Jonge, maar volwassen AZ-lichting klaar om Europa te veroveren

19 september 2019 – Bij AZ is de voorbije jaren een bijzonder sterke lichting doorgebroken. De talentvolle generatie staat te trappelen om na Nederland ook Europa te veroveren. Na het overleven van drie voorrondes begint donderdagavond het échte werk voor de Alkmaarders. Met oud-speler Barry van Galen, die uit eigen ervaring weet wat het is om het ver te schoppen in Europa, blikt FCUpdate.nl vooruit op het nakende Europa League-avontuur van AZ.

Jonge, maar volwassen AZ-lichting klaar om Europa te veroveren

De Europese campagne van AZ begint in het Servische Belgrado. Daar spelen de Alkmaarders de uitwedstrijd tegen het relatief onbekende Partizan. Astana is de andere groepsgenoot van AZ die de gemiddelde Nederlandse voetballiefhebber niet goed kent. Manchester United, de absolute topfavoriet in Groep L, is daarentegen een tegenstander die tot de verbeelding spreekt. In Alkmaar wordt reikhalzend uitgekeken naar de wedstrijden tegen de Engelse grootmacht, maar de focus ligt eerst op de wedstrijd in het Partizan Stadion, waar de gemiddelde leeftijd opvallend laag zal zijn.

Dat heeft niet alleen te maken met het jonge AZ-team dat aan de aftrap zal verschijnen. Partizan moet van de UEFA de wedstrijd achter gesloten deuren spelen vanwege racistische uitlatingen in de voorronde tegen Yeni Malatyaspor. Het groepsduel wordt echter niet in een compleet leeg stadion gespeeld: kinderen tot 14 jaar zijn wél welkom. Naar verwachting zullen talloze Servische kinderen de wedstrijd tegen AZ bijwonen.

Lees ook: voor PSV gaat het in de Europa League ook om de toekomst

Door de UEFA-sanctie vindt het Europa League-debuut van Owen Wijndal, Teun Koopmeiners, Calvin Stengs en Myron Boadu onder bijzondere omstandigheden plaats. Het viertal, dat in de basis wordt verwacht tegen Partizan, vormt samen met onder meer Pantelis Hatzidiakos, Thomas Ouwejan en Ferdy Druijf een gezelschap dat de voorbije jaren vanuit de jeugdopleiding is doorgestroomd naar het eerste elftal. De talenten hebben naam gemaakt in Nederland en mogen zich nu op internationaal niveau bewijzen.

Jong én wijs
De nieuwe lichting maakt veel indruk op Van Galen (49), die sinds het beëindigen van zijn actieve loopbaan in 2006 als scout werkt voor AZ. "Ik vind ze heel wijs", begint de enkelvoudig Oranje-international. "Ze zijn allemaal heel bewust met hun vak bezig. Als ik naar mezelf kijk, dan wist ik het vroeger nooit echt. Deze jongens denken wél goed na over alles wat ze doen. Stengs, bijvoorbeeld, komt op mij heel stabiel over. Dat is knap als je zo jong bent."

Naast Stengs maken ook de andere doorgebroken spelers een solide indruk op Van Galen. "Weet je wat het is? Het zit bij de AZ-talenten goed in het hoofd. Dat is de verdienste van de jeugdtrainers. Zij weten de jongens te raken. Het begeleiden van spelers is zó veranderd. Vroeger werd je nauwelijks begeleid, toen moest je het maar uitzoeken. Nu zijn het heel serieuze jongens, die weten wat ze moeten doen om te kunnen presteren. Kijk naar de wedstrijd tegen Antwerp (1-4 winst na verlenging, red.). Toen kregen ze een tegenslag, maar ze raakten niet geïrriteerd en bleven geduldig, ondanks dat de tijd begon te dringen."

Hoewel het veel spelers aan Europese ervaring ontbeert, denkt dat Van Galen dat AZ het goed gaat doen in de Europa League. "Ik verwacht wel een tweede plekkie", aldus de oud-prof. "Manchester United is de nummer één in de groep. Van die wedstrijden moet je genieten; het is geen schande als je verliest. Al moet je ook even door de namen heen prikken: de laatste jaren draait het daar niet goed. Ze hebben goede spelers, maar geen ingespeeld team. Van Astana weet ik weinig en tegen Partizan is het een voordeel dat de wedstrijd in een leeg stadion wordt gespeeld."

Eigen ervaring
Weet AZ de groepsfase te overleven, dan staan de Alkmaarders voor de zesde keer sinds de eeuwwisseling in de knock-outfase van het tweede Europese toernooi. Van Galen was erbij toen de Alkmaarders vijftien jaar geleden op een haar na de eindstrijd van de toenmalige UEFA Cup misliepen. AZ leek een finaleplaats niet meer te kunnen ontgaan, tot Sporting Portugal in de blessuretijd van de verlenging de 3-2 scoorde en de Alkmaarderhout in rouw dompelde.

"Ik heb er nog jaren van gebaald dat we de finale niet hebben gehaald", geeft Van Galen toe. "Het was een fantastisch jaar, maar het einde was wat minder. Je zag het bij Ajax vorig jaar: op een gegeven moment gaat het hele land met meeleven. Het was ook volledig terecht dat we zo ver kwamen. We hadden een goed ingespeelde ploeg." Naast Van Galen speelden ook Kew Jaliens, Barry Opdam, Denny Landzaat, Kenneth Pérez en de toen nog zeer jonge Ron Vlaar in het AZ-eam dat vijftien jaar geleden furore maakte in Europa.

Bekijk: een blik op Feyenoord-opponenten Porto, Rangers en Young Boys

Hoewel Van Galen aan het einde van zijn loopbaan een schitterend Europees seizoen meemaakte, kijkt hij met positieve jaloezie naar wat de ploeg van trainer Arne Slot te wachten staat. "Wij speelden tegen Villarreal, Shakthar Donetsk en Sporting. Mooie clubs, maar daar springt Manchester United echt nog bovenuit. Als jochie hoop je een keer tegen een échte topclub te spelen: dat zijn Barcelona, Real Madrid en ook United", aldus Van Galen, die de AZ-jonkies geen druk wil opleggen, maar wel wat van ze verwacht. "Ze zijn jong, maar komen heel volwassen over. Ik zie het dus wel goedkomen."

Door: Vincent Houttuin

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 18 februari 2020

  2. Officieel: Jans stapt op bij FC Cincinnati door racisme-incident 14:18

    Officieel: Jans stapt op bij FC Cincinnati door racisme-incident

    Ron Jans is definitief opgestapt als hoofdtrainer van FC Cincinnati. De oefenmeester heeft zijn ontslag aangeboden nadat de club…

  3. Jol over ADO Den Haag: "Situatie is al jaren instabiel" 14:13

    Jol over ADO Den Haag: "Situatie is al jaren instabiel"

    Martin Jol gelooft nog altijd in handhaving voor ADO Den Haag, maar maakt zich wel serieuze zorgen over ADO Den Haag. De…

  4. Blind dankbaar voor steun fans: "Kan emotioneel worden" 13:49

    Blind dankbaar voor steun fans: "Kan emotioneel worden"

    Daley Blind maakte zondagmiddag na een langdurige afwezigheid zijn rentree in de Johan Cruijff ArenA met zijn invalbeurt tegen…

  5. 'PEC Zwolle-spits Thy in de belangstelling van Parma' 13:05

    'PEC Zwolle-spits Thy in de belangstelling van Parma'

    PEC Zwolle-spits Lennart Thy staat in de belangstelling van Parma. De aanvaller heeft een aflopend contract in Overijssel en is…

  6. Nieuwe domper Tottenham: Son 'out' met gebroken arm 12:33

    Nieuwe domper Tottenham: Son 'out' met gebroken arm

    Tottenham Hotspur heeft opnieuw een forse domper moeten incasseren: Heung-min Son is namelijk geblesseerd geraakt en ligt de…

  7. Ajax heeft Buquet in Getafe, Eredivisie-arbiters bekend 12:11

    Ajax heeft Buquet in Getafe, Eredivisie-arbiters bekend

    Ajax staat donderdagavond op bezoek bij Getafe onder leiding van scheidsrechter Ruddy Buquet. De 43-jarige Fransman krijgt hulp…

  8. Overzicht: de Nederlanders in de Champions- en Europa League 11:50

    Overzicht: de Nederlanders in de Champions- en Europa League

    Door de uitschakeling van Ajax in de Champions League heeft de Eredivisie geen afvaardiging meer in het miljardenbal, dat…

  9. Saymak alweer bijna terug bij PEC, blessure Kersten valt mee 11:23

    Saymak alweer bijna terug bij PEC, blessure Kersten valt mee

    PEC Zwolle-speler Mustafa Saymak is alweer hard op de weg terug. De middenvelder viel enkele weken geleden uit met een…

  10. Lijnders vol lof over Klopp: "Hij is een vriend van de spelers" 10:56

    Lijnders vol lof over Klopp: "Hij is een vriend van de spelers"

    Liverpool's assistent-trainer Pepijn Lijnders is vol lof over succescoach Jürgen Klopp. Na de winst in de Champions League van…

  11. Tronstad tevreden met eerste Vitesse-weken: "Voel me kiplekker" 10:31

    Tronstad tevreden met eerste Vitesse-weken: "Voel me kiplekker"

    Vitesse-aankoop Sondre Tronstad heeft het tot dusver enorm naar zijn zin in Arnhem. De Noor maakt niet alleen een goede indruk…

  12. 'Willem II heroverweegt aankoop Koning Willem II Stadion' 09:58

    'Willem II heroverweegt aankoop Koning Willem II Stadion'

    Willem II heroverweegt om het Koning Willem II Stadion te kopen. Vorig seizoen zette Martin van Geel de gesprekken met de…

  13. Pardew onder vuur bij ADO: "Lachertje, het is triest" 09:37

    Pardew onder vuur bij ADO: "Lachertje, het is triest"

    Alan Pardew ligt momenteel alweer serieus onder vuur bij ADO Den Haag. De Engelse oefenmeester is ingestapt in de Hofstad, maar…

  14. 'FC Barcelona gaat zich versterken met spits Braithwaite' 09:14

    'FC Barcelona gaat zich versterken met spits Braithwaite'

    FC Barcelona gaat zich op korte termijn vermoedelijk versterken met aanvaller Martin Braithwaite. De spits van Leganés moet de…

  15. Lampard boos op VAR, Maguire wilde Batshuayi 'beschermen' 08:57

    Lampard boos op VAR, Maguire wilde Batshuayi 'beschermen'

    Frank Lampard voelde zich maandagavond bestolen bij de nederlaag tegen Manchester United. De manager van Chelsea zag hoe van…

  16. Steun voor geschorste Jans: "Te gek voor woorden" 08:27

    Steun voor geschorste Jans: "Te gek voor woorden"

    Ron Jans heeft opnieuw steun gekregen naar aanleiding van de schorsing die de coach van FC Cincinnati kreeg. De oefenmeester is…

  17. Van de Beek hoopt op nieuw succes in de Europa League 08:11

    Van de Beek hoopt op nieuw succes in de Europa League

    Donny van de Beek merkt dat de spelers van Ajax erop gebrand zijn om ook dit seizoen furore te maken in Europa. Hoewel de…

  18. Weghorst over EK: "Mezelf niets kunnen verwijten" 07:55

    Weghorst over EK: "Mezelf niets kunnen verwijten"

    Wout Weghorst droomt hardop van deelname aan het EK 2020 in de komende zomer. Aangezien het Nederlands elftal voorin met de…

  19. 'Manchester City moet ook vrezen om titel 2014 nog in te leveren' 07:39

    'Manchester City moet ook vrezen om titel 2014 nog in te leveren'

    Manchester City moet niet alleen vrezen voor uitsluiting van Europees voetbal de komende seizoenen en aftrek van punten in de…

  20. Spoorboekje: de Champions League ontwaakt uit winterslaap 07:00

    Spoorboekje: de Champions League ontwaakt uit winterslaap

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  21. Gisteren gemist: Ajax-fans welkom in Kuip, veel pech Chelsea 00:30

    Gisteren gemist: Ajax-fans welkom in Kuip, veel pech Chelsea

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  22. maandag 17 februari 2020

  23. Jordan van der Gaag: "We gaan de bekerfinale halen met NAC" 23:56

    Jordan van der Gaag: "We gaan de bekerfinale halen met NAC"

    Jordan van der Gaag weet het zeker: hij gaat met NAC Breda naar de finale van de KNVB Beker. Dat zegt hij na de 2-4 zege van…

  24. Raiola en Solskjaer bekvechten met elkaar over Pogba 23:37

    Raiola en Solskjaer bekvechten met elkaar over Pogba

    Mino Raiola heeft de aanval geopend op Ole Gunnar Solskjaer. Spil is Paul Pogba. De twee bekvechtten afgelopen weekend met…

  25. Avond vol met pech resulteert in nederlaag Chelsea tegen United 23:00

    Avond vol met pech resulteert in nederlaag Chelsea tegen United

    Voor Chelsea is het competitieduel met Manchester United er een geworden om snel te vergeten. Na het uitvallen van N'golo…

  26. AC Milan klimt richting subtop na minimale zege op Torino 22:41

    AC Milan klimt richting subtop na minimale zege op Torino

    AC Milan houdt aansluiting met de subtop van de Serie A. Het elftal van Stefano Pioli klopte maandagavond in het eigen San Siro…

  27. Messi wint samen met Formule 1-coureur Hamilton sport-Oscar 22:17

    Messi wint samen met Formule 1-coureur Hamilton sport-Oscar

    Een nieuwe mijlpaal voor Lionel Messi: de Argentijn heeft als eerste voetballer de Laureus Award (sport-Oscar) gewonnen. Hij…

  28. Jong Ajax geeft het weg tegen NAC, blessure Mazraoui 21:57

    Jong Ajax geeft het weg tegen NAC, blessure Mazraoui

    Een volgende tegenvaller voor Jong Ajax: na 7-2 nederlaag van vorige week tegen Jong FC Utrecht verspeelden de Amsterdamse…

  29. 'Kans blijft klein dat Brama onder Garcia gaat spelen bij Twente' 21:17

    'Kans blijft klein dat Brama onder Garcia gaat spelen bij Twente'

    In de luwte heeft Wout Brama zijn eerste minuten van de tweede seizoenshelft gemaakt. De veelbesproken middenvelder speelde…

  30. Ajax-fans welkom bij eventuele bekerfinale tegen Feyenoord 20:46

    Ajax-fans welkom bij eventuele bekerfinale tegen Feyenoord

    Ajax-fans zijn bij een eventuele bekerfinale tegen Feyenoord welkom in De Kuip. Dat verzekert Ahmed Aboutaleb, de burgemeester…

  31. Hoe is het mogelijk?! Ajacied Brobbey mist voor open doel 20:30

    Hoe is het mogelijk?! Ajacied Brobbey mist voor open doel

    Een enorme misser bij Jong Ajax - NAC Breda: alleen voor open doel schiet Ajacied Brian Brobbey (18) de bal over. Haast nog…

  32. De Ligt geroerd door overlijden van 'beste vriend' Hulshoff 20:08

    De Ligt geroerd door overlijden van 'beste vriend' Hulshoff

    Matthijs de Ligt treurt om het overlijden van Barry Hulshoff. De 73-jarige oud-verdediger speelde een belangrijke rol in de…

  33. Mazraoui voor het eerst dit seizoen in basiselftal van Jong Ajax 19:17

    Mazraoui voor het eerst dit seizoen in basiselftal van Jong Ajax

    Noussair Mazraoui treedt maandagavond aan bij Jong Ajax. De rechtsback heeft een basisplaats in het competitieduel met NAC…

  34. Dessers verwacht uitnodiging voor Nigeria: "Positief gesprek" 18:42

    Dessers verwacht uitnodiging voor Nigeria: "Positief gesprek"

    Cyriel Dessers verwacht een oproep voor de nationale ploeg van Nigeria. De Belg mag uitkomen voor de nummer 31 van de wereld…

  35. 'Siem de Jong verlaat Ajax voor avontuur in MLS' 17:55

    'Siem de Jong verlaat Ajax voor avontuur in MLS'

    Siem de Jong staat voor een Amerikaans avontuur. Alleen de laatste details verwijderen hem van een transfer naar FC Cincinnati…

  36. Ajax-legende Barry Hulshoff op 73-jarige leeftijd overleden 17:36

    Ajax-legende Barry Hulshoff op 73-jarige leeftijd overleden

    Oud-Ajacied Barry Hulshoff is op 73-jarige leeftijd overleden. De voormalig verdediger van het gouden Ajax stierf na een kort…

  37. Voormalig Willem II-voorzitter Vullings (83) overleden 17:23

    Voormalig Willem II-voorzitter Vullings (83) overleden

    Jan Vullings is op 83-jarige leeftijd overleden, meldt Willem II. De voormalig voorzitter van de club uit Tilburg was de man…

  38. Utrecht baalt van supporters die vochten met fans van Bastia 17:12

    Utrecht baalt van supporters die vochten met fans van Bastia

    In een statement op de clubwebsite heeft FC Utrecht gereageerd op een incident in het Franse Sedan. Daar zijn afgelopen weekend…

  39. 17:03

    Overzicht: het programma in de Champions League

  40. ADO: geen spreekkoor geweest richting Ihattaren 16:37

    ADO: geen spreekkoor geweest richting Ihattaren

    Zaterdagavond ontstond er onrust op social media omdat er tijdens ADO Den Haag tegen PSV een kwetsend spreekkoor over de vader…

  41. VAR doet intrede in knock-out-fase van de Europa League 16:21

    VAR doet intrede in knock-out-fase van de Europa League

    Ajax en AZ krijgen in de Europa League te maken met de VAR. De UEFA had het hulpmiddel dit seizoen al wel ingevoerd in de…

  42. FC Barcelona komt met statement en eist rectificatie 16:00

    FC Barcelona komt met statement en eist rectificatie

    FC Barcelona heeft maandagmiddag gereageerd op aantijgingen van verscheidene Spaanse media. In een statement ontkent de club ten…

  43. 'Ajax bereikt ook persoonlijk akkoord met Antony' 15:54

    'Ajax bereikt ook persoonlijk akkoord met Antony'

    Niets lijkt de overgang van Antony naar Ajax meer in de weg te staan. De negentienjarige aanvaller van São Paulo is…

  44. Vrouwen: record aantal kaarten verkocht voor PSV - Ajax 15:09

    Vrouwen: record aantal kaarten verkocht voor PSV - Ajax

    PSV tegen Ajax in de Eredivisie voor vrouwen gaat op 20 maart een historische ontmoeting worden. Er zijn namelijk voor die…

  45. Vrees wordt waarheid: Sinisterra zes tot acht maanden out 14:59

    Vrees wordt waarheid: Sinisterra zes tot acht maanden out

    De vrees voor een ernstige blessure is waarheid geworden voor Luis Sinisterra. Feyenoord communiceert maandag via de officiële…

  46. Casillas wil voorzitter van Spaanse voetbalbond worden 14:40

    Casillas wil voorzitter van Spaanse voetbalbond worden

    Iker Casillas heeft zijn keepershandschoenen aan de wilgen gehangen en wil nu furore maken buiten de lijnen. De 38-jarige…

  47. 'Bartomeu huurde bedrijf in om Messi en anderen zwart te maken' 14:32

    'Bartomeu huurde bedrijf in om Messi en anderen zwart te maken'

    FC Barcelona-voorzitter Josep Bartomeu heeft pr-bedrijf I3 Ventures ingehuurd zijn eigen imago op te poetsen en anderen zwart te…

  48. Luinge is verbaasd: "Wat Van den Brom deed, kan echt niet" 14:18

    Luinge is verbaasd: "Wat Van den Brom deed, kan echt niet"

    John van den Brom maakte zondag de tongen los rondom de wedstrijd tussen Willem II en FC Utrecht (1-1). De trainer was zo boos…

  49. Promes laat gezicht zien op trainingsveld van Ajax 13:55

    Promes laat gezicht zien op trainingsveld van Ajax

    Quincy Promes is op weg terug bij Ajax. De buitenspeler van Ajax staat buitenspel sinds de wedstrijd tegen PSV (1-0), maar is nu…

  50. 'Guardiola blijft ondanks Champions League-uitsluiting City trouw' 13:38

    'Guardiola blijft ondanks Champions League-uitsluiting City trouw'

    De toekomst van Pep Guardiola lijkt gewoon bij Manchester City te liggen. Toen bekend werd dat The Citizens de komende twee…

  51. Memphis deelt weer positieve beelden van revalidatie 13:27

    Memphis deelt weer positieve beelden van revalidatie

    Memphis Depay doet er alles aan om snel te herstellen van zijn zware knieblessure. Vrijwel wekelijks brengt de aanvaller van…

  52. Heracles uit vorm: "Zelfs Barcelona heeft mindere fases" 13:04

    Heracles uit vorm: "Zelfs Barcelona heeft mindere fases"

    2020 is nog niet het jaar van Heracles Almelo. Sinds de winterstop pakten de Heraclieden nog maar drie punten in vijf…

Meer nieuws