Van der Werff over avontuur in de MLS: "Ziet er positief uit"

16 september 2019 – In de herfst van zijn carrière is Maikel van der Werff (30) neergestreken in de Major League Soccer. Met zijn ervaring moet hij het onervaren elftal van zijn landgenoten Ron Jans en Ivar van Dinteren leiding geven. Van der Werff maakt een kwartet Nederlanders in Cincinnati compleet, want ook Gerard Nijkamp staat onder contract bij de club uit Ohio. FCUpdate ging op bezoek bij de Nederlanders en doet verslag. Vandaag deel drie.

Van der Werff over avontuur in de MLS: "Ziet er positief uit"

FCUpdate spreekt de dertigjarige verdediger nadat hij net van Jans te horen heeft gekregen dat hij voor het eerst minuten moet missen bij zijn nieuwe club. Overbelasting ligt na een zware start op de loer, waardoor voorzichtigheid geboden is. "Ik had acht weken vakantie gehad na mijn laatste wedstrijd voor Vitesse, dus de start in Amerika was even pittig. In mijn vakantie trainde ik natuurlijk wel door, maar dat is niet op hetzelfde niveau als een voetbaltraining. De eerste week was het ook nog eens héél warm hier, dus dat was echt even zwaar", blikt de verdediger terug op zijn eerste periode in de MLS. 

Ondanks een kleine conditionele achterstand werd Van der Werff direct voor de leeuwen gegooid. De ploeg miste ervaring, kreeg te veel tegengoals en dus was er van een aanloopperiode eigenlijk geen sprake. "Toen ik hier kwam voelde ik me wel fit, dus de club vroeg of ik kon en wilde spelen. Ik was natuurlijk gemotiveerd om me te laten zien en dus heb ik meteen zes wedstrijden op rij gespeeld. Daardoor is het ook niet vreemd dat ik nu wat overbelast ben."

Lees ook: Jans na eerste zege: "Soms moet je hard vallen en weer opstaan"

Een week buiten de selectie (Van der Werff miste de met 1-5 verloren thuiswedstrijd tegen Toronto FC, red.) geeft de verdediger even de tijd om terug te blikken op zijn eerste maanden in de Verenigde Staten: "Ik ben heel goed opgevangen, iedereen is erg behulpzaam. Mijn teamgenoten zijn ook leuke gasten, die me meteen meenamen om een hapje te eten en me de stad lieten zien. Ik voelde me dus snel thuis." Op het veld is het echter geen rozengeur en maneschijn. Van der Werff stapte in bij een club waar het qua niveau aanmerkelijk minder is vergeleken met wat hij achterliet bij Vitesse. Afgelopen weekend werd er op bezoek bij Montreal Impact bijvoorbeeld pas voor het eerst gewonnen onder leiding van Jans in de MLS. 

Dat brengt een ander soort prestatiedruk met zich mee, zo geeft Van der Werff desgevraagd aan: "De situatie bij FC Cincinnati is gewoon heel lastig nu. Bij Vitesse was ik het gewend om ieder jaar sowieso de play-offs te moeten halen, maar hier is het seizoen vijf wedstrijden voor het einde voor ons al over. Toch heb ik tijdens mijn carrière nooit echt last gehad van overmatige druk op mijn schouders, dus in die zin kan ik me wel gewoon opladen voor de rest van het seizoen."

Bekende gezichten
Het hielp dat Van der Werff bij zijn nieuwe club direct twee oude bekenden tegen kwam. De stopper kende zowel GM Gerard Nijkamp als hoofdtrainer Ron Jans van hun gezamenlijke tijd bij PEC Zwolle. Van der Werff ziet de Nederlandse invloeden bij zijn club en in de MLS als een positieve ontwikkeling. "Sowieso denk ik dat een Nederlandse trainer met kwaliteit, zoals Jans, het niveau overal omhoog kan helpen. We voetballen in Nederland natuurlijk veel vanuit systemen, met een restverdediging en dat soort termen. Het voetballen vanuit een systeem is hier in Amerika een stuk minder ontwikkeld, de MLS is echt meer een fysieke competitie. Begrijp me niet verkeerd, er loopt hier best wel kwaliteit rond, maar omdat het tactisch toch wat minder is dan wij gewend zijn krijg je vaak hele open wedstrijden. Daar hebben we bij Cincinnati zelf ook last van. Een trainer uit de Nederlandse school kan teams daarin verder helpen, daar ben ik van overtuigd."

Lees ook: Gerard Nijkamp: van td in Zwolle naar general manager in de MLS 

De Nederlandse connectie gaat bij Van der Werff verder dan zijn eigen club. Zo had hij voorafgaand aan zijn transfer veelvuldig contact met oud-ploeggenoot Kelvin Leerdam, die al enige jaren zijn brood verdiend bij de Seattle Sounders: "Voor ik hier tekende heb ik veel met Kelvin gesproken. Hij speelt hier al even en ik ken hem goed, dus dat was erg waardevol in de aanloop naar mijn transfer."

Zo kon Van der Werff zich bijvoorbeeld al voorbereiden op lange reisdagen onderweg naar uitwedstrijden: "Het is wel even een verschil of je met de bus naar Groningen moet, of dat je dik vijftienhonderd kilometer moet vliegen naar Dallas." Waar Leerdam hem echter niet voor had gewaarschuwd, is de omgang met de media in de Verenigde Staten. Spelers doen de interviews na de wedstrijd niet in de mixed-zone, zoals in Nederland, maar in hun eigen kleedkamer. "Journalisten in de kleedkamer is wel even wennen. Dan kom je uit de douche en krijg je opeens een microfoon onder je neus geduwd. Apart, maar het hoort er allemaal bij hier."

Project FC Cincinnati
Van der Werff had zich naast de gesprekken met Leerdam goed voorbereid op waar hij aan begon. "Ik had tegen FC Cincinnati gezegd dat ik eerst de club en de stad wilde zien, voor ik tekende. Ik ben hier vier dagen naartoe geweest, heb met mijn zaakwaarnemer de eigenaar en de TD gesproken, een wedstrijd bekeken en een rondleiding gehad op het complex. De plannen die Gerard samen met Jeff (Berding, de president van FC Cincinnati, red.) liet zien, zagen er positief uit. Ik had dus wel vrij snel in de gaten dat dit 'm ging worden. Toen mijn vrouw ook akkoord was, konden we gaan."

De oud-Vitessenaar gelooft net als Jans en Nijkamp in het 'project' FC Cincinnati. "De mogelijkheden binnen de club, het grote plaatje waar men naartoe wil, daarom ben ik hier. We willen daarbij natuurlijk wel zo snel mogelijk beter worden. Volgend jaar willen we op naar de play-offs. De club is daarvoor hard bezig met het versterken van de selectie, net als met het stadion en het trainingscomplex. Wat dat betreft is het geweldig hier. Ik ben ook echt blij met mijn keuze."

Door: Daan ten Berge

  

gerelateerd

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 29 oktober 2020

  2. Schmidt content met Hendrix, Teze extra blij na 'soap' 23:55

    Schmidt content met Hendrix, Teze extra blij na 'soap'

    Roger Schmidt kon naast alle afwezigen vanwege het coronavirus én geblesseerde spelers in Nederland ook geen beroep doen op…

  3. Slot: "Bij de 4-1 dacht ik toch even: 'het zal toch niet'" 23:51

    Slot: "Bij de 4-1 dacht ik toch even: 'het zal toch niet'"

    Arne Slot is onder de indruk van het spel van zijn ploeg tegen HNK Rijeka. De Kroaten, die vooraf als stugge tegenstander…

  4. Matchwinner Malen: "Dit zegt wel iets over PSV" 23:34

    Matchwinner Malen: "Dit zegt wel iets over PSV"

    Donyell Malen is trots op de late overwinning van PSV in de Europa League donderdagavond. De man die de aanvoerdersband droeg…

  5. 23:19

    Overzicht: alle uitslagen in de tweede ronde van de Europa League

  6. Tiental Leverkusen lijdt in Praag eerste nederlaag van het seizoen 23:07

    Tiental Leverkusen lijdt in Praag eerste nederlaag van het seizoen

    Het Bayer Leverkusen van Peter Bosz heeft donderdagavond in de Europa League op bezoek bij Slavia Praag de eerste nederlaag van…

  7. AZ blijft Europees wél winnen: met ruime cijfers langs Rijeka 22:54

    AZ blijft Europees wél winnen: met ruime cijfers langs Rijeka

    AZ heeft donderdagavond tegen HNK Rijeka zijn Europese gezicht getoond en de voorsprong van de eerste helft niet uit handen…

  8. Malen bezorgt gehavend PSV cruciale late zege op AC Omonia 22:52

    Malen bezorgt gehavend PSV cruciale late zege op AC Omonia

    Een gehavend PSV is donderdagavond door het oog van de naald gekropen op bezoek bij AC Omonia. Tegen de Cyprioten scoorde…

  9. AZ koploper in Groep F na zege van Napoli bij Real Sociedad 22:50

    AZ koploper in Groep F na zege van Napoli bij Real Sociedad

    AZ is na de overwinning de trotse koploper van Groep F. Terwijl de Alkmaarders zelf probleemloos wonnen in eigen huis van NK…

  10. Video: Malen bezorgt PSV zwaarwegende overwinning 22:48

    Video: Malen bezorgt PSV zwaarwegende overwinning

    Donyell Malen maakte donderdagavond het winnende doelpunt namens PSV op bezoek bij AC Omonia. De aanvaller kroonde zich…

  11. Mourinho voerde vier wissels door in de rust: "Had er elf gewild" 22:15

    Mourinho voerde vier wissels door in de rust: "Had er elf gewild"

    José Mourinho was niet te spreken over zijn ploeg na afloop van de blamage in de Europa League donderdagavond. Op bezoek bij…

  12. Krapte voor Koeman achterin door blessure Araújo, Lukaku 'out' 22:10

    Krapte voor Koeman achterin door blessure Araújo, Lukaku 'out'

    Ronald Koeman kan de komende tijd niet beschikken over verdediger Ronald Araújo. De sterke achterhoedespeler viel in de…

  13. Berghuis: "We hebben zeker niet door de scheids verloren" 21:49

    Berghuis: "We hebben zeker niet door de scheids verloren"

    Steven Berghuis wilde de schuld van de Europese nederlaag tegen Wolfsberger AC niet bij de scheidsrechter leggen. Feyenoord…

  14. Advocaat zelfkritisch en eerlijk over Linssen en Geertruida 21:45

    Advocaat zelfkritisch en eerlijk over Linssen en Geertruida

    Dick Advocaat erkent dat Feyenoord momenteel niet zo draait als zou moeten. Het op het middenveld zetten van Lutsharel…

  15. Video: PSV op achterstand door goal vanaf eigen helft! 21:32

    Video: PSV op achterstand door goal vanaf eigen helft!

    Ongelofelijk! PSV staat op achterstand door een wereldgoal van Jordi Gomez, de voormalig speler van FC Barcelona. Hij neemt…

  16. Social media: Feyenoord-arbiter Jovanovic de gebeten hond 21:12

    Social media: Feyenoord-arbiter Jovanovic de gebeten hond

    Feyenoord ging donderdagavond onderuit in de Europa League tegen Wolfsberger AC, mede door het zeer matige en in elk geval…

  17. Milan ondanks gemiste penalty Zlatan ruim langs Sparta Praag 20:55

    Milan ondanks gemiste penalty Zlatan ruim langs Sparta Praag

    AC Milan heeft donderdagavond de koppositie in groep H van de Europa League veroverd. In eigen huis rekenden de Italianen met…

  18. Falende arbiter en slecht spel zorgen voor horroravond Feyenoord 20:49

    Falende arbiter en slecht spel zorgen voor horroravond Feyenoord

    Feyenoord heeft een beschamende Europese avond achter de rug. In De Kuip werd donderdagavond met 1-4 verloren van Wolfsberger…

  19. Tottenham verliest met Bergwijn, zege Leicester en hattrick Manu 20:42

    Tottenham verliest met Bergwijn, zege Leicester en hattrick Manu

    Tottenham Hotspur heeft zich donderdagavond geblameerd op bezoek bij Antwerp FC. De sterrenformatie van José Mourinho ging met…

  20. Feyenoord onderaan in Groep K, maar blij met remise in Moskou 20:42

    Feyenoord onderaan in Groep K, maar blij met remise in Moskou

    Feyenoord heeft een fikse nederlaag geleden in eigen huis, maar kreeg relatief goed nieuws uit Moskou. Daar speelden CSKA en…

  21. PSV stuurt UEFA formele brief over situatie rond EL-duel 20:20

    PSV stuurt UEFA formele brief over situatie rond EL-duel

    PSV heeft middels een formele brief de situatie rondom het Europese duel tegen Omonia Nicosia aangekaart bij de UEFA. De club…

  22. Video: Berghuis maakt aansluitingstreffer Feyenoord 20:08

    Video: Berghuis maakt aansluitingstreffer Feyenoord

    Steven Berghuis kende een mindere periode de laatste weken sinds de interlandperiode, maar na zijn gemiste strafschop van…

  23. Gudmundsson weer in de spits bij AZ in duel met Rijeka 19:52

    Gudmundsson weer in de spits bij AZ in duel met Rijeka

    AZ start vanavond wederom met Albert Gudmundsson als spits aan de Europa League-wedstrijd tegen HNK Rijeka. Trainer Arne Slot…

  24. Schmidt kiest bij PSV voor Götze, Madueke, Hendrix en Teze 19:38

    Schmidt kiest bij PSV voor Götze, Madueke, Hendrix en Teze

    PSV-trainer Roger Schmidt heeft donderdagavond een basisplaats ingeruimd voor middenvelder Mario Götze. De Duitser is hersteld…

  25. Video: goedkope tweede pingel brengt Feyenoord in problemen 19:25

    Video: goedkope tweede pingel brengt Feyenoord in problemen

    Nog geen tien minuten na de eerste strafschop kreeg Feyenoord ook een tweede, ditmaal uiterst goedkope, penalty tegen.…

  26. Ibrahimovic waarschuwt voor corona: "Jij bent geen Zlatan" 19:20

    Ibrahimovic waarschuwt voor corona: "Jij bent geen Zlatan"

    Zlatan Ibrahimovic heeft op geheel eigen wijze zijn volgers op Instagram gewaarschuwd voor het coronavirus. In een video roept…

  27. PSG moet Neymar komende wedstrijden missen door blessure 19:05

    PSG moet Neymar komende wedstrijden missen door blessure

    Paris Saint-Germain lijkt Neymar de komende wedstrijden te moeten missen. Dat heeft een MRI-scan donderdag uitgewezen. De…

  28. Video: Feyenoord start ongelukkig met penalty en goal tegen 19:03

    Video: Feyenoord start ongelukkig met penalty en goal tegen

    Zo ongelukkig de voorbereiding van Feyenoord met een lekke band van de spelersbus was, zo ongelukkig was ook de start van het…

  29. Advocaat kiest voor ruit op het middenveld tegen Wolfsberger 18:44

    Advocaat kiest voor ruit op het middenveld tegen Wolfsberger

    Dick Advocaat gaat zijn ploeg in de wedstrijd tegen Wolfsberger AC aanpassen aan de tegenstander. Tegenover FOX Sports vertelde…

  30. Spelersbus Feyenoord lekke band: bus Wolfsberger schiet te hulp 18:25

    Spelersbus Feyenoord lekke band: bus Wolfsberger schiet te hulp

    Feyenoord heeft donderdagavond geen ideale voorbereiding op het Europa League-duel met Wolfsberger AC gekend. In aanloop naar…

  31. Ziyech bij basisdebuut tot Man of the Match verkozen door fans 18:18

    Ziyech bij basisdebuut tot Man of the Match verkozen door fans

    Het sterke basisdebuut van Hakim Ziyech in de Champions League-wedstrijd tegen FK Krasnodar (0-4 winst) is ook de supporters van…

  32. Gehavend Feyenoord start met Geertruida en Botteghin in basis 17:44

    Gehavend Feyenoord start met Geertruida en Botteghin in basis

    In het Europa League-duel van Feyenoord tegen het Oostenrijkse Wolfsberger AC keert Eric Botteghin terug in de basis. De…

  33. Domper ADO Den Haag: Bijen (25) weken uitgeschakeld 17:18

    Domper ADO Den Haag: Bijen (25) weken uitgeschakeld

    ADO Den Haag bereikte woensdagavond via een houdini-act de volgende ronde van de KNVB Beker, maar heeft daarna nog wel een…

  34. 'Onaangepast' Willem II nog zonder keeper Ruiter tegen Vitesse 16:52

    'Onaangepast' Willem II nog zonder keeper Ruiter tegen Vitesse

    Het gaat Willem II dit seizoen weliswaar nog niet voor de wind, toch is trainer Adrie Koster niet van plan om iets van zijn…

  35. Dader Van der Gijp krijgt helft van door OM geëiste straf te horen 16:21

    Dader Van der Gijp krijgt helft van door OM geëiste straf te horen

    Een van de daders van de mislukte overval op René van der Gijp heeft donderdag zijn straf te horen gekregen: met twaalf…

  36. KNVB stelt bekerloting zoals verwacht tot nader order uit 15:58

    KNVB stelt bekerloting zoals verwacht tot nader order uit

    De loting voor de tweede ronde van de KNVB Beker zou eigenlijk zaterdagavond plaatsvinden bij De Eretribune van FOX Sports, maar…

  37. Waardevolle Van de Streek verlengt contract bij Utrecht 15:27

    Waardevolle Van de Streek verlengt contract bij Utrecht

    Het is FC Utrecht toch gelukt om Sander van de Streek langer aan de club verbonden te blijven. Zijn aflopende contract is…

  38. Domper voor NEC, dat 'meerdere besmettingen' in selectie meldt 15:03

    Domper voor NEC, dat 'meerdere besmettingen' in selectie meldt

    NEC neemt het vrijdagavond op tegen NAC Breda, maar het is zeer de vraag welke spelers er dan op het veld zullen staan. Bij de…

  39. Bondscoach Mancini leeft mee met clubloze Balotelli 14:47

    Bondscoach Mancini leeft mee met clubloze Balotelli

    De situatie van Mario Balotelli is absoluut niet rooskleurig te noemen. De spits zit op dertigjarige leeftijd zonder club en…

  40. Koopmans in middelpunt van aandacht: "Alles was ontploft" 14:22

    Koopmans in middelpunt van aandacht: "Alles was ontploft"

    Voor Luuk Koopmans werd de bekerwedstrijd tegen Sparta er een om niet te vergeten. De keeper van ADO Den Haag kopte zijn ploeg…

  41. Presidentskandidaat Font pleit weer voor terugkeer Guardiola 13:52

    Presidentskandidaat Font pleit weer voor terugkeer Guardiola

    Victor Font heeft andermaal benadrukt dat hij dolgraag Pep Guardiola terug naar Camp Nou wil halen. De Spaanse zakenman is in de…

  42. Overmars: "Ook als directeur is Van der Sar een streber" 13:22

    Overmars: "Ook als directeur is Van der Sar een streber"

    Voormalig topkeeper Edwin van der Sar viert donderdag zijn vijftigste verjaardag. De oud-doelman is al jaren werkzaam als…

  43. Traoré imponeert: "Hij heeft zich als aanspeelpunt bewezen" 12:59

    Traoré imponeert: "Hij heeft zich als aanspeelpunt bewezen"

    Lassina Traoré wilde graag meer speeltijd en laat de laatste tijd zien een meer dan goede kandidaat te zijn voor de…

  44. Veltman veelvuldig bankzitter: "Niet het type dat gaat janken" 12:40

    Veltman veelvuldig bankzitter: "Niet het type dat gaat janken"

    Joël Veltman stapte in de zomer over van Ajax naar Brighton & Hove Albion, waar hij vooralsnog niet is uitgegroeid tot een…

  45. De tops en flops uit de tweede Champions League-speelronde 12:00

    De tops en flops uit de tweede Champions League-speelronde

    De Champions League-wedstrijden volgen zich in rap tempo op. Na de eerste speelronde van vorige week waren deze week de tweede…

  46. Teze reist op wedstrijddag PSV alsnog naar Cyprus 11:51

    Teze reist op wedstrijddag PSV alsnog naar Cyprus

    Jordan Teze is donderdag alsnog vertrokken naar Cyprus, waar PSV in de Europa League speelt tegen AC Omonia. Deze week werd…

  47. Vieri: "Als Messi stopt met voetbal, gooi ik mijn televisie weg" 11:28

    Vieri: "Als Messi stopt met voetbal, gooi ik mijn televisie weg"

    Lionel Messi heeft woensdag indruk gemaakt op Christian Vieri, de voormalig spits van de Italiaanse ploeg die inmiddels als…

  48. Schmidt pleit voor streep door komende interlandperiode 10:58

    Schmidt pleit voor streep door komende interlandperiode

    Als het aan Roger Schmidt ligt, wordt ervoor gekozen om de interlands voorlopig van de agenda te halen. In november staan er…

  49. Amateurs willen compensatie bij bekeruitschakeling 10:32

    Amateurs willen compensatie bij bekeruitschakeling

    Het heeft er alle schijn van dat de 26 amateurclubs die deelnemen aan de KNVB Beker, de kans niet krijgen om in actie te komen.…

  50. Van Gaal over Koeman-opvolging: "Ik stond in alle polls op één" 10:02

    Van Gaal over Koeman-opvolging: "Ik stond in alle polls op één"

    Het leek er even op dat Louis van Gaal in beeld was bij de KNVB toen Ronald Koeman naar FC Barcelona vertrok, maar de bond kwam…

  51. De Jong matchwinner bij Sevilla: "Ik houd van deze ballen" 09:44

    De Jong matchwinner bij Sevilla: "Ik houd van deze ballen"

    Luuk de Jong bewees woensdag zijn waarde voor Sevilla, door tegen Stade Rennes de bal tegen de touwen te werken. Hij maakte…

Meer nieuws