Ferguson blikt terug op Ronaldo-transfer: ''Konden we begrijpen''

27 september 2021 – Sir Alex Ferguson is ongelooflijk trots op wat zijn voormalige pupil Cristiano Ronaldo in korte tijd heeft bewerkstelligd op Old Trafford. De Portugese superster keerde in augustus terug naar Manchester United, de club waar hij onder Ferguson zijn doorbraak op het grote podium beleefde.

Ferguson blikt terug op Ronaldo-transfer: ''Konden we begrijpen''

United nam Ronaldo in 2004 over van Sporting Portugal, waar hij zijn jeugdopleiding genoot. Ronaldo won in zijn eerste periode in Engeland onder andere de Champions League. In september maakte hij zijn langverwachte rentree in de Premier League. Ronaldo scoorde direct twee keer tegen Newcastle United. ''Het was fantastisch'', begint Ferguson tegenover Sky Sports. De legendarische trainer zag de wedstrijd vanaf de tribune. ''Ik denk dat we wel een miljoen kaarten hadden kunnen verkopen voor die wedstrijd. Ik denk dat er ook wel honderden mensen zonder kaartje buiten het stadion stonden. Het was echt heel bijzonder.''

Ferguson is niet verrast dat Ronaldo nog altijd tot de besten in het wereldvoetbal behoort. ''Toen hij hier nog een kind was, was zijn leerontwikkeling al ontzettend snel. Hij is geboren met een bepaalde drive en mentaliteit. Zijn kennis over het spelletje groeit alleen maar. Hij heeft zichzelf echt opgeofferd om de beste te worden. Toen hij hier kwam, noemden mensen hem een duikelaar. En natuurlijk: dat had hij een beetje over zich. Maar hij kon aanvallen met een ongekende snelheid.'' 

De Schot haalt nog een leuke anekdote boven water over de van Juventus overgekomen aanvaller. ''Cristiano ging altijd nog door na de training. Ik weet nog: we moesten zaterdag tegen Arsenal spelen. En het regende gigantisch op het trainingscomplex. Ik zei toen tegen hem dat de grond te zacht zou worden en dat ik liever had dat hij het veld zou verlaten. Toen ik eenmaal op kantoor kwam en uit het raam keek, zag ik dat hij was verder gaan trainen op kunstgras. Ik kon er eigenlijk niets tegenin brengen.''

Lees ook: Mooie beelden: Ronaldo steunt door hem geraakte steward

Ronaldo verliet Ferguson en consorten in 2009 voor een droomtransfer naar Real Madrid. In 438 duels voor De Koninklijke zou de Portugees uiteindelijk 450 doelpunten maken en vier keer de Champions League winnen. Ferguson: ''We wilden Cristiano niet in de weg zitten. Real Madrid was een club die geweldige spelers van wereldklasse had voortgebracht. Wij konden begrijpen dat hij die stap wilde maken. En met Antonio Valencia hebben we uiteindelijk een heel succesvolle vervanger in huis gehaald, dus achteraf is het ook een goede zet geweest.''

Premier League

gerelateerd