België volgt voorbeeld Oranje, Finnen in de wachtkamer

21 juni 2021 – België heeft zich maandagavond gekroond tot groepswinnaar van Groep B op het EK. Tegen Finland, dat als nummer drie met drie punten voorlopig in de wachtkamer zit, werd ook de derde groepswedstrijd winnend afgesloten: 0-2. Makkelijk ging dat niet voor onze zuiderburen, aangezien de Belgen pas na 75 minuten tot scoren kwamen. Daardoor volgt België het goede voorbeeld van Oranje en Italië en sluit het de groepsfase met negen punten af.

België volgt voorbeeld Oranje, Finnen in de wachtkamer

Na de eerste twee wedstrijden tegen Rusland (0-3) en Denemarken (1-2) winnend te hebben afgesloten, koos de bondscoach van de Belgen ervoor wat wijzigingen in de opstelling door te voeren. Roberto Martinez voerde maar liefst 8 (!) wissels door in de basisopstelling. Zo startte onder meer Kevin de Bruyne weer vanaf de eerste minuut, nadat hij vorige week na zijn blessure tegen de Denen alweer zijn rentree maakte. Daarnaast mocht het Belgische talent Jérémy Doku (19) zijn EK-debuut maken tegen de Scandinaviërs. De Finse ploeg van bondscoach Markku Kanerva maakte voorafgaand aan dit duel door de overwinning in de eerste speelronde ook nog steeds kans op een plek in de knock-outfase van het EK.

Hoewel maar weinig mensen hadden verwacht dat de Finnen deze poule zouden kunnen overleven, voetbalde Finland in de openingsfase van dit duel prima mee met de Belgen. In een zeer verdedigend 5-3-2 systeem, waarin zelfs de diepe spitsen ver op eigen helft terugzakten, maakten de Scandinaviërs het de titelfavoriet lastig. Het gevolg van alle wissels in de basisopstelling van België was duidelijk zichtbaar in de eerste helft. Er werd gespeeld in een laag tempo, er werden weinig kansen gecreëerd en de Finnen hielden vrij eenvoudig stand.

Na een halfuur gespeeld te hebben, ontstonden er eindelijk wat mogelijkheden voor de Rode Duivels, maar dit waren vooral afstandsschoten die richting de goed hoorbare Finse supporters op de tribune vlogen. Vijf minuten voor rust ontstond na een goede actie van de razendsnelle Doku een kans voor de Belgen. De vleugelspeler krulde de bal de verre hoek in, maar zag Lukas Hradecky zijn inzet onschadelijk maken, waardoor beide ploegen met een 0-0 ruststand de kleedkamer opzochten.

Zonder wijzigingen gingen de Rode Duivels op dezelfde manier van start als in het laatste gedeelte van het eerste bedrijf. Finland liet echter zien dat het met een goed georganiseerde organisatie een van de titelfavorieten heel moeilijk kon maken. Dat had ook te maken met de zwakke afronding bij de bezoekers, aangezien de Belgen, met name Eden Hazard en Nacer Chadli, wel degelijk de mogelijkheden kregen om het net te vinden.

Wanneer het vizier wel op scherp stond bij de Belgen, stond daar altijd weer doelman Hradecky. De uitblinker aan de Finse zijde keerde een poging van Hazard uitstekend, maar werd vervolgens toch nog verslagen. De Bruyne zette Romelu Lukaku alleen voor Hradecky, die de doelman vervolgens kansloos liet: 0-1. De VAR gooide vervolgens echter roet in het eten voor de Belgen. Lukaku stond nét aan buitenspel, waardoor de videoscheidsrechter de Duitse arbiter Felix Brych adviseerde om de goal af te keuren. Daardoor bleven de Finnen hoop houden op een stunt.

De hoop in die enorme stunt, want dat zou het zijn, vervloog echer al snel na de afgekeurde goal voor de Finnen. Uitgerekend doelman Hradecky tikte de bal ongelukkig in eigen doel, nadat een kopbal van Thomas Vermaelen op de paal belandde. Vervolgend zetten de Belgen nog even aan, waarna ze het duel beslisten. Romelu Lukaku draaide na een goede pass van De Bruyne uitstekend weg bij zijn directe tegenstander, waarna hij de Finse goalie kansloos liet: 0-2. Daardoor mag België zich als groepswinnaar opmaken voor de volgende ronde, waarin ze een nummer drie uit een andere poule zullen treffen. Finland zit in de wachtkamer en blijft hopen op de volgende ronde.

Man of the match: Romelu Lukaku

Eredivisie

gerelateerd