Jonge, maar volwassen AZ-lichting klaar om Europa te veroveren

19 september 2019 – Bij AZ is de voorbije jaren een bijzonder sterke lichting doorgebroken. De talentvolle generatie staat te trappelen om na Nederland ook Europa te veroveren. Na het overleven van drie voorrondes begint donderdagavond het échte werk voor de Alkmaarders. Met oud-speler Barry van Galen, die uit eigen ervaring weet wat het is om het ver te schoppen in Europa, blikt FCUpdate.nl vooruit op het nakende Europa League-avontuur van AZ.

Jonge, maar volwassen AZ-lichting klaar om Europa te veroveren

De Europese campagne van AZ begint in het Servische Belgrado. Daar spelen de Alkmaarders de uitwedstrijd tegen het relatief onbekende Partizan. Astana is de andere groepsgenoot van AZ die de gemiddelde Nederlandse voetballiefhebber niet goed kent. Manchester United, de absolute topfavoriet in Groep L, is daarentegen een tegenstander die tot de verbeelding spreekt. In Alkmaar wordt reikhalzend uitgekeken naar de wedstrijden tegen de Engelse grootmacht, maar de focus ligt eerst op de wedstrijd in het Partizan Stadion, waar de gemiddelde leeftijd opvallend laag zal zijn.

Dat heeft niet alleen te maken met het jonge AZ-team dat aan de aftrap zal verschijnen. Partizan moet van de UEFA de wedstrijd achter gesloten deuren spelen vanwege racistische uitlatingen in de voorronde tegen Yeni Malatyaspor. Het groepsduel wordt echter niet in een compleet leeg stadion gespeeld: kinderen tot 14 jaar zijn wél welkom. Naar verwachting zullen talloze Servische kinderen de wedstrijd tegen AZ bijwonen.

Lees ook: voor PSV gaat het in de Europa League ook om de toekomst

Door de UEFA-sanctie vindt het Europa League-debuut van Owen Wijndal, Teun Koopmeiners, Calvin Stengs en Myron Boadu onder bijzondere omstandigheden plaats. Het viertal, dat in de basis wordt verwacht tegen Partizan, vormt samen met onder meer Pantelis Hatzidiakos, Thomas Ouwejan en Ferdy Druijf een gezelschap dat de voorbije jaren vanuit de jeugdopleiding is doorgestroomd naar het eerste elftal. De talenten hebben naam gemaakt in Nederland en mogen zich nu op internationaal niveau bewijzen.

Jong én wijs
De nieuwe lichting maakt veel indruk op Van Galen (49), die sinds het beëindigen van zijn actieve loopbaan in 2006 als scout werkt voor AZ. "Ik vind ze heel wijs", begint de enkelvoudig Oranje-international. "Ze zijn allemaal heel bewust met hun vak bezig. Als ik naar mezelf kijk, dan wist ik het vroeger nooit echt. Deze jongens denken wél goed na over alles wat ze doen. Stengs, bijvoorbeeld, komt op mij heel stabiel over. Dat is knap als je zo jong bent."

Naast Stengs maken ook de andere doorgebroken spelers een solide indruk op Van Galen. "Weet je wat het is? Het zit bij de AZ-talenten goed in het hoofd. Dat is de verdienste van de jeugdtrainers. Zij weten de jongens te raken. Het begeleiden van spelers is zó veranderd. Vroeger werd je nauwelijks begeleid, toen moest je het maar uitzoeken. Nu zijn het heel serieuze jongens, die weten wat ze moeten doen om te kunnen presteren. Kijk naar de wedstrijd tegen Antwerp (1-4 winst na verlenging, red.). Toen kregen ze een tegenslag, maar ze raakten niet geïrriteerd en bleven geduldig, ondanks dat de tijd begon te dringen."

Hoewel het veel spelers aan Europese ervaring ontbeert, denkt dat Van Galen dat AZ het goed gaat doen in de Europa League. "Ik verwacht wel een tweede plekkie", aldus de oud-prof. "Manchester United is de nummer één in de groep. Van die wedstrijden moet je genieten; het is geen schande als je verliest. Al moet je ook even door de namen heen prikken: de laatste jaren draait het daar niet goed. Ze hebben goede spelers, maar geen ingespeeld team. Van Astana weet ik weinig en tegen Partizan is het een voordeel dat de wedstrijd in een leeg stadion wordt gespeeld."

Eigen ervaring
Weet AZ de groepsfase te overleven, dan staan de Alkmaarders voor de zesde keer sinds de eeuwwisseling in de knock-outfase van het tweede Europese toernooi. Van Galen was erbij toen de Alkmaarders vijftien jaar geleden op een haar na de eindstrijd van de toenmalige UEFA Cup misliepen. AZ leek een finaleplaats niet meer te kunnen ontgaan, tot Sporting Portugal in de blessuretijd van de verlenging de 3-2 scoorde en de Alkmaarderhout in rouw dompelde.

"Ik heb er nog jaren van gebaald dat we de finale niet hebben gehaald", geeft Van Galen toe. "Het was een fantastisch jaar, maar het einde was wat minder. Je zag het bij Ajax vorig jaar: op een gegeven moment gaat het hele land met meeleven. Het was ook volledig terecht dat we zo ver kwamen. We hadden een goed ingespeelde ploeg." Naast Van Galen speelden ook Kew Jaliens, Barry Opdam, Denny Landzaat, Kenneth Pérez en de toen nog zeer jonge Ron Vlaar in het AZ-eam dat vijftien jaar geleden furore maakte in Europa.

Bekijk: een blik op Feyenoord-opponenten Porto, Rangers en Young Boys

Hoewel Van Galen aan het einde van zijn loopbaan een schitterend Europees seizoen meemaakte, kijkt hij met positieve jaloezie naar wat de ploeg van trainer Arne Slot te wachten staat. "Wij speelden tegen Villarreal, Shakthar Donetsk en Sporting. Mooie clubs, maar daar springt Manchester United echt nog bovenuit. Als jochie hoop je een keer tegen een échte topclub te spelen: dat zijn Barcelona, Real Madrid en ook United", aldus Van Galen, die de AZ-jonkies geen druk wil opleggen, maar wel wat van ze verwacht. "Ze zijn jong, maar komen heel volwassen over. Ik zie het dus wel goedkomen."

Door: Vincent Houttuin

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. Gisteren gemist: De Graafschap wint topper, Arsenal onderuit 00:30

    Gisteren gemist: De Graafschap wint topper, Arsenal onderuit

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  3. maandag 21 oktober 2019

  4. Tiental NAC strijdend ten onder: "Er had meer ingezeten" 23:54

    Tiental NAC strijdend ten onder: "Er had meer ingezeten"

    Teleurgesteld, maar ook trots. NAC Breda-aanvaller Huseyin Dogan houdt een dubbel gevoel over aan de verloren thuiswedstrijd…

  5. Snoei: "Het leek zelfs een beetje alsof wij met tien man speelden" 23:35

    Snoei: "Het leek zelfs een beetje alsof wij met tien man speelden"

    Mike Snoei is opgelucht dat De Graafschap de volle buit heeft overgehouden aan de uitwedstrijd tegen NAC Breda. De Superboeren…

  6. Spaanse hekkensluiter Leganés neemt afscheid van Pellegrino 23:17

    Spaanse hekkensluiter Leganés neemt afscheid van Pellegrino

    Mauricio Pellegrino is niet langer in dienst van Leganés. De Spaanse hekkensluiter communiceert via de officiële kanalen dat…

  7. Teleurstellend Arsenal onderuit bij Sheffield United 22:58

    Teleurstellend Arsenal onderuit bij Sheffield United

    Arsenal heeft maandagavond de uitwedstrijd bij het gepromoveerde Sheffield United teleurstellend verloren. De Londense club ging…

  8. Onana één van tien kanshebbers voor keepersprijs 22:28

    Onana één van tien kanshebbers voor keepersprijs

    André Onana is één van de tien genomineerden voor de Yachine Trophy, de prijs voor beste doelman van 2019. Dat heeft France…

  9. De Graafschap trekt in Eerste Divisie-topper aan het langste eind 21:55

    De Graafschap trekt in Eerste Divisie-topper aan het langste eind

    De Graafschap heeft maandagavond uitstekende zaken gedaan in de Eerste Divisie. De Superboeren waren in het Rat Verlegh Stadion…

  10. De Ligt genomineerd voor prestigieuze Kopa Trophy 21:39

    De Ligt genomineerd voor prestigieuze Kopa Trophy

    Matthijs de Ligt is door France Football genomineerd voor de Kopa Trophy, de Ballon d'Or voor spelers onder de 21 jaar. De…

  11. Ajax waarschijnlijk in beroep tegen straf van UEFA 21:05

    Ajax waarschijnlijk in beroep tegen straf van UEFA

    Ajax gaat waarschijnlijk bij de UEFA in beroep tegen de straf die het onlangs kreeg wegens ongeregeldheden in Valencia. Dat…

  12. Tadic kijkt uit naar ontmoeting met 'mooie en grote club' Chelsea 20:40

    Tadic kijkt uit naar ontmoeting met 'mooie en grote club' Chelsea

    Vier dagen na de nipte overwinning tegen hekkensluiter RKC Waalwijk (1-2) treft Ajax woensdag een club van een heel ander…

  13. Memphis kan in Champions League rentree bij Lyon maken 20:13

    Memphis kan in Champions League rentree bij Lyon maken

    Memphis Depay kan woensdag in de Champions League tegen Benfica zijn rentree maken voor Olympique Lyon. De Oranje-spits is…

  14. Drie Oranje-speelsters in de race voor de Ballon d'Or 19:53

    Drie Oranje-speelsters in de race voor de Ballon d'Or

    Vivianne Miedema, Lieke Martens en Sari van Veenendaal zijn genomineerd voor de Ballon d'Or voor vrouwen. De Oranje-speelsters…

  15. Bosz: "We moeten punten pakken tegen Atlético Madrid" 19:46

    Bosz: "We moeten punten pakken tegen Atlético Madrid"

    Na twee speelrondes staat Bayer Leverkusen er slecht voor in de Champions League. De Duitse ploeg van trainer Peter Bosz ging…

  16. Kovacic waarschuwt Ajax: "We zijn lastig te bespelen" 19:27

    Kovacic waarschuwt Ajax: "We zijn lastig te bespelen"

    Chelsea reist vol vertrouwen af naar Amsterdam voor het Champions League-duel met Ajax. De Londense club is in goeden doen.…

  17. Tadic en vijf Nederlanders genomineerd voor de Ballon d'Or 18:08

    Tadic en vijf Nederlanders genomineerd voor de Ballon d'Or

    De genomineerden voor de Ballon d'Or zijn maandagavond bekendgemaakt. Frenkie de Jong, Donny van de Beek, Dusan Tadic, Matthijs…

  18. Wegens racisme gestaakte FA Cup-wedstrijd wordt overgespeeld 17:44

    Wegens racisme gestaakte FA Cup-wedstrijd wordt overgespeeld

    De FA Cup-wedstrijd tussen Haringey Borough en Yeovil Town, die zaterdag wegens racisme werd gestaakt, wordt volledig…

  19. Robben over voetbalpensioen: "Druk zat en volop genieten" 17:28

    Robben over voetbalpensioen: "Druk zat en volop genieten"

    Arjen Robben heeft geen spijt van zijn besluit om te stoppen. De 35-jarige Groninger geniet met volle teugen van zijn leven na…

  20. Abraham ziet overeenkomsten tussen Ajax en Chelsea 17:21

    Abraham ziet overeenkomsten tussen Ajax en Chelsea

    Tammy Abraham kijkt uit naar de Champions League-ontmoeting tussen Ajax en Chelsea. De 22-jarige aanvaller rekent op een pittige…

  21. RKC-aanvaller Seys niet gestraft voor meezingen met Ajax-liedjes 16:56

    RKC-aanvaller Seys niet gestraft voor meezingen met Ajax-liedjes

    Dylan Seys maakte zich zaterdagavond niet populair bij de achterban van RKC Waalwijk door op zijn Instagram-account een video te…

  22. PSV accepteert schikkingsvoorstel Viergever en Hendrix 16:13

    PSV accepteert schikkingsvoorstel Viergever en Hendrix

    Nick Viergever en Jorrit Hendrix zijn de komende twee competitiewedstrijden niet inzetbaar bij PSV. Dat bevestigt de Eindhovense…

  23. Bulgarije vindt opvolger voor opgestapte bondscoach Balakov 16:06

    Bulgarije vindt opvolger voor opgestapte bondscoach Balakov

    Georgi Dermendzhiev is de nieuwe bondscoach van Bulgarije. De 64-jarige trainer is de opvolger van Krasimir Balakov, die een…

  24. RKC Waalwijk gaat stadion-schade verhalen op Ajax 15:44

    RKC Waalwijk gaat stadion-schade verhalen op Ajax

    RKC Waalwijk gaat de schade die het afgelopen weekend heeft opgelopen in de thuiswedstrijd tegen Ajax verhalen op de…

  25. Hoever naar WK onder 17: "Mijn land én club trots maken" 15:41

    Hoever naar WK onder 17: "Mijn land én club trots maken"

    Ki-Jana Hoever en Oranje onder 17 beginnen deze week aan het WK in Brazilië. De verdediger die in januari van dit jaar zijn…

  26. Ajax opent ook kantoor in Guangzhou: "De markt is booming" 15:21

    Ajax opent ook kantoor in Guangzhou: "De markt is booming"

    Ajax heeft in navolging van New York City ook een kantoor geopend in de Chinese stad Guangzhou. Op het complex van partnerclub…

  27. Ronaldo klaar voor Lokomotiv, Sarri denkt aan wissels in defensie 14:52

    Ronaldo klaar voor Lokomotiv, Sarri denkt aan wissels in defensie

    Cristiano Ronaldo is klaar voor de wedstrijd van dinsdagavond tegen Lokomotiv Moskou. De Portuge superster maakte onlangs zijn…

  28. Luuk de Jong: "Hopelijk heb ik nu een muur doorbroken" 14:50

    Luuk de Jong: "Hopelijk heb ik nu een muur doorbroken"

    Voor Luuk de Jong kwam een droomscenario uit. Zijn reserverol tegen Levante was weliswaar even slikken, maar als invaller maakte…

  29. Dit zijn de arbiters van Europese duels AZ, Feyenoord en PSV 14:18

    Dit zijn de arbiters van Europese duels AZ, Feyenoord en PSV

    De scheidsrechters voor de Europese duels van alle Nederlandse clubs in de Europa League zijn bekend. Feyenoord krijgt te maken…

  30. KNVB schorst PSV'ers Hendrix en Viergever twee duels 13:58

    KNVB schorst PSV'ers Hendrix en Viergever twee duels

    PSV moet het de komende twee Eredivisie-wedstrijden doen zonder Jorrit Hendrix en Nick Viergever. Het duo kreeg in duel met FC…

  31. Strootman op sociale media in de clinch met Marseille-supporter 13:27

    Strootman op sociale media in de clinch met Marseille-supporter

    Kevin Strootman was zondagavond goed voor een goal en een assist bij de 2-0 overwinning van Olympique Marseille op Strasbourg…

  32. Seuntjens getergd tegen NAC Breda: "Van hun kant is er gelogen" 13:03

    Seuntjens getergd tegen NAC Breda: "Van hun kant is er gelogen"

    Ralf Seuntjens heeft nog een rekening te vereffenen met NAC Breda. De dertigjarige aanvaller speelt maandagavond met De…

  33. Van Boekel als VAR de Champions League in: Slavia Praag - Barça 12:30

    Van Boekel als VAR de Champions League in: Slavia Praag - Barça

    Pol van Boekel is komende week actief in de Champions League bij het duel tusen Slavia Praag en FC Barcelona. De scheidsrechter…

  34. Lampard: "Ajax is een topteam, maar we gaan de uitdaging aan" 12:14

    Lampard: "Ajax is een topteam, maar we gaan de uitdaging aan"

    Frank Lampard kijkt uit naar de wedstrijden tegen Ajax en ziet de wedstrijd tegen de Amsterdammers als een 'grote test'. Door de…

  35. Coremans krijgt vier duels schorsing voor kopstoot 12:08

    Coremans krijgt vier duels schorsing voor kopstoot

    Tim Coremans is voor vier wedstrijden geschorst. De doelman van Sparta ging tegen FC Groningen zijn boekje te buiten door Kaj…

  36. Arnesen over Feyenoord-interesse: "Ik kan er weinig over zeggen" 11:49

    Arnesen over Feyenoord-interesse: "Ik kan er weinig over zeggen"

    Frank Arnesen kan weinig zeggen over de vermeende interesse van Feyenoord om hem als technisch directeur aan te stellen. De Deen…

  37. Ajax - Chelsea onder leiding van Roemeen Hategan 11:48

    Ajax - Chelsea onder leiding van Roemeen Hategan

    Ajax staat woensdagavond tegen Chelsea onder leiding van de Roemeense arbiter Ovidiu Hategan. De leidsman krijgt hulp van…

  38. Dit deden de opponenten van Ajax, PSV, Feyenoord en AZ 11:35

    Dit deden de opponenten van Ajax, PSV, Feyenoord en AZ

    De Nederlandse clubs komen midweeks weer in actie in de Champions- en Europa League. Ajax ontvangt Chelsea, PSV treft LASK Linz…

  39. ErediVisie: Quincy Promised, Vitesse, Senesi nog lang geen Stam 11:30

    ErediVisie: Quincy Promised, Vitesse, Senesi nog lang geen Stam

    Wat PSV betreft had de interlandperiode nog wel een weekje langer mogen duren, de ploeg van Mark van Bommel ging bij de…

  40. Scheidsrechtersbaas Italië over hands De Ligt: "Nooit een penalty" 11:25

    Scheidsrechtersbaas Italië over hands De Ligt: "Nooit een penalty"

    Marcello Nicchi, scheidsrechtersbaas in Italië, vond de handsbal van Matthijs de Ligt 'nooit een penalty' en zegt dat…

  41. Ten Hag: "Als Bayern München komt, sluit ik niets uit" 10:55

    Ten Hag: "Als Bayern München komt, sluit ik niets uit"

    Na het succesjaar in de Champions League stond Ajax-trainer Erik Ten Hag naar verluidt volop in de belangstelling van enkele…

  42. Saymak eindelijk weer belangrijk voor PEC: "Dit heb ik gemist" 10:10

    Saymak eindelijk weer belangrijk voor PEC: "Dit heb ik gemist"

    Mustafa Saymak was zondagmiddag de absolute uitblinker bij PEC Zwolle. De middenvelder keerde deze zomer terug nadat hij een…

  43. Makkelie fluit in Saudi-Arabië: "In elk land spelen zaken" 10:10

    Makkelie fluit in Saudi-Arabië: "In elk land spelen zaken"

    Dat Danny Makkelie en andere Nederlandse scheidsrechters met regelmaat in Saudi-Arabië fluiten, zorgt voor vraagtekens. Het…

  44. Invaller Sierhuis belangrijk bij FC Groningen: "Wilde me bewijzen" 09:22

    Invaller Sierhuis belangrijk bij FC Groningen: "Wilde me bewijzen"

    Kaj Sierhuis was zondagmiddag de grote man bij FC Groningen. De Ajax-huurling kwam bij een 0-0 stand in het veld, maakte vijf…

  45. Veerman geeft eerste assists: "Hier was het wachten op" 09:20

    Veerman geeft eerste assists: "Hier was het wachten op"

    SC Heerenveen mag Joey Veerman dankbaar zijn. De middenvelder was zaterdag bij de 2-4 zege tegen AZ bij alle Friese doelpunten…

  46. Dortmund legt Sancho mega-boete op, Sheffield-spits bekeurd 08:50

    Dortmund legt Sancho mega-boete op, Sheffield-spits bekeurd

    Borussia Dortmund heeft Jadon Sancho (19) een flinke straf opgelegd: de aanvaller meldde zich te laat na de interlandperiode en…

  47. Van Dijk: "We verdienden een punt, misschien wel drie" 08:43

    Van Dijk: "We verdienden een punt, misschien wel drie"

    Virgil van Dijk kan leven met het punt tegen Manchester United, maar denkt dat zijn ploeg op basis van de tweede helft misschien…

  48. Nieuwkoop over Feyenoord versus Willem II: "Naar onszelf kijken" 08:38

    Nieuwkoop over Feyenoord versus Willem II: "Naar onszelf kijken"

    Bart Nieuwkoop wordt dit seizoen door Feyenoord verhuurd aan Willem II, maar vooralsnog staat hij met de Tilburgers hoger dan de…

  49. Sevilla-trainer Lopetegui: "We zijn verheugd dat Luuk scoort" 08:17

    Sevilla-trainer Lopetegui: "We zijn verheugd dat Luuk scoort"

    Luuk de Jong maakte zondagavond zijn eerste treffer in het shirt van Sevilla en werd daarmee gelijk matchwinner. De lange…

  50. Baumgartl rekent zich eerste goal aan: "Moet geel pakken" 08:17

    Baumgartl rekent zich eerste goal aan: "Moet geel pakken"

    Timo Baumgartl rekent zichzelf het eerste doelpunt dat FC Utrecht zaterdagavond maakte deels aan. De Duitse verdediger van PSV…

  51. Van Hanegem kritisch op werkwijze Kuyt als trainer van onder 19 07:56

    Van Hanegem kritisch op werkwijze Kuyt als trainer van onder 19

    Willem van Hanegem is niet te spreken over de werkwijze van jeugdtrainer Dirk Kuyt. De Kromme verwijt Kuyt dat hij trainingen…

  52. De Boer treft Philadelphia Union, Zlatan - Vela in derby 07:51

    De Boer treft Philadelphia Union, Zlatan - Vela in derby

    Frank de Boer treft Philadelphia Union in de volgende ronde van de MLS-play-offs. Die ploeg versloeg ondanks een 1-3 achterstand…

Meer nieuws