroot heeft geen illusies meer na afstraffing: "Het is wel beslist" 21:17

    Stroot heeft geen illusies meer na afstraffing: "Het is wel beslist"

    Trainer Tommy Stroot toont zich nederig na de kansloze nederlaag van de FC Twente Vrouwen op bezoek bij VfL Wolfsburg (6-0). In…

  50. Miedema helpt Arsenal met vier goals langs Slavia Praag 20:46

    Miedema helpt Arsenal met vier goals langs Slavia Praag

    Met dank aan Vivianne Miedema heeft Arsenal woensdag het uitduel met Slavia Praag in de Champions League gewonnen. De…

  51. Fans Utrecht willen Ihattaren hart onder de riem steken 20:25

    Fans Utrecht willen Ihattaren hart onder de riem steken

    Supporters van FC Utrecht willen zaterdag tijdens de wedstrijd tegen PSV massaal gaan klappen in de 24e minuut. Dit om PSV'er…

  52. 'United mist geblesseerd duo Pogba en De Gea tegen Liverpool' 20:15

    'United mist geblesseerd duo Pogba en De Gea tegen Liverpool'

    Manchester United moet sterkhouders Paul Pogba en David de Gea waarschijnlijk missen als het zondag tegen koploper Liverpool…

  53. Twente heeft tegen favoriet Wolfsburg geen schijn van kans: 6-0 19:48

    Twente heeft tegen favoriet Wolfsburg geen schijn van kans: 6-0

    De FC Twente Vrouwen lijken een lang avontuur in de Champions League Vrouwen te kunnen vergeten. De Tukkers van trainer Tommy…

Meer nieuws