De Vrij blij met woorden Van Hanegem: "Enorm compliment"

4 mei 2021 – Voor het eerst sinds 2017 heeft Stefan de Vrij een prijs gewonnen in zijn loopbaan. Afgelopen weekend kroonde de verdediger zich met Internazionale tot landskampioen in Italië, wat voor de club de eerste titel is sinds 2010. De Vrij is er trots op.

De Vrij blij met woorden Van Hanegem: "Enorm compliment"

Vorig seizoen werd de Nederlander verkozen tot beste verdediger van de Serie A. Of hij dit seizoen wederom in de race is voor die prijs, weet hij niet. "Geen idee hoe ik er dit seizoen voor sta, daar ben ik ook niet mee bezig'', vertelt hij in gesprek met het Algemeen Dagblad. "Dit was een schitterend seizoen. Na de lockdown hebben we eerst de Serie A uitgespeeld, toen was er het afmaken van de Europa League in Duitsland en vrij snel daarna de nieuwe competitie. Ik heb er sinds juni meer dan zestig wedstrijden op zitten, maar toch voel ik geen vermoeidheid. Ik miste nog wel wedstrijden door corona. Ook interlands. Ik was twee dagen grieperig en raakte mijn reuk en smaak kwijt. Maar ik was er gelukkig snel weer bovenop.''

Achteraf gezien kan het voor Inter als positief worden gezien dat het vroegtijdig uitgeschakeld werd in Europa, waardoor de volle focus op de competitie kon. "Dat zal je uit mijn mond nooit horen. Het was een teleurstelling dat we werden uitgeschakeld. En ook nu voel ik me nog fris en fit. Er zijn nog vier competitiewedstrijden en daarna start al snel de voorbereiding op het EK. Met de poulewedstrijden in eigen land. En met publiek in de Arena. Ik weet nog dat ik als kind het EK 2000 in eigen land volgde. Toen we eruit vlogen tegen Italië in de halve finale, durfde ik de penaltyreeks niet meer te kijken. Ben ik buiten gaan voetballen. Ik kijk ernaar uit", zegt De Vrij.

Door de blessure van Virgil van Dijk is de verwachting dat De Vrij samen met Matthijs de Ligt het hart van de defensie zal vormen op het EK. Willem van Hanegem heeft in ieder geval al het vertrouwen in hem. Hij noemde De Vrij onlangs één van de beste verdedigers ter wereld. Volgens hem ziet niet iedereen dat, en zou dat ook aan de speler zelf liggen. "Ik vond het een enorm compliment om te lezen dat zo'n legende zo over je denkt'', zegt De Vrij. "En hij heeft misschien wel gelijk. Dat ik niet zo vaak op de voorgrond ben te vinden, heeft denk ik ook met mijn karakter te maken. Zo ben ik ook wel een beetje opgevoed en dat vind ik prima.''

Serie A

gerelateerd