Virgil van Dijk: overtuigd van zichzelf, zonder arrogant te zijn

24 april 2018 – Scouts zagen in hem de nieuwe Jaap Stam, toch kon Virgil van Dijk zijn oude club Willem II niet overtuigen om hem een contract aan te bieden. Via FC Groningen, Celtic en Southampton haalde hij alsnog de top, waarvan hij al op jonge leeftijd wist dat hij die zou halen. Inmiddels is hij zijn idool Gerard Piqué genaderd en brengt hij nieuw elan, dat Liverpool zo hard nodig had, op Anfield. Een portret van de leider van The Reds.

Virgil van Dijk: overtuigd van zichzelf, zonder arrogant te zijn

In Tilburg en omgeving maken ze nog altijd ruzie over wie Van Dijk niet goed genoeg vond voor de hoofdmacht. Andries Jonker en Alfons Groenendijk wijzen naar Henri van der Vegt, die op zijn beurt juist weer de verantwoordelijkheid bij de jeugdopleiding neerlegt. Feit is dat Van Dijk geen (goede) aanbieding kreeg, bij de club waar hij bijna heel zijn jeugd doorbracht. Als FC Groningen-scout Grads Fühler hem ziet spelen, weet 'ie genoeg: deze speler moeten we hebben. Het gevoel richting het noorden is ook bij de jonge speler goed en dus verhuist hij naar de andere kant van het land.

Daar kent hij - net als in de B1 in Tilburg, toen hij problemen kreeg nadat hij in korte tijd 20 centimeter groeide - wel wat opstartproblemen. Blessureleed en aanpassingsproblemen zijn schering en inslag tijdens de eerste maanden. Gelukkig krijgt hij steun van zijn moeder, opa, broertje en zusje. Het contact met zijn vader - het is de reden dat Virgil op zijn shirt staat in plaats van Van Dijk - verbreekt hij op eigen initiatief, na de scheiding van zijn ouders. Op zijn arm laat hij de naam van zijn moeder (Fo Sieeuw) tatoeëren.

Piqué als voorbeeld
Gelukkig voor de sterke centrale verdediger, die zichzelf omschrijft als iemand met 'zware botten en spieren', komt er beterschap. Aan het einde van het seizoen 2010/2011 mag hij invallen tegen ADO Den Haag in de competitie (zijn debuut), twee weken later doet hij dat in de play-offs weer. Op bezoek in de Hofstad gaat FC Groningen met Virgil als invaller met 5-1 onderuit. In de return maken ze die achterstand echter goed, mede dankzij twee doelpunten en een assist van Van Dijk tijdens zijn eerste basisplaats, nog als rechtsback.

Als jonge verdediger kijkt hij graag naar Gerard Piqué. Bij FC Groningen neemt hij zelfs een cursus Spaans, niet alleen omdat hij de taal mooi vindt. Zijn droom is om ooit voor FC Barcelona te spelen, idool Piqué achterna. Van Dijk droomt van het allerhoogste podium - daar waar hij dinsdagavond staat - en heeft ook vertrouwen daar ooit daadwerkelijk te staan. "Ik wil het allerhoogste bereiken. Ik heb heel veel vertrouwen in mezelf", is hij overtuigd, zonder arrogant te zijn.

Binnen enkele jaren komt de centrale verdediger op in de Eredivisie en toont de Nederlandse top interesse. Maar net als in zijn jeugdige jaren kiest Van Dijk voor de club die wél doorpakt: Celtic. Met zijn imposante postuur, koppend vermogen is hij gemaakt voor de Schotse competitie. "Dit is de beste speler met wie ik ooit heb samen gespeeld', looft keeper Craig Gordon. In Schotland wordt hij meermaals genomineerd voor 'De beste speler speler van Schotland'. Ook zijn leiderschap valt op, want nadat Jose Fonte door Ronald Koeman naar Southampton wordt gehaald, is Van Dijk de enige logische nieuwe captain.

Contact met Koeman
Niet veel later meldt de Nederlandse manager zich ook voor Van Dijk. Hij durft het aan de sterke achterhoedespeler een kans te geven in de Premier League. "Koeman is een fantastische trainer-coach. Samen met zijn broer Erwin. Hij zou een uitstekende bondscoach kunnen zijn", suggereert de verdediger een jaar na zijn komst. De hoop op de toekomst is opeens op hem gevestigd. Het jongetje - weliswaar groot van postuur - die bij Groningen droomde van een plek naast Piqué, is zelf inmiddels international en gegroeid tot een van de meest gewilde verdedigers ter wereld.

Maar voor het eerst komt hij in een positie dat men níet blij met hem is. Wordt hij door jeugdtrainers en oud-ploeggenoten steevast als 'voorbeeldig', 'rustig' en 'beleefd' afgeschilderd, belandt hij bij The Saints plotseling op de tribune. Hij wordt (als aanvoerder, want ook in het St. Mary's Stadium worden zijn leiderschapskwaliteiten gezien) uit de selectie gezet, omdat hij teveel bezig zou zijn met een transfer naar Liverpool.

Ook in die situatie raakt Van Dijk niet in paniek. De man die ooit samen met Tim Keurntjes (tegenwoordig De Graafschap) een kamer deelde, blijft rustig. Vertrouwen dat de clubs voor hem terugkomen en dat gebeurt: Liverpool en City melden zich, die eerste toont de meeste dadendrang. Met de 84,5 miljoen euro is hij de duurste verdediger én Nederlander ooit. Groningen en Willem II verdienen een leuk zakcentje aan hem. En door de jaren heen is er bijzonder weinig veranderd, want net als in Groningen is zijn (basis)debuut grandioos, dankzij zijn kwaliteiten in de lucht. Uitgerekend in de derby tegen Everton maakt hij vlak voor tijd de winnende: 2-1. Southampton zakt na de laatste wedstrijd van Van Dijk (speelronde 17) van plaats elf naar inmiddels plek achttien, waarbij het perspectief op handhaving bijzonder klein is momenteel.

Nieuw perspectief
Ondanks dat Liverpool Philippe Coutinho kwijtraakt, krijgt het met Van Dijk nieuw perspectief. Ook in Liverpool is hij namelijk een natuurlijke leider: was de verdediging lange tijd het zorgenkindje, is er sinds het aantrekken van Van Dijk rust achterin. De formatie van Jürgen Klopp krijgt beduidend minder tegengoals en het oogt een stuk zekerder. Reden om bang te zijn voor een ploeg als Manchester City is er niet (meer). De rust, power, leiderschapskwaliteiten waar ze in Groningen al over spraken, toont hij ook bij The Reds. Bij Oranje wordt Koeman, zoals Van Dijk al eerder, uitsprak aangesteld als bondscoach. Het aanvoerderschap is na het stoppen van Arjen Robben slechts een optelsom, voor de man die hem ook naar Southampton haalde.

Hoewel hij zijn cursus Spaans vooralsnog voor niets is geweest, is de bij Willem II overbodige en door Ajax en PSV te licht bevonden verdediger inmiddels op gelijke hoogte met zijn voormalige idool Piqué. Sterker nog: hij staat dinsdagavond tegen de ploeg die Piqué en co. uitschakelden. Met Van Dijk heeft Liverpool weer nieuw elan gekregen, wat ze tot de halve finale van de Champions League bracht.

Dat AS Roma uit de koker kwam, was ongetwijfeld een meevaller qua loting. Maar ook voor Real Madrid of Bayern München is Liverpool niet bang: met Virgil 'The Wall' van Dijk is er weer bravoure en geloof in tijden zoals 2005 toen ze de Champions League wonnen. Wie had dat gedacht toen hij op 1 mei 2011 debuteerde tegen ADO Den Haag. Van Dijk zelf, zijn moeder en opa ongetwijfeld wél. Hij heeft zijn woorden (meer dan) waargemaakt. De laatste stap is een tastbare hoofdprijs met een topclub: het kan zomaar gebeuren dit jaar. Met én dankzij Van Dijk.

Door: Nathan Sprey


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 27 mei 2018

  2. Van Gaal geeft binnen twee maanden duidelijkheid over toekomst 18:50

    Van Gaal geeft binnen twee maanden duidelijkheid over toekomst

    Het is nog altijd niet zeker dat Louis van Gaal zijn laatste klus als hoofdtrainer al achter de rug heeft. De 66-jarige…

  3. Video: Gerrard steekt loftrompet over oud-teamgenoot Kuyt 18:33

    Video: Gerrard steekt loftrompet over oud-teamgenoot Kuyt

    Steven Gerrard en Dirk Kuyt speelden jaren samen bij Liverpool en vormden een sterk koppel. De Engelse oud-middenvelder is…

  4. Klaassen strijdvaardig: "Vastbesloten om meer te gaan spelen" 18:16

    Klaassen strijdvaardig: "Vastbesloten om meer te gaan spelen"

    Hij kan terugkijken op een matig debuutseizoen bij Everton, maar toch is Davy Klaassen strijdbaar. De 25-jarige middenvelder wil…

  5. Kuyt geniet met volle teugen: "Kijk terug op iets prachtigs" 17:54

    Kuyt geniet met volle teugen: "Kijk terug op iets prachtigs"

    Dirk Kuyt heeft met volle teugen genoten van zijn afscheidswedstrijd. De man om wie het allemaal draaide zondagmiddag genoot van…

  6. Karius spreekt zich uit: "Liefst zou ik de tijd terugdraaien" 17:29

    Karius spreekt zich uit: "Liefst zou ik de tijd terugdraaien"

    Loris Karius heeft zich voor het eerst uitgebreid uitgesproken over zijn grote blunders in de Champions League-finale van…

  7. Video: Gullit maakt heerlijke parodie op 'fantastic game'-filmpje 17:20

    Video: Gullit maakt heerlijke parodie op 'fantastic game'-filmpje

    Ruud Gullit bewees zondagmiddag over een mooi staaltje humor te beschikken. Het voetbalicoon was aanwezig bij de…

  8. Van Gaal looft 'totale mens' Kuyt: "Voorbeeld voor medespelers" 17:00

    Van Gaal looft 'totale mens' Kuyt: "Voorbeeld voor medespelers"

    Louis van Gaal vond het belangrijkste aspect aan de voetballer Dirk Kuyt het feit dat hij een 'totaal mens' was. Het principe…

  9. Ajax Vrouwen sluit af met remise, FC Twente wint in Heerenveen 16:39

    Ajax Vrouwen sluit af met remise, FC Twente wint in Heerenveen

    Landskampioen Ajax is er in de laatste speelronde van de Eredivisie Vrouwen zondag niet in geslaagd om te winnen van nummer vijf…

  10. Mignolet over concurrent Karius: "Dan kun je niet veel zeggen" 16:15

    Mignolet over concurrent Karius: "Dan kun je niet veel zeggen"

    Terwijl Simon Mignolet zat weg te kwijnen op de bank in Kiev tijdens de Champions League-finale, ging concurrent Loris Karius…

  11. Fotoserie: de fraaie Dirk Kuyt Testimonial in beeld 15:54

    Fotoserie: de fraaie Dirk Kuyt Testimonial in beeld

    Dirk Kuyt heeft zondag een prachtig afscheid als profvoetballer gekend. De 37-jarige aanvaller kreeg een fraaie Testimonial in…

  12. Icoon Dirk Kuyt krijgt prachtig afscheid in sfeervolle Kuip 15:37

    Icoon Dirk Kuyt krijgt prachtig afscheid in sfeervolle Kuip

    De Dirk Kuyt Testimonial is zondagmiddag prachtig verlopen. In een zonovergoten en volle Kuip maakten vanmiddag meerdere sterren…

  13. Inter-coach Spalletti rekent op langer verblijf Icardi 15:11

    Inter-coach Spalletti rekent op langer verblijf Icardi

    Mauro Icardi maakte er afgelopen seizoen 29 in de Serie A en is daardoor zeer gewild op de transfermarkt. Internazionale-trainer…

  14. Gaat Neuer mee naar WK, dan is hij basisspeler 14:30

    Gaat Neuer mee naar WK, dan is hij basisspeler

    Joachim Löw heeft een knoop doorgehakt aangaande zijn selectie voor het WK in Rusland. De bondscoach van Duitsland heeft laten…

  15. Video: hoe Real Madrid de Champions League-winst vierde 14:09

    Video: hoe Real Madrid de Champions League-winst vierde

    Na het laatste fluitsignaal in Kiev was er zaterdag uiteraard groot feest in het kamp van Real Madrid. In deze video van het…

  16. Hoe verder met Karius? "Dit kan een trauma worden" 13:43

    Hoe verder met Karius? "Dit kan een trauma worden"

    Loris Karius beleefde zaterdag een absolute horroravond met twee kapitale blunders in de Champions League-finale tegen Real…

  17. Ronaldo komt enigszins terug op woorden over vertrek 13:12

    Ronaldo komt enigszins terug op woorden over vertrek

    Cristiano Ronaldo deed zaterdag stof opwaaien, door na de Champions League-eindzege te speculeren over een vertrek uit Madrid.…

  18. Ruud van Nistelrooy: "We gaan de carrière van Dirk eren" 13:00

    Ruud van Nistelrooy: "We gaan de carrière van Dirk eren"

    Ruud van Nistelrooy is een van de grote sterren die zondag zijn opwachting maakt bij de Dirk Kuyt Testimonial in De Kuip. De…

  19. Real-preses Perez: "Wij zijn het toppunt van het wereldvoetbal" 12:31

    Real-preses Perez: "Wij zijn het toppunt van het wereldvoetbal"

    Florentino Perez is een zeer tevreden voorzitter. De preses van Real Madrid zag zijn ploeg zaterdag voor de derde keer op rij de…

  20. Iniesta spreekt zich uit: "Willen kampioen van Azië worden" 12:07

    Iniesta spreekt zich uit: "Willen kampioen van Azië worden"

    Andrés Iniesta is deze week officieel begonnen aan zijn periode bij Vissel Kobe in Japan. De 34-jarige Spanjaard werd bij zijn…

  21. Video: Brands over zijn avontuur in de Premier League 11:52

    Video: Brands over zijn avontuur in de Premier League

    Na jarenlang de scepter te hebben gezwaaid bij PSV, gaat Marcel Brands aan de slag bij Everton als Director of Football.…

  22. Giggs over landgenoot Bale: "Beste speler uit Wales ooit" 11:25

    Giggs over landgenoot Bale: "Beste speler uit Wales ooit"

    Ryan Giggs was zelf een legendarische voetballer, maar vindt Gareth Bale de beste voetballer die Wales ooit heeft voortgebracht.…

  23. Terugblik op finale: records Zidane en Ronaldo, Liverpool faalt 11:02

    Terugblik op finale: records Zidane en Ronaldo, Liverpool faalt

    De Champions League-finale tussen Real Madrid en Liverpool die zaterdag in 3-1 eindigde heeft voldoende stof tot napraten…

  24. Zidane haalt schouders op: "Ronaldo blijft bij Real" 10:26

    Zidane haalt schouders op: "Ronaldo blijft bij Real"

    Cristiano Ronaldo baarde zaterdag opzien door twijfel te zaaien over zijn toekomst, maar Zinedine Zidane maakt zich geen zorgen.…

  25. Memphis: "Dan kom je bij Oranje ook met een lekker gevoel" 10:01

    Memphis: "Dan kom je bij Oranje ook met een lekker gevoel"

    Memphis kan terugkijken op een geweldig seizoen bij Olympique Lyon, zijn Franse werkgever die hij op de laatste speeldag van de…

  26. Van Bronckhorst looft karakter Kuyt: "Dirk is een winnaar" 09:34

    Van Bronckhorst looft karakter Kuyt: "Dirk is een winnaar"

    Giovanni van Bronckhorst werd vorig seizoen kampioen met Dirk Kuyt bij Feyenoord, maar kreeg onlangs de wind van voren toen de…

  27. Wijnaldum: "Manier waarop we verliezen is zuur" 09:10

    Wijnaldum: "Manier waarop we verliezen is zuur"

    Georginio Wijnaldum begon zaterdag in de basis bij Liverpool en speelde de hele wedstrijd tegen Real Madrid, maar kon met zijn…

  28. 09:06

    Fotoserie: Real Madrid klopt Liverpool in eindstrijd CL

  29. Video: feest in kleedkamer Real na winst op Liverpool 08:54

    Video: feest in kleedkamer Real na winst op Liverpool

    Na afloop van de gewonnen Champions League-finale tegen Liverpool was het in feest in de kleedkamer van Real Madrid in volle…

  30. Karius baalt: "Vind het heel erg voor mijn teamgenoten" 08:38

    Karius baalt: "Vind het heel erg voor mijn teamgenoten"

    Ontroostbaar was Loris Karius zaterdagavond na de verloren Champions League-finale tegen Real Madrid. De Duitse keeper van…

  31. Spoorboekje: Kuyt Testimonial, CL-nasleep en play-offs in België 07:00

    Spoorboekje: Kuyt Testimonial, CL-nasleep en play-offs in België

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  32. Gisteren gemist: Cristiano Ronaldo hint naar exit, Van Dijk baalt 00:30

    Gisteren gemist: Cristiano Ronaldo hint naar exit, Van Dijk baalt

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  33. Zidane over vergelijking met het Bale's doelpunt: "Niet hetzelfde" 00:00

    Zidane over vergelijking met het Bale's doelpunt: "Niet hetzelfde"

    Zinedine Zidane kon het doelpunt dat Gareth Bale maakte zaterdagavond in de Champions League-finale moeilijk vergelijken met…

  34. zaterdag 26 mei 2018

  35. Cristiano Ronaldo hint sterk naar vertrek bij Real Madrid 23:34

    Cristiano Ronaldo hint sterk naar vertrek bij Real Madrid

    Cristiano Ronaldo heeft bijzonder veel onduidelijkheid geschept over zijn toekomst bij Real Madrid. Na zijn vijfde (!) Champions…

  36. Van Dijk eerlijk na CL-finale: "We hebben terecht verloren" 23:24

    Van Dijk eerlijk na CL-finale: "We hebben terecht verloren"

    Het verlies in de Champions League-finale van zaterdagavond doet Virgil van Dijk ontzettend veel pijn. Het gevoel dat de 1-3…

  37. Bale baalde dat hij niet mocht spelen in CL-finale van Zidane 23:04

    Bale baalde dat hij niet mocht spelen in CL-finale van Zidane

    Gareth Bale speelde een absolute hoofdrol bij Real Madrid in de Champions League-finale zaterdagavond. Met een geweldige omhaal…

  38. Eerste diagnose Salah: arm uit de kom, ernst onduidelijk 22:53

    Eerste diagnose Salah: arm uit de kom, ernst onduidelijk

    Mohamed Salah viel in de Champions League-finale uit met een zware schouderblessure. De aanvaller van Liverpool werd door Real…

  39. Real Madrid breidt dankzij Bale hegemonie uit na uitvallen Salah 22:39

    Real Madrid breidt dankzij Bale hegemonie uit na uitvallen Salah

    Real Madrid heeft voor het derde jaar op rij beslag gelegd op de Champions League. Liverpool begon zeer sterk, totdat…

  40. Video: de twee enorme flaters van Liverpool-doelman Karius 22:32

    Video: de twee enorme flaters van Liverpool-doelman Karius

    Liverpool verloor zaterdagavond de finale van de Champions League tegen Real Madrid (3-1). Keeper Loris Karius speelde op z'n…

  41. Elia: "Was beetje een baby die om aandacht schreeuwde" 22:06

    Elia: "Was beetje een baby die om aandacht schreeuwde"

    Eljero Elia is blij om terug bij het Nederlands elftal te zijn. De aanvaller liet bij de vorige selectie nog weten ontstemd te…

  42. In beeld: de eerste helft van de Champions League-finale 21:35

    In beeld: de eerste helft van de Champions League-finale

    Na een ijzersterk begin van Liverpool, met kansjes van Mohamed Salah, Roberto Firmino en een kopbal van Virgil van Dijk, vocht…

  43. Buijs toont zich waardig verliezer: "Dit is geen smetje op vier jaar" 21:12

    Buijs toont zich waardig verliezer: "Dit is geen smetje op vier jaar"

    Trainer Danny Buijs kon zaterdagmiddag met Kozakken Boys de titel in de Tweede Divisie uiteindelijk niet grijpen. Toch is de…

  44. Jones looft Van Marwijk: "Houdt pers en fans tevreden" 20:40

    Jones looft Van Marwijk: "Houdt pers en fans tevreden"

    Brad Jones is vol lof over over bondscoach Bert van Marwijk. De trainer staats sinds kort aan het roer bij Australië en riep de…

  45. Oranje-dames in uitverkocht Abe Lenstra Stadion tegen Slowakije 20:21

    Oranje-dames in uitverkocht Abe Lenstra Stadion tegen Slowakije

    De Oranje-vrouwen spelen op dinsdag 12 juni aanstaande in een uitverkocht Abe Lenstra Stadion tegen Slowakije. De 24 duizend…

  46. Fulham wint duel van 200 miljoen en promoveert naar de PL 19:54

    Fulham wint duel van 200 miljoen en promoveert naar de PL

    Na een afwezigheid van vier seizoenen keert Fulham terug in de Premier League. De formatie uit Londen was zaterdag op Wembley…

  47. Van Dijk en Wijnaldum starten, geen verrassingen bij Real 19:40

    Van Dijk en Wijnaldum starten, geen verrassingen bij Real

    Voor het eerst sinds 2010 starten er twee Nederlanders bij dezelfde ploeg in de Champions League-finale. Zowel Virgil van Dijk…

  48. Martens helpt Barcelona naar de Spaanse bekerfinale 19:25

    Martens helpt Barcelona naar de Spaanse bekerfinale

    Lieke Martens is zaterdagavond van grote waarde geweest voor FC Barcelona. De sterspeler had een groot aandeel in de winst op…

  49. Liverpool-eigenaar: "Volgend seizoen om alle prijzen strijden" 19:04

    Liverpool-eigenaar: "Volgend seizoen om alle prijzen strijden"

    Het behalen van de Champions League-finale heeft Liverpool in alle geledingen veel vertrouwen gegeven. De club zag de (Europese)…

  50. Video: Vormer meldt zich voor eerste keer bij Oranje 18:51

    Video: Vormer meldt zich voor eerste keer bij Oranje

    Ruud Vormer meldde zich zaterdag voor de eerste keer bij het Nederlands elftal. Ons Oranje was erbij en volgde de middenvelder…

  51. Knol vertrekt bij Vitesse: "Was geen ruimte bij het eerste elftal" 18:18

    Knol vertrekt bij Vitesse: "Was geen ruimte bij het eerste elftal"

    Elf jaar nadat hij als speler vertrok bij Vitesse, trekt Ruud Knol wederom de deur achter zich dicht in Arnhem. De 37-jarige…

  52. Katwijk overleeft aanval Kozakken Boys en pakt titel 17:48

    Katwijk overleeft aanval Kozakken Boys en pakt titel

    VV Katwijk is kampioen van de Tweede Divisie. De ploeg van trainer Jack van den Berg had zaterdag aan een punt genoeg op bezoek…

Meer nieuws