Man City overleeft lastig eerste uur en zet reuzenstap naar finale

28 april 2021 – Het leek er lange tijd niet op, maar Manchester City heeft woensdag een enorme stap gezet naar de Champions League-finale. De Engelsen werden in het eerste uur weggespeeld door Paris Saint-Germain, maar kwamen een 1-0 achterstand door twee curieuze doelpunten te boven: 1-2. PSG gaf de voorsprong uit handen en eindigde door een rode kaart voor Idrissa Gueye zelfs nog met tien man.

Man City overleeft lastig eerste uur en zet reuzenstap naar finale

Slapeloze nachten, die had Pep Guardiola gehad ter voorbereiding op de kraker in Parijs. De trainer had lang de tijd nodig gehad om te broeden op een plan voor het bestrijden van PSG. Echt goed pakte zijn plan uiteindelijk niet uit. In de eerste helft was PSG meer dan de bovenliggende partij tegen de koploper van Engeland. City won afgelopen weekend nog de League Cup, maar merkte al snel dat PSG andere koek was. De Fransen combineerden er op los en met name Neymar, Angel Di Maria en Kylian Mbappé hadden er zin in. Ook Mitchel Bakker, die verassend een basisplaats had, hield zijn hoofd goed boven water.

De Nederlander speelde de grootste wedstrijd van zijn carrière en sprong zijn ploeggenoten al na een kwartier juichend in de armen. Uit een vlijmscherpe corner van Di Maria kopte aanvoerder Marquinhos uitstekend raak in de verre hoek voor de 1-0. Het was al de 103e assist van Di Maria in dienst van de Parijzenaars. Die hoekschop werd direct voor het doel geslingerd, maar de twee corners daarvoor werden kort genomen. Daaruit kon Neymar gevaar stichten. De Braziliaan was een plaag voor de defensie van Man City. Een kwartier na de 1-0 werd het ook bijna 2-0. Leandro Paredes kopte net naast vanuit een hoekschop.

Dat was een grote kans, maar verder kreeg PSG vooral grote mogelijkheden. Het combineerde uitstekend en was feller en scherper dan Manchester City. De Engelsen kregen voor rust nauwelijks kansen. Alleen Phil Foden had de mogelijkheid om te scoren, maar schoot van dichtbij hard tegen Keylor Navas aan. Dat, en een halve inzet van Bernardo Silva, waren eigenlijk de enige twee wapenfeiten van Manchester City voor de pauze. Het viel vooral op dat het gebrek aan een echte spits zich deed voelen. Met het laten warmlopen van Raheem Sterling en Gabriel Jesus gaf Guardiola eigenlijk zijn eigen ongelijk aan.

Wisselen deed de trainer echter niet meteen. Daardoor bleef PSG even de betere ploeg en gleed Marco Verratti bijna een lage voorzet van Mbappé in het doel. Dat gebeurde niet en daarna kwam ineens de ommekeer. Na 64 minuten bracht Kevin De Bruyne de bal achteloos indraaiend en hoog voor het doel. De inlopende John Stones raakte de bal niet, maar dat had Keylor Navas kennelijk niet verwacht. De keeper reageerde te laat en zag de bal binnenvallen: 1-1. Die gelijkmaker kwam letterlijk uit de lucht vallen en bleek een enorme dreun voor PSG te zijn.

De Fransen waren het ineens namelijk helemaal kwijt. Waar de thuisploeg in het eerste uur dominant was, glipte het helemaal weg na die verrassende gelijkmaker. Zeven minuten na de goal van De Bruyne mocht Riyad Mahrez aanleggen voor een vrije trap. De directe tegenstander van Bakker leek de bal in de muur te schieten, maar omdat Presnel Kimpembe en Leandro Paredes ineens van elkaar af bewogen, ging de bal door de muur en in het doel: 1-2.

Manchester City vierde feest en bij PSG sloegen daarna de stoppen door. Neymar kreeg geel voor een late tackle op Ruben Dias en Idrissa Gana Gueye maakte het een kwartier voor tijd helemaal bont. De controleur ging vol op de kuit van Ilkay Gündogan staan en kreeg een directe en terechte rode kaart. Daarna zocht City met tien man nog naar meer, maar blijf het bij 1-2. Een uitslag waarvoor het uiteraard, zeker gezien het eerste uur, voor getekend zou hebben.

UEFA Champions League

gerelateerd