Jonge, maar volwassen AZ-lichting klaar om Europa te veroveren

19 september 2019 – Bij AZ is de voorbije jaren een bijzonder sterke lichting doorgebroken. De talentvolle generatie staat te trappelen om na Nederland ook Europa te veroveren. Na het overleven van drie voorrondes begint donderdagavond het échte werk voor de Alkmaarders. Met oud-speler Barry van Galen, die uit eigen ervaring weet wat het is om het ver te schoppen in Europa, blikt FCUpdate.nl vooruit op het nakende Europa League-avontuur van AZ.

Jonge, maar volwassen AZ-lichting klaar om Europa te veroveren

De Europese campagne van AZ begint in het Servische Belgrado. Daar spelen de Alkmaarders de uitwedstrijd tegen het relatief onbekende Partizan. Astana is de andere groepsgenoot van AZ die de gemiddelde Nederlandse voetballiefhebber niet goed kent. Manchester United, de absolute topfavoriet in Groep L, is daarentegen een tegenstander die tot de verbeelding spreekt. In Alkmaar wordt reikhalzend uitgekeken naar de wedstrijden tegen de Engelse grootmacht, maar de focus ligt eerst op de wedstrijd in het Partizan Stadion, waar de gemiddelde leeftijd opvallend laag zal zijn.

Dat heeft niet alleen te maken met het jonge AZ-team dat aan de aftrap zal verschijnen. Partizan moet van de UEFA de wedstrijd achter gesloten deuren spelen vanwege racistische uitlatingen in de voorronde tegen Yeni Malatyaspor. Het groepsduel wordt echter niet in een compleet leeg stadion gespeeld: kinderen tot 14 jaar zijn wél welkom. Naar verwachting zullen talloze Servische kinderen de wedstrijd tegen AZ bijwonen.

Lees ook: voor PSV gaat het in de Europa League ook om de toekomst

Door de UEFA-sanctie vindt het Europa League-debuut van Owen Wijndal, Teun Koopmeiners, Calvin Stengs en Myron Boadu onder bijzondere omstandigheden plaats. Het viertal, dat in de basis wordt verwacht tegen Partizan, vormt samen met onder meer Pantelis Hatzidiakos, Thomas Ouwejan en Ferdy Druijf een gezelschap dat de voorbije jaren vanuit de jeugdopleiding is doorgestroomd naar het eerste elftal. De talenten hebben naam gemaakt in Nederland en mogen zich nu op internationaal niveau bewijzen.

Jong én wijs
De nieuwe lichting maakt veel indruk op Van Galen (49), die sinds het beëindigen van zijn actieve loopbaan in 2006 als scout werkt voor AZ. "Ik vind ze heel wijs", begint de enkelvoudig Oranje-international. "Ze zijn allemaal heel bewust met hun vak bezig. Als ik naar mezelf kijk, dan wist ik het vroeger nooit echt. Deze jongens denken wél goed na over alles wat ze doen. Stengs, bijvoorbeeld, komt op mij heel stabiel over. Dat is knap als je zo jong bent."

Naast Stengs maken ook de andere doorgebroken spelers een solide indruk op Van Galen. "Weet je wat het is? Het zit bij de AZ-talenten goed in het hoofd. Dat is de verdienste van de jeugdtrainers. Zij weten de jongens te raken. Het begeleiden van spelers is zó veranderd. Vroeger werd je nauwelijks begeleid, toen moest je het maar uitzoeken. Nu zijn het heel serieuze jongens, die weten wat ze moeten doen om te kunnen presteren. Kijk naar de wedstrijd tegen Antwerp (1-4 winst na verlenging, red.). Toen kregen ze een tegenslag, maar ze raakten niet geïrriteerd en bleven geduldig, ondanks dat de tijd begon te dringen."

Hoewel het veel spelers aan Europese ervaring ontbeert, denkt dat Van Galen dat AZ het goed gaat doen in de Europa League. "Ik verwacht wel een tweede plekkie", aldus de oud-prof. "Manchester United is de nummer één in de groep. Van die wedstrijden moet je genieten; het is geen schande als je verliest. Al moet je ook even door de namen heen prikken: de laatste jaren draait het daar niet goed. Ze hebben goede spelers, maar geen ingespeeld team. Van Astana weet ik weinig en tegen Partizan is het een voordeel dat de wedstrijd in een leeg stadion wordt gespeeld."

Eigen ervaring
Weet AZ de groepsfase te overleven, dan staan de Alkmaarders voor de zesde keer sinds de eeuwwisseling in de knock-outfase van het tweede Europese toernooi. Van Galen was erbij toen de Alkmaarders vijftien jaar geleden op een haar na de eindstrijd van de toenmalige UEFA Cup misliepen. AZ leek een finaleplaats niet meer te kunnen ontgaan, tot Sporting Portugal in de blessuretijd van de verlenging de 3-2 scoorde en de Alkmaarderhout in rouw dompelde.

"Ik heb er nog jaren van gebaald dat we de finale niet hebben gehaald", geeft Van Galen toe. "Het was een fantastisch jaar, maar het einde was wat minder. Je zag het bij Ajax vorig jaar: op een gegeven moment gaat het hele land met meeleven. Het was ook volledig terecht dat we zo ver kwamen. We hadden een goed ingespeelde ploeg." Naast Van Galen speelden ook Kew Jaliens, Barry Opdam, Denny Landzaat, Kenneth Pérez en de toen nog zeer jonge Ron Vlaar in het AZ-eam dat vijftien jaar geleden furore maakte in Europa.

Bekijk: een blik op Feyenoord-opponenten Porto, Rangers en Young Boys

Hoewel Van Galen aan het einde van zijn loopbaan een schitterend Europees seizoen meemaakte, kijkt hij met positieve jaloezie naar wat de ploeg van trainer Arne Slot te wachten staat. "Wij speelden tegen Villarreal, Shakthar Donetsk en Sporting. Mooie clubs, maar daar springt Manchester United echt nog bovenuit. Als jochie hoop je een keer tegen een échte topclub te spelen: dat zijn Barcelona, Real Madrid en ook United", aldus Van Galen, die de AZ-jonkies geen druk wil opleggen, maar wel wat van ze verwacht. "Ze zijn jong, maar komen heel volwassen over. Ik zie het dus wel goedkomen."

Door: Vincent Houttuin

gerelateerd

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 13 augustus 2020

  2. Gisteren gemist: PSG naar halve finale, Real haalt Ødegaard terug 00:30

    Gisteren gemist: PSG naar halve finale, Real haalt Ødegaard terug

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  3. woensdag 12 augustus 2020

  4. Twitter biedt Phil Jones excuses aan na spottende tweet 23:51

    Twitter biedt Phil Jones excuses aan na spottende tweet

    Twitter heeft zijn excuses aangeboden voor een tweet waarin het de spot dreef met Manchester United-verdediger Phil Jones. 'Noem…

  5. Kampioen Kosovo uitgesloten van voorronde CL na besmettingen 23:35

    Kampioen Kosovo uitgesloten van voorronde CL na besmettingen

    De UEFA heeft FC Drita uitgesloten van verdere deelname aan de voorronde van de Champions League. De kampioen van Kosovo zou…

  6. PSG beëindigt sprookje Atalanta na zinderende ontknoping 22:58

    PSG beëindigt sprookje Atalanta na zinderende ontknoping

    Paris Saint-Germain heeft zich woensdagavond met hangen en wurgen geplaatst voor de laatste vier van de Champions League.…

  7. Castro (37) plakt er een jaar aan vast en tekent bij KV Oostende 22:13

    Castro (37) plakt er een jaar aan vast en tekent bij KV Oostende

    Bram Castro heeft zijn voetbalpensioen met een jaartje uitgesteld. De 37-jarige doelman vervolgt zijn loopbaan bij KV Oostende.…

  8. KAS Eupen stunt met komst tweevoudig CL-winnaar 21:40

    KAS Eupen stunt met komst tweevoudig CL-winnaar

    KAS Eupen heeft een opmerkelijke transfer afgerond. Adriano Correia Claro (op archiefbeeld), beter bekend als Adriano, gaat aan…

  9. Video: Pasalic schiet Atalanta op voorsprong tegen PSG 21:33

    Video: Pasalic schiet Atalanta op voorsprong tegen PSG

    Na een levendige openingsfase is Atalanta op een 1-0 voorsprong gekomen tegen Paris Saint-Germain. Het is Mario Pasalic die de…

  10. Voormalig Twente-spits Ünal verruilt Villarreal voor Getafe 21:05

    Voormalig Twente-spits Ünal verruilt Villarreal voor Getafe

    Enes Ünal heeft Villarreal na drie jaar verlaten. De 23-jarige Turkse spits maakt de overstap naar Getafe. Met de transfer is…

  11. Video: Nederlands Dortmund-talent Pherai mist voor open doel 20:36

    Video: Nederlands Dortmund-talent Pherai mist voor open doel

    Borussia Dortmund versloeg woensdag het SCR Altach van Alex Pastoor met 0-6. Bij de Duitsers was er een basisplaats voor het…

  12. Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij 20:20

    Overzicht: alle oefenwedstrijden van de Eredivisionisten op een rij

    Anders dan anders bereiden de Eredivisie-clubs zich voor op het nieuwe seizoen. Traditioneel pezen in de provincie is er deze…

  13. Basisplaatsen voor Hateboer, De Roon en Gosens tegen PSG 20:10

    Basisplaatsen voor Hateboer, De Roon en Gosens tegen PSG

    Atalanta treedt woensdagavond met Hans Hateboer en Marten de Roon als basisspelers aan tegen Paris Saint-Germain. Ook de…

  14. Emotioneel afscheid Parejo na gedwongen vertrek bij Valencia 19:48

    Emotioneel afscheid Parejo na gedwongen vertrek bij Valencia

    Met pijn in zijn hart heeft Dani Parejo woensdag afscheid genomen van Valencia. De 31-jarige middenvelder wilde zijn loopbaan…

  15. AZ-adviseur: "We zijn zeker niet stiekem of achterbaks geweest" 19:14

    AZ-adviseur: "We zijn zeker niet stiekem of achterbaks geweest"

    Karim Aachboun, juridisch adviseur van AZ, heeft gereageerd op de uitspraken van Michael van Praag. Het bestuurslid van de UEFA…

  16. Lichtsteiner (36) zet definitief een punt achter actieve loopbaan 18:45

    Lichtsteiner (36) zet definitief een punt achter actieve loopbaan

    Stephan Lichtsteiner is profvoetballer af. De voormalig rechtsachter van onder ander SS Lazio, Juventus en Arsenal zat zonder…

  17. Real Madrid haalt Ødegaard eerder terug naar Bernabéu 18:19

    Real Madrid haalt Ødegaard eerder terug naar Bernabéu

    Martin Ødegaard keert deze zomer al terug bij Real Madrid. De Madrilenen hebben de verhuurperiode van de 21-jarige Noorse…

  18. Todibo is Barça-speler die besmet is met het coronavirus 17:56

    Todibo is Barça-speler die besmet is met het coronavirus

    Jean-Clair Todibo heeft via social media bekendgemaakt dat hij de FC Barcelona-speler is die het coronavirus onder de leden…

  19. Matuidi verlaat Juventus, weg vrij voor Amerikaans avontuur 17:27

    Matuidi verlaat Juventus, weg vrij voor Amerikaans avontuur

    Juventus heeft het vertrek van Blaise Matuidi bevestigd. Ondanks een doorlopend contract verlaat de 33-jarige Fransman de…

  20. Ajax-aanwinst Kudus sluit bij trainingskamp aan bij A-selectie 17:07

    Ajax-aanwinst Kudus sluit bij trainingskamp aan bij A-selectie

    Ajax-fans kunnen zich gaan verheugen om Mohammed Kudus (19) in actie te zien. De buitenspeler sluit na de oefenwedstrijd tegen…

  21. De Ligt na succesvolle schouderoperatie drie maanden buitenspel 16:54

    De Ligt na succesvolle schouderoperatie drie maanden buitenspel

    Matthijs de Ligt is woensdagochtend succesvol geopereerd aan zijn rechterschouder, zo meldt zijn club Juventus. De vandaag 21…

  22. Appje Kuipers naar Slutsky zorgt voor Russisch relletje 16:35

    Appje Kuipers naar Slutsky zorgt voor Russisch relletje

    Björn Kuipers is onbedoeld het middelpunt geworden van een Russisch relletje. De Nederlands scheidsrechter beantwoordde…

  23. Opoku verrast en kiest voor contract bij De Graafschap 16:08

    Opoku verrast en kiest voor contract bij De Graafschap

    Johnatan Opoku heeft na zijn vertrek bij VVV-Venlo een nieuwe club gevonden. Ondanks zijn buitenlandwens blijft de dertigjarige…

  24. Mailtje Van Praag naar AZ-directeur Eenhoorn uitgelekt 15:47

    Mailtje Van Praag naar AZ-directeur Eenhoorn uitgelekt

    Het mailtje dat Michael van Praag naar AZ-directeur Robert Eenhoorn heeft gestuurd is uitgelekt via Quote. In de privé-mail uit…

  25. Valencia laat aanvoerder ook Parejo naar Villarreal gaan 15:17

    Valencia laat aanvoerder ook Parejo naar Villarreal gaan

    Valencia is opnieuw een sterkhouder kwijt. Enkele uren nadat de transfer van Francis Coquelin naar Villarreal officieel werd…

  26. 'Feyenoord lijft Antonucci in en verhuurt hem aan FC Volendam' 14:48

    'Feyenoord lijft Antonucci in en verhuurt hem aan FC Volendam'

    Feyenoord gaat zich op korte termijn versterken met Francesco Antonucci. De middenvelder komt over van AS Monaco, maar zal het…

  27. Dembélé terug in selectie Barcelona, Davies traint niet bij Bayern 14:35

    Dembélé terug in selectie Barcelona, Davies traint niet bij Bayern

    FC Barcelona kan tegen Bayern München weer beschikken over Ousmane Dembélé. De Franse aanvaller zit voor het eerst sinds…

  28. Frenkie de Jong tempert hosanna: "Ik denk dat het oké was" 13:42

    Frenkie de Jong tempert hosanna: "Ik denk dat het oké was"

    Frenkie de Jong trekt zich weinig aan van de hosannastemming over zijn optreden tegen Napoli. Misschien speelde de oud-Ajacied…

  29. Ajax voegt vier Duitse tegenstanders toe aan oefenprogramma 13:07

    Ajax voegt vier Duitse tegenstanders toe aan oefenprogramma

    Ajax heeft haar voorbereiding op het nieuwe seizoen rond. De Amsterdammers hebben nog vier oefenduels toegevoegd aan het…

  30. 'Fortuna Sittard wil verrassen met komst van Seuntjens' 12:45

    'Fortuna Sittard wil verrassen met komst van Seuntjens'

    Fortuna Sittard hoopt op een stunt op de transfermarkt. De Limburgers hebben namelijk hun zinnen gezet op de komst van aanvaller…

  31. Valencia houdt uitverkoop en laat ook Coquelin gaan 12:13

    Valencia houdt uitverkoop en laat ook Coquelin gaan

    Valencia heeft in navolging van Ferran Torres met Francis Coquelin (29) opnieuw een belangrijke basiskracht verkocht. De Spaanse…

  32. Voorbereiding vrouwenploeg Atlético op CL hard getroffen 12:13

    Voorbereiding vrouwenploeg Atlético op CL hard getroffen

    De voorbereiding van het damesteam van Atlético Madrid op de Champions League is ruw verstoord. Vanwege in totaal vijf…

  33. FC Barcelona meldt coronageval buiten CL-selectie 11:26

    FC Barcelona meldt coronageval buiten CL-selectie

    Binnen FC Barcelona is coronageval vastgesteld. Het gaat om een speler die vandaag (woensdag) met een aantal anderen aan de…

  34. 'Ajax blijft op zoek naar middenvelder, rustig rondom gewild trio' 11:25

    'Ajax blijft op zoek naar middenvelder, rustig rondom gewild trio'

    Ajax is op de transfermarkt nog wel degelijk op zoek naar versterkingen. Dat het jaagt op een linksback was al langer bekend…

  35. WK-kwalificatie in Azië uitgesteld vanwege coronavirus 11:13

    WK-kwalificatie in Azië uitgesteld vanwege coronavirus

    WK-kwalificatiewedstrijden in Azië worden voor de jaarwisseling niet meer gespeeld. De FIFA heeft in samenspraak met de…

  36. Weinig animo voor voorbereiding en Eredivisie Comeback 10:46

    Weinig animo voor voorbereiding en Eredivisie Comeback

    De voorbereiding en de bijbehorende Eredivisie Comeback trekt weinig bekijks. De paar duizend beschikbare tickets gaan maar…

  37. "Als rest negatief test, kun je gewoon voetballen. Geen probleem" 10:16

    "Als rest negatief test, kun je gewoon voetballen. Geen probleem"

    Het toenemende aantal besmettingen binnen de Eredivisie brengt de competitiestart niet gelijk in gevaar. Dat stelt Casper van…

  38. Clubloze Anita (31) volgt voorbeeld Van der Wiel 09:56

    Clubloze Anita (31) volgt voorbeeld Van der Wiel

    Vurnon Anita (op archiefbeeld voor Willem II) traint de komende tijd mee met RKC Waalwijk. De 31-jarige clubloze middenvelder…

  39. Anco Jansen: "Wellicht vonden we onszelf allemaal wel heel goed" 09:08

    Anco Jansen: "Wellicht vonden we onszelf allemaal wel heel goed"

    Anco Jansen had meer verwacht van FC Emmen. De Drenten verloren gisteren (dinsdag) tegen FC Groningen (1-4) ook hun tweede…

  40. Portland Timbers grijpt eindzege in uniek MLS is Back toernooi 08:26

    Portland Timbers grijpt eindzege in uniek MLS is Back toernooi

    Portland Timbers heeft het MLS is Back toernooi gewonnen. De club uit de Western Conference won dinsdagnacht (Nederlandse tijd)…

  41. AZ: "Ook eventuele inbreng Van Praag een van de vragen" 08:01

    AZ: "Ook eventuele inbreng Van Praag een van de vragen"

    AZ heeft gereageerd op de woede van Michael van Praag. Het bestuurslid van de UEFA is boos over de handelswijze van AZ om het…

  42. 'Koeman volgt Gosens nog altijd met grote interesse' 07:47

    'Koeman volgt Gosens nog altijd met grote interesse'

    September wordt een cruciale maand voor de interlandcarrière van Robin Gosens. De linksback van Atalanta, die vanavond in de…

  43. Van Praag woedend over handelswijze AZ: "In mijn eer aangetast" 07:27

    Van Praag woedend over handelswijze AZ: "In mijn eer aangetast"

    Michael van Praag reageert woedend op de handelswijze van AZ. De Alkmaarders probeerden vergeefs via de UEFA het Europese ticket…

  44. Spoorboekje: Champions League, play-offs voor de Serie A 07:00

    Spoorboekje: Champions League, play-offs voor de Serie A

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  45. Gisteren gemist: Sevilla en Shakhtar door, transfers 'Ajax-targets' 00:30

    Gisteren gemist: Sevilla en Shakhtar door, transfers 'Ajax-targets'

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  46. dinsdag 11 augustus 2020

  47. De Ligt geholpen aan schouder en mist start van Pirlo bij Juve 23:43

    De Ligt geholpen aan schouder en mist start van Pirlo bij Juve

    Matthijs de Ligt moet de start van het komende seizoen van Juventus én de nieuwe trainer Andrea Pirlo definitief missen. De…

  48. Vitesse-talent Musaba wil weg omdat hij weer geen kans krijgt 23:21

    Vitesse-talent Musaba wil weg omdat hij weer geen kans krijgt

    Vitesse-talent Richie Musaba (19) is boos en wil vertrekken. De tweelingbroer van de recent naar AS Monaco vertrokken Anthony…

  49. De Jong halvefinalist, goal Van Wolfswinkel helpt Nederland niet 22:53

    De Jong halvefinalist, goal Van Wolfswinkel helpt Nederland niet

    Luuk de Jong blijft met Sevilla in de race om de zesde (!) Europa League-winst in de clubhistorie. De Nederlandse aanvaller had…

  50. Robben en Dilrosun adviseerden Zeefuik Hertha BSC-transfer 22:20

    Robben en Dilrosun adviseerden Zeefuik Hertha BSC-transfer

    Arjen Robben heeft Deyovaisio Zeefuik geadviseerd in zijn stap naar Hertha BSC. Hoewel de rechtsback juist vertrok bij FC…

  51. Messi en Mbappé fit genoeg voor minuten in kwartfinales 21:49

    Messi en Mbappé fit genoeg voor minuten in kwartfinales

    Sterspelers Lionel Messi en Kylian Mbappé zijn komende week vermoedelijk 'gewoon' inzetbaar in de Champions League. Beide…

  52. 'AS Roma wil Kluivert slijten, Arsenal wil Ajacied Promes' 21:23

    'AS Roma wil Kluivert slijten, Arsenal wil Ajacied Promes'

    AS Roma wil definitief af van Justin Kluivert. De Nederlandse buitenspeler had de laatste maanden al geen grote rol meer in het…

  53. Würzburger Kickers maakt van Douglas weer officieel prof 20:55

    Würzburger Kickers maakt van Douglas weer officieel prof

    Verdediger Douglas Teixeira is officieel weer profvoetballer. De 32-jarige verdediger heeft een contract getekend bij…

Meer nieuws