Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

18 juni 2018 – Eén dag staat voor altijd in het collectieve geheugen van Panama gegrift: 10 oktober 2017. De nationale voetbalploeg versloeg buurman Costa Rica (1-0) en speelt vanmiddag tegen België voor het eerst in de historie op een WK. Los Canaleros zijn in het deelnemersveld een vreemde eend in de bijt. Hoe is dit voetbalsprookje ontstaan?

Hoe is het voetbalsprookje van Panama ontstaan?

Zo'n vier miljoen Panamezen juichen vanmiddag voor hun helden. Druk zal het vooral zijn in Panama City, de moderne, bruisende hoofdstad met een kleine 900.000 inwoners. Panama City is het economisch hart van het land, dat in Midden-Amerika ligt ingeklemd tussen Costa Rica en Colombia. Door de constante uitbreiding van het bekende Panamakanaal heeft de hoofdstad te maken met een gestage economische groei. Voor de vakantieliefhebber: Panama kent veel natuurlijk schoon met talloze tropische stranden, regenwouden en kraakhelder oceaanwater. Het is het reisje zéker waard!

Parallel aan de ontwikkelingen van het land, maakt de nationale ploeg ook stappen. De Panamezen waren in 2014 al dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië, maar moesten destijds een plek in de play-offs voor kwalificatie in extremis afstaan aan Mexico. Panama speelt haar kwalificatiewedstrijden onder de vlag van de CONCACAF, dat drie teams rechtstreeks aflevert aan ieder WK. Een vierde team kan zich plaatsen via play-offs middels een tweeluik met een land uit de Aziatische kwalificatiezone.

De eerste keer dat Panama meedeed aan een WK-kwalificatie was in 1978. Sindsdien bokst het land op tegen de grote landen. Het verschil tussen de grotere en kleinere landen binnen de CONCACAF is groot. Mexico (vijftien WK-deelnames), de Verenigde Staten (tien) en Costa Rica (vier) zijn de absolute veelvraten binnen deze kwalificatiezone. De enige overige landen die zich meer dan eens wisten te verzekeren van WK-deelname zijn Honduras (1982, 2010 en 2014) en El Salvador (1970 en 1982).

Zwakke eigen competitie 
De reden dat Panama lang achterbleef is volgens voetbaljournaliste Alessandra Mezquita, tevens voormalig Miss Panama, eenvoudig te verklaren. Volgens haar heeft dat alles te maken met de vaderlandse competitie met tegenwoordig tien professionele ploegen. "Tot zo'n vijftien jaar geleden speelden nagenoeg alle internationals in onze eigen competitie", legt Mezquita uit aan FCUpdate.nl. "Pas na die tijd zijn we spelers meer over de grens in de etalage gaan zetten, wat in de beginjaren vooral neer kwam op de Colombiaanse competitie. De jongens die destijds verder zijn gaan kijken dan Panama hebben, door hun ervaringen op en naast het veld, de groei van de nationale ploeg min of meer in gang gezet."

Bovendien maakten deze spelers de weg vrij voor een nieuwe generatie spelers om in het buitenland een succesvolle carrière op te bouwen. "Die jonge spelers keken erg tegen de oudere garde op, wat ook weer heeft bijgedragen aan de groei van Los Canaleros. Tegenwoordig speelt 95 procent van de internationals in Peru, Mexico, de Amerikaanse MLS en zelfs in Europa. Slechts een enkeling is nog actief in onze eigen competitie, die in al die jaren niet is veranderd."

Voetbalcultuur
Ondanks dat Panama lang verstoken is gebleven van internationaal succes, heeft het land een sterke voetbalcultuur. Mezquita: "We hebben in het verleden absoluut speciale spelers gehad bij de nationale ploeg, zoals Rommel Fernandez  (de aanvaller die speelde voor onder meer Tenerife en Valencia en op 27-jarige leeftijd overleed, red.) en de gebroeders Dely-Valdes (Julio kwam uit voor onder meer Paris Saint-Germain en Málaga, zijn broer Armando speelde bij Maccabi Tel Aviv). Bij de huidige ploeg zit de kracht hem echter in het collectief. De groep speelt al samen sinds de jeugd en worstelt al jaren om zich te plaatsen voor het WK. In 2013 waren ze al heel dichtbij plaatsing voor het WK in Brazilië. Ik denk dat toen bij de ploeg het besef is ontstaan wat nodig is om een heel land trots te maken met plaatsing voor het WK in Rusland."

De langgekoesterde droom werd dit seizoen werkelijkheid. Het hele land kwam op z'n kop te staan. President Juan Carlos Varela riep de dag na de kwalificatie uit tot nationale feestdag. Dirk Janssen, sinds 2015 Nederlands Ambassadeur in Panama, maakte het van dichtbij mee. "De plaatsing was een wonder. Alleen als Panama zou winnen en tegelijkertijd de Verenigde Staten zouden verliezen van Trinidad en Tobago, was kwalificatie een feit. En zo geschiedde. Later die avond besloot de uitzinnige president dat iedereen de volgende dag vrij had."

Ook Mezquita maakte dat van dichtbij mee wat plaatsing voor het WK losmaakte in Panama. "Het was een gekkenhuis. We zijn sowieso al een volk dat van feesten houdt, maar die dag ging het hele land door het lint. We zijn bovendien een trots, maar klein land. Succes komt dan ook niet zo vaak voor, al zouden we dat wel willen. Voor het komende WK verwacht ik dat het team strijdbaar, maar voorzichtig voor de dag komt. We hebben zowel fysiek als technisch niet de kwaliteiten van teams als België of Engeland, maar we hebben wel passie. Het team doet er alles aan om het land trots te maken en om onze groei aan de wereld te laten zien."

Kansen in Rusland
Nu het WK op het punt van beginnen staat, geeft niemand een stuiver voor de kansen van Panama. Helemaal omdat de poule met België, Engeland en Tunesië loodzwaar is. Het voordeel van Panama is dat de ploeg ervaren en al een tijd bij elkaar is. Van de huidige top tien recordinternationals zijn er maar liefst acht voetballers nog actief voor het nationale elftal. De lijst van recordinternationals wordt met 136 interlands aangevoerd door Gabriel Enrique Gómez, topscorer is Luis Tejada, met 42 goals in 101 optredens.

Janssen: "Dit WK is voor heel Panama een lang gekoesterde droom die uitkomt. Ik was aanwezig bij de beslissende wedstrijd tegen Costa Rica en heb nog nooit zoveel emotie gezien in een voetbalstadion. In Rusland verwacht ik dat zeker Engeland en België een maatje te groot zullen zijn, maar het internationale voetbal wordt steeds onvoorspelbaarder. Dus stiekem hoop ik op een punt. Wellicht maakt Panama een kans tegen Tunesië."

Door: Daan ten Berge

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 juli 2018

  2. Gisteren gemist: Özil stopt na 'racisme', Vormer wint en verlengt 00:30

    Gisteren gemist: Özil stopt na 'racisme', Vormer wint en verlengt

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  3. zondag 22 juli 2018

  4. Oude liefde Dortmund te sterk voor Klopp, ondanks goal Van Dijk 23:55

    Oude liefde Dortmund te sterk voor Klopp, ondanks goal Van Dijk

    Het voor Jürgen Klopp zo beladen oefenduel tussen Borussia Dortmund en Liverpool is geëindigd in een overwinning voor de oude…

  5. Video: nog eenmaal het afscheid van de jarige Kuyt 23:37

    Video: nog eenmaal het afscheid van de jarige Kuyt

    Dirk Kuyt viert vandaag (zondag) zijn 38ste verjaardag. Hoewel de voormalig Feyenoorder al even niet meer actief is als…

  6. Preud'homme vond Standard niet de mindere, Leko looft Letica 23:18

    Preud'homme vond Standard niet de mindere, Leko looft Letica

    Michel Preud'homme begon zijn nieuwe tijdperk bij Standard Luik zondagavond met een nederlaag in de Belgische Supercup (2-1).…

  7. Ervaren Coutinho wil als mentor fungeren voor 'de jonkies' bij NEC 22:48

    Ervaren Coutinho wil als mentor fungeren voor 'de jonkies' bij NEC

    Gino Coutinho tekende deze zomer een contract bij NEC in de Eerste Divisie. De ervaren doelman wilde eindelijk weer eens onder…

  8. Ajacied Johnsen niet bezig met verhuurbeurt komend seizoen 22:26

    Ajacied Johnsen niet bezig met verhuurbeurt komend seizoen

    Dennis Johnsen kwam het afgelopen seizoen amper voor in de plannen van Erik ten Hag en werd in de voorbereiding op het nieuwe…

  9. Club Brugge pakt Supercup in België, Groeneveld blinkt uit 21:53

    Club Brugge pakt Supercup in België, Groeneveld blinkt uit

    Ruud Vormer, Stefano Denswil en Arnaut Groeneveld hebben zondagavond met Club Brugge de Supercup van België gewonnen ten koste…

  10. Kovac neemt talent Zirkzee ook mee naar de tournee door VS 21:35

    Kovac neemt talent Zirkzee ook mee naar de tournee door VS

    Het Nederlandse talent Joshua Zirkzee mag met Bayern München ook mee op tournee door de Verenigde Staten. Coach Niko Kovac…

  11. 'Brands slaat eerste slag bij Everton en haalt Richarlison binnen' 21:08

    'Brands slaat eerste slag bij Everton en haalt Richarlison binnen'

    Het is een kwestie van tijd voor Marcel Brands zijn eerste grote aankoop gaat doen bij Everton: alle Engelse media weten…

  12. Video: Friday blij om topscorer van de voorbereiding te zijn bij AZ 20:43

    Video: Friday blij om topscorer van de voorbereiding te zijn bij AZ

    Fred Friday bezorgde met zijn zesde doelpunt in de voorbereiding AZ de overwinning tegen Zulte Waregem (0-1). Hoewel hij blij…

  13. Özil stopt per direct als international van Duitsland na 'racisme' 20:09

    Özil stopt per direct als international van Duitsland na 'racisme'

    Mesut Özil heeft officieel zijn afscheid aangekondigd als international van Duitsland. De houding van zijn land naar aanleiding…

  14. Officieel: Vormer tekent bij tot en met 2022 bij Club Brugge 19:56

    Officieel: Vormer tekent bij tot en met 2022 bij Club Brugge

    Ruud Vormer heeft zijn contract bij Club Brugge officieel met twee jaar verlengd. De middenvelder van de Belgische landskampioen…

  15. Pieckenhagen tipte Duitse keeper Blaswich bij Heracles Almelo 19:41

    Pieckenhagen tipte Duitse keeper Blaswich bij Heracles Almelo

    Martin Pieckenhagen heeft er (mede) voor gezorgd dat Janis Blaswich de nieuwe keeper van Heracles Almelo is geworden. De…

  16. Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij 19:15

    Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij

    Hoewel het WK nog in volle gang is, reizen de meeste clubs alweer door de provincie om voor het nieuwe seizoen te oefenen. Welke…

  17. Fortuna geeft voorsprong weg tegen het Turkse Göztepe SK 19:07

    Fortuna geeft voorsprong weg tegen het Turkse Göztepe SK

    Fortuna Sittard heeft het trainingskamp in Hoenerloo afgesloten met een gelijkspel tegen Göztepe SK (1-1). Dat was een kleine…

  18. De Heracles Almelo-keepers trainen met een bijzondere SSG-bril 18:40

    De Heracles Almelo-keepers trainen met een bijzondere SSG-bril

    Bij Heracles Almelo wordt de voorbereiding gebruikt om op een bijzondere manier te trainen met de keepers. Tijdens het…

  19. Van den Brom kritisch na zege: "Minste duel van voorbereiding" 18:15

    Van den Brom kritisch na zege: "Minste duel van voorbereiding"

    John van den Brom was ondanks de 0-1 overwinning van AZ bij Zulte Waregem zondagmiddag niet content met wat zijn ploeg had laten…

  20. De Graafschap toonde geen interesse voor comeback Cavlan 17:50

    De Graafschap toonde geen interesse voor comeback Cavlan

    De Graafschap haalde deze zomer Ted van de Pavert en Hidde Jurjus terug naar De Vijverberg voor komend Eredivisie-seizoen, maar…

  21. Club gezocht: deze voormalig topspelers zijn transfervrij 17:30

    Club gezocht: deze voormalig topspelers zijn transfervrij

    De transfermarkt is in volle gang en veel spelers veranderen van club voor een forse transfersom. Toch zijn er ook nog genoeg…

  22. Lovende woorden voor Poldervaart: "Een fijn en warm mens" 16:55

    Lovende woorden voor Poldervaart: "Een fijn en warm mens"

    Adrie Poldervaart heeft steun gekregen van Johan Voskamp. De voormalig profvoetballer werkte samen met de nieuwe hoofdtrainer…

  23. AZ wint en Friday ontpopt zich tot de opvolger van Weghorst 16:22

    AZ wint en Friday ontpopt zich tot de opvolger van Weghorst

    AZ heeft wederom een overwinning geboekt in de toch al zeer soepel lopende voorbereiding. Tegen het Belgische Zulte Waregem werd…

  24. Veerman weet nog niets van de vermeende interesse in hem 15:57

    Veerman weet nog niets van de vermeende interesse in hem

    Henk Veerman wordt met veel clubs in verband gebracht, maar de sterke aanvaller krijgt zelf maar weinig mee van alle…

  25. Emmen blijft hopen op Veerman en neemt snel besluit over Kroaat 15:41

    Emmen blijft hopen op Veerman en neemt snel besluit over Kroaat

    Eén van de belangrijkste prioriteiten van FC Emmen op de transfermarkt is het aantrekken van een spits. De promovendus blijft…

  26. Bevestigd: Spaanse Super Cup wordt in Marokko gespeeld 15:19

    Bevestigd: Spaanse Super Cup wordt in Marokko gespeeld

    De Marokkaanse stad Tanger is het decor van de Spaanse Super Cup. Dat heeft de bond zondag bevestigd. Landskampioen en…

  27. Marquez (39) vindt het genoeg en zet punt achter carrière 14:43

    Marquez (39) vindt het genoeg en zet punt achter carrière

    Rafael Marquez (39) heeft een punt gezet achter zijn loopbaan. De Mexicaan heeft dat zondag wereldkundig gemaakt. Het WK in…

  28. Özil heeft geen spijt van ontmoeting met Erdogan 14:06

    Özil heeft geen spijt van ontmoeting met Erdogan

    Mesut Özil gaat voor het eerst uitgebreid in op zijn veelbesproken ontmoeting met de Turkse president Reccep Tayyip Erdogan.…

  29. Zo kwam Feyenoord terug van 3-0 achterstand tegen Fenerbahçe 13:39

    Zo kwam Feyenoord terug van 3-0 achterstand tegen Fenerbahçe

    Feyenoord zorgde zaterdag in het oefenduel met Fenerbahçe (3-3) voor een wonderbaarlijke comeback. De Rotterdammers keken al na…

  30. Iniesta's debuut voor Vissel Kobe eindigt in een teleurstelling 13:32

    Iniesta's debuut voor Vissel Kobe eindigt in een teleurstelling

    Andrés Iniesta's debuut voor Vissel Kobe is er een om snel te vergeten. Hij verloor zondag met Vissel Kobe, de nummer zes in de…

  31. Ghoochannejhad staat voor nieuw avontuur op Cyprus 13:01

    Ghoochannejhad staat voor nieuw avontuur op Cyprus

    Reza Ghoochannejhad staat voor een Cypriotisch avontuur. APOEL Nicosia laat weten dat de oud-spits van sc Heerenveen zich zondag…

  32. Van Geel: "De voetbalpiramide moet vandaag nog instorten" 12:33

    Van Geel: "De voetbalpiramide moet vandaag nog instorten"

    Martin van Geel heeft liever vandaag, dan morgen een nieuwe reservecompetitie. De Feyenoord-directeur wil af van de…

  33. Immers: "We moeten allemaal in de spiegel gaan kijken" 11:58

    Immers: "We moeten allemaal in de spiegel gaan kijken"

    Het moet anders bij ADO Den Haag, anders vreest Lex Immers dat de nummer zeven van vorig seizoen kanonnenvoer wordt. De…

  34. Janga is de eerste Nederlander in dienst van Astana 11:31

    Janga is de eerste Nederlander in dienst van Astana

    Voor het eerst staat er een Nederlander onder contract bij FC Astana. Rangelo Janga (26) tekende een contract bij de viervoudig…

  35. Sturm Graz-trainer vindt Ajax één van grootste clubs in Europa 10:43

    Sturm Graz-trainer vindt Ajax één van grootste clubs in Europa

    Sturm Graz-trainer Heiko Vogel heeft respect voor Ajax. De 42-jarige Duitse oefenmeester vindt Ajax een van de grootste clubs in…

  36. Berghuis: "Enorm voordeel dat het zo is gelopen" 10:16

    Berghuis: "Enorm voordeel dat het zo is gelopen"

    Steven Berghuis is blij met het wedstrijdverloop van het oefenduel met Fenerbahçe (3-3). Al binnen het kwartier keek Feyenoord…

  37. Cocu: "We hadden moeten wachten totdat Feyenoord fout maakte" 09:38

    Cocu: "We hadden moeten wachten totdat Feyenoord fout maakte"

    Phillip Cocu toont zich tevreden over de eerste zestig minuten van Fenerbahçe tegen Feyenoord (3-3). In dat tijdsbestek legde…

  38. Drenthe: "Ik had geen idee, iedereen kon mij bedriegen" 09:05

    Drenthe: "Ik had geen idee, iedereen kon mij bedriegen"

    De Royston Drenthe van nu en de Royston Drenthe in zijn periode bij Real Madrid is een wereld van verschil. De 31-jarige…

  39. Ibrahimovic schiet zijn twaalfde goal voor Galaxy strak binnen 08:31

    Ibrahimovic schiet zijn twaalfde goal voor Galaxy strak binnen

    Zlatan Ibrahimovic tekende zaterdagnacht (Nederlandse tijd) voor zijn twaalfde treffer in dienst van Los Angeles Galaxy. Op…

  40. Dit is Zirkzee (17), Nederlands spitsen-hoop van Bayern München 08:00

    Dit is Zirkzee (17), Nederlands spitsen-hoop van Bayern München

    Hij was zaterdagmiddag de meest besproken voetbaltiener van Nederland: de pas zeventienjarige Joshua Zirkzee droeg met een…

  41. Spoorboekje: Zirkzee, laatste test AZ en Liverpool - Dortmund 07:00

    Spoorboekje: Zirkzee, laatste test AZ en Liverpool - Dortmund

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  42. Gisteren gemist: matig Feyenoord, dramatisch ADO Den Haag 00:30

    Gisteren gemist: matig Feyenoord, dramatisch ADO Den Haag

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  43. Genreau: "Voetbalintelligentie ligt hier hoger dan in Australië" 00:03

    Genreau: "Voetbalintelligentie ligt hier hoger dan in Australië"

    Denis Genreau is een van de verrassingen in de voorbereiding bij PEC Zwolle tot dusver. De middenvelder scoorde al tegen Berkum…

  44. zaterdag 21 juli 2018

  45. Video: FC Emmen verslaat de 'grote buurman' FC Groningen 23:33

    Video: FC Emmen verslaat de 'grote buurman' FC Groningen

    Het noordelijke onderonsje in Rolde werd een prooi voor FC Emmen. De promovendus kreeg in de slotfase een strafschop na een…

  46. Meissner terug op het veld na zware blessure: "Voel me weer fit" 23:26

    Meissner terug op het veld na zware blessure: "Voel me weer fit"

    De bijdrage van Thomas Meissner bij Willem II bleef afgelopen seizoen in zijn verhuurperiode beperkt tot vijf optredens, vanwege…

  47. Van Gastel na spectaculaire 3-3: "Het toont in elk geval ballen" 23:07

    Van Gastel na spectaculaire 3-3: "Het toont in elk geval ballen"

    Jean-Paul van Gastel nam tijdens de oefenpartij tegen Fenerbahce de honeurs waar van Giovanni van Bronckhorst, die vanwege…

  48. Van der Hoorn positief over Swansea: "Genoeg goede dingen" 22:50

    Van der Hoorn positief over Swansea: "Genoeg goede dingen"

    Mike van der Hoorn bereidt zich met zijn club Swansea City voor op het nieuwe seizoen. Na de degradatie vanuit de Premier League…

  49. Video: sterk Heerenveen verslaat Kayserispor in oefenduel 22:22

    Video: sterk Heerenveen verslaat Kayserispor in oefenduel

    SC Heerenveen heeft de jaarlijkse FeanDei opgefleurd met een prima overwinning op het Turkse Kayserispor. De ploeg van Jan Olde…

  50. Feyenoord ondermaats ondanks knappe comeback tegen Cocu 21:48

    Feyenoord ondermaats ondanks knappe comeback tegen Cocu

    Feyenoord heeft op bizarre wijze gelijkgespeeld tegen Fenerbahçe. Zaterdagavond leek er een afstraffing te wachten voor de…

  51. Van Drongelen maakt 'sterke ontwikkeling' door bij Hamburger SV 21:32

    Van Drongelen maakt 'sterke ontwikkeling' door bij Hamburger SV

    Rick van Drongelen maakt indruk bij Hamburger SV. De club die afgelopen seizoen degradeerde naar het tweede niveau in Duitsland…

  52. Younes schept duidelijkheid: "Blij om in Italië te zijn" 21:01

    Younes schept duidelijkheid: "Blij om in Italië te zijn"

    Maanden was het onduidelijk of Amin Younes - die al een contract had getekend in Napels - ook daadwerkelijk aan de slag zou gaan…

  53. Sturm Graz wint bekerwedstrijd en lijkt klaar voor clash met Ajax 20:55

    Sturm Graz wint bekerwedstrijd en lijkt klaar voor clash met Ajax

    SK Sturm Graz lijkt op tijd in vorm voor het Champions League-tweeluik met Ajax. De Oostenrijkers rekenden zaterdag in de beker…

Meer nieuws