Van der Werff over avontuur in de MLS: "Ziet er positief uit"

16 september 2019 – In de herfst van zijn carrière is Maikel van der Werff (30) neergestreken in de Major League Soccer. Met zijn ervaring moet hij het onervaren elftal van zijn landgenoten Ron Jans en Ivar van Dinteren leiding geven. Van der Werff maakt een kwartet Nederlanders in Cincinnati compleet, want ook Gerard Nijkamp staat onder contract bij de club uit Ohio. FCUpdate ging op bezoek bij de Nederlanders en doet verslag. Vandaag deel drie.

Van der Werff over avontuur in de MLS: "Ziet er positief uit"

FCUpdate spreekt de dertigjarige verdediger nadat hij net van Jans te horen heeft gekregen dat hij voor het eerst minuten moet missen bij zijn nieuwe club. Overbelasting ligt na een zware start op de loer, waardoor voorzichtigheid geboden is. "Ik had acht weken vakantie gehad na mijn laatste wedstrijd voor Vitesse, dus de start in Amerika was even pittig. In mijn vakantie trainde ik natuurlijk wel door, maar dat is niet op hetzelfde niveau als een voetbaltraining. De eerste week was het ook nog eens héél warm hier, dus dat was echt even zwaar", blikt de verdediger terug op zijn eerste periode in de MLS. 

Ondanks een kleine conditionele achterstand werd Van der Werff direct voor de leeuwen gegooid. De ploeg miste ervaring, kreeg te veel tegengoals en dus was er van een aanloopperiode eigenlijk geen sprake. "Toen ik hier kwam voelde ik me wel fit, dus de club vroeg of ik kon en wilde spelen. Ik was natuurlijk gemotiveerd om me te laten zien en dus heb ik meteen zes wedstrijden op rij gespeeld. Daardoor is het ook niet vreemd dat ik nu wat overbelast ben."

Lees ook: Jans na eerste zege: "Soms moet je hard vallen en weer opstaan"

Een week buiten de selectie (Van der Werff miste de met 1-5 verloren thuiswedstrijd tegen Toronto FC, red.) geeft de verdediger even de tijd om terug te blikken op zijn eerste maanden in de Verenigde Staten: "Ik ben heel goed opgevangen, iedereen is erg behulpzaam. Mijn teamgenoten zijn ook leuke gasten, die me meteen meenamen om een hapje te eten en me de stad lieten zien. Ik voelde me dus snel thuis." Op het veld is het echter geen rozengeur en maneschijn. Van der Werff stapte in bij een club waar het qua niveau aanmerkelijk minder is vergeleken met wat hij achterliet bij Vitesse. Afgelopen weekend werd er op bezoek bij Montreal Impact bijvoorbeeld pas voor het eerst gewonnen onder leiding van Jans in de MLS. 

Dat brengt een ander soort prestatiedruk met zich mee, zo geeft Van der Werff desgevraagd aan: "De situatie bij FC Cincinnati is gewoon heel lastig nu. Bij Vitesse was ik het gewend om ieder jaar sowieso de play-offs te moeten halen, maar hier is het seizoen vijf wedstrijden voor het einde voor ons al over. Toch heb ik tijdens mijn carrière nooit echt last gehad van overmatige druk op mijn schouders, dus in die zin kan ik me wel gewoon opladen voor de rest van het seizoen."

Bekende gezichten
Het hielp dat Van der Werff bij zijn nieuwe club direct twee oude bekenden tegen kwam. De stopper kende zowel GM Gerard Nijkamp als hoofdtrainer Ron Jans van hun gezamenlijke tijd bij PEC Zwolle. Van der Werff ziet de Nederlandse invloeden bij zijn club en in de MLS als een positieve ontwikkeling. "Sowieso denk ik dat een Nederlandse trainer met kwaliteit, zoals Jans, het niveau overal omhoog kan helpen. We voetballen in Nederland natuurlijk veel vanuit systemen, met een restverdediging en dat soort termen. Het voetballen vanuit een systeem is hier in Amerika een stuk minder ontwikkeld, de MLS is echt meer een fysieke competitie. Begrijp me niet verkeerd, er loopt hier best wel kwaliteit rond, maar omdat het tactisch toch wat minder is dan wij gewend zijn krijg je vaak hele open wedstrijden. Daar hebben we bij Cincinnati zelf ook last van. Een trainer uit de Nederlandse school kan teams daarin verder helpen, daar ben ik van overtuigd."

Lees ook: Gerard Nijkamp: van td in Zwolle naar general manager in de MLS 

De Nederlandse connectie gaat bij Van der Werff verder dan zijn eigen club. Zo had hij voorafgaand aan zijn transfer veelvuldig contact met oud-ploeggenoot Kelvin Leerdam, die al enige jaren zijn brood verdiend bij de Seattle Sounders: "Voor ik hier tekende heb ik veel met Kelvin gesproken. Hij speelt hier al even en ik ken hem goed, dus dat was erg waardevol in de aanloop naar mijn transfer."

Zo kon Van der Werff zich bijvoorbeeld al voorbereiden op lange reisdagen onderweg naar uitwedstrijden: "Het is wel even een verschil of je met de bus naar Groningen moet, of dat je dik vijftienhonderd kilometer moet vliegen naar Dallas." Waar Leerdam hem echter niet voor had gewaarschuwd, is de omgang met de media in de Verenigde Staten. Spelers doen de interviews na de wedstrijd niet in de mixed-zone, zoals in Nederland, maar in hun eigen kleedkamer. "Journalisten in de kleedkamer is wel even wennen. Dan kom je uit de douche en krijg je opeens een microfoon onder je neus geduwd. Apart, maar het hoort er allemaal bij hier."

Project FC Cincinnati
Van der Werff had zich naast de gesprekken met Leerdam goed voorbereid op waar hij aan begon. "Ik had tegen FC Cincinnati gezegd dat ik eerst de club en de stad wilde zien, voor ik tekende. Ik ben hier vier dagen naartoe geweest, heb met mijn zaakwaarnemer de eigenaar en de TD gesproken, een wedstrijd bekeken en een rondleiding gehad op het complex. De plannen die Gerard samen met Jeff (Berding, de president van FC Cincinnati, red.) liet zien, zagen er positief uit. Ik had dus wel vrij snel in de gaten dat dit 'm ging worden. Toen mijn vrouw ook akkoord was, konden we gaan."

De oud-Vitessenaar gelooft net als Jans en Nijkamp in het 'project' FC Cincinnati. "De mogelijkheden binnen de club, het grote plaatje waar men naartoe wil, daarom ben ik hier. We willen daarbij natuurlijk wel zo snel mogelijk beter worden. Volgend jaar willen we op naar de play-offs. De club is daarvoor hard bezig met het versterken van de selectie, net als met het stadion en het trainingscomplex. Wat dat betreft is het geweldig hier. Ik ben ook echt blij met mijn keuze."

Door: Daan ten Berge

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. Gisteren gemist: De Graafschap wint topper, Arsenal onderuit 00:30

    Gisteren gemist: De Graafschap wint topper, Arsenal onderuit

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  3. maandag 21 oktober 2019

  4. Tiental NAC strijdend ten onder: "Er had meer ingezeten" 23:54

    Tiental NAC strijdend ten onder: "Er had meer ingezeten"

    Teleurgesteld, maar ook trots. NAC Breda-aanvaller Huseyin Dogan houdt een dubbel gevoel over aan de verloren thuiswedstrijd…

  5. Snoei: "Het leek zelfs een beetje alsof wij met tien man speelden" 23:35

    Snoei: "Het leek zelfs een beetje alsof wij met tien man speelden"

    Mike Snoei is opgelucht dat De Graafschap de volle buit heeft overgehouden aan de uitwedstrijd tegen NAC Breda. De Superboeren…

  6. Spaanse hekkensluiter Leganés neemt afscheid van Pellegrino 23:17

    Spaanse hekkensluiter Leganés neemt afscheid van Pellegrino

    Mauricio Pellegrino is niet langer in dienst van Leganés. De Spaanse hekkensluiter communiceert via de officiële kanalen dat…

  7. Teleurstellend Arsenal onderuit bij Sheffield United 22:58

    Teleurstellend Arsenal onderuit bij Sheffield United

    Arsenal heeft maandagavond de uitwedstrijd bij het gepromoveerde Sheffield United teleurstellend verloren. De Londense club ging…

  8. Onana één van tien kanshebbers voor keepersprijs 22:28

    Onana één van tien kanshebbers voor keepersprijs

    André Onana is één van de tien genomineerden voor de Yachine Trophy, de prijs voor beste doelman van 2019. Dat heeft France…

  9. De Graafschap trekt in Eerste Divisie-topper aan het langste eind 21:55

    De Graafschap trekt in Eerste Divisie-topper aan het langste eind

    De Graafschap heeft maandagavond uitstekende zaken gedaan in de Eerste Divisie. De Superboeren waren in het Rat Verlegh Stadion…

  10. De Ligt genomineerd voor prestigieuze Kopa Trophy 21:39

    De Ligt genomineerd voor prestigieuze Kopa Trophy

    Matthijs de Ligt is door France Football genomineerd voor de Kopa Trophy, de Ballon d'Or voor spelers onder de 21 jaar. De…

  11. Ajax waarschijnlijk in beroep tegen straf van UEFA 21:05

    Ajax waarschijnlijk in beroep tegen straf van UEFA

    Ajax gaat waarschijnlijk bij de UEFA in beroep tegen de straf die het onlangs kreeg wegens ongeregeldheden in Valencia. Dat…

  12. Tadic kijkt uit naar ontmoeting met 'mooie en grote club' Chelsea 20:40

    Tadic kijkt uit naar ontmoeting met 'mooie en grote club' Chelsea

    Vier dagen na de nipte overwinning tegen hekkensluiter RKC Waalwijk (1-2) treft Ajax woensdag een club van een heel ander…

  13. Memphis kan in Champions League rentree bij Lyon maken 20:13

    Memphis kan in Champions League rentree bij Lyon maken

    Memphis Depay kan woensdag in de Champions League tegen Benfica zijn rentree maken voor Olympique Lyon. De Oranje-spits is…

  14. Drie Oranje-speelsters in de race voor de Ballon d'Or 19:53

    Drie Oranje-speelsters in de race voor de Ballon d'Or

    Vivianne Miedema, Lieke Martens en Sari van Veenendaal zijn genomineerd voor de Ballon d'Or voor vrouwen. De Oranje-speelsters…

  15. Bosz: "We moeten punten pakken tegen Atlético Madrid" 19:46

    Bosz: "We moeten punten pakken tegen Atlético Madrid"

    Na twee speelrondes staat Bayer Leverkusen er slecht voor in de Champions League. De Duitse ploeg van trainer Peter Bosz ging…

  16. Kovacic waarschuwt Ajax: "We zijn lastig te bespelen" 19:27

    Kovacic waarschuwt Ajax: "We zijn lastig te bespelen"

    Chelsea reist vol vertrouwen af naar Amsterdam voor het Champions League-duel met Ajax. De Londense club is in goeden doen.…

  17. Tadic en vijf Nederlanders genomineerd voor de Ballon d'Or 18:08

    Tadic en vijf Nederlanders genomineerd voor de Ballon d'Or

    De genomineerden voor de Ballon d'Or zijn maandagavond bekendgemaakt. Frenkie de Jong, Donny van de Beek, Dusan Tadic, Matthijs…

  18. Wegens racisme gestaakte FA Cup-wedstrijd wordt overgespeeld 17:44

    Wegens racisme gestaakte FA Cup-wedstrijd wordt overgespeeld

    De FA Cup-wedstrijd tussen Haringey Borough en Yeovil Town, die zaterdag wegens racisme werd gestaakt, wordt volledig…

  19. Robben over voetbalpensioen: "Druk zat en volop genieten" 17:28

    Robben over voetbalpensioen: "Druk zat en volop genieten"

    Arjen Robben heeft geen spijt van zijn besluit om te stoppen. De 35-jarige Groninger geniet met volle teugen van zijn leven na…

  20. Abraham ziet overeenkomsten tussen Ajax en Chelsea 17:21

    Abraham ziet overeenkomsten tussen Ajax en Chelsea

    Tammy Abraham kijkt uit naar de Champions League-ontmoeting tussen Ajax en Chelsea. De 22-jarige aanvaller rekent op een pittige…

  21. RKC-aanvaller Seys niet gestraft voor meezingen met Ajax-liedjes 16:56

    RKC-aanvaller Seys niet gestraft voor meezingen met Ajax-liedjes

    Dylan Seys maakte zich zaterdagavond niet populair bij de achterban van RKC Waalwijk door op zijn Instagram-account een video te…

  22. PSV accepteert schikkingsvoorstel Viergever en Hendrix 16:13

    PSV accepteert schikkingsvoorstel Viergever en Hendrix

    Nick Viergever en Jorrit Hendrix zijn de komende twee competitiewedstrijden niet inzetbaar bij PSV. Dat bevestigt de Eindhovense…

  23. Bulgarije vindt opvolger voor opgestapte bondscoach Balakov 16:06

    Bulgarije vindt opvolger voor opgestapte bondscoach Balakov

    Georgi Dermendzhiev is de nieuwe bondscoach van Bulgarije. De 64-jarige trainer is de opvolger van Krasimir Balakov, die een…

  24. RKC Waalwijk gaat stadion-schade verhalen op Ajax 15:44

    RKC Waalwijk gaat stadion-schade verhalen op Ajax

    RKC Waalwijk gaat de schade die het afgelopen weekend heeft opgelopen in de thuiswedstrijd tegen Ajax verhalen op de…

  25. Hoever naar WK onder 17: "Mijn land én club trots maken" 15:41

    Hoever naar WK onder 17: "Mijn land én club trots maken"

    Ki-Jana Hoever en Oranje onder 17 beginnen deze week aan het WK in Brazilië. De verdediger die in januari van dit jaar zijn…

  26. Ajax opent ook kantoor in Guangzhou: "De markt is booming" 15:21

    Ajax opent ook kantoor in Guangzhou: "De markt is booming"

    Ajax heeft in navolging van New York City ook een kantoor geopend in de Chinese stad Guangzhou. Op het complex van partnerclub…

  27. Ronaldo klaar voor Lokomotiv, Sarri denkt aan wissels in defensie 14:52

    Ronaldo klaar voor Lokomotiv, Sarri denkt aan wissels in defensie

    Cristiano Ronaldo is klaar voor de wedstrijd van dinsdagavond tegen Lokomotiv Moskou. De Portuge superster maakte onlangs zijn…

  28. Luuk de Jong: "Hopelijk heb ik nu een muur doorbroken" 14:50

    Luuk de Jong: "Hopelijk heb ik nu een muur doorbroken"

    Voor Luuk de Jong kwam een droomscenario uit. Zijn reserverol tegen Levante was weliswaar even slikken, maar als invaller maakte…

  29. Dit zijn de arbiters van Europese duels AZ, Feyenoord en PSV 14:18

    Dit zijn de arbiters van Europese duels AZ, Feyenoord en PSV

    De scheidsrechters voor de Europese duels van alle Nederlandse clubs in de Europa League zijn bekend. Feyenoord krijgt te maken…

  30. KNVB schorst PSV'ers Hendrix en Viergever twee duels 13:58

    KNVB schorst PSV'ers Hendrix en Viergever twee duels

    PSV moet het de komende twee Eredivisie-wedstrijden doen zonder Jorrit Hendrix en Nick Viergever. Het duo kreeg in duel met FC…

  31. Strootman op sociale media in de clinch met Marseille-supporter 13:27

    Strootman op sociale media in de clinch met Marseille-supporter

    Kevin Strootman was zondagavond goed voor een goal en een assist bij de 2-0 overwinning van Olympique Marseille op Strasbourg…

  32. Seuntjens getergd tegen NAC Breda: "Van hun kant is er gelogen" 13:03

    Seuntjens getergd tegen NAC Breda: "Van hun kant is er gelogen"

    Ralf Seuntjens heeft nog een rekening te vereffenen met NAC Breda. De dertigjarige aanvaller speelt maandagavond met De…

  33. Van Boekel als VAR de Champions League in: Slavia Praag - Barça 12:30

    Van Boekel als VAR de Champions League in: Slavia Praag - Barça

    Pol van Boekel is komende week actief in de Champions League bij het duel tusen Slavia Praag en FC Barcelona. De scheidsrechter…

  34. Lampard: "Ajax is een topteam, maar we gaan de uitdaging aan" 12:14

    Lampard: "Ajax is een topteam, maar we gaan de uitdaging aan"

    Frank Lampard kijkt uit naar de wedstrijden tegen Ajax en ziet de wedstrijd tegen de Amsterdammers als een 'grote test'. Door de…

  35. Coremans krijgt vier duels schorsing voor kopstoot 12:08

    Coremans krijgt vier duels schorsing voor kopstoot

    Tim Coremans is voor vier wedstrijden geschorst. De doelman van Sparta ging tegen FC Groningen zijn boekje te buiten door Kaj…

  36. Arnesen over Feyenoord-interesse: "Ik kan er weinig over zeggen" 11:49

    Arnesen over Feyenoord-interesse: "Ik kan er weinig over zeggen"

    Frank Arnesen kan weinig zeggen over de vermeende interesse van Feyenoord om hem als technisch directeur aan te stellen. De Deen…

  37. Ajax - Chelsea onder leiding van Roemeen Hategan 11:48

    Ajax - Chelsea onder leiding van Roemeen Hategan

    Ajax staat woensdagavond tegen Chelsea onder leiding van de Roemeense arbiter Ovidiu Hategan. De leidsman krijgt hulp van…

  38. Dit deden de opponenten van Ajax, PSV, Feyenoord en AZ 11:35

    Dit deden de opponenten van Ajax, PSV, Feyenoord en AZ

    De Nederlandse clubs komen midweeks weer in actie in de Champions- en Europa League. Ajax ontvangt Chelsea, PSV treft LASK Linz…

  39. ErediVisie: Quincy Promised, Vitesse, Senesi nog lang geen Stam 11:30

    ErediVisie: Quincy Promised, Vitesse, Senesi nog lang geen Stam

    Wat PSV betreft had de interlandperiode nog wel een weekje langer mogen duren, de ploeg van Mark van Bommel ging bij de…

  40. Scheidsrechtersbaas Italië over hands De Ligt: "Nooit een penalty" 11:25

    Scheidsrechtersbaas Italië over hands De Ligt: "Nooit een penalty"

    Marcello Nicchi, scheidsrechtersbaas in Italië, vond de handsbal van Matthijs de Ligt 'nooit een penalty' en zegt dat…

  41. Ten Hag: "Als Bayern München komt, sluit ik niets uit" 10:55

    Ten Hag: "Als Bayern München komt, sluit ik niets uit"

    Na het succesjaar in de Champions League stond Ajax-trainer Erik Ten Hag naar verluidt volop in de belangstelling van enkele…

  42. Saymak eindelijk weer belangrijk voor PEC: "Dit heb ik gemist" 10:10

    Saymak eindelijk weer belangrijk voor PEC: "Dit heb ik gemist"

    Mustafa Saymak was zondagmiddag de absolute uitblinker bij PEC Zwolle. De middenvelder keerde deze zomer terug nadat hij een…

  43. Makkelie fluit in Saudi-Arabië: "In elk land spelen zaken" 10:10

    Makkelie fluit in Saudi-Arabië: "In elk land spelen zaken"

    Dat Danny Makkelie en andere Nederlandse scheidsrechters met regelmaat in Saudi-Arabië fluiten, zorgt voor vraagtekens. Het…

  44. Invaller Sierhuis belangrijk bij FC Groningen: "Wilde me bewijzen" 09:22

    Invaller Sierhuis belangrijk bij FC Groningen: "Wilde me bewijzen"

    Kaj Sierhuis was zondagmiddag de grote man bij FC Groningen. De Ajax-huurling kwam bij een 0-0 stand in het veld, maakte vijf…

  45. Veerman geeft eerste assists: "Hier was het wachten op" 09:20

    Veerman geeft eerste assists: "Hier was het wachten op"

    SC Heerenveen mag Joey Veerman dankbaar zijn. De middenvelder was zaterdag bij de 2-4 zege tegen AZ bij alle Friese doelpunten…

  46. Dortmund legt Sancho mega-boete op, Sheffield-spits bekeurd 08:50

    Dortmund legt Sancho mega-boete op, Sheffield-spits bekeurd

    Borussia Dortmund heeft Jadon Sancho (19) een flinke straf opgelegd: de aanvaller meldde zich te laat na de interlandperiode en…

  47. Van Dijk: "We verdienden een punt, misschien wel drie" 08:43

    Van Dijk: "We verdienden een punt, misschien wel drie"

    Virgil van Dijk kan leven met het punt tegen Manchester United, maar denkt dat zijn ploeg op basis van de tweede helft misschien…

  48. Nieuwkoop over Feyenoord versus Willem II: "Naar onszelf kijken" 08:38

    Nieuwkoop over Feyenoord versus Willem II: "Naar onszelf kijken"

    Bart Nieuwkoop wordt dit seizoen door Feyenoord verhuurd aan Willem II, maar vooralsnog staat hij met de Tilburgers hoger dan de…

  49. Sevilla-trainer Lopetegui: "We zijn verheugd dat Luuk scoort" 08:17

    Sevilla-trainer Lopetegui: "We zijn verheugd dat Luuk scoort"

    Luuk de Jong maakte zondagavond zijn eerste treffer in het shirt van Sevilla en werd daarmee gelijk matchwinner. De lange…

  50. Baumgartl rekent zich eerste goal aan: "Moet geel pakken" 08:17

    Baumgartl rekent zich eerste goal aan: "Moet geel pakken"

    Timo Baumgartl rekent zichzelf het eerste doelpunt dat FC Utrecht zaterdagavond maakte deels aan. De Duitse verdediger van PSV…

  51. Van Hanegem kritisch op werkwijze Kuyt als trainer van onder 19 07:56

    Van Hanegem kritisch op werkwijze Kuyt als trainer van onder 19

    Willem van Hanegem is niet te spreken over de werkwijze van jeugdtrainer Dirk Kuyt. De Kromme verwijt Kuyt dat hij trainingen…

  52. De Boer treft Philadelphia Union, Zlatan - Vela in derby 07:51

    De Boer treft Philadelphia Union, Zlatan - Vela in derby

    Frank de Boer treft Philadelphia Union in de volgende ronde van de MLS-play-offs. Die ploeg versloeg ondanks een 1-3 achterstand…

Meer nieuws