Debuterend Finland kan met hecht collectief IJsland opvolgen

23 maart 2020 – Ze moeten hun EK-debuut nog wat langer uitstellen dan tijdens de plaatsing werd verwacht, maar voor Finland wacht er binnenkort een uniek moment in hun voetbalgeschiedenis. De noordelingen zijn voor het eerst present op een groot eindtoernooi. En niet met sterren als Jari Litmanen of Sami Hyypiä, maar met voormalig FC Groninger Tim Sparv als aanvoerder, PEC Zwollenaar Thomas Lam als verdediger en Teemu Pukki als sensatiespits. De beste ploeg die zich nooit wist te plaatsen, is er eindelijk bij.

Debuterend Finland kan met hecht collectief IJsland opvolgen

In het land waar ijshockey de sportvoorpagina's normaliter vult, ontketende de Finse voetbalploeg in de meest recente EK-kwalificatie een waar 'Huuhkajat-gevoel'. De Oehoes wisten in een groep met Italië, Griekenland, Armenië, Liechtenstein en Bosnië & Herzegovina als tweede te eindigen. Achter de foutloze Italianen zorgde Finland voor een unieke prestatie.

Na de 3-0 zege op Liechtenstein plaatste het land zich definitief voor het EK en brak er in de nacht van 15 november 2019 een volksfeest los in de Telia 5G Arena. Er werd zelfs opgeroepen om de dag om te dopen tot nationale feestdag. "Voetbal staat nu echt op de kaart in Finland", jubelde Eredivisionist Thomas Lam destijds. "Als iemand drie jaar geleden had gezegd dat Finland zich voor de eindronde van het EK zou plaatsen, was diegene voor gek verklaard."

Eenheid
Bij Finland vind je namelijk geen elftal vol met sterspelers, of een ploeg waar alles in werk wordt gesteld om die ene spits of spelmaker te laten renderen. Bondscoach Markku Kanerva begon in 2004 als trainer van Jong Finland, werd zeven jaar later assistent-trainer bij het 'grote' Finland en is sinds 2016 de bondscoach van de A-selectie. Hij vond na een paar slechte kwalificatiereeksen een eenheid, mede door spelers die hij al bij de Onder-21-ploeg trainde. "Sommigen van ons spelen al met hem sinds de Onder-21 en hij weet hoe wij het beste moeten voetballen", waren Pukki's woorden over Kanerva na de plaatsing op eigen veld.

De kwalificatie van het EK 2016, met meer kwalificatiemogelijkheden, was nog een ramp. De Zweedse coach Hans Backe werd ontslagen na vier nederlagen op rij en opvolger Kanerva wist de ploeg niet verder dan de vierde plaats te loodsen, op vier punten van Hongarije. Twee jaar later was de start nog beroerder, met maar één punt uit de eerste zes duels voor de WK-kwalificatie. Kenerva behield het vertrouwen van de bond en zijn derde poging betekende in dit geval wél scheepsrecht. 

Statistisch gezien is Teemu Pukki de grote man bij Finland. De bebaarde spits van Norwich City maakte negen goals in de kwalificatiereeks en staat nu met 25 goals tweede op de topscorerslijst aller tijden, achter Mikael Forssel (28 goals) en op gelijke hoogte met Jari Litmanen. Daarnaast is hij met zijn arbeidsethos belangrijk voor de ploeg, die een verdedigende tactiek hanteert. Aanvallend gezien was Finland ook behoorlijk afhankelijk van de Premier League-sensatie, want hij maakte meer goals dan de rest van de ploeg bij elkaar.

Maar het is te makkelijk om de plaatsing alleen te verklaren aan de hand van Pukki's doeltreffendheid. De defensie kende met slechts tien tegengoals ook een uitstekende kwalificatiefase. Al laat het land verdedigend altijd wel goede cijfers zien. Met doelman Lukas Hrádecky (Bayer Leverkusen) staat de grootste naam misschien wel op doel. Opvallend was dat Finland slechts in vier van de tien duels tegengoals incasseerde. Dat waren ook alle wedstrijden die verloren gingen, want de zes duels waarin het de nul hield, werd gewonnen. Met Leo Väisänen (afgelopen winter verkocht bij FC Den Bosch), Thomas Lam (PEC Zwolle) en Jukka Raitala (kon nooit doorbreken bij sc Heerenveen) maken onderdeel uit van die beangrijke achterhoede. Iets verder naar voren is er met Fredrik Jensen (oud-FC Twente) nog meer Eredivisie-inbreng in de succesploeg. 

Trauma van de jaren '90 weggespoeld
Het scheelde luttele secondes of Finland was het vorige millennium overigens ook al bij een groot toernooi geweest. Op het WK van 1998 nota bene, met Jari Litmanen, Sami Hyypiä en jongelingen als Jonas Kolkka. In Helsinki stond de ploeg dankzij een goal van Antti Sumiala lang voor tegen Hongarije, een duel dat gewonnen moest worden om nog zicht te houden op de allesbeslissende play-offs. In de zesde minuut van de extra tijd ging het alsnog mis door goal van Vilmos Seb?k, waardoor de Oostblokkers de play-offs in gingen. Door deze uitschakeling en de daarna ontelbare kansloze pogingen bleef het trauma lang intact voor Finland.

De huidige generatie heeft die teleurstelling weggespoeld. Zonder Litmanen of Hyypiä, maar met een hecht collectief, een bikkelende cultspits en een keeper van een Europese subtopper. In 2016 was debutant IJsland en hun aanhang de verrassing van het toernooi door de kwartfinales te bereiken. Lukt het de andere noordelijke nieuweling vijf jaar later ook om een plek in het geheugen van voetballiefhebbers in Europa te bemachtigen? Voor doelman Hradecky is de kwalificatie al een wereldprestatie. "We hebben onze droom waargemaakt en veel mensen zullen dat ook zo zien."

  

gerelateerd

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 27 september 2020

  2. Uitgevallen Veerman weet dat knieblessure meevalt 09:27

    Uitgevallen Veerman weet dat knieblessure meevalt

    Heerenveen-aanvoerder Joey Veerman verwacht niet al te veel last te houden van de blessure die hij zaterdagavond opliep tegen…

  3. Bazoer baalt van Tadic en Blind na 'juichen voor gezicht' 09:11

    Bazoer baalt van Tadic en Blind na 'juichen voor gezicht'

    Riechedly Bazoer baalde zaterdagavond flink van de nederlaag op bezoek bij Ajax (2-1). Niet alleen het verlies, maar ook de…

  4. Koopmeiners niet bezig met Leeds United: "Speler van AZ" 08:52

    Koopmeiners niet bezig met Leeds United: "Speler van AZ"

    De geruchten dat Teun Koopmeiners in de belangstelling zou staan van Leeds United, zijn nog niet bevestigd bij AZ. Zowel trainer…

  5. 'Dest maakt keuze en vliegt naar Barça: transfer nadert afronding' 08:30

    'Dest maakt keuze en vliegt naar Barça: transfer nadert afronding'

    Sergino Dest staat voor een overstap naar FC Barcelona. De rechtsback van Ajax heeft een knoop doorgehakt en heeft de Catalaanse…

  6. Spoorboekje: Feyenoord en PSV spelen, Barça-debuut Koeman 07:00

    Spoorboekje: Feyenoord en PSV spelen, Barça-debuut Koeman

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  7. Gisteren gemist: AZ morst weer, Ajax en Heerenveen zegevieren 00:30

    Gisteren gemist: AZ morst weer, Ajax en Heerenveen zegevieren

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  8. zaterdag 26 september 2020

  9. Ten Hag boos om rode kaart: "Niks met gemeen spel te maken" 23:53

    Ten Hag boos om rode kaart: "Niks met gemeen spel te maken"

    Het Ajax van Erik ten Hag wist zaterdagavond in de 'eerste echte test' van het nieuwe seizoen te winnen van Vitesse. Dat…

  10. Heerenveen krijgt na nieuwe zege goed nieuws over Veerman 23:33

    Heerenveen krijgt na nieuwe zege goed nieuws over Veerman

    De spelers van VVV-Venlo hadden het zaterdag gemunt op Joey Veerman van sc Heerenveen. De middenvelder en smaakmaker van de…

  11. Tiental Ajax verslaat strijdend Vitesse in geweldig voetbalgevecht 23:04

    Tiental Ajax verslaat strijdend Vitesse in geweldig voetbalgevecht

    Ajax heeft ook na drie Eredivisie-wedstrijden nog geen steek laten vallen. Na een rode kaart voor Edson Alvarez moesten de…

  12. Real Madrid houdt zege over aan heet avondje in Villamarín 22:56

    Real Madrid houdt zege over aan heet avondje in Villamarín

    Gemakkelijk ging het niet, maar regerend kampioen Real Madrid heeft die punten overgehouden aan de uitwedstrijd tegen Real…

  13. Inter verslaat Fiorentina in spectaculaire seizoensstart 22:53

    Inter verslaat Fiorentina in spectaculaire seizoensstart

    Internazionale is het nieuwe seizoen op spectaculaire wijze begonnen. In een zeer vermakelijk en doelpuntrijk duel werd…

  14. Slot baalt van 'duur puntverlies' tegen 'opportunistisch' Fortuna 22:15

    Slot baalt van 'duur puntverlies' tegen 'opportunistisch' Fortuna

    Arne Slot heeft met zijn AZ ook de tweede wedstrijd van het nieuwe Eredivisie-seizoen niet weten te winnen. Zijn ploeg had met…

  15. Heerenveen koploper na moeizame zege op rood VVV 22:03

    Heerenveen koploper na moeizame zege op rood VVV

    SC Heerenveen is er zaterdagavond in geslaagd om de perfecte score in de Eredivisie te behouden. Dit deden ze door een krappe…

  16. PEC-debutant Pherai: "Voelde voet niet meer van de spanning" 21:43

    PEC-debutant Pherai: "Voelde voet niet meer van de spanning"

    PEC Zwolle won zaterdag met 4-0 van Sparta Rotterdam, maar geheel vlekkeloos ging het niet. Bij PEC stond debutant Immanuel…

  17. Sparta punt- en doelpuntloos: "Teleurstelling, maar geen irritatie" 21:21

    Sparta punt- en doelpuntloos: "Teleurstelling, maar geen irritatie"

    Door het speelschema werkt Sparta veel loodzware wedstrijden af in het begin van het seizoen, maar de uitwedstrijd tegen PEC…

  18. AZ roept het over zichzelf af en ziet Fortuna langszij komen 20:48

    AZ roept het over zichzelf af en ziet Fortuna langszij komen

    AZ heeft zaterdag een 1-3 voorsprong uit handen gegeven tegen Fortuna Sittard: 3-3. De Alkmaarders kwamen snel op achterstand…

  19. Schalke 04 zet dramatische reeks voort tegen Werder Bremen 20:47

    Schalke 04 zet dramatische reeks voort tegen Werder Bremen

    Schalke 04 heeft nog altijd geen einde weten te maken aan de dramatische reeks waar de club aan bezig is. Ook de thuiswedstrijd…

  20. Chelsea speelt na 3-0 achterstand gelijk bij WBA 20:29

    Chelsea speelt na 3-0 achterstand gelijk bij WBA

    Chelsea zal zaterdagavond blij zijn met een punt op bezoek bij West Bromwich Albion en dat zegt genoeg over de avond die de…

  21. Eerlijke Rayhi wil naar Saudi-Arabië: "Het gaat puur om het geld" 20:25

    Eerlijke Rayhi wil naar Saudi-Arabië: "Het gaat puur om het geld"

    Als het aan Mohamed Rayhi ligt, vervolgt hij zijn carrière bij Al-Batin uit Saudi-Arabië. Na de 4-0 nederlaag met Sparta tegen…

  22. Kudus behoudt basisplaats bij Ajax, Tagliafico keert terug 19:54

    Kudus behoudt basisplaats bij Ajax, Tagliafico keert terug

    Mohammed Kudus was vorige week uitstekend op dreef in de wedstrijd van Ajax tegen RKC Waalwijk als vervanger van Ryan…

  23. Nigel de Jong: "Denk dat De Boer de logische opvolger is" 19:31

    Nigel de Jong: "Denk dat De Boer de logische opvolger is"

    De aanstelling van Frank de Boer als nieuwe bondscoach van Oranje deed het nodige stof opwaaien en dat heeft Nigel de Jong wel…

  24. Cocu beleeft rampavond in Championship en is nog puntloos 19:00

    Cocu beleeft rampavond in Championship en is nog puntloos

    Phillip Cocu zag het seizoen van Derby County vorig voetbaljaar als een nachtkaars uitgaan en is ook dit seizoen niet goed…

  25. Ook vijfde wedstrijd van NAC Breda levert drie punten op 18:28

    Ook vijfde wedstrijd van NAC Breda levert drie punten op

    Het loopt als een trein bij NAC Breda sinds Maurice Steijn de hoofdtrainer is van de Brabanders. De nieuwe coach van de…

  26. PEC Zwolle pakt eerste winst tegen geplaagd tiental Sparta 18:24

    PEC Zwolle pakt eerste winst tegen geplaagd tiental Sparta

    PEC Zwolle heeft zaterdag op overtuigende wijze afgerekend met het nog puntloze Sparta Rotterdam. Na 45 saaie minuten stond de…

  27. Everton wint ook derde duel en gaat aan kop in Engeland 18:01

    Everton wint ook derde duel en gaat aan kop in Engeland

    Marcel Brands ziet dat het goed is bij Everton. Niet de rode, maar de blauwe formatie uit Liverpool staat momenteel namelijk aan…

  28. 17:33

    Buitenspel: deze spelers kunnen dit weekend niet spelen

  29. Dortmund verliest van Augsburg, Leverkusen gelijk 17:24

    Dortmund verliest van Augsburg, Leverkusen gelijk

    Borussia Dortmund is al in de tweede speelronde tegen puntenverlies aangelopen in de Bundesliga. De titelkandidaat zegevierde…

  30. Hateboer en De Roon fleuren Atalanta-debuut Lammers op 16:59

    Hateboer en De Roon fleuren Atalanta-debuut Lammers op

    Atalanta is zaterdag het nieuwe seizoen in de Serie A begonnen met een doelpuntrijke zege tegen Torino. Mede door doelpunten van…

  31. KNVB reageert: "Meeste fans gedragen zich voorbeeldig" 16:21

    KNVB reageert: "Meeste fans gedragen zich voorbeeldig"

    Sportminister Tamara van Ark liet eerder vandaag in het Algemeen Dagblad kritische geluiden horen over de gang van zaken in de…

  32. Video: Hateboer scoort na bijna anderhalf jaar weer in Serie A 16:04

    Video: Hateboer scoort na bijna anderhalf jaar weer in Serie A

    Hans Hateboer heeft zaterdag tegen Torino voor het eerst sinds 4 april 2019 een doelpunt in de Serie A gemaakt. De…

  33. 'Feyenoord-bankzitter Bozenik in belangstelling Serie A-clubs' 15:59

    'Feyenoord-bankzitter Bozenik in belangstelling Serie A-clubs'

    Robert Bozenik kan Feyenoord alweer de rug toekeren. De spits staat in de belangstelling van Hellas Verona en Cagliari, zo weet…

  34. United ontsnapt na knotsgek einde aan puntenverlies 15:35

    United ontsnapt na knotsgek einde aan puntenverlies

    Manchester United heeft zaterdag na een bizarre slotfase drie punten overgehouden aan de uitwedstrijd tegen Brighton & Hove…

  35. Compliment voor Twente-fans: "Ging beter dan bij Feyenoord" 14:57

    Compliment voor Twente-fans: "Ging beter dan bij Feyenoord"

    Joël Drommel vindt dat de supporters van FC Twente zich vrijdag tijdens het competitieduel met FC Groningen (3-1) goed hebben…

  36. Pedersen: "Kudus kan een internationale topspeler worden" 14:27

    Pedersen: "Kudus kan een internationale topspeler worden"

    Mohammed Kudus lijkt zich snel aan te passen bij Ajax. De twintigjarige Ghanees kwam deze zomer voor negen miljoen euro over van…

  37. Koeman ziet zichzelf niet als boeman bij Suárez-vertrek 13:58

    Koeman ziet zichzelf niet als boeman bij Suárez-vertrek

    Ronald Koeman heeft zaterdag vooruitgeblikt op de wedstrijd van FC Barcelona tegen Villarreal. Op de persconferentie ging het…

  38. Kritiek van Commissie Mijnals gepareerd: "Het is geen onwil" 13:24

    Kritiek van Commissie Mijnals gepareerd: "Het is geen onwil"

    Houssin Bezzai kan zich niet vinden in de kritiek op de aanstelling van Frank de Boer als bondscoach van het Nederlands elftal.…

  39. Weer geen basisplaats voor Van de Beek bij Man United 12:58

    Weer geen basisplaats voor Van de Beek bij Man United

    Donny van de Beek begint ook in de tweede competitiewedstrijd van Manchester United op de bank. Tegen Brighton & Hove Albion…

  40. Kritiek op Koeman: "Pff, ik ga zijn naam niet eens uitspreken" 12:30

    Kritiek op Koeman: "Pff, ik ga zijn naam niet eens uitspreken"

    Joaquín Sánchez Rodríguez, beter bekend als Joaquín, bewaart geen goede herinneringen aan zijn kortstondige samenwerking met…

  41. Transferweekje: Aouar, Dest, Koopmeiners en Riqui Puig 12:00

    Transferweekje: Aouar, Dest, Koopmeiners en Riqui Puig

    De transferzomer nadert zijn einde. Hoewel het coronavirus de voetbalwereld op z'n kop heeft gezet, wordt er deze…

  42. Mauro Júnior ontwikkelt zich bij PSV: "Hard werken is belangrijk" 11:42

    Mauro Júnior ontwikkelt zich bij PSV: "Hard werken is belangrijk"

    Mauro Júnior keert zondag terug op bekend terrein. Met PSV neemt hij het op tegen Heracles Almelo, de club waar hij vorig…

  43. Tadic: "Antony heeft potentie om zo goed te worden als Ziyech" 11:12

    Tadic: "Antony heeft potentie om zo goed te worden als Ziyech"

    Antony heeft in zijn eerste maanden in Amsterdamse dienst een goede indruk gemaakt. Zo ook op Dusan Tadic, die denkt dat de…

  44. 'Inter Miami laat oog vallen op Feyenoord-captain Berghuis' 10:57

    'Inter Miami laat oog vallen op Feyenoord-captain Berghuis'

    De toekomst van Steven Berghuis ligt mogelijk in de Verenigde Staten. Volgens Voetbal International heeft Inter Miami de…

  45. Sportminister geeft supporters een laatste waarschuwing 10:30

    Sportminister geeft supporters een laatste waarschuwing

    Als voetbalsupporters dit weekend de coronaregels weer overtreden, dan overweegt het kabinet om fans uit stadions te weren. Dat…

  46. Complimenten voor Eiting: "Aan de bal voelt hij geen druk" 09:52

    Complimenten voor Eiting: "Aan de bal voelt hij geen druk"

    Carel Eiting kende vrijdagavond een geslaagd debuut voor Huddersfield Town. The Terriers veroverden hun eerste punten van het…

  47. Solskjaer: "Getuigt van weinig respect voor Van de Beek" 09:39

    Solskjaer: "Getuigt van weinig respect voor Van de Beek"

    Terwijl clubs Chelsea, Liverpool en Manchester City deze zomer veel nieuwe spelers aantrokken, hield Manchester United zich…

  48. 'FC Groningen meldt zich met tweede bod voor Harroui' 09:20

    'FC Groningen meldt zich met tweede bod voor Harroui'

    FC Groningen heeft de komst van Abdou Harroui nog niet uit het hoofd gezet. De Trots van het Noorden gaat zich dit weekend met…

  49. 'Leeds United troeft Italiaanse clubs af in strijd om Kerk' 08:55

    'Leeds United troeft Italiaanse clubs af in strijd om Kerk'

    De toekomst van Gyrano Kerk ligt waarschijnlijk niet in Italië, maar in Engeland. Leeds United nadert een akkoord met FC…

  50. 'Feyenoord houdt adem in: vertrek Berghuis niet ondenkbaar' 08:40

    'Feyenoord houdt adem in: vertrek Berghuis niet ondenkbaar'

    Met het einde van de zomerse transferperiode in zicht moet Feyenoord rekening houden met het vertrek van Steven Berghuis. Er…

  51. Spoorboekje: Ajax, Cocu en Bosz in actie, Real Madrid en Inter 07:00

    Spoorboekje: Ajax, Cocu en Bosz in actie, Real Madrid en Inter

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  52. Gisteren gemist: Derks overleden, zege FC Twente en Sangaré 00:30

    Gisteren gemist: Derks overleden, zege FC Twente en Sangaré

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

Meer nieuws