Achtergrond: Athletic de Bilbao speelt voetbal met eigen regels

20 maart 2020 – Samen met FC Barcelona en Real Madrid vormt Athletic de Bilbao het heilige Spaanse drietal dat nooit uit de hoogste divisie degradeerde. De club uit Baskenland is uniek in het mondiale topvoetbal en houdt er eigen regels en principes op na. Het hielp Los Leones vaak aan successen, maar lijkt aan erosie onderhevig. Waarom Athletic de Bilbao de clubprincipes belangrijker vindt dan sportief succes.

Achtergrond: Athletic de Bilbao speelt voetbal met eigen regels

Verdwenen successen en nieuwe hoop
Het leek op 17 augustus 2015 net alsof Athletic de Bilbao de Champions League had gewonnen. In de binnenstad waren 50.000 fans samengekomen om de spelersgroep van Ernesto Valverde te bejubelen na het grijpen van de Spaanse Super Cup. Die werd gewonnen ten koste van het grote FC Barcelona. Hoewel het slechts de Super Cup betrof, waren de fans in extase. Heel vreemd was dat niet, want de club wachtte al 31 jaar op eremetaal. De laatste prijs dateerde van 1984 en dus maakten de spelers een ereronde in een open bus door de overvolle binnenstad. Jubelende fans klapten de handen stuk voor hun helden.

De Super Cup kreeg een plaats in de prijzenkast, waarop de laatste decennia vooral stof neerdaalde. Na 1984 maakte Bilbao een ongekende prijzendroogte mee. De club is na Real Madrid en FC Barcelona nog altijd de meest succesvolle Spaanse club, maar in tegenstelling tot de andere twee bolwerken gleed Bilbao na de jaren '80 steeds verder weg. Opmerkelijk voor een club die 8 landstitels en 24 bekerwinsten op zijn naam heeft staan. Dit seizoen bivakkeert de trots van Baskenland op de tiende plaats, maar is er wel weer uitzicht op eremetaal. Dankzij onder meer een zinderende zege op Barcelona werd de Copa del Rey-finale bereikt, waarin uitgerekend streekgenoot Real Sociedad de opponent zal zijn.

Vreemde eend in de bijt
Het unieke zit hem bij Bilbao in de filosofie. De club werd in 1898 door Engelse immigranten opgericht en was direct succesvol. De kritiek vanuit Spanje was dat Bilbao parasiteerde op de goede Engelse importspelers, waarna de club het rigoureus over een ander boeg gooide. Er werd in 1912 besloten om louter spelers uit eigen regio te selecteren en dat is nog altijd clubregel nummer één. Voor de zeer op eigen regio gerichte Basken bleek het een schot in de roos, want de connectie tussen het volk en club werd sterker en sterker. Ook streekgenoot Real Sociedad hanteerde de regel om alleen Baskische spelers te gebruiken, maar gooide die restrictie in 1989 overboord omdat het de sportieve prestaties remde.

Waar het Sociedad belemmerde, was dat bij Bilbao totaal anders. Het is de enige club in een Europese topcompetitie die een dergelijke maatregel hanteert, maar het past de club en het volk. 76 procent van de fans degradeert liever, dan dat er gespeeld gaat worden met niet-Basken. Fans herkennen zich in de selectie, de spelers zijn één van hen. Van de huidige selectie heeft liefst tachtig procent de jeugdopleiding (voor een deel) doorlopen. Het is niet zo dat elke voetballer in Baskenland geboren is. Een speler kan ook door Baskische familieleden of vanwege een groot aantal jaren in de jeugdopleiding in aanmerking komen voor een plaats in de selectie van De Leeuwen.

Onrust door Griezmann-interesse
Er wordt door de club altijd nauwkeurig uitgezocht of een mogelijke nieuwe speler wel echt aan de clubregel voldoet. In 2012 was Bilbao dicht bij het aantrekken van Antoine Griezmann, sterspeler van streekgenoot Sociedad. De Fransman leefde sinds zijn veertiende op Baskisch gebied, maar dat was voor Bilbao niet genoeg. De club besloot vanwege de ontstane interne onrust af te zien van een deal.

Momenteel gaat het gerucht dat de club belangstelling heeft voor Gonzalo Higuaín. De Juventus-reserve komt in tegenstelling tot Griezmann wél in aanmerking voor een contract bij Bilbao, want de Argentijn heeft Baskische roots in zijn familie. De overgrootvader van de spits komt uit Baskenland en is ooit naar Argentinië verhuisd. In tegenstelling tot alle andere clubs moet Bilbao constant dit soort afwegingen maken bij transfers. Desondanks is het al sinds 1928 onafgebroken actief in de hoogste Spaanse afdeling.

De ijzersterke jeugdopleiding
In een voetbalwereld waarin geld steeds meer de boventoon voert, put Bilbao uit eigen regio. De ijzersterke jeugdopleiding is de levensader van de club en levert vele topspelers af. De tentakels van Bilbao in de omgeving reiken ver aangezien het met 150 zusterclubs de talenten al vanaf jonge leeftijd kan monitoren. Presteren de talenten goed, dan krijgen ze een plaats in de jeugdopleiding. Gaat het ook daar goed, dan vormt de beloftenploeg de laatste stap naar het vlaggenschip. Het B-team is actief op het derde niveau in Spanje.

Bilbao is de hoofdstad van Baskenland en is met 354.145 inwoners verreweg de grootste stad uit de regio die qua grootte de helft van Nederland in beslag neemt. De liefde voor de voetbalclub wordt er met de paplepel ingegoten bij kinderen, die niets liever willen dan het eerste halen en de trots van familie en vrienden zijn. Bijna nergens is een voetbalclub zo nauw verweven met het volk als bij Bilbao.

Typerend is dat Estadio San Mamés, sinds 2013 prachtige onderkomen van Bilbao, uit de grond werd gestampt pal naast het oude stadion in de binnenstad. Bilbao wilde de tempel per se weer in het hart van de stad plaatsen om zo dicht bij de mensen te blijven. Treffend is ook dat twee Baskische architecten het stadion ontwierpen en dat het werd gefinancierd door het Baskische Kutxabank en de Baskische overheid. De bijnaam van San Mamés is La Catedral (de kerk). Ook dat is niet zomaar, weet spits en clubicoon Aritz Aduriz. "Deze club is bijna een religie." De hele voetbalwereld zal volgend jaar zomer kennis maken met het stadion, aangezien het één van de speelsteden is van het EK.

Klappers op de transfermarkt
Clubliefde is in de voetballerij steeds zeldzamer, merkt ook Bilbao. De club verkocht de laatste jaren vaak spelers aan Europese grootmachten. Omdat Bilbao door de clubprincipes zelf niet in staat is om topspelers te kopen, wil het de hoofdprijs vangen voor de spelers. Slimme en hoge afkoopsommen in de langdurige contracten zorgen daarvoor. De verkoop van keeper Kepa Arrizabalaga aan Chelsea leverde door een clausule liefst tachtig miljoen euro op. Ook de transfers van Aymeric Laporte (65 miljoen, Man City), Javi Martinez (40 miljoen, Bayern) en Ander Herrera (36 miljoen, PSG) spekten de clubkas behoorlijk.

De volgende transferklapper kan een deal van Iñaki Williams gaan worden. De 25-jarige spits staat in belangstelling van vele clubs en tekende vorig jaar een nieuw contract bij Bilbao met een looptijd van liefst negen (!) jaar. De afkoopsom is met 135 miljoen euro fors. Het verhaal van de international is overigens bijzonder. Zijn ouders zijn van Afrikaanse komaf en maakten de tocht naar Europa. In Bilbao werd Iñaki geboren en via de jeugdopleiding kwam de spits in het eerste terecht. In 2015 werd Williams de eerste donkere doelpuntenmaker ooit in de geschiedenis van de club.

Iñaki Williams is één van de spelers die er tegen rivaal Sociedad voor moet gaan zorgen dat Bilbao voor het eerst in 36 jaar weer een hoofdprijs gaat winnen, al is een nieuwe bekerdatum nog niet bekend. Ook als de finale verloren gaat, blijft de liefde van de fans voor de club onvoorwaardelijk. Directeur Asier Arrate: "Om elk weekend elf Baskische spelers in ons shirt op het veld te zien, is voor ons meer waard dan winnen. De filosofie houdt al honderd jaar stand. Dat is ons kampioenschap."

Door: Remco Jacobi

  

gerelateerd

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 29 september 2020

  2. Bergkamp wil aan de slag: "Begin er steeds meer aan te denken" 09:34

    Bergkamp wil aan de slag: "Begin er steeds meer aan te denken"

    Het begint weer te kriebelen bij Dennis Bergkamp. De voormalig aanvaller vertrok in december 2017 in Ajax en bivakkeerde daarna…

  3. KNVB baalt van kabinet: "Het kan niet oneindig duren" 09:15

    KNVB baalt van kabinet: "Het kan niet oneindig duren"

    Het nieuws dat er de komende drie weken zonder publiek gespeeld moet worden, betekent een slechte situatie voor het Nederlandse…

  4. Schoonmaak Koeman nog niet klaar, García blijft transferdoelwit 08:51

    Schoonmaak Koeman nog niet klaar, García blijft transferdoelwit

    De schoonmaak van Ronald Koeman bij FC Barcelona in deze zomer vooralsnog niet afgerond. De Nederlandse coach wil nog een aantal…

  5. Jørgensen en Diemers halen Willem II-uit vermoedelijk wel 08:25

    Jørgensen en Diemers halen Willem II-uit vermoedelijk wel

    De blessure van Feyenoord-aanvaller Nicolai Jørgensen valt vermoedelijk enigszins mee. De spits van de Rotterdammers viel…

  6. 'PSV doet na komst Sangaré geen miljoenenaankoop meer' 08:04

    'PSV doet na komst Sangaré geen miljoenenaankoop meer'

    PSV heeft met Ibrahim Sangaré vermoedelijk de laatste grote aankoop van deze transferwindow gedaan. Hoewel er mogelijk nog wel…

  7. Haast geboden bij Memphis-transfer: deadline gesteld 07:44

    Haast geboden bij Memphis-transfer: deadline gesteld

    FC Barcelona moet haast maken met de komst van Memphis Depay. Als Ronald Koeman de Nederlander nog naar Catalonië wil halen…

  8. 'Southampton geïnteresseerd in Veerman, nog geen bod gedaan' 07:33

    'Southampton geïnteresseerd in Veerman, nog geen bod gedaan'

    SC Heereveen moet mogelijk vrezen voor het vertrek van Joey Veerman (21). De absolute smaakmaker van de Friezen staat in de…

  9. Spoorboekje: Dest waarschijnlijk gepresenteerd, Spurs - Chelsea 07:00

    Spoorboekje: Dest waarschijnlijk gepresenteerd, Spurs - Chelsea

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  10. Gisteren gemist: Ajax wil toeslaan, Liverpool verslaat Arsenal 00:30

    Gisteren gemist: Ajax wil toeslaan, Liverpool verslaat Arsenal

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  11. maandag 28 september 2020

  12. Benamar van Telstar naar Sassuolo: "Een makkelijke keuze" 23:49

    Benamar van Telstar naar Sassuolo: "Een makkelijke keuze"

    Het is nog niet helemaal rond, maar als de laatste plooien zijn gladgestreken maakt Benaissa Benamar de overstap van Telstar…

  13. Telstar haalt uit tegen FC Den Bosch in laatste duel met publiek 23:22

    Telstar haalt uit tegen FC Den Bosch in laatste duel met publiek

    Telstar heeft maandagavond een klinkende zege geboekt op FC Den Bosch. In Velsen-Zuid won de formatie van trainer Andries Jonker…

  14. Liverpool neemt revanche op Arsenal en blijft foutloos 22:55

    Liverpool neemt revanche op Arsenal en blijft foutloos

    Liverpool heeft maandag ook de derde wedstrijd in de Premier League gewonnen door Arsenal met 3-1 te verslaan. De kampioen van…

  15. 'Ajax is niet klaar op transfermarkt en mikt op Klaassen en Klaiber' 22:35

    'Ajax is niet klaar op transfermarkt en mikt op Klaassen en Klaiber'

    Ajax hoopt voor het sluiten van de zomerse transfermarkt nog twee spelers aan de selectie toe te voegen, zo meldt De Telegraaf.…

  16. Corona-uitbraak bij Genoa: Schöne en dertien anderen besmet 22:16

    Corona-uitbraak bij Genoa: Schöne en dertien anderen besmet

    Genoa gaat flink gebukt onder het coronavirus. De Italiaanse club meldt dat binnen de spelersgroep en technische staf veertien…

  17. 'Ajax niet akkoord met schikkingsvoorstel Álvarez' 21:52

    'Ajax niet akkoord met schikkingsvoorstel Álvarez'

    Ajax gaat niet akkoord met het schikkingsvoorstel van drie wedstrijden schorsing (waarvan één voorwaardelijk) voor Edson…

  18. FC Groningen verkoopt Hrustic aan Eintracht Frankfurt 21:11

    FC Groningen verkoopt Hrustic aan Eintracht Frankfurt

    FC Groningen heeft maandagavond het vertrek van Ajdin Hrustic naar Eintracht Frankfurt bevestigd. De 24-jarige middenvelder…

  19. Jong Ajax zet weg omhoog in en verslaat ook Excelsior 20:52

    Jong Ajax zet weg omhoog in en verslaat ook Excelsior

    Jong Ajax heeft na een slechte seizoensstart de weg omhoog ingezet. Na een knappe zege bij Go Ahead Eagles (0-3) zetten de…

  20. Clubs reageren: "Waar gaan fans nu de wedstrijd kijken?" 20:32

    Clubs reageren: "Waar gaan fans nu de wedstrijd kijken?"

    Het betaald voetbal in Nederland kreeg maandagavond slecht nieuws van Mark Rutte. De komende drie weken worden alle wedstrijden…

  21. Supporterscollectief Nederland: "We missen perspectief" 20:13

    Supporterscollectief Nederland: "We missen perspectief"

    Supporterscollectief Nederland heeft gereageerd op het kabinetsbesluit om de komende tijd geen supporters toe te laten bij…

  22. Betaald voetbal baalt, toont begrip en zet vraagtekens 19:56

    Betaald voetbal baalt, toont begrip en zet vraagtekens

    Het betaalde voetbal baalt flink van het kabinetsbesluit om de komende drie weken publiek uit stadions te weren. Tegelijkertijd…

  23. Begrip voor nieuwe maatregelen: "Offer dat we kunnen dragen" 19:40

    Begrip voor nieuwe maatregelen: "Offer dat we kunnen dragen"

    Natuurlijk balen ze bij Telstar dat de komende tijd geen publiek welkom is bij voetbalwedstrijden, maar voorzitter Pieter de…

  24. Komende weken geen publiek welkom bij wedstrijden 19:14

    Komende weken geen publiek welkom bij wedstrijden

    Minister-president Mark Rutte heeft maandagavond op een persconferentie bekendgemaakt dat er strengere maatregelen worden…

  25. 'PSV in Noorwegen vermoedelijk nog zonder Zahavi en Sangaré' 18:52

    'PSV in Noorwegen vermoedelijk nog zonder Zahavi en Sangaré'

    PSV moet het donderdag in de play-offs van de Europa League tegen Rosenborg BK mogelijk stellen zonder Eran Zahavi en Ibrahim…

  26. 'Southampton laat oog vallen op smaakmaker Veerman' 18:10

    'Southampton laat oog vallen op smaakmaker Veerman'

    SC Heerenveen moet vrezen voor het vertrek van Joey Veerman. De 21-jarige spelmaker staat in de belangstelling van Southampton…

  27. Ajax beëindigt samenwerking met Ajax Cape Town 17:46

    Ajax beëindigt samenwerking met Ajax Cape Town

    Ajax breekt de banden met satellietclub Ajax Cape Town. De Amsterdamse club maakt maandag bekend dat het 51 procent van de…

  28. Champions League-schlemiel Karius verhuurd aan Union Berlin 17:30

    Champions League-schlemiel Karius verhuurd aan Union Berlin

    Loris Karius keert na vier jaar terug in de Bundesliga. Liverpool verhuurt de 27-jarige Duitse doelman de rest van het seizoen…

  29. Elia legt uit: 'Dochter van 6 jaar werd met spoed naar IC gebracht' 17:02

    Elia legt uit: 'Dochter van 6 jaar werd met spoed naar IC gebracht'

    Eljero Elia kwam zondag als invaller een kwartier in actie bij FC Utrecht tegen RKC Waalwijk (3-1). Na de wedstrijd vertrok hij…

  30. Feyenoord: "Als dit juist is, is dit een enorme klap voor alle clubs" 16:42

    Feyenoord: "Als dit juist is, is dit een enorme klap voor alle clubs"

    Bij Feyenoord valt het nieuws dat de komende tijd bij wedstrijden in het betaalde voetbal publiek wordt geweerd rauw op het dak.…

  31. FC Utrecht-captain Janssen maakt rentree in oefenduel 16:12

    FC Utrecht-captain Janssen maakt rentree in oefenduel

    Willem Janssen heeft maandag in een besloten oefenwedstrijd tegen ADO Den Haag zijn rentree gemaakt bij FC Utrecht. Door een…

  32. Aanstaande maatregelen zaaien weerstand en onbegrip 15:55

    Aanstaande maatregelen zaaien weerstand en onbegrip

    Naar verwachting maakt het kabinet maandagavond bekend dat er de komende weken geen publiek welkom is bij wedstrijden in het…

  33. Sparta stuurt Rayhi naar huis: "Hij was te emotioneel" 15:15

    Sparta stuurt Rayhi naar huis: "Hij was te emotioneel"

    Sparta Rotterdam ligt overhoop met Mohamed Rayhi. De aanvaller wil dolgraag de transfer naar het Saudi-Arabische Al-Batin, omdat…

  34. Na twee speelronden al twee coaches ontslagen in de Bundesliga 14:51

    Na twee speelronden al twee coaches ontslagen in de Bundesliga

    Het gaat hard in de Bundesliga wat betreft het ontslaan van trainers. Maandag is bekend geworden dat FSV Mainz 05 afscheid heeft…

  35. 'Kabinet gaat melden dat er geen publiek meer naar stadions mag' 14:12

    'Kabinet gaat melden dat er geen publiek meer naar stadions mag'

    Er worden maandagavond nieuwe coronamaatregelen aangekondigd en die zijn zeer nadelig voor het profvoetbal. Het Algemeen Dagblad…

  36. Emanuelson valt in zonder contract: "Speel nu als amateur" 13:46

    Emanuelson valt in zonder contract: "Speel nu als amateur"

    Urby Emanuelson viel zondag in tegen RKC Waalwijk bij FC Utrecht. De middenvelder van de Domstedelingen heeft geen contract bij…

  37. Cambuur verkoopt Van der Kaap aan Israëlische club 13:11

    Cambuur verkoopt Van der Kaap aan Israëlische club

    SC Cambuur heeft maandag melding gemaakt van een uitgaande transfer. De 21-jarige Kellian van der Kaap vertrekt namelijk per…

  38. Higuaín mikpunt van hoon na gemiste penalty bij MLS-debuut 12:51

    Higuaín mikpunt van hoon na gemiste penalty bij MLS-debuut

    Gonzalo Higuaín had zich ongetwijfeld heel wat anders voorgesteld van zijn debuut in de Major League Soccer. De Argentijnse…

  39. Higler fluit Ajax, Lindhout leidt Feyenoord en Manschot PSV 12:16

    Higler fluit Ajax, Lindhout leidt Feyenoord en Manschot PSV

    De KNVB heeft maandagmiddag bekendgemaakt welke arbiters er in actie zullen komen in de Eredivisie komend weekend. De bond heeft…

  40. ErediVisie: Pover Schmidt Voetbal, zorgen Sparta en Toornstra 12:00

    ErediVisie: Pover Schmidt Voetbal, zorgen Sparta en Toornstra

    In de derde speelronde van de Eredivisie moesten de topclubs voor het eerst kleur bekennen. Ajax en Feyenoord wonnen hun…

  41. Busquets tevreden over debuut Koeman: "Systeem is anders" 11:39

    Busquets tevreden over debuut Koeman: "Systeem is anders"

    Sergio Busquets speelde zondag samen met Frenkie de Jong in de controle bij FC Barcelona in een 4-2-3-1-systeem tegen…

  42. PSV voegt met Sangaré 'power en atletisch vermogen' toe 11:12

    PSV voegt met Sangaré 'power en atletisch vermogen' toe

    PSV heeft maandag zoals verwacht de transfer van Ibrahim Sangaré afgerond. De 22-jarige middenvelder wordt gekocht van het…

  43. Fraser niet blij met zaakwaarnemers van Rayhi en Harroui 10:53

    Fraser niet blij met zaakwaarnemers van Rayhi en Harroui

    Henk Fraser baalt van de zaakwaarnemers van Mohamed Rayhi en Abdou Harroui. Het duo staat in de belangstelling van…

  44. Krantenoverzicht PSV: te veel wisselingen en zorgen om Ihattaren 10:27

    Krantenoverzicht PSV: te veel wisselingen en zorgen om Ihattaren

    PSV zag de nog foutloze status zondagmiddag sneuvelen op bezoek bij Heracles Almelo. Zoals vaker dit seizoen was het veldspel…

  45. Rode kaart Álvarez terecht: "Wij willen dit uit het voetbal hebben" 09:51

    Rode kaart Álvarez terecht: "Wij willen dit uit het voetbal hebben"

    Na afloop van de wedstrijd tussen Ajax en Vitesse was er veel te doen over de rode kaart voor Ajacied Edson Álvarez. De…

  46. Dinsdag 'DestDay' bij Barça; Ajacied tekent tot zomer 2025 09:30

    Dinsdag 'DestDay' bij Barça; Ajacied tekent tot zomer 2025

    Sergino Dest zal zich vanaf dinsdag officieel speler van FC Barcelona mogen noemen. De Catalanen zijn het met Ajax eens geworden…

  47. Guardiola heeft met Dias gewenste verdediger binnen 09:10

    Guardiola heeft met Dias gewenste verdediger binnen

    Manchester City en Benfica hebben een akkoord bereikt over Rúben Dias. Dat maakte de Portugese club in de nacht van zondag op…

  48. Media-overzicht Barcelona: 'Best te wensen start Koeman' 09:09

    Media-overzicht Barcelona: 'Best te wensen start Koeman'

    De Spaanse media zijn lovend over het debuut van Ronald Koeman bij FC Barcelona. In een uitstekende eerste helft werd Villarreal…

  49. Kijk terug: werelddoelpunt Senesi tegen ADO Den Haag 08:53

    Kijk terug: werelddoelpunt Senesi tegen ADO Den Haag

    Marcos Senesi kan vooral heel goed verdedigen, maar ook aanvallen gaat hem niet slecht af. De verdediger van Feyenoord maakte…

  50. Suárez: "Blij met debuut en nog blijer met drie punten" 08:25

    Suárez: "Blij met debuut en nog blijer met drie punten"

    Luis Suárez is ervan overtuigd de juiste stap te hebben gemaakt. Met pijn in zijn hart verruilde de spits FC Barcelona, waar…

  51. Lens en Isimat-Mirin uit selectie Besiktas gezet 07:59

    Lens en Isimat-Mirin uit selectie Besiktas gezet

    Jeremain Lens is bij Besiktas per direct uit de selectie gezet. De aanvaller traint vanaf maandag niet meer met de rest van de…

  52. Van Hanegem vreest dat topspeler Ihattaren 'verziekt wordt' 07:35

    Van Hanegem vreest dat topspeler Ihattaren 'verziekt wordt'

    Willem van Hanegem neemt het maandagochtend op voor Mohamed Ihattaren. Het achttienjarige PSV-talent heeft onder Roger Schmidt…

Meer nieuws