Virgil van Dijk: overtuigd van zichzelf, zonder arrogant te zijn

24 april 2018 – Scouts zagen in hem de nieuwe Jaap Stam, toch kon Virgil van Dijk zijn oude club Willem II niet overtuigen om hem een contract aan te bieden. Via FC Groningen, Celtic en Southampton haalde hij alsnog de top, waarvan hij al op jonge leeftijd wist dat hij die zou halen. Inmiddels is hij zijn idool Gerard Piqué genaderd en brengt hij nieuw elan, dat Liverpool zo hard nodig had, op Anfield. Een portret van de leider van The Reds.

Virgil van Dijk: overtuigd van zichzelf, zonder arrogant te zijn

In Tilburg en omgeving maken ze nog altijd ruzie over wie Van Dijk niet goed genoeg vond voor de hoofdmacht. Andries Jonker en Alfons Groenendijk wijzen naar Henri van der Vegt, die op zijn beurt juist weer de verantwoordelijkheid bij de jeugdopleiding neerlegt. Feit is dat Van Dijk geen (goede) aanbieding kreeg, bij de club waar hij bijna heel zijn jeugd doorbracht. Als FC Groningen-scout Grads Fühler hem ziet spelen, weet 'ie genoeg: deze speler moeten we hebben. Het gevoel richting het noorden is ook bij de jonge speler goed en dus verhuist hij naar de andere kant van het land.

Daar kent hij - net als in de B1 in Tilburg, toen hij problemen kreeg nadat hij in korte tijd 20 centimeter groeide - wel wat opstartproblemen. Blessureleed en aanpassingsproblemen zijn schering en inslag tijdens de eerste maanden. Gelukkig krijgt hij steun van zijn moeder, opa, broertje en zusje. Het contact met zijn vader - het is de reden dat Virgil op zijn shirt staat in plaats van Van Dijk - verbreekt hij op eigen initiatief, na de scheiding van zijn ouders. Op zijn arm laat hij de naam van zijn moeder (Fo Sieeuw) tatoeëren.

Piqué als voorbeeld
Gelukkig voor de sterke centrale verdediger, die zichzelf omschrijft als iemand met 'zware botten en spieren', komt er beterschap. Aan het einde van het seizoen 2010/2011 mag hij invallen tegen ADO Den Haag in de competitie (zijn debuut), twee weken later doet hij dat in de play-offs weer. Op bezoek in de Hofstad gaat FC Groningen met Virgil als invaller met 5-1 onderuit. In de return maken ze die achterstand echter goed, mede dankzij twee doelpunten en een assist van Van Dijk tijdens zijn eerste basisplaats, nog als rechtsback.

Als jonge verdediger kijkt hij graag naar Gerard Piqué. Bij FC Groningen neemt hij zelfs een cursus Spaans, niet alleen omdat hij de taal mooi vindt. Zijn droom is om ooit voor FC Barcelona te spelen, idool Piqué achterna. Van Dijk droomt van het allerhoogste podium - daar waar hij dinsdagavond staat - en heeft ook vertrouwen daar ooit daadwerkelijk te staan. "Ik wil het allerhoogste bereiken. Ik heb heel veel vertrouwen in mezelf", is hij overtuigd, zonder arrogant te zijn.

Binnen enkele jaren komt de centrale verdediger op in de Eredivisie en toont de Nederlandse top interesse. Maar net als in zijn jeugdige jaren kiest Van Dijk voor de club die wél doorpakt: Celtic. Met zijn imposante postuur, koppend vermogen is hij gemaakt voor de Schotse competitie. "Dit is de beste speler met wie ik ooit heb samen gespeeld', looft keeper Craig Gordon. In Schotland wordt hij meermaals genomineerd voor 'De beste speler speler van Schotland'. Ook zijn leiderschap valt op, want nadat Jose Fonte door Ronald Koeman naar Southampton wordt gehaald, is Van Dijk de enige logische nieuwe captain.

Contact met Koeman
Niet veel later meldt de Nederlandse manager zich ook voor Van Dijk. Hij durft het aan de sterke achterhoedespeler een kans te geven in de Premier League. "Koeman is een fantastische trainer-coach. Samen met zijn broer Erwin. Hij zou een uitstekende bondscoach kunnen zijn", suggereert de verdediger een jaar na zijn komst. De hoop op de toekomst is opeens op hem gevestigd. Het jongetje - weliswaar groot van postuur - die bij Groningen droomde van een plek naast Piqué, is zelf inmiddels international en gegroeid tot een van de meest gewilde verdedigers ter wereld.

Maar voor het eerst komt hij in een positie dat men níet blij met hem is. Wordt hij door jeugdtrainers en oud-ploeggenoten steevast als 'voorbeeldig', 'rustig' en 'beleefd' afgeschilderd, belandt hij bij The Saints plotseling op de tribune. Hij wordt (als aanvoerder, want ook in het St. Mary's Stadium worden zijn leiderschapskwaliteiten gezien) uit de selectie gezet, omdat hij teveel bezig zou zijn met een transfer naar Liverpool.

Ook in die situatie raakt Van Dijk niet in paniek. De man die ooit samen met Tim Keurntjes (tegenwoordig De Graafschap) een kamer deelde, blijft rustig. Vertrouwen dat de clubs voor hem terugkomen en dat gebeurt: Liverpool en City melden zich, die eerste toont de meeste dadendrang. Met de 84,5 miljoen euro is hij de duurste verdediger én Nederlander ooit. Groningen en Willem II verdienen een leuk zakcentje aan hem. En door de jaren heen is er bijzonder weinig veranderd, want net als in Groningen is zijn (basis)debuut grandioos, dankzij zijn kwaliteiten in de lucht. Uitgerekend in de derby tegen Everton maakt hij vlak voor tijd de winnende: 2-1. Southampton zakt na de laatste wedstrijd van Van Dijk (speelronde 17) van plaats elf naar inmiddels plek achttien, waarbij het perspectief op handhaving bijzonder klein is momenteel.

Nieuw perspectief
Ondanks dat Liverpool Philippe Coutinho kwijtraakt, krijgt het met Van Dijk nieuw perspectief. Ook in Liverpool is hij namelijk een natuurlijke leider: was de verdediging lange tijd het zorgenkindje, is er sinds het aantrekken van Van Dijk rust achterin. De formatie van Jürgen Klopp krijgt beduidend minder tegengoals en het oogt een stuk zekerder. Reden om bang te zijn voor een ploeg als Manchester City is er niet (meer). De rust, power, leiderschapskwaliteiten waar ze in Groningen al over spraken, toont hij ook bij The Reds. Bij Oranje wordt Koeman, zoals Van Dijk al eerder, uitsprak aangesteld als bondscoach. Het aanvoerderschap is na het stoppen van Arjen Robben slechts een optelsom, voor de man die hem ook naar Southampton haalde.

Hoewel hij zijn cursus Spaans vooralsnog voor niets is geweest, is de bij Willem II overbodige en door Ajax en PSV te licht bevonden verdediger inmiddels op gelijke hoogte met zijn voormalige idool Piqué. Sterker nog: hij staat dinsdagavond tegen de ploeg die Piqué en co. uitschakelden. Met Van Dijk heeft Liverpool weer nieuw elan gekregen, wat ze tot de halve finale van de Champions League bracht.

Dat AS Roma uit de koker kwam, was ongetwijfeld een meevaller qua loting. Maar ook voor Real Madrid of Bayern München is Liverpool niet bang: met Virgil 'The Wall' van Dijk is er weer bravoure en geloof in tijden zoals 2005 toen ze de Champions League wonnen. Wie had dat gedacht toen hij op 1 mei 2011 debuteerde tegen ADO Den Haag. Van Dijk zelf, zijn moeder en opa ongetwijfeld wél. Hij heeft zijn woorden (meer dan) waargemaakt. De laatste stap is een tastbare hoofdprijs met een topclub: het kan zomaar gebeuren dit jaar. Met én dankzij Van Dijk.

Door: Nathan Sprey


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 16 oktober 2018

  2. Gisteren gemist: zeldzaam verlies Spanje, Schöne terug bij Ajax 00:30

    Gisteren gemist: zeldzaam verlies Spanje, Schöne terug bij Ajax

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  3. maandag 15 oktober 2018

  4. Video: PSV'er kopt monitor van verslaggever aan diggelen 23:54

    Video: PSV'er kopt monitor van verslaggever aan diggelen

    De monitor van FOX Sports-verslaggever Mark van Rijswijk moest er tijdens Jong PSV - Jong Ajax (2-1) aan geloven. Een harde…

  5. Löw gaat elftal van Duitsland aanpassen: "Proces met tegenslag" 23:46

    Löw gaat elftal van Duitsland aanpassen: "Proces met tegenslag"

    Joachim Löw zal het elftal van Duitsland tegen Frankrijk wijzigen. Dat heeft de bondscoach maandag aangekondigd. Löw vindt…

  6. Kroatië klopt Jordanië, Australië wint met PSV'ers in de basis 23:18

    Kroatië klopt Jordanië, Australië wint met PSV'ers in de basis

    Kroatië (op archiefbeeld) heeft een krappe oefenzege geboekt op Jordanië. De vice-wereldkampioen zegevierde maandagavond met…

  7. IJsland degradeert uit Divisie A na nederlaag tegen Zwitserland 22:53

    IJsland degradeert uit Divisie A na nederlaag tegen Zwitserland

    IJsland (op archiefbeeld) is maandag gedegradeerd uit Divisie A van de Nations League. Het land dat de afgelopen zomer…

  8. Engeland trakteert Spanje op een historische nederlaag 22:35

    Engeland trakteert Spanje op een historische nederlaag

    Engeland heeft in de Nations League een historische overwinning geboekt op Spanje (2-3). Het was ruim vijftien jaar geleden dat…

  9. Portugees moet België - Nederland in goede banen zien te leiden 22:16

    Portugees moet België - Nederland in goede banen zien te leiden

    De oefeninterland van Nederland tegen België is dinsdag in Portugese handen. Het is aan Artur Soares Dias om het duel in goede…

  10. Jong PSV wint de mini-topper van jeugdig Jong Ajax 21:48

    Jong PSV wint de mini-topper van jeugdig Jong Ajax

    Jong PSV heeft maandagavond de mini-topper van Jong Ajax gewonnen. De Eindhovense beloften zegevierden met 2-1.  Jong Ajax trad…

  11. Jong Ajax mist maar liefst veertien (!) spelers tegen Jong PSV 21:24

    Jong Ajax mist maar liefst veertien (!) spelers tegen Jong PSV

    Als gevolg van de interlandperiode mist Jong Ajax tegen Jong PSV maar liefst veertien spelers. Trainer Michael Reiziger moet…

  12. Video: Sterling schiet verwoestend hard raak tegen Spanje 21:05

    Video: Sterling schiet verwoestend hard raak tegen Spanje

    Raheem Sterling scoort zelden in het shirt van Engeland, maar tegen Spanje is het wel raak. Nadat de aanvaller van Manchester…

  13. PSV houdt rekening met winterse belangstelling voor spelers 20:27

    PSV houdt rekening met winterse belangstelling voor spelers

    PSV houdt rekening met winterse belangstelling voor haar spelers. Dat zegt technisch manager John de Jong, die beseft dat de…

  14. Koeman adviseert Belgen: "Geniet er nog even van" 19:43

    Koeman adviseert Belgen: "Geniet er nog even van"

    Ronald Koeman adviseert de Belgen vooral nog de vruchten te plukken van de huidige lichting Rode Duivels. De bondscoach van het…

  15. Oranje heeft één of twee vraagtekens voor duel met België 19:30

    Oranje heeft één of twee vraagtekens voor duel met België

    Het Nederlands elftal is nagenoeg fit voor de oefeninterland van dinsdag tegen België. Volgens Ronald Koeman zijn er één of…

  16. Fortuna Sittard vindt in Seegers nieuwe Hoofd Jeugdopleiding 18:53

    Fortuna Sittard vindt in Seegers nieuwe Hoofd Jeugdopleiding

    Fortuna Sittard heeft in Jurgen Seegers (42) een nieuwe Hoofd Jeugdopleiding gevonden. Hij is de opvolger van Claudio Braga, die…

  17. Turan moet vrezen voor celstraf: OM legt eis neer van 12,5 jaar 18:33

    Turan moet vrezen voor celstraf: OM legt eis neer van 12,5 jaar

    Arda Turan hangt een fikse celstraf boven het hoofd. Het Turkse Openbaar Ministerie eiste maandag 12 jaar en 5 maanden voor de…

  18. NEC's hoofdsponsor zit in serieuze financiële problemen 18:07

    NEC's hoofdsponsor zit in serieuze financiële problemen

    NEC-hoofdsponsor EnergieFlex zit in de financiële problemen. De energieleverancier heeft uitstel van betaling aangevraagd.…

  19. UEFA gaat meer geld investeren in ontwikkeling vrouwenvoetbal 17:47

    UEFA gaat meer geld investeren in ontwikkeling vrouwenvoetbal

    De UEFA gaat meer geld investeren in de ontwikkeling van het vrouwenvoetbal. Vanaf 2020 stelt de Europese voetbalbond voor ieder…

  20. Schöne verlaat Deense ploeg en meldt zich bij Ajax 17:06

    Schöne verlaat Deense ploeg en meldt zich bij Ajax

    Lasse Schöne meldt zich eerder dan gepland weer bij Ajax. Hij heeft de nationale ploeg van Denemarken verlaten en sluit zich…

  21. België gaat wisselen tegen Oranje: "Ook niet alles omgooien" 16:51

    België gaat wisselen tegen Oranje: "Ook niet alles omgooien"

    België grijpt de oefeninterland tegen Nederland aan om ook andere spelers minuten te gunnen. Dat kondigde bondscoach Roberto…

  22. Bijlow traint volledig mee bij Feyenoord en nadert rentree 16:36

    Bijlow traint volledig mee bij Feyenoord en nadert rentree

    Justin Bijlow nadert zijn rentree. De doelman van Feyenoord trainde maandag voor het eerst volledig mee sinds zijn knieblessure.…

  23. Mertens: "Hosanna-stemming is beetje typisch Nederlands" 16:24

    Mertens: "Hosanna-stemming is beetje typisch Nederlands"

    Dries Mertens is onder de indruk van het Nederlands elftal. Toch vindt slaat hij België hoger aan voor de oefeninterland van…

  24. VAK P: 'Qua supportersbeleid al naar Hoofdklasse gedegradeerd' 15:48

    VAK P: 'Qua supportersbeleid al naar Hoofdklasse gedegradeerd'

    VAK P is het supportersbeleid van FC Twente zat. Gisteren (zondag) werden twee supportersbussen van MVV teruggestuurd, omdat…

  25. Matthäus vindt dat Neuer basisplaats moet kwijtraken 14:58

    Matthäus vindt dat Neuer basisplaats moet kwijtraken

    Als het aan Lothar Matthäus ligt, dan komt er een wissel onder de lat bij de Duitse nationale ploeg. De voormalig topspeler…

  26. Boëtius is eerlijk: "Ik had niet ingezet op een transfer" 14:29

    Boëtius is eerlijk: "Ik had niet ingezet op een transfer"

    Als Jean-Paul Boëtius geen rode kaart had gepakt tegen De Graafschap, dan was hij nu nog speler van Feyenoord geweest. Daar is…

  27. Ramos denkt dat Kane zou slagen in Spanje: "Fantastische spits" 14:04

    Ramos denkt dat Kane zou slagen in Spanje: "Fantastische spits"

    Harry Kane heeft volgens Sergio Ramos alle kwaliteiten om te slagen in de Spaanse competitie. De verdediger van Real Madrid…

  28. Neymar hoopt van harte dat Messi doorgaat bij Argentinië 13:40

    Neymar hoopt van harte dat Messi doorgaat bij Argentinië

    Als het aan Neymar ligt, dan stopt Lionel Messi niet als international van Argentinië. De Braziliaan, die bij FC Barcelona…

  29. Oranje Leeuwinnen spelen in Utrecht play-off tegen Zwitserland 13:11

    Oranje Leeuwinnen spelen in Utrecht play-off tegen Zwitserland

    De wedstrijd tussen de Oranje Leeuwinnen en Zwitserland gaat gespeeld worden in het stadion van FC Utrecht. Dat heeft de KNVB…

  30. Vermaelen zes weken uit roulatie dankzij spierkwetsuur 12:47

    Vermaelen zes weken uit roulatie dankzij spierkwetsuur

    Het zit Thomas Vermaelen, niet voor het eerst in zijn carrière, niet mee. De verdediger van FC Barcelona heeft in de Nations…

  31. België slijpt de messen: "Duel met Oranje nooit vriendschappelijk" 12:10

    België slijpt de messen: "Duel met Oranje nooit vriendschappelijk"

    Ondanks dat er bij het duel tussen België en Nederland geen keiharde punten op het spel staan, nemen beide ploegen de wedstrijd…

  32. Wöber maakt overstap van Oostenrijk naar Jong Oostenrijk 11:53

    Wöber maakt overstap van Oostenrijk naar Jong Oostenrijk

    Omdat Maximilian Wöber bij Oostenrijk weinig uitzicht had op speeltijd in de oefeninterland tegen Denemarken, stapt hij over…

  33. Kuyt vindt dat selectie van Koeman er goed opstaat 11:31

    Kuyt vindt dat selectie van Koeman er goed opstaat

    Dirk Kuyt nam zaterdag afscheid van het Nederlands elftal en volgde de interland tegen Duitsland zodoende van dichtbij. De…

  34. Wales moet ook Ramsey missen in wedstrijd tegen Ierland 11:04

    Wales moet ook Ramsey missen in wedstrijd tegen Ierland

    Een fikse domper voor Wales: het land zal dinsdag zonder de twee beste spelers voor de dag komen in de Nations League-wedstrijd…

  35. Witsel kijkt uit naar duel met Oranje: "Willen wel winnen" 10:32

    Witsel kijkt uit naar duel met Oranje: "Willen wel winnen"

    Ondanks dat België tegen Nederland op papier een vriendschappelijke wedstrijd is, staat er uiteraard wel wat op het spel. Bij…

  36. Van der Vaart positief over Memphis: "In potentie een topspeler" 10:04

    Van der Vaart positief over Memphis: "In potentie een topspeler"

    Memphis Depay heeft een grote toekomst voor zich, verwacht Rafael van der Vaart. De middenvelder nam zaterdag afscheid bij…

  37. Verbeek vindt België de 'grote favoriet' tegen Nederland 09:40

    Verbeek vindt België de 'grote favoriet' tegen Nederland

    Het Nederlands elftal mag dan aan een revival bezig zijn, het is in ieder geval niet de favoriet voor de wedstrijd tegen België…

  38. Kroos-plaaggeest De Roon: "Het is het waard als je met 3-0 wint" 09:11

    Kroos-plaaggeest De Roon: "Het is het waard als je met 3-0 wint"

    Dat Marten de Roon tot de uitblinkers van de interland tussen Nederland en Duitsland behoorde, was enigszins een verrassing te…

  39. Van Hanegem stelt prioriteiten: "Het aanwezige talent herkennen" 08:51

    Van Hanegem stelt prioriteiten: "Het aanwezige talent herkennen"

    Volgens Willem van Hanegem is het allemaal niet zo ingewikkeld. De voormalig topvoetballer vindt niet dat Nederland het Duitse…

  40. Complimenten voor Memphis: "Hij was fenomenaal" 08:35

    Complimenten voor Memphis: "Hij was fenomenaal"

    Memphis Depay was een van de uitblinkers aan Oranje-zijde tijdens de interland tussen Nederland en Duitsland. In een rol als…

  41. Bale mist ook Nations League-wedstrijd tegen Ierland 08:15

    Bale mist ook Nations League-wedstrijd tegen Ierland

    Het is geen fijne interlandperiode voor Gareth Bale. De aanvaller van Real Madrid miste vorige week al de interland tegen Spanje…

  42. Wijnaldum: "Het lag altijd aan Strootman of aan mij" 07:58

    Wijnaldum: "Het lag altijd aan Strootman of aan mij"

    De stemming bij Oranje begint iets te veranderen, merkt Georginio Wijnaldum. De middenvelder zag dat het de laatste jaren…

  43. Van Dijk helpt De Ligt: "Hij heeft het heel goed opgepakt" 07:41

    Van Dijk helpt De Ligt: "Hij heeft het heel goed opgepakt"

    Opvallend was dat Matthijs de Ligt het tijdens de wedstrijd tegen Duitsland behoorlijk moeilijk had. De Ajax-verdediger had met…

  44. Spoorboekje: Koeman schuift aan en waar spelen Oranjevrouwen? 07:00

    Spoorboekje: Koeman schuift aan en waar spelen Oranjevrouwen?

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  45. Gisteren gemist: FC Twente verliest, Koscielny stopt bij Frankrijk 00:30

    Gisteren gemist: FC Twente verliest, Koscielny stopt bij Frankrijk

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  46. zondag 14 oktober 2018

  47. Heel erg fraai: Rashica schiet zijn eerste interlandgoal in kruising 23:54

    Heel erg fraai: Rashica schiet zijn eerste interlandgoal in kruising

    Milot Rashica's eerste doelpunt voor Kosovo was meteen een hele fraaie. In het Nations League-duel met Faroer Eilanden (1-1)…

  48. Gullit: "De Roon speelt op juiste manier ondergeschikte rol" 23:04

    Gullit: "De Roon speelt op juiste manier ondergeschikte rol"

    Ruud Gullit vond Marten de Roon zaterdag uitblinken tegen Duitsland. Bij afwezigheid van Davy Pröpper stond de oud-speler van…

  49. Italië handhaaft zich in Divisie A na verdiende zege op Polen 22:33

    Italië handhaaft zich in Divisie A na verdiende zege op Polen

    Op de valreep heeft Italië de eerste overwinning in de Nations League geboekt. Cristiano Biraghi maakte zondagavond op bezoek…

  50. Thauvin haakt af bij Frankrijk voor wedstrijd tegen Duitsland 22:16

    Thauvin haakt af bij Frankrijk voor wedstrijd tegen Duitsland

    Frankrijk moet het tegen Duitsland stellen zonder Florian Thauvin. De 25-jarige rechtsbuiten is geblesseerd en meldt zich…

  51. Slowakije moet op zoek naar een nieuwe bondscoach 21:46

    Slowakije moet op zoek naar een nieuwe bondscoach

    Slowakije (64) moet op zoek naar een nieuwe bondscoach. Jan Kozak heeft na de nederlaag van zaterdag in burenruzie met Tsjechië…

  52. Pusic spreekt Aitor aan op gedrag: "Natuurlijk zeg ik er wat van" 21:28

    Pusic spreekt Aitor aan op gedrag: "Natuurlijk zeg ik er wat van"

    FC Twente stelde zondag teleur tegen MVV (0-1 nederlaag), Aitor Cantalapiedra in het bijzonder. De buitenspeler was vervelend en…

  53. Koscielny stopt als international en klaagt over Deschamps 20:51

    Koscielny stopt als international en klaagt over Deschamps

    Laurent Koscielny (33) heeft zijn interlandcarrière beëindigd. In zijn uitleg verwijt de Franse verdediger bondscoach Didier…

Meer nieuws