Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

18 juni 2018 – Eén dag staat voor altijd in het collectieve geheugen van Panama gegrift: 10 oktober 2017. De nationale voetbalploeg versloeg buurman Costa Rica (1-0) en speelt vanmiddag tegen België voor het eerst in de historie op een WK. Los Canaleros zijn in het deelnemersveld een vreemde eend in de bijt. Hoe is dit voetbalsprookje ontstaan?

Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

Zo'n vier miljoen Panamezen juichen vanmiddag voor hun helden. Druk zal het vooral zijn in Panama City, de moderne, bruisende hoofdstad met een kleine 900.000 inwoners. Panama City is het economisch hart van het land, dat in Midden-Amerika ligt ingeklemd tussen Costa Rica en Colombia. Door de constante uitbreiding van het bekende Panamakanaal heeft de hoofdstad te maken met een gestage economische groei. Voor de vakantieliefhebber: Panama kent veel natuurlijk schoon met talloze tropische stranden, regenwouden en kraakhelder oceaanwater. Het is het reisje zéker waard!

Parallel aan de ontwikkelingen van het land, maakt de nationale ploeg ook stappen. De Panamezen waren in 2014 al dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië, maar moesten destijds een plek in de play-offs voor kwalificatie in extremis afstaan aan Mexico. Panama speelt haar kwalificatiewedstrijden onder de vlag van de CONCACAF, dat drie teams rechtstreeks aflevert aan ieder WK. Een vierde team kan zich plaatsen via play-offs middels een tweeluik met een land uit de Aziatische kwalificatiezone.

De eerste keer dat Panama meedeed aan een WK-kwalificatie was in 1978. Sindsdien bokst het land op tegen de grote landen. Het verschil tussen de grotere en kleinere landen binnen de CONCACAF is groot. Mexico (vijftien WK-deelnames), de Verenigde Staten (tien) en Costa Rica (vier) zijn de absolute veelvraten binnen deze kwalificatiezone. De enige overige landen die zich meer dan eens wisten te verzekeren van WK-deelname zijn Honduras (1982, 2010 en 2014) en El Salvador (1970 en 1982).

Zwakke eigen competitie 
De reden dat Panama lang achterbleef is volgens voetbaljournaliste Alessandra Mezquita, tevens voormalig Miss Panama, eenvoudig te verklaren. Volgens haar heeft dat alles te maken met de vaderlandse competitie met tegenwoordig tien professionele ploegen. "Tot zo'n vijftien jaar geleden speelden nagenoeg alle internationals in onze eigen competitie", legt Mezquita uit aan FCUpdate.nl. "Pas na die tijd zijn we spelers meer over de grens in de etalage gaan zetten, wat in de beginjaren vooral neer kwam op de Colombiaanse competitie. De jongens die destijds verder zijn gaan kijken dan Panama hebben, door hun ervaringen op en naast het veld, de groei van de nationale ploeg min of meer in gang gezet."

Bovendien maakten deze spelers de weg vrij voor een nieuwe generatie spelers om in het buitenland een succesvolle carrière op te bouwen. "Die jonge spelers keken erg tegen de oudere garde op, wat ook weer heeft bijgedragen aan de groei van Los Canaleros. Tegenwoordig speelt 95 procent van de internationals in Peru, Mexico, de Amerikaanse MLS en zelfs in Europa. Slechts een enkeling is nog actief in onze eigen competitie, die in al die jaren niet is veranderd."

Voetbalcultuur
Ondanks dat Panama lang verstoken is gebleven van internationaal succes, heeft het land een sterke voetbalcultuur. Mezquita: "We hebben in het verleden absoluut speciale spelers gehad bij de nationale ploeg, zoals Rommel Fernandez  (de aanvaller die speelde voor onder meer Tenerife en Valencia en op 27-jarige leeftijd overleed, red.) en de gebroeders Dely-Valdes (Julio kwam uit voor onder meer Paris Saint-Germain en Málaga, zijn broer Armando speelde bij Maccabi Tel Aviv). Bij de huidige ploeg zit de kracht hem echter in het collectief. De groep speelt al samen sinds de jeugd en worstelt al jaren om zich te plaatsen voor het WK. In 2013 waren ze al heel dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië. Ik denk dat toen bij de ploeg het besef is ontstaan wat nodig is om een heel land trots te maken met plaatsing voor het WK in Rusland."

De langgekoesterde droom werd dit seizoen werkelijkheid. Het hele land kwam op z'n kop te staan. President Juan Carlos Varela riep de dag na de kwalificatie uit tot nationale feestdag. Dirk Janssen, sinds 2015 Nederlands Ambassadeur in Panama, maakte het van dichtbij mee. "De plaatsing was een wonder. Alleen als Panama zou winnen en tegelijkertijd de Verenigde Staten zouden verliezen van Trinidad en Tobago, was kwalificatie een feit. En zo geschiedde. Later die avond besloot de uitzinnige president dat iedereen de volgende dag vrij had."

Ook Mezquita maakte dat van dichtbij mee wat plaatsing voor het WK losmaakte in Panama. "Het was een gekkenhuis. We zijn sowieso al een volk dat van feesten houdt, maar die dag ging het hele land door het lint. We zijn bovendien een trots, maar klein land. Succes komt dan ook niet zo vaak voor, al zouden we dat wel willen. Voor het komende WK verwacht ik dat het team strijdbaar, maar voorzichtig voor de dag komt. We hebben zowel fysiek als technisch niet de kwaliteiten van teams als België of Engeland, maar we hebben wel passie. Het team doet er alles aan om het land trots te maken en om onze groei aan de wereld te laten zien."

Kansen in Rusland
Nu het WK op het punt van beginnen staat, geeft niemand een stuiver voor de kansen van Panama. Helemaal omdat de poule met België, Engeland en Tunesië loodzwaar is. Het voordeel van Panama is dat de ploeg ervaren en al een tijd bij elkaar is. Van de huidige top tien recordinternationals zijn er maar liefst acht voetballers nog actief voor het nationale elftal. De lijst van recordinternationals wordt met 136 interlands aangevoerd door Gabriel Enrique Gómez, topscorer is Luis Tejada, met 42 goals in 101 optredens.

Janssen: "Dit WK is voor heel Panama een lang gekoesterde droom die uitkomt. Ik was aanwezig bij de beslissende wedstrijd tegen Costa Rica en heb nog nooit zoveel emotie gezien in een voetbalstadion. In Rusland verwacht ik dat zeker Engeland en België een maatje te groot zullen zijn, maar het internationale voetbal wordt steeds onvoorspelbaarder. Dus stiekem hoop ik op een punt. Wellicht maakt Panama een kans tegen Tunesië."

Door: Daan ten Berge

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 20 februari 2019

  2. Invallende Promes met Sevilla verder in Europa League 19:52

    Invallende Promes met Sevilla verder in Europa League

    Sevilla kan nog altijd voor de zesde keer in de clubhistorie beslag leggen op de Europa League. Ten koste van Lazio bereikten de…

  3. Keizer: "Het wordt moeilijk, maar we willen door in Europa League" 19:12

    Keizer: "Het wordt moeilijk, maar we willen door in Europa League"

    Marcel Keizer werkt aan een nieuwe speelwijze bij Sporting Sporting. In de gewonnen competitietopper tegen Sporting Braga wierp…

  4. Emery: "Özil moet constant zijn, zonder blessures of ziektes" 18:43

    Emery: "Özil moet constant zijn, zonder blessures of ziektes"

    Mesut Özil heeft zijn toekomst in eigen hand. Dat zegt manager Unai Emery. Sinds de kerst verscheen de Duitser (30) slechts…

  5. "Dat FC Groningen risico neemt met Fledderus lijkt me duidelijk" 17:59

    "Dat FC Groningen risico neemt met Fledderus lijkt me duidelijk"

    Ook de vermoedelijke aanstelling van Mark-Jan Fledderus (36) als technisch directeur van FC Groningen zorgt hier en daar voor…

  6. Advocaat Bayat: "Anderlecht betaalt niet vanwege geldproblemen" 17:14

    Advocaat Bayat: "Anderlecht betaalt niet vanwege geldproblemen"

    Het moddergooien tussen Mogi Bayat en Anderlecht gaat verder. Volgens de advocaat van de voetbalmakelaar wil de club niet…

  7. Ajax: "KNVB heeft zich achter Aboutaleb verscholen" 16:36

    Ajax: "KNVB heeft zich achter Aboutaleb verscholen"

    Ajax overweegt een rechtszaak tegen de KNVB. Reden is het verbod op uitsupporters bij de Klassieker in de halve finale van de…

  8. PSV Vrouwen plukt doelpuntenmachine Smits weg bij FC Twente 16:14

    PSV Vrouwen plukt doelpuntenmachine Smits weg bij FC Twente

    PSV Vrouwen versterkt zich voor volgend seizoen met Joëlle Smits. De negentienjarige spits komt over van FC Twente. Het talent…

  9. Overzicht: de felicitaties voor de jarige Van Hanegem (75) 15:53

    Overzicht: de felicitaties voor de jarige Van Hanegem (75)

    Willem van Hanegem viert vandaag (woensdag) zijn 75ste verjaardag. In heel voetbalminnend Nederland staat De Kromme weer even…

  10. Column: Van Marwijk is de ideale (interim)-coach van Feyenoord 15:23

    Column: Van Marwijk is de ideale (interim)-coach van Feyenoord

    Als de geruchten kloppen, dan is Bert van Marwijk kandidaat om de nieuwe bondscoach te worden van de Verenigde Arabische…

  11. Sarri mist Kepa tegen Malmö en mogelijk in de League Cup-finale 14:59

    Sarri mist Kepa tegen Malmö en mogelijk in de League Cup-finale

    Chelsea-manager Maurizio Sarri heeft in aanloop naar de return tegen Malmö nog een tegenvaller gekregen. De oefenmeester die al…

  12. Internazionale komt met statement: géén knieblessure bij Icardi 14:37

    Internazionale komt met statement: géén knieblessure bij Icardi

    Een opvallend statement van Internazionale: de club heeft naar buiten gebracht dat Mauro Icardi géén knieblessure heeft. Uit…

  13. Mac-Intosch moet problemen achterin bij Fortuna oplossen 14:09

    Mac-Intosch moet problemen achterin bij Fortuna oplossen

    Fortuna Sittard heeft Calvin Mac-Intosch definitief aangetrokken. De verdediger, die al een tijdje stage liep in Limburg, tekent…

  14. Bosz is niet bang voor uitdoelpunt en past tactiek niet aan 13:58

    Bosz is niet bang voor uitdoelpunt en past tactiek niet aan

    Peter Bosz gaat zijn manier van spelen met Bayer Leverkusen donderdagavond niet aanpassen in de Europa League. Hoewel hij met…

  15. Khedira geholpen aan hartprobleem en is nog een maand 'out' 13:12

    Khedira geholpen aan hartprobleem en is nog een maand 'out'

    Sami Khedira is woensdagochtend geholpen aan de hartritmestoornis, die eerder bij hem geconstateerd werd. Om die reden reisde de…

  16. Van Nieff genoot van bijzondere beloftenderby: "Fantastisch" 12:32

    Van Nieff genoot van bijzondere beloftenderby: "Fantastisch"

    FC Twente degradeerde vorig seizoen uit de Eredivisie en daarmee verdween ook de derby met Heracles Almelo voor minimaal een…

  17. Goed nieuws NAC: topscorer Te Vrede hard op de weg terug 12:01

    Goed nieuws NAC: topscorer Te Vrede hard op de weg terug

    NAC Breda heeft woensdagochtend goed nieuws gekregen: clubtopscorer Mitchell te Vrede heeft de groepstraining namelijk weer…

  18. Levante-aanvaller Boateng volgt Hamsik naar Dalian Yifang 11:27

    Levante-aanvaller Boateng volgt Hamsik naar Dalian Yifang

    Yannick Carrasco, Nico Gaitán en Marek Hamsik krijgen bij Dalian Yifang nog een nieuwe collega met Europese voetbalervaring…

  19. Tops en flops van Champions League-avond zonder goals 11:00

    Tops en flops van Champions League-avond zonder goals

    Drie jaar geleden beleefden we voor het laatst een doelpuntloze Champions League-avond. Dinsdag was het weer raak. Liverpool…

  20. Valverde verdedigt Suárez en vindt dat Barcelona te weinig kreeg 10:51

    Valverde verdedigt Suárez en vindt dat Barcelona te weinig kreeg

    FC Barcelona-trainer Ernesto Valverde heeft het opgenomen voor Luis Suárez. De aanvaller kreeg veel kritiek na zijn matige…

  21. Lyon-trainer Genesio deels tevreden na remise: "We leven nog" 10:21

    Lyon-trainer Genesio deels tevreden na remise: "We leven nog"

    Olympique Lyon-trainer Bruno Genesio was gedeeltelijk tevreden met de doelpuntloze remise dinsdagavond tegen FC Barcelona.…

  22. Willem II met rouwbanden tegen AZ na overlijden Heestermans 09:59

    Willem II met rouwbanden tegen AZ na overlijden Heestermans

    Willem II speelt komend weekend tegen AZ in de Eredivisie met rouwbanden om. Aanleiding daarvoor is het trieste overlijden van…

  23. Viergever niet in paniek na mindere duels: "Ook een beetje pech" 09:46

    Viergever niet in paniek na mindere duels: "Ook een beetje pech"

    Nick Viergever vindt niet dat PSV in paniek moet raken omdat na de winterstop de resultaten wat minder zijn en het verschil met…

  24. Klopp vond het met twee keer 0-0 geen Champions League-avond 09:30

    Klopp vond het met twee keer 0-0 geen Champions League-avond

    Liverpool-manager Jürgen Klopp was geenszins te spreken over het resultaat dat zijn ploeg dinsdagavond bereikte in de Champions…

  25. Moederbedrijf Manchester City koopt Chinese Sichuan Jiuniu 09:10

    Moederbedrijf Manchester City koopt Chinese Sichuan Jiuniu

    City Football Group, het bedrijf achter Manchester City, heeft een nieuwe club in bezit gekregen. Sichuan Jiuniu is de zevende…

  26. Anderlecht verbijsterd na actie van veelbesproken makelaar Bayat 08:52

    Anderlecht verbijsterd na actie van veelbesproken makelaar Bayat

    De veelbesproken voetbalmakelaar Mogi Bayat heeft beslaglegging geëist op tegoeden van Anderlecht. De zaakwaarnemer vindt dat…

  27. Kovac tevreden met gelijkspel in Liverpool: "In München afmaken" 08:39

    Kovac tevreden met gelijkspel in Liverpool: "In München afmaken"

    Bayern München-trainer Niko Kovac was zeer te spreken over het resultaat, 0-0, dat zijn ploeg dinsdagavond boekte op bezoek bij…

  28. 'Utrecht bouwt aan toekomst en bindt ook talent Venema' 08:21

    'Utrecht bouwt aan toekomst en bindt ook talent Venema'

    FC Utrecht bouwt sinds de aanstelling van John van den Brom hard aan de toekomst van de club. In dat kader wordt een volgende…

  29. KNVB doet geen poging Idrissi voor Oranje te laten kiezen 08:09

    KNVB doet geen poging Idrissi voor Oranje te laten kiezen

    De KNVB gaat géén poging wagen om Oussama Idrissi op andere gedachten te brengen en hem over te halen om alsnog voor het…

  30. PSV hoopt shirtsponsor dit seizoen nog te presenteren 07:53

    PSV hoopt shirtsponsor dit seizoen nog te presenteren

    PSV is druk op zoek naar een nieuwe shirtsponsor. Omdat Energiedirect.nl na dit seizoen van de borst naar de rug gaat, komt er…

  31. 'FC Groningen heeft beet en stelt Fledderus aan als opvolger Jans' 07:37

    'FC Groningen heeft beet en stelt Fledderus aan als opvolger Jans'

    FC Groningen gaat Mark-Jan Fledderus aanstellen als de nieuwe technisch directeur van de club. De oud-prof is momenteel in die…

  32. Spoorboekje: Promes in actie in EL, CL-voetbal en tops en flops 07:00

    Spoorboekje: Promes in actie in EL, CL-voetbal en tops en flops

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  33. Gisteren gemist: Geen goals in CL, Koeman mogelijk naar Oman 00:30

    Gisteren gemist: Geen goals in CL, Koeman mogelijk naar Oman

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de dag daarvoor op een rijtje. Met een samenvatting…

  34. dinsdag 19 februari 2019

  35. Dumfries denkt terug: "Besef wel dat het allemaal snel is gegaan" 23:49

    Dumfries denkt terug: "Besef wel dat het allemaal snel is gegaan"

    Denzel Dumfries realiseert zich dat zijn voetballoopbaan zich razendsnel ontwikkeld. De rechtsback van PSV staat ter…

  36. Wijnaldum speelt gelijk tegen Bayern: "Heel vervelend" 23:13

    Wijnaldum speelt gelijk tegen Bayern: "Heel vervelend"

    Met Georginio Wijnaldum op het middenveld wist Liverpool op het eigen Anfield geen afstand te nemen van Bayern München. Het…

  37. Bayern München overleeft teleurstellend heenduel bij Liverpool 22:53

    Bayern München overleeft teleurstellend heenduel bij Liverpool

    Liverpool en Bayern München hebben in hun eerste ontmoeting in de achtste finales van de Champions League met 0-0…

  38. Olympique Lyon en Barcelona spelen doelpuntloos gelijk 22:51

    Olympique Lyon en Barcelona spelen doelpuntloos gelijk

    Het eerste duel in achtste finale tussen Olympique Lyon en FC Barcelona is in Frankrijk geëindigd in een doelpuntloos…

  39. 'Nantes stapt naar FIFA als Cardiff niet betaalt voor Sala' 22:47

    'Nantes stapt naar FIFA als Cardiff niet betaalt voor Sala'

    Nantes is van plan om naar de FIFA te stappen als Cardiff City morgen (woensdag) niet voldoet aan de eerste betaling voor de…

  40. Neymar over voetblessure: "Heb twee dagen thuis gehuild" 22:25

    Neymar over voetblessure: "Heb twee dagen thuis gehuild"

    Neymar heeft het niet makkelijk gehad na zijn voetblessure die hij eind januari opliep. De Braziliaanse ster van Paris…

  41. Luuk de Jong vindt het aantal tegendoelpunten bij PSV 'heel raar' 22:01

    Luuk de Jong vindt het aantal tegendoelpunten bij PSV 'heel raar'

    Volgens Luuk de Jong voetbalt PSV niet minder goed dan voor de winterstop. Ondanks het feit dat er sinds de hervatting al drie…

  42. Kane herstelt naar behoren en hervat groepstraining Spurs 21:35

    Kane herstelt naar behoren en hervat groepstraining Spurs

    Het herstel van Harry Kane loopt veel voorspoediger dan vooraf gedacht. De aanvaller van Tottenham Hotspur heeft krap een maand…

  43. Smaakmaker Susic verlengt en Samuelsen vertrekt bij VVV-Venlo 21:03

    Smaakmaker Susic verlengt en Samuelsen vertrekt bij VVV-Venlo

    VVV-Venlo is erin geslaagd om smaakmaker Tino Susic langer aan zich te binden. De Limburgers hebben de optie om het contract van…

  44. 'Erwin Koeman volgt voorbeeld broer en wordt bondscoach Oman' 20:43

    'Erwin Koeman volgt voorbeeld broer en wordt bondscoach Oman'

    Erwin Koeman lijkt op weg naar het bondscoachschap van Oman. Volgens het Algemeen Dagblad zijn de onderhandelingen nog in volle…

  45. Khedira kampt met hartritmestoornissen en mist Atlético-uit 20:25

    Khedira kampt met hartritmestoornissen en mist Atlético-uit

    Juventus kan voor onbepaalde tijd geen beroep doen op Sami Khedira. Bij de Duitse middenvelder zijn na een onderzoek…

  46. Doelpuntloze Depay gewoon vanaf de aftrap tegen Barça 20:12

    Doelpuntloze Depay gewoon vanaf de aftrap tegen Barça

    Memphis Depay moet vanavond de defensie van FC Barcelona ontregelen. De aanvaller van Olympique Lyon heeft een basisplaats tegen…

  47. Wijnaldum heeft basisplaats bij CL-kraker tegen Bayern 20:02

    Wijnaldum heeft basisplaats bij CL-kraker tegen Bayern

    Zonder de geschorste Virgil van Dijk, maar met Georginio Wijnaldum gaat Liverpool op het eigen Anfield de strijd aan met Bayern…

  48. Lozano had gesprek met Van Bommel en wil niets weten van dip 19:52

    Lozano had gesprek met Van Bommel en wil niets weten van dip

    Hirving Lozano wil niets weten van een vormdip. De Mexicaanse PSV'er valt sinds de winterstop tegen en werd door zijn coach Mark…

  49. Guardiola mist Stones en Jesus, maar heeft vertrouwen genoeg 19:19

    Guardiola mist Stones en Jesus, maar heeft vertrouwen genoeg

    Manchester City moet John Stones en Gabriel Jesus wegens blessures missen tijdens het eerste treffen met Schalke 04 in de…

  50. Griezmann hoopt op bereiken CL-finale in eigen stadion 19:05

    Griezmann hoopt op bereiken CL-finale in eigen stadion

    Antoine Griezmann wil koste wat kost de eindstrijd van de Champions League halen. Volgens de Franse steraanvaller van Atlético…

  51. 'Idrissi dient verzoek in bij FIFA en gaat voetballen voor Marokko' 18:35

    'Idrissi dient verzoek in bij FIFA en gaat voetballen voor Marokko'

    Oussama Idrissi lijkt zijn interlandkeuze te hebben gemaakt. De uitblinkende vleugelaanvaller van AZ kiest naar verluidt voor…

  52. Ledezma verkoos PSV boven Barça: "Meer kansen op speeltijd" 18:25

    Ledezma verkoos PSV boven Barça: "Meer kansen op speeltijd"

    Richard Ledezma (18) maakte in december de overstap van de Verenigde Staten om voor PSV te voetballen. Het Amerikaanse talent…

Meer nieuws