PSV
0 – 0
Ajax

Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

18 juni 2018 – Eén dag staat voor altijd in het collectieve geheugen van Panama gegrift: 10 oktober 2017. De nationale voetbalploeg versloeg buurman Costa Rica (1-0) en speelt vanmiddag tegen België voor het eerst in de historie op een WK. Los Canaleros zijn in het deelnemersveld een vreemde eend in de bijt. Hoe is dit voetbalsprookje ontstaan?

Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

Zo'n vier miljoen Panamezen juichen vanmiddag voor hun helden. Druk zal het vooral zijn in Panama City, de moderne, bruisende hoofdstad met een kleine 900.000 inwoners. Panama City is het economisch hart van het land, dat in Midden-Amerika ligt ingeklemd tussen Costa Rica en Colombia. Door de constante uitbreiding van het bekende Panamakanaal heeft de hoofdstad te maken met een gestage economische groei. Voor de vakantieliefhebber: Panama kent veel natuurlijk schoon met talloze tropische stranden, regenwouden en kraakhelder oceaanwater. Het is het reisje zéker waard!

Parallel aan de ontwikkelingen van het land, maakt de nationale ploeg ook stappen. De Panamezen waren in 2014 al dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië, maar moesten destijds een plek in de play-offs voor kwalificatie in extremis afstaan aan Mexico. Panama speelt haar kwalificatiewedstrijden onder de vlag van de CONCACAF, dat drie teams rechtstreeks aflevert aan ieder WK. Een vierde team kan zich plaatsen via play-offs middels een tweeluik met een land uit de Aziatische kwalificatiezone.

De eerste keer dat Panama meedeed aan een WK-kwalificatie was in 1978. Sindsdien bokst het land op tegen de grote landen. Het verschil tussen de grotere en kleinere landen binnen de CONCACAF is groot. Mexico (vijftien WK-deelnames), de Verenigde Staten (tien) en Costa Rica (vier) zijn de absolute veelvraten binnen deze kwalificatiezone. De enige overige landen die zich meer dan eens wisten te verzekeren van WK-deelname zijn Honduras (1982, 2010 en 2014) en El Salvador (1970 en 1982).

Zwakke eigen competitie 
De reden dat Panama lang achterbleef is volgens voetbaljournaliste Alessandra Mezquita, tevens voormalig Miss Panama, eenvoudig te verklaren. Volgens haar heeft dat alles te maken met de vaderlandse competitie met tegenwoordig tien professionele ploegen. "Tot zo'n vijftien jaar geleden speelden nagenoeg alle internationals in onze eigen competitie", legt Mezquita uit aan FCUpdate.nl. "Pas na die tijd zijn we spelers meer over de grens in de etalage gaan zetten, wat in de beginjaren vooral neer kwam op de Colombiaanse competitie. De jongens die destijds verder zijn gaan kijken dan Panama hebben, door hun ervaringen op en naast het veld, de groei van de nationale ploeg min of meer in gang gezet."

Bovendien maakten deze spelers de weg vrij voor een nieuwe generatie spelers om in het buitenland een succesvolle carrière op te bouwen. "Die jonge spelers keken erg tegen de oudere garde op, wat ook weer heeft bijgedragen aan de groei van Los Canaleros. Tegenwoordig speelt 95 procent van de internationals in Peru, Mexico, de Amerikaanse MLS en zelfs in Europa. Slechts een enkeling is nog actief in onze eigen competitie, die in al die jaren niet is veranderd."

Voetbalcultuur
Ondanks dat Panama lang verstoken is gebleven van internationaal succes, heeft het land een sterke voetbalcultuur. Mezquita: "We hebben in het verleden absoluut speciale spelers gehad bij de nationale ploeg, zoals Rommel Fernandez  (de aanvaller die speelde voor onder meer Tenerife en Valencia en op 27-jarige leeftijd overleed, red.) en de gebroeders Dely-Valdes (Julio kwam uit voor onder meer Paris Saint-Germain en Málaga, zijn broer Armando speelde bij Maccabi Tel Aviv). Bij de huidige ploeg zit de kracht hem echter in het collectief. De groep speelt al samen sinds de jeugd en worstelt al jaren om zich te plaatsen voor het WK. In 2013 waren ze al heel dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië. Ik denk dat toen bij de ploeg het besef is ontstaan wat nodig is om een heel land trots te maken met plaatsing voor het WK in Rusland."

De langgekoesterde droom werd dit seizoen werkelijkheid. Het hele land kwam op z'n kop te staan. President Juan Carlos Varela riep de dag na de kwalificatie uit tot nationale feestdag. Dirk Janssen, sinds 2015 Nederlands Ambassadeur in Panama, maakte het van dichtbij mee. "De plaatsing was een wonder. Alleen als Panama zou winnen en tegelijkertijd de Verenigde Staten zouden verliezen van Trinidad en Tobago, was kwalificatie een feit. En zo geschiedde. Later die avond besloot de uitzinnige president dat iedereen de volgende dag vrij had."

Ook Mezquita maakte dat van dichtbij mee wat plaatsing voor het WK losmaakte in Panama. "Het was een gekkenhuis. We zijn sowieso al een volk dat van feesten houdt, maar die dag ging het hele land door het lint. We zijn bovendien een trots, maar klein land. Succes komt dan ook niet zo vaak voor, al zouden we dat wel willen. Voor het komende WK verwacht ik dat het team strijdbaar, maar voorzichtig voor de dag komt. We hebben zowel fysiek als technisch niet de kwaliteiten van teams als België of Engeland, maar we hebben wel passie. Het team doet er alles aan om het land trots te maken en om onze groei aan de wereld te laten zien."

Kansen in Rusland
Nu het WK op het punt van beginnen staat, geeft niemand een stuiver voor de kansen van Panama. Helemaal omdat de poule met België, Engeland en Tunesië loodzwaar is. Het voordeel van Panama is dat de ploeg ervaren en al een tijd bij elkaar is. Van de huidige top tien recordinternationals zijn er maar liefst acht voetballers nog actief voor het nationale elftal. De lijst van recordinternationals wordt met 136 interlands aangevoerd door Gabriel Enrique Gómez, topscorer is Luis Tejada, met 42 goals in 101 optredens.

Janssen: "Dit WK is voor heel Panama een lang gekoesterde droom die uitkomt. Ik was aanwezig bij de beslissende wedstrijd tegen Costa Rica en heb nog nooit zoveel emotie gezien in een voetbalstadion. In Rusland verwacht ik dat zeker Engeland en België een maatje te groot zullen zijn, maar het internationale voetbal wordt steeds onvoorspelbaarder. Dus stiekem hoop ik op een punt. Wellicht maakt Panama een kans tegen Tunesië."

Door: Daan ten Berge

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 23 september 2018

  2. Kluivert onderuit met Roma bij basisdebuut, Nuytinck wint 16:54

    Kluivert onderuit met Roma bij basisdebuut, Nuytinck wint

    Justin Kluivert heeft zijn basisdebuut in de Serie A bij AS Roma geen goede indruk gemaakt. De Romeinen gingen op bezoek bij…

  3. PSG komt achterstand te boven en wint ook bij Stade Rennes 16:53

    PSG komt achterstand te boven en wint ook bij Stade Rennes

    Ondanks een achterstand heeft Paris Saint-Germain ook de uitwedstrijd tegen Stade Rennes winnend afgesloten. Een eigen doelpunt…

  4. AZ met pijn en moeite langs negental van 'rood' FC Groningen 16:25

    AZ met pijn en moeite langs negental van 'rood' FC Groningen

    AZ heeft drie punten overgehouden aan het bezoek bij FC Groningen (1-3), maar de zege verliep niet bepaald vlekkeloos. Na tweede…

  5. PEC Zwolle wint bij Emmen en kruipt langzaam uit het dal 16:23

    PEC Zwolle wint bij Emmen en kruipt langzaam uit het dal

    PEC Zwolle heeft zondagmiddag op bezoek bij FC Emmen de tweede overwinning van het seizoen geboekt: 0-1 Na een half uur spelen…

  6. Groeneveld en Brugge imponeren met grote winstpartij in Gent 16:17

    Groeneveld en Brugge imponeren met grote winstpartij in Gent

    Op imponerende wijze heeft regerend kampioen Club Brugge zondagmiddag KAA Gent opzij gezet. De koploper kwam dankzij Arnaut…

  7. Chelsea lijdt eerste puntenverlies tegen West Ham 16:15

    Chelsea lijdt eerste puntenverlies tegen West Ham

    Chelsea heeft voor het eerst puntverlies geleden in de Premier League. Op bezoek bij West Ham United - dat vorige week pas voor…

  8. Van Bronckhorst: "Dit zijn drie hele belangrijke punten" 15:49

    Van Bronckhorst: "Dit zijn drie hele belangrijke punten"

    Een late treffer van Robin van Persie volstond voor Feyenoord zondag om af te rekenen met FC Utrecht (1-0). Trainer Giovanni van…

  9. Ajax zonder De Ligt en mét Huntelaar, Gutiérrez op de PSV-bank 15:34

    Ajax zonder De Ligt en mét Huntelaar, Gutiérrez op de PSV-bank

    Ajax kan in de topper tegen PSV niet beschikken over aanvoerder Matthijs de Ligt. De verdediger kampt met een lichte…

  10. Alles gaat mis bij HSV: 0-5 verlies tegen Jahn Regensburg 15:26

    Alles gaat mis bij HSV: 0-5 verlies tegen Jahn Regensburg

    Het is een dag om snel te vergeten voor Hamburger SV. De degradant begon vol vertrouwen aan de thuiswedstrijd tegen Jahn…

  11. Advocaat: "Ze hebben keihard gewerkt, dat is de basis" 15:13

    Advocaat: "Ze hebben keihard gewerkt, dat is de basis"

    FC Utrecht heeft zondag wederom een nederlaag geleden, maar de manier waarop dat gebeurde was minder erg dan vorige week tegen…

  12. Napoli doet goede zaken met simpele winst op Torino 14:47

    Napoli doet goede zaken met simpele winst op Torino

    De vorm is momenteel goed bij Napoli. De ploeg uit Napels won de voorgaande drie competitieduels al en was zondagmiddag ook te…

  13. 'Ajax zet streep door naam De Ligt voor clash in Eindhoven' 14:22

    'Ajax zet streep door naam De Ligt voor clash in Eindhoven'

    Matthijs de Ligt kan definitief niet meespelen in de wedstrijd tegen PSV in Eindhoven. Volgens de NOS en FOX Sports is de…

  14. Van Persie verpest met laat doelpunt debuut van Advocaat 14:06

    Van Persie verpest met laat doelpunt debuut van Advocaat

    Dick Advocaat leek tegen Feyenoord een puntje over te houden aan zijn debuut als trainer van FC Utrecht, maar liep in de…

  15. Sevilla komt eindelijk los en veegt Levante van de mat 13:49

    Sevilla komt eindelijk los en veegt Levante van de mat

    Het heeft even geduurd, maar Sevilla heeft weer eens drie punten gepakt in La Liga. De club, die donderdag nog met 5-1 won van…

  16. Achter de schermen bij het maken van de Arsenal-teamfoto 13:21

    Achter de schermen bij het maken van de Arsenal-teamfoto

    Bij Arsenal werd afgelopen weekend de jaarlijkse teamfoto geschoten door de clubfotograaf. Het clubkanaal was er ook bij en…

  17. Spits Hemmen sluit aan bij tweede divisionist FC Lienden 12:55

    Spits Hemmen sluit aan bij tweede divisionist FC Lienden

    Michiel Hemmen heeft een nieuwe werkgever gevonden. De 31-jarige spits gaat aan de slag bij FC Lienden, dat zijn komst dit…

  18. Lucius kijkt uit naar PSV - Ajax: "Het is haat en nijd, oorlog" 12:12

    Lucius kijkt uit naar PSV - Ajax: "Het is haat en nijd, oorlog"

    De topper tussen PSV en Ajax belooft zondagmiddag een zeer interessante te worden. Beide topclubs maken tot dusver een sterke…

  19. Auto van Anco Jansen ingepakt door PEC-fans: "Mooi toch?" 11:40

    Auto van Anco Jansen ingepakt door PEC-fans: "Mooi toch?"

    Voetbalhumor in aanloop naar de ontmoeting tussen PEC Zwolle en FC Emmen. De auto van Anco Jansen is in de nacht van zaterdag op…

  20. Geen wijzigingen bij Feyenoord, Advocaat stelt Dessers op 11:28

    Geen wijzigingen bij Feyenoord, Advocaat stelt Dessers op

    Giovanni van Bronckhorst heeft geen wijzigingen doorgevoerd in de basisopstelling van Feyenoord voor het thuisduel met FC…

  21. Dit is wat Van Bommel en Ten Hag verwachten van de kraker 11:05

    Dit is wat Van Bommel en Ten Hag verwachten van de kraker

    Zowel PSV als Ajax verloor dit Eredivisie-seizoen nog niet, maar daar kan zondagmiddag verandering in komen. De nummers één en…

  22. Maradona verliest tweede wedstrijd als coach in Mexico 10:55

    Maradona verliest tweede wedstrijd als coach in Mexico

    Het begin van Diego Maradona in Mexico was nog goed, maar dit weekend is het in de tweede wedstrijd onder zijn leiding al fout…

  23. El Khayati helpt ADO aan punt: "Dit was mijn eerste lelijke goal" 10:39

    El Khayati helpt ADO aan punt: "Dit was mijn eerste lelijke goal"

    Met dank aan Abdenasser El Khayati pakte ADO Den Haag zaterdag een punt bij Vitesse (1-1). De middenvelder maakte al zijn…

  24. Kovacic onder indruk van Hazard: "Hij speelt met verdedigers" 10:19

    Kovacic onder indruk van Hazard: "Hij speelt met verdedigers"

    Dat Eden Hazard een uitstekende speler is, wist Mateo Kovacic uiteraard al. Maar dat de Belg over zoveel kwaliteiten beschikt…

  25. Video: Advocaat kijkt vooruit naar wedstrijd tegen Feyenoord 10:02

    Video: Advocaat kijkt vooruit naar wedstrijd tegen Feyenoord

    Dick Advocaat zit vanmiddag in de uitwedstrijd tegen Feyenoord voor het eerst op de bank als hoofdtrainer van FC Utrecht.…

  26. Scorende debutant Hornkamp blij met heldenrol bij Heerenveen 09:50

    Scorende debutant Hornkamp blij met heldenrol bij Heerenveen

    Jizz Hornkamp was zaterdag het middelpunt van de feestvreugde bij sc Heerenveen. De twintigjarige spits viel tegen Excelsior in…

  27. Groenendijk tevreden: "Het beste medicijn voor de groep" 09:22

    Groenendijk tevreden: "Het beste medicijn voor de groep"

    ADO Den Haag heeft zich zaterdag prima hersteld van de 0-7 oorwassing van vorige week tegen PSV. De ploeg uit de Hofstad kwam…

  28. Van de Beek komt er niet aan te pas: "Hij is geen controleur" 09:01

    Van de Beek komt er niet aan te pas: "Hij is geen controleur"

    Ondanks dat Donny van de Beek prima inviel tegen AEK Athene, begint de middenvelder zeer waarschijnlijk zondagmiddag weer op de…

  29. Vitesse zakt weg: "Waarom is het verschil zo groot?" 08:38

    Vitesse zakt weg: "Waarom is het verschil zo groot?"

    Het lukte Vitesse zaterdag weer niet om negentig minuten goed re blijven spelen. Met de eerste helft tegen ADO Den Haag was…

  30. Spoorboekje: absolute kraker in Eindhoven tussen PSV en Ajax 07:00

    Spoorboekje: absolute kraker in Eindhoven tussen PSV en Ajax

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  31. Gisteren gemist: veel remises in Eredivisie, VVV wint 00:30

    Gisteren gemist: veel remises in Eredivisie, VVV wint

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  32. zaterdag 22 september 2018

  33. 'Ajax neemt op laatste moment beslissing over inzetten De Ligt' 23:48

    'Ajax neemt op laatste moment beslissing over inzetten De Ligt'

    Het is nog afwachten of Matthijs de Ligt zondag kan spelen in de kraker tegen PSV. De aanvoerder van Ajax kampt met een…

  34. Poldervaart ziet het weer misgaan: "Dit is onze eigen schuld" 23:24

    Poldervaart ziet het weer misgaan: "Dit is onze eigen schuld"

    Het zijn vervelende weken voor Excelsior. Vorige week werd er bij Willem II een overwinning uit handen gegeven en zaterdag ging…

  35. Van der Gaag: "Gaat om trots die je in flikker moet hebben" 23:01

    Van der Gaag: "Gaat om trots die je in flikker moet hebben"

    Het is code rood bij NAC Breda. De Brabanders hebben pas één duel gewonnen en werden zaterdag compleet afgeschminkt door…

  36. Real Madrid rekent met minimale cijfers af met Espanyol 22:50

    Real Madrid rekent met minimale cijfers af met Espanyol

    Zonder zich bovenmatig in te spannen heeft Real Madrid de punten in eigen huis gehouden tegen Espanyol. De Spaanse topclub…

  37. ADO herpakt zich in Airborne-duel, kippenvel na Oss-eerbetoon 22:33

    ADO herpakt zich in Airborne-duel, kippenvel na Oss-eerbetoon

    Vitesse heeft zich tijdens de jaarlijkse Airborne-wedstrijd tevreden moeten stellen met een 1-1 gelijkspel tegen ADO Den Haag.…

  38. Internazionale ontsnapt ternauwernood aan nieuw puntenverlies 22:23

    Internazionale ontsnapt ternauwernood aan nieuw puntenverlies

    Internazionale blijft aanmodderen in de Serie A, maar heeft zaterdag wel weer eens drie punten gepakt. Op bezoek bij Sampdoria…

  39. Koster wel tevreden na 4-4: "Heb genoten van deze wedstrijd" 22:04

    Koster wel tevreden na 4-4: "Heb genoten van deze wedstrijd"

    Willem II had de kans om zaterdag te winnen bij Fortuna Sittard, maar speelde met 4-4 gelijk. Trainer Adrie Koster beseft dat de…

  40. Heerenveen recht rug en ontsnapt laat bij Excelsior 21:45

    Heerenveen recht rug en ontsnapt laat bij Excelsior

    Excelsior en sc Heerenveen hebben de punten zaterdag gedeeld na een vermakelijke pot voetbal in Rotterdam. Excelsior had…

  41. VVV zet goede seizoensstart voort met zege op pover NAC 21:26

    VVV zet goede seizoensstart voort met zege op pover NAC

    VVV-Venlo heeft NAC Breda probleemloos opzij gezet in eigen huis: 3-0. Daarmee is de eerste thuisoverwinning van de Limburgers…

  42. Video: Croux geeft reactie op knotsgek duel met Fortuna 21:25

    Video: Croux geeft reactie op knotsgek duel met Fortuna

    Jordy Croux was zaterdag onderdeel van een knotsgekke wedstrijd in de Eredivisie. De aanvaller speelde met Willem II met 4-4…

  43. Fortuna-coach Eijer: "Zaten met een hartverzakking op de bank" 21:14

    Fortuna-coach Eijer: "Zaten met een hartverzakking op de bank"

    De wedstrijd tussen Fortuna Sittard en Willem II was er zaterdag eentje om niet snel te vergeten. In Limburg werd er na negentig…

  44. Kippenvel: indrukwekkende minuut stilte bij Vitesse - ADO 21:00

    Kippenvel: indrukwekkende minuut stilte bij Vitesse - ADO

    Tijdens de vierde minuut vond er bij Vitesse tegen ADO Den Haag zaterdag een zeer indrukwekkend eerbetoon plaats aan de…

  45. Fortuna en Willem II scoren acht keer in doelpuntenfestival 20:32

    Fortuna en Willem II scoren acht keer in doelpuntenfestival

    Een geweldig spektakelstuk tussen Fortuna Sittard en Willem II is zaterdagavond in 4-4 geëindigd. De Limburgers knokten zich…

  46. Buitenland: Atlético Madrid en Tottenham pakken volle pond 20:24

    Buitenland: Atlético Madrid en Tottenham pakken volle pond

    Atlético Madrid en Tottenham Hotspur hebben zaterdag geen fout gemaakt in hun competitieduels. De Spanjaarden wonnen op visite…

  47. Bayern zegeviert weer en laat Schalke op nul punten staan 20:18

    Bayern zegeviert weer en laat Schalke op nul punten staan

    Vorig seizoen werd Schalke 04 tweede in de Bundesliga, maar dit seizoen loopt het voor geen meter bij de formatie van Domenico…

  48. Mourinho niet te spreken over spelers na nieuwe dreun 19:54

    Mourinho niet te spreken over spelers na nieuwe dreun

    Manchester United blijft maar aanmodderen in de Premier League. De topclub speelde zaterdag met 1-1 gelijk tegen Wolverhampton…

  49. Ibrahimovic schemert met aanbieding van jeugdliefde Malmö 19:41

    Ibrahimovic schemert met aanbieding van jeugdliefde Malmö

    Men moet niet raar opkijken als Zlatan Ibrahimovic aan de slag gaat bij Malmö FF, de club waar hij doorbrak in het voetbal. De…

  50. Van Dijk niet lang uit roulatie: "Blessure is niet ernstig" 19:11

    Van Dijk niet lang uit roulatie: "Blessure is niet ernstig"

    Liverpool kan opgelucht ademhalen: de blessure van Virgil van Dijk is niet ernstig. Dat is althans wat trainer Jürgen Klopp…

  51. Vorm moet vanwege blessure verstek laten gaan bij Spurs 18:49

    Vorm moet vanwege blessure verstek laten gaan bij Spurs

    Een zware tegenvaller voor Michel Vorm. De Nederlander is door de absentie van Hugo Lloris deze weken eerste keeper bij…

  52. 'Karsdorp na onenigheid uit selectie van AS Roma gezet' 18:22

    'Karsdorp na onenigheid uit selectie van AS Roma gezet'

    Justin Kluivert start zondag voor het eerst in de basis bij AS Roma, maar een andere Nederlander staat er een stuk minder…

Meer nieuws