Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

18 juni 2018 – Eén dag staat voor altijd in het collectieve geheugen van Panama gegrift: 10 oktober 2017. De nationale voetbalploeg versloeg buurman Costa Rica (1-0) en speelt vanmiddag tegen België voor het eerst in de historie op een WK. Los Canaleros zijn in het deelnemersveld een vreemde eend in de bijt. Hoe is dit voetbalsprookje ontstaan?

Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

Zo'n vier miljoen Panamezen juichen vanmiddag voor hun helden. Druk zal het vooral zijn in Panama City, de moderne, bruisende hoofdstad met een kleine 900.000 inwoners. Panama City is het economisch hart van het land, dat in Midden-Amerika ligt ingeklemd tussen Costa Rica en Colombia. Door de constante uitbreiding van het bekende Panamakanaal heeft de hoofdstad te maken met een gestage economische groei. Voor de vakantieliefhebber: Panama kent veel natuurlijk schoon met talloze tropische stranden, regenwouden en kraakhelder oceaanwater. Het is het reisje zéker waard!

Parallel aan de ontwikkelingen van het land, maakt de nationale ploeg ook stappen. De Panamezen waren in 2014 al dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië, maar moesten destijds een plek in de play-offs voor kwalificatie in extremis afstaan aan Mexico. Panama speelt haar kwalificatiewedstrijden onder de vlag van de CONCACAF, dat drie teams rechtstreeks aflevert aan ieder WK. Een vierde team kan zich plaatsen via play-offs middels een tweeluik met een land uit de Aziatische kwalificatiezone.

De eerste keer dat Panama meedeed aan een WK-kwalificatie was in 1978. Sindsdien bokst het land op tegen de grote landen. Het verschil tussen de grotere en kleinere landen binnen de CONCACAF is groot. Mexico (vijftien WK-deelnames), de Verenigde Staten (tien) en Costa Rica (vier) zijn de absolute veelvraten binnen deze kwalificatiezone. De enige overige landen die zich meer dan eens wisten te verzekeren van WK-deelname zijn Honduras (1982, 2010 en 2014) en El Salvador (1970 en 1982).

Zwakke eigen competitie 
De reden dat Panama lang achterbleef is volgens voetbaljournaliste Alessandra Mezquita, tevens voormalig Miss Panama, eenvoudig te verklaren. Volgens haar heeft dat alles te maken met de vaderlandse competitie met tegenwoordig tien professionele ploegen. "Tot zo'n vijftien jaar geleden speelden nagenoeg alle internationals in onze eigen competitie", legt Mezquita uit aan FCUpdate.nl. "Pas na die tijd zijn we spelers meer over de grens in de etalage gaan zetten, wat in de beginjaren vooral neer kwam op de Colombiaanse competitie. De jongens die destijds verder zijn gaan kijken dan Panama hebben, door hun ervaringen op en naast het veld, de groei van de nationale ploeg min of meer in gang gezet."

Bovendien maakten deze spelers de weg vrij voor een nieuwe generatie spelers om in het buitenland een succesvolle carrière op te bouwen. "Die jonge spelers keken erg tegen de oudere garde op, wat ook weer heeft bijgedragen aan de groei van Los Canaleros. Tegenwoordig speelt 95 procent van de internationals in Peru, Mexico, de Amerikaanse MLS en zelfs in Europa. Slechts een enkeling is nog actief in onze eigen competitie, die in al die jaren niet is veranderd."

Voetbalcultuur
Ondanks dat Panama lang verstoken is gebleven van internationaal succes, heeft het land een sterke voetbalcultuur. Mezquita: "We hebben in het verleden absoluut speciale spelers gehad bij de nationale ploeg, zoals Rommel Fernandez  (de aanvaller die speelde voor onder meer Tenerife en Valencia en op 27-jarige leeftijd overleed, red.) en de gebroeders Dely-Valdes (Julio kwam uit voor onder meer Paris Saint-Germain en Málaga, zijn broer Armando speelde bij Maccabi Tel Aviv). Bij de huidige ploeg zit de kracht hem echter in het collectief. De groep speelt al samen sinds de jeugd en worstelt al jaren om zich te plaatsen voor het WK. In 2013 waren ze al heel dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië. Ik denk dat toen bij de ploeg het besef is ontstaan wat nodig is om een heel land trots te maken met plaatsing voor het WK in Rusland."

De langgekoesterde droom werd dit seizoen werkelijkheid. Het hele land kwam op z'n kop te staan. President Juan Carlos Varela riep de dag na de kwalificatie uit tot nationale feestdag. Dirk Janssen, sinds 2015 Nederlands Ambassadeur in Panama, maakte het van dichtbij mee. "De plaatsing was een wonder. Alleen als Panama zou winnen en tegelijkertijd de Verenigde Staten zouden verliezen van Trinidad en Tobago, was kwalificatie een feit. En zo geschiedde. Later die avond besloot de uitzinnige president dat iedereen de volgende dag vrij had."

Ook Mezquita maakte dat van dichtbij mee wat plaatsing voor het WK losmaakte in Panama. "Het was een gekkenhuis. We zijn sowieso al een volk dat van feesten houdt, maar die dag ging het hele land door het lint. We zijn bovendien een trots, maar klein land. Succes komt dan ook niet zo vaak voor, al zouden we dat wel willen. Voor het komende WK verwacht ik dat het team strijdbaar, maar voorzichtig voor de dag komt. We hebben zowel fysiek als technisch niet de kwaliteiten van teams als België of Engeland, maar we hebben wel passie. Het team doet er alles aan om het land trots te maken en om onze groei aan de wereld te laten zien."

Kansen in Rusland
Nu het WK op het punt van beginnen staat, geeft niemand een stuiver voor de kansen van Panama. Helemaal omdat de poule met België, Engeland en Tunesië loodzwaar is. Het voordeel van Panama is dat de ploeg ervaren en al een tijd bij elkaar is. Van de huidige top tien recordinternationals zijn er maar liefst acht voetballers nog actief voor het nationale elftal. De lijst van recordinternationals wordt met 136 interlands aangevoerd door Gabriel Enrique Gómez, topscorer is Luis Tejada, met 42 goals in 101 optredens.

Janssen: "Dit WK is voor heel Panama een lang gekoesterde droom die uitkomt. Ik was aanwezig bij de beslissende wedstrijd tegen Costa Rica en heb nog nooit zoveel emotie gezien in een voetbalstadion. In Rusland verwacht ik dat zeker Engeland en België een maatje te groot zullen zijn, maar het internationale voetbal wordt steeds onvoorspelbaarder. Dus stiekem hoop ik op een punt. Wellicht maakt Panama een kans tegen Tunesië."

Door: Daan ten Berge

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 21 november 2018

  2. Kadioglu wil graag minuten maken en hoopt op verhuur 11:25

    Kadioglu wil graag minuten maken en hoopt op verhuur

    Ferdi Kadioglu gaat de komende maand het gesprek aan met de clubleiding van Fenerbahçe. De middenvelder kwam dit seizoen nog…

  3. Lodeweges vertelt over hét briefje: "Het waren meerdere blaadjes" 10:41

    Lodeweges vertelt over hét briefje: "Het waren meerdere blaadjes"

    Behalve het inmiddels beroemde briefje aan Virgil van Dijk, ging de hele 'papierwinkel' van Dwight Lodeweges het veld over.…

  4. Konterman looft Gakpo: "Weer eentje die er aan zit te komen" 10:22

    Konterman looft Gakpo: "Weer eentje die er aan zit te komen"

    Cody Gakpo is een van de volgende Oranje-talenten die op het punt staat om door te breken. De aanvaller van PSV maakte bij het…

  5. De Wijs: "Eerste Divisie niet te vergelijken met het Championship" 10:07

    De Wijs: "Eerste Divisie niet te vergelijken met het Championship"

    Hoewel Jordy de Wijs (op archiefbeeld) met Hull City onderin het Championship bungelt, geniet de oud-speler van PSV met volle…

  6. Helmer na tien maanden terug bij AZ: "Ben nog niet topfit" 09:33

    Helmer na tien maanden terug bij AZ: "Ben nog niet topfit"

    Jeremy Helmer maakte dinsdagavond zijn officieuze rentree in het eerste team van AZ. In het oefenduel met de Koninklijke HFC…

  7. 'Zaakwaarnemer van Bandé in België verdacht van omkoping' 09:20

    'Zaakwaarnemer van Bandé in België verdacht van omkoping'

    De voetbalmakelaar die Hassane Bandé naar Ajax bracht is een van de zeven makelaars die in België verdacht wordt van omkoping.…

  8. Vitesse krijgt nog tonnen van failliete hoofdsponsor Swoop 08:54

    Vitesse krijgt nog tonnen van failliete hoofdsponsor Swoop

    Vitesse heeft problemen met voormalig hoofdsponsor Swoop. Het bedrijf dat vorige maand haar faillissement aanvroeg, heeft nog…

  9. Van Dijk heeft zich pas 'op latere leeftijd' enorm ontwikkeld 08:33

    Van Dijk heeft zich pas 'op latere leeftijd' enorm ontwikkeld

    Met Virgil van Dijk en Frenkie de Jong zijn twee veelbesproken Oranje-internationals afkomstig uit de jeugdopleiding van Willem…

  10. 'Feyenoord denkt aan rentree Brard als hoofd opleiding' 08:33

    'Feyenoord denkt aan rentree Brard als hoofd opleiding'

    De weg voor Stanley Brard als hoofd opleidingen van Feyenoord is vrij. Dat meldt De Telegraaf. De Rotterdammers zetten dinsdag…

  11. Argentinië boekt vierde oefenzege sinds mislukt WK 08:09

    Argentinië boekt vierde oefenzege sinds mislukt WK

    Argentinië spoelt de bittere nasmaak van het mislukte WK steeds meer weg. De Argentijnen boekten dinsdagnacht (Nederlandse…

  12. FC Utrecht-aanvaller Makienok weer 'out' door knieblessure 08:08

    FC Utrecht-aanvaller Makienok weer 'out' door knieblessure

    Slecht nieuws voor FC Utrecht: de club moet het wederom een tijd stellen zonder Simon Makienok. De aanvaller heeft namelijk…

  13. Wie kan Oranje allemaal treffen in EK-kwalificatie? 07:48

    Wie kan Oranje allemaal treffen in EK-kwalificatie?

    De potindeling voor de loting van de EK-kwalificatie is definitief. Als finalist van de Nations League komt Nederland sowieso in…

  14. 'PSV met Schwaab om tafel; vertrek Isimat en Ramselaar lonkt' 07:30

    'PSV met Schwaab om tafel; vertrek Isimat en Ramselaar lonkt'

    PSV gaat tijdens de winterstop om tafel met Daniel Schwaab, wiens contract na dit seizoen afloopt. Daarnaast zal de koploper van…

  15. Spoorboekje: nieuws over blessures Neymar en Mbappé 07:00

    Spoorboekje: nieuws over blessures Neymar en Mbappé

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  16. Gisteren gemist: blessures PSG-sterren, promotie Zweden 00:30

    Gisteren gemist: blessures PSG-sterren, promotie Zweden

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  17. dinsdag 20 november 2018

  18. Overzicht: zo zien de divisies in de Nations League er nu uit 23:50

    Overzicht: zo zien de divisies in de Nations League er nu uit

    De laatste Nations League-duels van de groepsfase zijn dinsdagavond afgewerkt. Diverse landen stelden promotie veilig, terwijl…

  19. 23:34

    Overzicht: de eindstanden in alle Nations League-groepen

  20. Frankrijk en Italië boeken minimale winsten in oefenduels 23:15

    Frankrijk en Italië boeken minimale winsten in oefenduels

    Het had weinig om het lijf, maar Frankrijk en Italië hebben dinsdagavond zeges geboekt in oefeninterlands. Beide landen…

  21. Schotland, Servië en Kosovo promoveren in Nations League 23:03

    Schotland, Servië en Kosovo promoveren in Nations League

    Het is voor Schotland, Servië en Kosovo een zeer mooie avond geworden in de Nations League. Die drie landen zijn komend jaar in…

  22. Zweden klopt Rusland en gaat naar de hoogste divisie 22:50

    Zweden klopt Rusland en gaat naar de hoogste divisie

    Zweden heeft promotie naar Divisie A van de Nations League dinsdag op de slotdag veiliggesteld. Het Scandinavische land moest…

  23. Polen pakt punt tegen Portugal, Duitsland in pot 2 bij loting 22:38

    Polen pakt punt tegen Portugal, Duitsland in pot 2 bij loting

    Duitsland behoort niet tot de groepshoofden voor de loting van de kwalificatie voor het EK van 2020. Dat is de conclusie die…

  24. Seedorf ziet Kameroen ten onder gaan tegen Brazilië 22:29

    Seedorf ziet Kameroen ten onder gaan tegen Brazilië

    Ondanks dat Neymar nauwelijks een inbreng had wegens een blessure, is Kameroen er niet in geslaagd om te stunten tegen…

  25. AZ wint zeer moeizaam van HFC in oefenwedstrijd 22:12

    AZ wint zeer moeizaam van HFC in oefenwedstrijd

    AZ heeft de interlandperiode gebruikt om een oefenwedstrijd te spelen tegen Koninklijke HFC. Echt veel vertrouwen heeft de…

  26. Jong Utrecht verslaat Jong Ajax doelpuntrijk; hattrick Venema 21:50

    Jong Utrecht verslaat Jong Ajax doelpuntrijk; hattrick Venema

    Een verrassend resultaat in de Eerste Divisie. Regerend kampioen Jong Ajax heeft dinsdagavond in een koude Galgenwaard onder…

  27. Drama voor PSG: ook Mbappé loopt blessure op in interland 21:39

    Drama voor PSG: ook Mbappé loopt blessure op in interland

    Het is vanuit het opzicht van Paris Saint-Germain een dramatische avond. Eerder op deze dinsdagavond liep Neymar bij Brazilië…

  28. Van der Sar heeft vertrouwen: "Moet ook in Amerika mogelijk zijn" 21:17

    Van der Sar heeft vertrouwen: "Moet ook in Amerika mogelijk zijn"

    Ajax baarde vorige week opzien door wereldkundig te maken dat het een kantoor heeft geopend in New York. Het is volgens de club…

  29. Neymar raakt vroeg in duel met Kameroen geblesseerd 20:53

    Neymar raakt vroeg in duel met Kameroen geblesseerd

    De oefeninterland tegen Kameroen is van korte duur gebleken voor Neymar. De Braziliaanse buitenspeler viel tegen het team van…

  30. Marokko is ook zonder Ziyech te sterk voor Tunesië 20:24

    Marokko is ook zonder Ziyech te sterk voor Tunesië

    In een wat tegenvallende oefeninterland heeft Marokko dinsdagavond afgerekend met Tunesië. Zonder de geblesseerde Hakim Ziyech…

  31. 'AC Milan wil stunten met terugkeer huurling Ibrahimovic' 20:01

    'AC Milan wil stunten met terugkeer huurling Ibrahimovic'

    Een tijdelijke terugkeer van Zlatan Ibrahimovic naar Europa begint steeds waarschijnlijker te worden. De 37-jarige spits van LA…

  32. Geblesseerde Dilrosun komt dit kalenderjaar niet meer in actie 19:35

    Geblesseerde Dilrosun komt dit kalenderjaar niet meer in actie

    De kwetsuur van Javairo Dilrosun is ernstiger dan verwacht. Eerst was het nieuws dat de aanvaller van Hertha BSC en het…

  33. Video: duizenden mensen scanderen: Eeel Chucky Lozaaaano! 19:06

    Video: duizenden mensen scanderen: Eeel Chucky Lozaaaano!

    Hoe populair Hirving Lozano in Mexico is, blijkt wel op het Mexicaanse festival Dreamfields. Als een versie van Seven Nation…

  34. Bondscoach Oranje Onder-19: "Laten zien hoe goed we zijn" 19:04

    Bondscoach Oranje Onder-19: "Laten zien hoe goed we zijn"

    Oranje Onder-19 heeft op het opwarmtoernooi voor het EK van volgend jaar een goede indruk gemaakt. Het vierlandentoernooi, dat…

  35. Hoofd jeugdopleiding Grootscholten vertrekt bij Feyenoord 18:40

    Hoofd jeugdopleiding Grootscholten vertrekt bij Feyenoord

    Feyenoord kan de zoektocht naar een nieuwe hoofd jeugdopleiding in gang zetten. De Rotterdammers kondigen dinsdag aan dat…

  36. UEFA en ECA kijken naar verandering voetbalkalender 18:23

    UEFA en ECA kijken naar verandering voetbalkalender

    De kans is aanwezig dat de voetbalkalender aangepast gaat worden. De UEFA en de ECA, de associatie van Europese clubs…

  37. De Ligt én Kluivert bij laatste vijf kanshebbers Golden Boy 18:05

    De Ligt én Kluivert bij laatste vijf kanshebbers Golden Boy

    Er zitten twee Nederlanders bij de laatste vijf kanshebbers voor de eervolle Golden Boy-prijs. Matthijs de Ligt en Justin…

  38. Overzicht: dit staat er nog op het spel in de Nations League 18:00

    Overzicht: dit staat er nog op het spel in de Nations League

    De groepsfase van de Nations League zit er bijna op. Dinsdagavond vallen in de vier divisies de laatste beslissingen. In alle…

  39. Pechvogel Van der Lely tot na de winterstop uitgeschakeld 17:42

    Pechvogel Van der Lely tot na de winterstop uitgeschakeld

    Jeroen van der Lely heeft inderdaad een zware blessure opgelopen in een wedstrijd van Jong FC Twente. De verdediger liep de…

  40. 'Younes maakt eindelijk entree in wedstrijdselectie Napoli' 17:24

    'Younes maakt eindelijk entree in wedstrijdselectie Napoli'

    Eindelijk gaat Amin Younes zijn entree maken in de wedstrijdselectie van Napoli. Volgens diverse Italiaanse media zit de Duitser…

  41. Carrasco breekt neus ploeggenoot en wil hem €10.000 betalen 17:02

    Carrasco breekt neus ploeggenoot en wil hem €10.000 betalen

    Yannick Carrasco heeft zich bij Dalian Yifang, zijn Chinee werkgever, van zijn slechte kant laten zien. De aanvaller kreeg ruzie…

  42. Mertens snapt niet dat hij niet altijd in de basis start 16:31

    Mertens snapt niet dat hij niet altijd in de basis start

    Dries Mertens vindt het vreemd dat hij bij Napoli niet zeker is van een plek in de basis. In het huidige seizoen stond de…

  43. Oranje Onder-19 legt beslag op eremetaal in Armenië 16:20

    Oranje Onder-19 legt beslag op eremetaal in Armenië

    Niet alleen met het Nederlands elftal gaat het momenteel goed, ook bij Oranje Onder-19 is het hosanna. De talentenformatie heeft…

  44. Willems droomt met Frankfurt van Champions League-voetbal 16:12

    Willems droomt met Frankfurt van Champions League-voetbal

    Eintracht Frankfurt in de Champions League? Het zou volgend seizoen zomaar kunnen. De club staat na elf speelrondes op de vierde…

  45. Suárez tikt Dembélé op de vingers: "Hij moet zich focussen" 16:05

    Suárez tikt Dembélé op de vingers: "Hij moet zich focussen"

    Bij Borussia Dortmund vertrok Ousmane Dembélé al door de achterdeur en ook bij FC Barcelona komt hij vaker in het nieuws door…

  46. Van Bommel predikt geduld met Gutiérrez en Romero 15:44

    Van Bommel predikt geduld met Gutiérrez en Romero

    Mark van Bommel vindt het niet gek dat het Érick Gutiérrez nog niet is gelukt om een basisplaats af te dwingen bij PSV. Hoewel…

  47. VVV ziet toekomst in Venlonaar (18): "Uitstekende aanvulling" 15:37

    VVV ziet toekomst in Venlonaar (18): "Uitstekende aanvulling"

    Contractnieuws bij VVV-Venlo. De Eredivisionist ziet toekomst in Evert Linthorst, een achttienjarige middenvelder die geboren is…

  48. Feyenoord-directeur spreekt vertrouwen uit in nieuw stadion 15:29

    Feyenoord-directeur spreekt vertrouwen uit in nieuw stadion

    Feyenoord-directeur Jan de Jong heeft zijn volste vertrouwen uitgesproken in de financiële onderbouwing voor een nieuw stadion.…

  49. Dardai baalt van blessure Dilrosun: "We moeten het accepteren" 15:05

    Dardai baalt van blessure Dilrosun: "We moeten het accepteren"

    Hertha BSC kan de komende wedstrijd tegen 1899 Hoffenheim geen beroep doen op Javairô Dilrosun. Dat bevestigt zijn trainer Pal…

  50. Clarke-Salter is het volgende blessuregeval bij Vitesse 14:55

    Clarke-Salter is het volgende blessuregeval bij Vitesse

    Voor de zoveelste keer dit seizoen heeft Vitesse te maken met blessureleed. Jake Clarke-Salter is bij Jong Engeland geblesseerd…

  51. Seedorf: "Ik doe de persconferenties ietsjes meer" 14:07

    Seedorf: "Ik doe de persconferenties ietsjes meer"

    Op papier is Patrick Kluivert de assistent van Clarence Seedorf bij Kameroen, maar in praktijk ervaren beiden het anders.…

  52. Waarom de Duitse hoop nu gevestigd is op Portugal 13:56

    Waarom de Duitse hoop nu gevestigd is op Portugal

    Het rampjaar van Duitsland kan een stukje vervelender worden. Omdat Die Mannschaft in Gelsenkirchen een zege weggaf tegen…

Meer nieuws