Alexander Hleb: de Wit-Rus die aan de wereldtop mocht proeven

13 oktober 2019 – Voetballend Wit-Rusland wordt in één adem genoemd met Alexander Hleb. De aanvallende middenvelder mocht bij Arsenal en FC Barcelona aan de wereldtop proeven en is de enige Wit-Rus die zo ver doorstootte in het topvoetbal. Anno 2019 speelt de 38-jarige routinier zijn wedstrijden in de krochten van het Europese clubvoetbal. Over een opmerkelijke speler met een opmerkelijke carrière.

Alexander Hleb: de Wit-Rus die aan de wereldtop mocht proeven

De doorbraak
Het is VfB Stuttgart dat in 1999 zijn oog laat vallen op een wat houterig ogende maar soepel spelend talent uit Wit-Rusland. Bij BATE Borisov maakt Alexander Hleb op zeventienjarige leeftijd grote indruk. Niet zijn doelpunten, dat zijn er slechts vier, maar zijn dribbels en actieradius vallen op in de schaduw van de voormalig Sovjet-Unie. In 2000 krijgt Stuttgart de transfer van de aanvaller rond en in de deal wordt ook zijn broertje Vyacheslav inbegrepen. Stuttgart legt 150.000 euro op tafel voor het duo en krijgt daar geen spijt van, ondanks dat Hleb in het eerste jaar teleurstelt. In zijn tweede seizoen speelt Hleb zich in de basis, waar hij vier jaar lang niet uit zal verdwijnen.

Zijn broertje komt niet verder dan het tweede elftal van Stuttgart, maar dat neemt de club op de koop toe omdat Alexander zich wél profileert in de hoofdmacht. Hleb scoort nog steeds weinig, vijf goals in 2003/2004 is zijn beste prestatie in Duitse dienst, maar valt wel op met zijn dribbels, loopvermogen en inzicht. In zijn laatste seizoen geeft hij de meeste assists in Duitsland en weet hij zich in de belangstelling van Arsenal te spelen. Stuttgart vangt in 2005 een transfersom die op kan lopen tot liefst vijftien miljoen euro.

De hoogtijdagen en de tranen

Echt een lekker instapmoment is het niet voor de 24-jarige Hleb bij Arsenal. Een jaar nadat de Londenaren ongeslagen kampioen werden, meldt de tengere Wit-Rus zich in 2005 op Highbury. Hij tekent in de week dat Arsenal met Patrick Vieira een absolute ster ziet verkassen. In het begin schrikt Hleb van het fysieke spel in Engeland en al vrij snel volgt een zware knieblessure. Dat Hleb geen woord Engels spreekt, helpt hem niet. Desondanks knokt de Wit-Rus zich in de basis bij Arsenal, waar hij als hangende buitenspeler perfect past in het combinatiespel van Arsene Wenger. Al snel sluiten de fans de atypische aanvaller in de armen en wordt hij luidkeels toegezongen. "Alexander Hleb, Alexander Hleb, He's good at football, Alexander Hleb."

De stap naar Arsenal blijkt de beste keuze in zijn loopbaan, zo geeft hij later toe. Wenger heeft Hleb drie jaar onder zijn hoede en neemt hem vrijwel altijd op in zijn basisteam. Dat het niveau in Noord-Londen hoog is, blijkt uit het feit dat de ploeg in het debuutseizoen van Hleb direct de Champions League-finale bereikt. Met Hleb in de basis verliest Arsenal met 2-1 van FC Barcelona, de club die hem twee jaar later inlijft.

De inkt van zijn handtekening in Camp Nou is nog niet opgedroogd of Hleb heeft al spijt van zijn keuze. Het warme bad van Wenger na 129 duels verruilen voor het grote Barcelona voelt direct verkeerd voor de Wit-Rus. "Ik weet nu nog steeds niet waarom ik naar Barcelona ging", zegt Hleb tien jaar later. "Agenten zeiden dat ik moest gaan en ik liet me gek maken. Op een gegeven moment besefte ik 'shit, ik ga Arsenal verlaten!'. Wenger stuurde me nog een sms waarin hij me bijna smeekte om te blijven. Ik huilde toen ik het las."

Barcelona, dat in de zomer van 2008 de opkomende Pep Guardiola heeft aangesteld, heeft veel vertrouwen in Hleb en neemt een afkoopsom van 90 miljoen euro op in het vierjarige contract. De Wit-Rus is dan 27 jaar en in de kracht van zijn leven. Toch wordt de overstap een grote mislukking, iets wat de aanvaller eigenlijk al vanaf minuut één wist. Hij komt in zijn eerste seizoen nog tot negentien optredens voor Barcelona, maar speelt daarna nooit meer voor de club. Barcelona verhuurt hem drie keer, tot zijn contract afloopt. Hleb speelt voor VfB Stuttgart, Birmingham City en VfL Wolfsburg en weet dat zijn carrière in de top voorbij is. De Wit-Rus mocht even ruiken aan de top, maar valt keihard van zijn voetstuk.

De nachtkaars

Wat er daarna met de loopbaan van Hleb gebeurt, is topspeler-onwaardig. Vanaf 2012 verandert hij negen keer van club, maar imponeren is er nauwelijks meer bij. In niet één van alle seizoenen die volgen speelt hij meer dan zestien competitieduels in een jaar. Hleb wordt een voetbalnomade die achtereenvolgens voor Krylia Sovetov, BATE Borisov, Konyaspor en Gençlerbirligi speelt. BATE, de club waar hij doorbrak, is de rode draad in zijn loopbaan. Hij vertrekt vaak naar andere clubs, maar keert nog vier keer terug bij club van zijn hart met wie hij ook nog tegen PSV speelt. In het seizoen 2018/2019 komt de routinier nog tot vijftien duels en laat hij af en toe nog flarden van zijn klasse zien. Het is echter te weinig: het loopvermogen en de sprankelende acties nemen drastisch af.

Hleb is te veel liefhebber om te stoppen en kiest er in de zomer van 2019 voor om nog een laatste club te dienen. Op 38-jarige leeftijd tekent hij voor een jaar bij het kleine Isloch Minsk Raion dat speelt in de hoogste divisie van Wit-Rusland. Terwijl het gros van de Europese voetbalfans niet meer weet dat Hleb nog actief is, perst de aanvaller er in eigen land nog wat laatste dribbels uit. Dat het stadion van Isloch een capaciteit heeft van slecht 3.000 plaatsen, zegt eigenlijk alles over de vrije val van de voetballer.

De povere interlandcarrière

Een leuke quizvraag: wanneer scoorde Hleb voor het laatst voor Wit-Rusland? Het antwoord: 1 april 2010 tegen Kazachstan. Het is typerend: ondanks zijn grote status imponeert Hleb nauwelijks in het shirt van zijn land. Vanaf 2002 wint hij vijf van de zes keer de Speler van het Jaar-prijs in Wit-Rusland, maar iets bereiken met zijn landgenoten zit er nooit in. Zijn status is inmiddels afgebrokkeld. Toch zit de middenvelder nog regelmatig bij de nationale selectie, maar ook dat is eindig. Op 24 maart 2019 speelt hij zijn laatste interland tegen Noord-Ierland (2-1). Sindsdien trekt Hleb het shirt van zijn land na 80 interlands (6 goals) niet meer aan. Het is een afscheid in stilte. Ook vanavond tegen Oranje is hij er niet bij. Toch zal deze vraag vanavond in meerdere Nederlandse huiskamers klinken: 'Waar is die Alexander Hleb eigenlijk gebleven?'

Door: Remco Jacobi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 13 november 2019

  2. Van den Brom over Stengs en Boadu: "Wat goed is, komt snel" 18:17

    Van den Brom over Stengs en Boadu: "Wat goed is, komt snel"

    Onder John van den Brom maakten Calvin Stengs en Myron Boadu hun debuut voor AZ. Deze interlandperiode maakt het duo voor het…

  3. Gewisselde Ronaldo tijdens interlandperiode gewoon inzetbaar 17:44

    Gewisselde Ronaldo tijdens interlandperiode gewoon inzetbaar

    Cristiano Ronaldo kan donderdag gewoon in actie komen als Portugal het in de EK-kwalificatie opneemt tegen Litouwen. Dat zegt…

  4. Ramselaar blikt terug: "AZ had interesse, maar wilde wachten" 17:25

    Ramselaar blikt terug: "AZ had interesse, maar wilde wachten"

    Bart Ramselaar koos er afgelopen zomer voor om PSV te verruilen voor FC Utrecht, maar had ook bij andere clubs in de Eredivisie…

  5. FC Groningen en commercieel directeur Klaver uit elkaar 16:44

    FC Groningen en commercieel directeur Klaver uit elkaar

    Robbert Klaver is niet langer in dienst van FC Groningen. De commercieel directeur is na een verschil van inzicht per direct…

  6. Wenger bij FIFA aan de slag als directeur voetbalontwikkeling 16:20

    Wenger bij FIFA aan de slag als directeur voetbalontwikkeling

    Arsène Wenger maakt zijn rentree in de voetbalwereld, maar niet langs de zijlijn. De Fransman gaat aan de slag bij de FIFA, zo…

  7. Olympique Marseille komt met verbetervoorstellen VAR 16:14

    Olympique Marseille komt met verbetervoorstellen VAR

    Olympique Marseille profiteerde afgelopen zondag tegen Olympique Lyon van een discutabele beslissing van de VAR, maar is…

  8. Duitse bond schorst Abraham voor zeven (!) wedstrijden 16:03

    Duitse bond schorst Abraham voor zeven (!) wedstrijden

    David Abraham is door de Duitse voetbalbond voor liefst zeven (!) wedstrijden geschorst naar aanleiding van zijn rode kaart van…

  9. NAC achter gesloten deuren ruim langs nummer twee van België 15:43

    NAC achter gesloten deuren ruim langs nummer twee van België

    NAC Breda heeft woensdagmiddag in een beslotenn oefenwedstrijd een overtuigende zege geboekt op KAA Gent. De Parel van het…

  10. Ajax swingt in oefenpot langs Willem II: hattrick De Jong 15:24

    Ajax swingt in oefenpot langs Willem II: hattrick De Jong

    Ajax heeft ook in een oefenwedstrijd veel indruk gemaakt. Zonder alle internationals speelde de ploeg van Erik ten Hag…

  11. Montolivo stopt met voetbal en geeft oude club AC Milan trap na 15:16

    Montolivo stopt met voetbal en geeft oude club AC Milan trap na

    Riccardo Montolivo heeft in een uitgebreid interview aangegeven dat hij officieel gestopt is met voetbal. De 34-jarige…

  12. Bernardo Silva moet Mendy-grap bekopen met schorsing en boete 15:14

    Bernardo Silva moet Mendy-grap bekopen met schorsing en boete

    Bernardo Silva heeft een schorsing van één wedstrijd opgelegd gekregen naar aanleiding van het incident rond de tweet die hij…

  13. Coremans moet terug onder de lat bij Sparta direct vissen 15:03

    Coremans moet terug onder de lat bij Sparta direct vissen

    Tim Coremans heeft woensdag zijn rentree gemaakt onder de lat van Sparta Rotterdam. De goalie maakte in een oefenwedstrijd tegen…

  14. Boze MVV-fans mijden uitwedstrijden na strengere regelgeving 14:51

    Boze MVV-fans mijden uitwedstrijden na strengere regelgeving

    De supporters van MVV hebben een forse maatregel genomen richting de eigen club. De fans hebben besloten om geen reizen meer…

  15. De Jong na winnende goal in derby: "Ik kom nu wel anders binnen" 14:14

    De Jong na winnende goal in derby: "Ik kom nu wel anders binnen"

    Luuk de Jong maakte afgelopen weekend de winnende treffer voor Sevilla in de derby tegen Real Betis en voelt dat hij nu wel…

  16. Hendrix terug bij PSV, Pereiro opgeroepen voor Uruguay 13:54

    Hendrix terug bij PSV, Pereiro opgeroepen voor Uruguay

    De ziekenboeg van PSV loopt steeds verder leeg: in navolging van Donyell Malen en Steven Bergwijn heeft ook Jorrit Hendrix de…

  17. Genietende Stengs: "Dit is een logische stap na Jong Oranje" 13:30

    Genietende Stengs: "Dit is een logische stap na Jong Oranje"

    Het duurde een tijdje voordat Calvin Stengs werd opgeroepen door bondscoach Ronald Koeman, maar nu hij erbij zit en in…

  18. Kluivert looft De Jong: "Alsof ie hier al z'n hele leven speelt" 13:01

    Kluivert looft De Jong: "Alsof ie hier al z'n hele leven speelt"

    Patrick Kluivert is vol lof over FC Barcelona-middenvelder Frenkie de Jong. De hoofd jeugdopleiding van de Catalanen ziet het…

  19. 'Dembélé zet definitief punt achter interlandloopbaan bij België' 12:27

    'Dembélé zet definitief punt achter interlandloopbaan bij België'

    Moussa Dembélé is definitief gestopt als international van België. De 32-jarige middenvelder die momenteel onder contract…

  20. Schorsingen kwalificatie: dit zijn de regels richting het EK 12:06

    Schorsingen kwalificatie: dit zijn de regels richting het EK

    De aankomende week worden de laatste duels in de EK-kwalificatie gespeeld en hierna is bekend welke 20 van de 24 landen zich…

  21. Memphis en Wijnaldum nog altijd niet op training Oranje 11:46

    Memphis en Wijnaldum nog altijd niet op training Oranje

    Memphis Depay en Georginio Wijnaldum staan woensdag nog altijd niet op het trainingsveld bij het Nederlands elftal. De aanvaller…

  22. Makkelie leidt belangrijk duel tussen Zwitserland en Georgië 11:00

    Makkelie leidt belangrijk duel tussen Zwitserland en Georgië

    Danny Makkelie heeft vrijdagavond de leiding over het EK-kwalificatieduel tussen Zwitserland en Georgië. Voor de Nederlandse…

  23. Dit zijn de mogelijke scenario's voor Oranje richting EURO 2020 10:30

    Dit zijn de mogelijke scenario's voor Oranje richting EURO 2020

    Het Nederlands elftal staat er met nog twee EK-kwalificatieduels te spelen uitstekend voor in Groep C. Zaterdagavond kan de…

  24. Büttner blij met zijn transfer: "Een droom om in Amerika te spelen" 10:22

    Büttner blij met zijn transfer: "Een droom om in Amerika te spelen"

    Alexander Büttner kijkt er enorm naar uit om in de Amerikaanse MLS aan de slag te gaan. De linksback tekende twee weken geleden…

  25. 'Ten Hag, Guardiola en Tuchel de drie opties voor Bayern' 09:45

    'Ten Hag, Guardiola en Tuchel de drie opties voor Bayern'

    Bayern München heeft nog drie serieuze kandidaten over om de nieuwe trainer te worden komend seizoen. Na het ontslag van Niko…

  26. 'NAC Breda ziet huurling definitief verkassen naar Aberdeen' 09:17

    'NAC Breda ziet huurling definitief verkassen naar Aberdeen'

    NAC Breda raakt zeer waarschijnlijk deze winterstop definitief verlost van Greg Leigh. De linksachter wordt momenteel verhuurd…

  27. Locadia: "Ik sta zeker open voor een langer verblijf in Duitsland" 08:51

    Locadia: "Ik sta zeker open voor een langer verblijf in Duitsland"

    Jürgen Locadia heeft het naar zijn zin bij het Duitse TSG Hoffenheim en staat open voor een langer verblijf bij de club waar…

  28. Memisevic loopt blessure op bij Jong Groningen, interlands twijfel 08:39

    Memisevic loopt blessure op bij Jong Groningen, interlands twijfel

    Samir Memisevic heeft bij de beloftenploeg van FC Groningen dinsdagmiddag een lichte blessure opgelopen. De verdediger annex…

  29. Krantenoverzicht: 'Kwalificatie simpel, maar plichtmatig spel' 08:24

    Krantenoverzicht: 'Kwalificatie simpel, maar plichtmatig spel'

    De Oranje Leeuwinnen wonnen dinsdagavond probleemloos met 4-1 van Slovenië. Na een achterstand kwam de ploeg van Sarina Wiegman…

  30. Stevens steunt Van Bommel: "Geef hem de tijd" 08:15

    Stevens steunt Van Bommel: "Geef hem de tijd"

    Huub Stevens vindt dat Mark van Bommel de tijd moet krijgen bij PSV. Hoewel de oefenmeester een moeilijke periode doormaakt qua…

  31. Wiegman: "We gaven wel heel onnodig die goal weg" 08:02

    Wiegman: "We gaven wel heel onnodig die goal weg"

    Ondanks de weggegeven goal tegen Slovenië heerst er tevredenheid bij Sarina Wiegman over de prestatie van de Oranjevrouwen. De…

  32. Redan weer terug bij Jong Oranje: "Ik wacht rustig op mijn kans" 07:51

    Redan weer terug bij Jong Oranje: "Ik wacht rustig op mijn kans"

    Daishawn Redan werd deze week voor de tweede keer opgeroepen voor Jong Oranje en is gretig om zichzelf te laten zien. De spits…

  33. Eredivisie: de VAR moet zich veel terughoudender opstellen 07:40

    Eredivisie: de VAR moet zich veel terughoudender opstellen

    Als het aan de trainers en aanvoerders in de Eredivisie ligt, moet de rol van de VAR in het voetbal in Nederland kleiner worden.…

  34. De Ligt volgt Ajax: "Onder de indruk van hoe ze spelen" 07:30

    De Ligt volgt Ajax: "Onder de indruk van hoe ze spelen"

    Matthijs de Ligt probeert de verrichtingen van Ajax zo goed mogelijk te volgen. Van wat hij allemaal ziet, is de voormalig…

  35. Spoorboekje: Oranje bereidt zich verder voor op Noord-Ierland 07:00

    Spoorboekje: Oranje bereidt zich verder voor op Noord-Ierland

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  36. Gisteren gemist: Oranjevrouwen winnen, updates over Memphis 00:30

    Gisteren gemist: Oranjevrouwen winnen, updates over Memphis

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  37. dinsdag 12 november 2019

  38. Lyon maakt Memphis vaste captain en denkt aan nieuw contract 23:58

    Lyon maakt Memphis vaste captain en denkt aan nieuw contract

    Olympique Lyon heeft grote plannen met Memphis Depay: trainer Rudi Garcia wil hem vaste aanvoerder maken én de clubleiding gaat…

  39. Spitse: "De uitwedstrijd tegen Slovenië vond ik moeilijker" 23:35

    Spitse: "De uitwedstrijd tegen Slovenië vond ik moeilijker"

    Sherida Spitse maakte zich weinig zorgen over een goede afloop van de EK-kwalificatiewedstrijd van de Oranjevrouwen tegen…

  40. De Vrij: "Natuurlijk zou het leuker zijn als ik meer zou spelen" 23:14

    De Vrij: "Natuurlijk zou het leuker zijn als ik meer zou spelen"

    Stefan de Vrij vindt zichzelf een betere verdediger dan tijdens het WK 2014, maar hij is in tegenstelling tot toen bankzitter…

  41. Memphis voelt zich goed en hoopt te kunnen spelen 22:41

    Memphis voelt zich goed en hoopt te kunnen spelen

    Zoals Memphis Depay zich nu voelt, acht hij de kans groot dat hij zaterdag kan spelen tegen Noord-Ierland. Een definitief…

  42. Lampard hanteert forse boetes wanneer spelers regels overtreden 22:16

    Lampard hanteert forse boetes wanneer spelers regels overtreden

    Frank Lampard trekt de discipline flink aan bij Chelsea. Wie zijn regels overtreedt, moet daarvoor flink in de buidel tasten. De…

  43. Oranjevrouwen sluiten historisch 2019 in stijl af tegen Slovenië 21:49

    Oranjevrouwen sluiten historisch 2019 in stijl af tegen Slovenië

    Net als een maandje geleden heeft het Nederlands vrouwenelftal Slovenië na een achterstand op de knieën gekregen. Destijds was…

  44. Onduidelijkheid over opvolging van bondscoach Noord-Ierland 21:42

    Onduidelijkheid over opvolging van bondscoach Noord-Ierland

    Bij Noord-Ierland heerst onduidelijkheid over de opvolging van Michael O'Neill. De bondscoach van de komende opponent van Oranje…

  45. 'Driessen keert terug bij VVV om kalenderjaar af te maken' 21:07

    'Driessen keert terug bij VVV om kalenderjaar af te maken'

    VVV-Venlo kiest voor Jay Driessen (50) als tijdelijke opvolger van Robert Maaskant. Zijn aanstelling wordt korte termijn…

  46. Lewandowski eind december onder het mes, Salah zegt Egypte af 20:47

    Lewandowski eind december onder het mes, Salah zegt Egypte af

    Robert Lewandowski laat zich in de winterstop opereren aan zijn liesproblemen. Hij kan de resterende wedstrijden van dit…

  47. Standard-preses: "BeneLiga interessant, datum nu nog te vroeg" 20:14

    Standard-preses: "BeneLiga interessant, datum nu nog te vroeg"

    Ook in België heersen verschillende opvattingen over de BeneLiga. Waar Club Brugge-voorzitter Bart Verhaeghe de nieuwe…

  48. Senesi: "Ik geef prioriteit aan herstel, in het belang van Feyenoord" 19:41

    Senesi: "Ik geef prioriteit aan herstel, in het belang van Feyenoord"

    Marcos Senesi ondergaat over tien dagen nieuwe onderzoeken naar de breuk in zijn onderarm. De Argentijn heeft zelf goede hoop op…

  49. Oranjevrouwen: Van der Most krijgt voorkeur boven Van Lunteren 19:09

    Oranjevrouwen: Van der Most krijgt voorkeur boven Van Lunteren

    Liza van der Most is de verrassing in de basiself van de Oranjevrouwen voor het EK-kwalificatieduel met Slovenië. De rechtsback…

  50. Villa wordt mede-eigenaar van splinternieuwe Amerikaanse club 18:55

    Villa wordt mede-eigenaar van splinternieuwe Amerikaanse club

    David Villa is mede-eigenaar geworden van het Amerikaanse Queensboro (QBFC). Deze splinternieuwe club treedt vanaf 2021 toe tot…

  51. Klopp: "Idee van de VAR is goed, alleen uitvoering moet beter" 18:23

    Klopp: "Idee van de VAR is goed, alleen uitvoering moet beter"

    Liverpool-trainer Jürgen Klopp vindt dat de invloed van de VAR niet te groot moet worden. De oefenmeester denkt dat het een…

  52. Vitesse na anderhalf jaar alweer toe aan nieuwe hoofd opleiding 17:44

    Vitesse na anderhalf jaar alweer toe aan nieuwe hoofd opleiding

    Vitesse moet voor volgend seizoen op zoek naar een nieuwe hoofd jeugdopleidingen. Aloys Wijnker heeft namelijk besloten zijn…

Meer nieuws