Noord-Ierland: de teamspirit van succescoach O'Neill

10 oktober 2019 – Noord-Ierland, het land van George Best en Will Grigg. De ene een icoon vanwege zijn prestaties op het veld, de andere vanwege zijn eigen lied. De opponent van Oranje was tot dusver één van de verrassingen in groep C van de EK-kwalificatiereeks, maar gezien de recente prestaties onder bondscoach Michael O'Neill komt dat zeker niet uit de lucht vallen. Een blik op de Oranje-opponent van vanavond.

Noord-Ierland: de teamspirit van succescoach O'Neill

Het contrast met het Nederlands elftal is groot. Waar de ploeg van Ronald Koeman altijd wil voetballen en bij voorkeur weer volgens de traditionele Hollandse school probeert te spelen, is de ploeg van de Noord-Ierse bondscoach O'Neill niet anders gewend dan hard werken. Verzorgd voetbal is geen vereiste, de niet-lullen-maar-poetsen-mentaliteit heerst. Na enkele jaren met mislukte kwalificaties, plaatste Noord-Ierland zich vier jaar geleden onder O'Neill in een relatief lichte poule voor het eerst in de historie voor een Europees kampioenschap. Sinds het WK van 1986 ging Noord-Ierland voor het eerst weer naar een eindtoernooi.

Het verhaal van het EK 2016 is bekend: de ploeg met cultheld Will Grigg, voor wie heel de wereld ter vergeefs om speelminuten smeekt, gaat als nummer drie achter Duitsland en Polen zelfs mee naar de achtste finales door Oekraïne te verslaan. Drie punten zijn genoeg voor de volgende ronde op het toernooi waarop Oranje ontbreekt. "Het is onwerkelijk", glimlachte O'Neill na de plaatsing voor de volgende ronde. De coach staat opeens op een wereldpodium, nadat hij eerder werkte bij Brenchin City, op het vierde niveau van Schotland en Shamrock Rovers in Ierland. In de achtste finale blijkt Wales, een van de andere verrassingen van het toernooi, nipt te sterk.

Lees ook: hier zit de spanning in de EK-kwalificatiepoules C, G, E en I

Sterkhouders in de ploeg zijn bijvoorbeeld Niall McGinn (hij scoort een van de twee EK-goals), Premier League-verdedigers Craig Cathcart en Jonny Evans, captain Steven Davies en spits Kyle Lafferty, die de voorkeur krijgt boven Grigg, die op het hele EK geen minuut meedeed. Patrick McNair, die bij Manchester United debuteerde onder Louis van Gaal, is nog jong en heeft een reserverol, momenteel heeft hij wel een vaste plaats onder O'Neill. Met de basis van het gewonnen EK wordt ook bijna het WK gehaald: in de play-offs komt het tekort tegen Zwitserland, dat doorgaat dankzij een belachelijk gegeven strafschop die wordt benut door Ricardo Rodriguez. Het is de enige treffer in het tweeluik, waarin de Noord-Ieren beduusd achterblijven.

EK-kwalificatie
De inmiddels zeer ervaren en stabiele ploeg van O'Neill lijkt twee jaar later in de EK-kwalificatiepoule met Duitsland en Nederland kansloos, maar door het Oranje-succes in de Nations League treft de ploeg eerst alle zwakke ploegen: een ideaal scenario om in elk geval de druk flink op te voeren. Met vier zeges op rij gaat Noord-Ierland lang aan kop in de poule en als Duitsland op bezoek komt, biedt de stugge en ervaren ploeg van O'Neill serieus verzet tegen onze oosterburen, maar een zege komt er door goals van Marcel Halstenberg en Serge Gnabry uiteindelijk niet.

De beste start van EK-kwalificatiereeks ooit levert, als Nederland doet wat het moet doen, normaliter geen EK-ticket op voor Noord-Ierland. Knap is de prestatie tot dusver echter wel. Want ook de Duitsers hadden het moeilijk met de onverzettelijke werklust van de Noord-Ieren en speelden zich pas in de tweede helft naar een overwinning. O'Neill zag de wedstrijd als een gemiste kans, omdat zijn ploeg met name in de eerste helft behoorlijke kansen kreeg om de score te openen, tegen een Duitsland dat enkele dagen eerder een flinke tik kreeg van Nederland.

"We speelden voor rust uitstekend, gaven Duitsland nauwelijks ruimte, ontregelden hun spel en hadden drie goede kansen die we geen van alle benutten. Je moet er minimaal eentje maken", baalde O'Neill, die met zijn periode van inmiddels zeven jaar de langstzittende bondscoach is sinds Billy Bingham (1980-1993). Na een moeilijke start heeft hij de boel goed op de rit, al is de kans klein dat het een EK-ticket oplevert.

Aangezien de kern van de succesvolle O'Neill-lichting er niet jonger op wordt, kan de bondscoach het in de WK-kwalificatie nogmaals proberen met deze lichting, maar daarna zal ook hij moeten doorselecteren. Zo ver is het nog niet, eerst wacht de ontmoeting met Oranje. Nederland zal moeten waken voor de teamspirit, kracht en ervaring van Noord-Ierland, dat in de afgelopen jaren meermaals heeft bewezen meer dan alleen een stugge ploeg te zijn.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. Krantenoverzicht: Wijnaldum grote man, Koeman experimenteert 08:30

    Krantenoverzicht: Wijnaldum grote man, Koeman experimenteert

    Net als tegen Noord-Ierland ging het ook zondag tegen Wit-Rusland niet van harte voor het Nederlands elftal. De ploeg van Ronald…

  3. Noord-Ierse bondscoach O'Neill laakt uitspraken van Koeman 08:25

    Noord-Ierse bondscoach O'Neill laakt uitspraken van Koeman

    De Noord-Ierse bondscoach Michael O'Neill heeft zondagavond gereageerd op de uitspraken van collega Ronald Koeman over zijn…

  4. Higler dupeert Azerbeidzjan: "Ongelooflijke vergissing" 08:00

    Higler dupeert Azerbeidzjan: "Ongelooflijke vergissing"

    Dennis Higler is momenteel persona non grata in Azerbeidzjan. De Nederlandse arbiter benadeelde de voetbaldwerg zondag door een…

  5. Van Hanegem: "Ihattaren kan Oranje naar hoger niveau tillen" 07:43

    Van Hanegem: "Ihattaren kan Oranje naar hoger niveau tillen"

    Willem van Hanegem hoopt van harte dat Mohamed Ihattaren voor Nederland kiest, als voor hem het moment aangebroken is om de…

  6. Spoorboekje: Frankrijk, Engeland en Oekraïne naar EK? 07:00

    Spoorboekje: Frankrijk, Engeland en Oekraïne naar EK?

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  7. Gisteren gemist: Oranje-zege, Polen en Rusland naar EK en VdV 00:30

    Gisteren gemist: Oranje-zege, Polen en Rusland naar EK en VdV

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  8. Wales-bondscoach Giggs: "Kan een heel belangrijk punt zijn" 00:04

    Wales-bondscoach Giggs: "Kan een heel belangrijk punt zijn"

    Wales speelde zondagavond in Groep E met 1-1 gelijk tegen koploper Kroatië. Bondscoach Ryan Giggs was erg tevreden met het…

  9. zondag 13 oktober 2019

  10. Gullit zou Van Basten graag als trainer van AC Milan zien 23:32

    Gullit zou Van Basten graag als trainer van AC Milan zien

    Ruud Gullit ziet in Marco van Basten de ideale trainer voor AC Milan. Hoewel Stefano Pioli onlangs werd aangesteld als de…

  11. Löw: "Het was zwaar vandaag, blij dat we het gehaald hebben" 23:18

    Löw: "Het was zwaar vandaag, blij dat we het gehaald hebben"

    Duitsland heeft zondagavond met 0-3 gewonnen van Estland en gaat door deze overwinning samen met Nederland aan kop in Groep C.…

  12. Basisspeler Van de Beek niet helemaal tevreden over eigen spel 23:11

    Basisspeler Van de Beek niet helemaal tevreden over eigen spel

    Donny van de Beek was niet geheel tevreden over zijn optreden tegen Wit-Rusland zondagavond. De middenvelder kreeg de voorkeur…

  13. Overzicht: deze landen gaan naar het EK of kunnen zich plaatsen 22:58

    Overzicht: deze landen gaan naar het EK of kunnen zich plaatsen

    Het Nederlands elftal zette deze interlandperiode met twee zeges een hele grote stap naar EURO 2020, maar de ploeg van Ronald…

  14. Polen naar EK, Oostenrijk doet hele goede zaken in Slovenië 22:41

    Polen naar EK, Oostenrijk doet hele goede zaken in Slovenië

    In Groep G heeft Polen zich geplaatst voor het EK na een terechte 2-0 overwinning op Noord-Macedonië. Oud-Ajacied Arkadiusz…

  15. Belangrijke Bale houdt EK-droom van Wales nog enigszins in leven 22:39

    Belangrijke Bale houdt EK-droom van Wales nog enigszins in leven

    Wales is er niet in geslaagd om de race om een EK-ticket weer helemaal open te gooien in Groep E. Koploper Kroatië kwam op…

  16. Duitsland ondanks razendsnel rood simpel langs Estland 22:34

    Duitsland ondanks razendsnel rood simpel langs Estland

    Duitsland heeft zondagavond het voorbeeld van Nederland gevolgd in Groep C van de EK-kwalificatiereeks. Op bezoek bij Estland…

  17. Wijnaldum zorgt met dubbelslag voor mooie statistieken 22:28

    Wijnaldum zorgt met dubbelslag voor mooie statistieken

    Georginio Wijnaldum was zondagavond met twee goals erg belangrijk voor de ploeg van Ronald Koeman. De middenvelder bezorgde…

  18. Inter vermoedelijk lang zonder Alexis, Ramsey afwezig bij Wales 22:04

    Inter vermoedelijk lang zonder Alexis, Ramsey afwezig bij Wales

    Internazionale heeft slecht nieuws gekregen over Alexis Sánchez: de dertigjarige aanvaller viel in het duel met Colombia namens…

  19. Wijnaldum: "Wij kunnen veel beter dan dit, we blijven kritisch" 21:58

    Wijnaldum: "Wij kunnen veel beter dan dit, we blijven kritisch"

    Georginio Wijnaldum kende zelf een zeer positieve avond met Oranje door beide treffers voor zijn rekening te nemen in de met 1-2…

  20. Oranje op rapport: Wijnaldum vervangt Memphis, 4 onvoldoendes 21:40

    Oranje op rapport: Wijnaldum vervangt Memphis, 4 onvoldoendes

    Groots was het geenzins wat het Nederlands elftal zondagavond liet zien op bezoek in Minsk, maar de uiteindelijke 1-2 zege op…

  21. De Ligt: "Ik heb nog niet dat gevoel van onoverwinnelijkheid" 21:00

    De Ligt: "Ik heb nog niet dat gevoel van onoverwinnelijkheid"

    Matthijs de Ligt denkt dat Oranje het zichzelf lastig heeft gemaakt in de gewonnen uitwedstrijd tegen Wit-Rusland. De verdediger…

  22. De Roon: "Ik snap de discussie over mijn positie" 20:44

    De Roon: "Ik snap de discussie over mijn positie"

    Nederland won zondagavond met 1-2 van Wit-Rusland: het kreeg het in de slotfase nog moeilijk waar Marten De Roon nog moest…

  23. Koeman rekent op EK-ticket: "Blij met situatie in de poule" 20:24

    Koeman rekent op EK-ticket: "Blij met situatie in de poule"

    Bondscoach Ronald Koeman rekent erop dat het niet meer misgaat en Nederland naar het EK 2020 gaat. Hoewel de bondscoach ook…

  24. Van Dijk kritisch op Oranje: "Tweede helft was niet best" 20:06

    Van Dijk kritisch op Oranje: "Tweede helft was niet best"

    Virgil van Dijk erkende dat het Nederlands elftal in de tweede helft tegen Wit-Rusland flink door de ondergrens zakte…

  25. Rusland definitief naar EK, Hongarije blijft in de race 19:53

    Rusland definitief naar EK, Hongarije blijft in de race

    In groep I heeft Rusland, nadat België dat eerder al deed, zich definitief zeker gesteld van een EK-ticket. In het duel met…

  26. Dubbelslag Wijnaldum helpt matig Oranje aan grote stap naar EK 19:51

    Dubbelslag Wijnaldum helpt matig Oranje aan grote stap naar EK

    Het Nederlands elftal kan zich gaan opmaken voor het eerste eindtoernooi sinds 2014. Het uitduel met Wit-Rusland werd…

  27. Gnabry haakt af bij Duitsland voor duel met Estland 19:28

    Gnabry haakt af bij Duitsland voor duel met Estland

    Serge Gnabry begint zondagavond sowieso niet in de basis bij het EK-kwalificatieduel van Duitsland tegen Estland. De aanvaller…

  28. Van der Vaart genoot van afscheid: "Fantastische dag" 19:13

    Van der Vaart genoot van afscheid: "Fantastische dag"

    Rafael van der Vaart heeft met volle teugen genoten van zijn afscheidswedstrijd zondagmiddag. De middenvelder zei in een…

  29. Video: Wijnaldum zet Oranje op 0-2 met geweldige pegel 18:44

    Video: Wijnaldum zet Oranje op 0-2 met geweldige pegel

    Georginio Wijnaldum liet zich zondagavond van zijn beste kan zien tegen Wit-Rusland. Met deze heerlijke pegel zet hij het…

  30. Schreuder moet Belfodil flinke tijd missen door knieoperatie 18:25

    Schreuder moet Belfodil flinke tijd missen door knieoperatie

    TSG Hoffenheim-aanvaller Ishak Belfodil moet een operatie aan zijn knie ondergaan. De Algerijnse spits kampt al sinds de zomer…

  31. Moniz kritisch op eigen ploeg ondanks overwinning op Dordrecht 18:08

    Moniz kritisch op eigen ploeg ondanks overwinning op Dordrecht

    Excelsior heeft zondagmiddag met 3-2 gewonnen van FC Dordrecht, maar trainer Ricardo Moniz was allesbehalve tevreden na afloop.…

  32. Tagliafico-loos Argentinië haalt flink uit in oefenduel met Ecuador 17:59

    Tagliafico-loos Argentinië haalt flink uit in oefenduel met Ecuador

    Argentinië heeft zondagmiddag een eenvoudige zege geboekt op bezoek bij Ecuador in een vriendschappelijke wedstrijd. Zonder…

  33. Koeman komt met tactische 3-4-3-variant: "Met drie opbouwen" 17:43

    Koeman komt met tactische 3-4-3-variant: "Met drie opbouwen"

    Bondscoach Ronald Koeman begint met het Nederlands elftal zondagavond tegen Wit-Rusland met vier andere spelers dan tegen…

  34. Mooi afscheidsduel Van der Vaart vol met hoogtepunten 17:11

    Mooi afscheidsduel Van der Vaart vol met hoogtepunten

    Rafael van der Vaart heeft zondagmiddag een mooi afscheid gekregen als profvoetballer. In een wedstrijd met vrijwel alleen maar…

  35. Geplaatst België blijft winnen en verslaat ook Kazachstan 16:50

    Geplaatst België blijft winnen en verslaat ook Kazachstan

    Het al voor het EK geplaatste België heeft zondagmiddag op bezoek bij Kazachstan haar plicht vervuld in Groep I. Met een sterk…

  36. Koeman voert vier wijzigingen door in opstelling van Oranje 16:40

    Koeman voert vier wijzigingen door in opstelling van Oranje

    Na het slechte optreden tegen Noord-Ierland (3-1 winst) heeft Ronald Koeman de bezem enigszins door het elftal van Nederland…

  37. Excelsior klopt Dordrecht, vierde remise op rij voor GAE 16:31

    Excelsior klopt Dordrecht, vierde remise op rij voor GAE

    Het ging moeilijker dan verwacht, maar Excelsior heeft zondag afgerekend met FC Dordrecht in de Eerste Divisie. De Rotterdammers…

  38. PSV deelt tik uit aan Ajax in titelstrijd Eredivisie Vrouwen 16:29

    PSV deelt tik uit aan Ajax in titelstrijd Eredivisie Vrouwen

    PSV heeft zondag een keiharde tik uitgedeeld aan Ajax in de titelstrijd van de Eredivisie Vrouwen. De ploeg van coach Sander…

  39. Brazilië wint opnieuw niet en verliest Neymar met blessure 15:54

    Brazilië wint opnieuw niet en verliest Neymar met blessure

    Brazilië heeft zondagmiddag opnieuw niet kunnen overtuigen in een oefeninterland. In de laatste drie vriendschappelijke duels…

  40. Opsteker voor Bosz: belangrijke spelers keren terug 15:36

    Opsteker voor Bosz: belangrijke spelers keren terug

    De interlandperiode kwam voor Bayer Leverkusen op een goed moment. Meerdere spelers die geblesseerd waren zijn namelijk op de…

  41. Pechvogel Neymar wordt weer geteisterd door blessureleed 14:47

    Pechvogel Neymar wordt weer geteisterd door blessureleed

    Blessureleed blijft Neymar maar achtervolgen. De aanvaller stond zondag in de basis bij de oefeninterland van Brazilië tegen…

  42. Volendam en Den Bosch remiseren en blijven in middenmoot 14:15

    Volendam en Den Bosch remiseren en blijven in middenmoot

    FC Volendam heeft voor de derde keer op rij niet gewonnen in de Eerste Divisie. Thuis tegen FC Den Bosch slaagde het team van…

  43. Plannen Gerbrands komen er nu niet door bij de KNVB 13:48

    Plannen Gerbrands komen er nu niet door bij de KNVB

    De Eredivisie CV (ECV) gaat voorlopig niet aan de slag met de plannen van Toon Gerbrands. De directeur van PSV riep eerder op om…

  44. Van Hanegem fileert Feyenoord-directie: "Koekenbakkers" 13:19

    Van Hanegem fileert Feyenoord-directie: "Koekenbakkers"

    Dat het niet goed gaat met Feyenoord, gaat Willem van Hanegem uiteraard aan het hart. Het icoon van de Rotterdamse club is niet…

  45. Italië op de weg terug: "Willen het hoogste halen op het EK" 12:52

    Italië op de weg terug: "Willen het hoogste halen op het EK"

    Net als Nederland was ook Italië niet van de partij op het WK van 2018. Het land verkeerde daardoor in diepe crisis, maar is op…

  46. De Ligt niet in beste doen: "Geen gek idee om hem rust te gunnen" 12:27

    De Ligt niet in beste doen: "Geen gek idee om hem rust te gunnen"

    Matthijs de Ligt zit niet in zijn beste periode, zo bleek ook donderdag toen de verdediger tegen Noord-Ierland in de fout ging…

  47. Al Jazira bevestigt verwachte terugkeer van trainer Keizer 11:55

    Al Jazira bevestigt verwachte terugkeer van trainer Keizer

    Zoals verwacht keert Marcel Keizer terug bij Al Jazira. De club uit de Verenigde Arabische Emiraten bevestigt zondag dat de…

  48. Recordinternational Ramos wil volgend jaar naar Spelen 11:32

    Recordinternational Ramos wil volgend jaar naar Spelen

    Sergio Ramos hoopt volgend jaar van de partij te zijn op de Olympische Spelen in Japan. De verdediger van Real Madrid denkt…

  49. Video: El Ghazi emotioneert Van Hanegem met verhaal over Nouri 11:08

    Video: El Ghazi emotioneert Van Hanegem met verhaal over Nouri

    Anwar El Ghazi draagt het drama van Abdelhak Nouri nog elke dag met zich mee. Dat heeft de speler van Aston Villa zondag…

  50. Brandstichting in de nacht bij stadion NEC; politie doet onderzoek 10:56

    Brandstichting in de nacht bij stadion NEC; politie doet onderzoek

    NEC komt dit weekend door de interlandonderbreking niet in actie, maar kent toch een ongelukkig weekend. In de nacht van…

  51. Summerville maakt indruk: "Kan top van Nederland halen" 10:35

    Summerville maakt indruk: "Kan top van Nederland halen"

    ADO Den Haag ging in de zomer aan de haal met Crysencio Summerville, die wordt gehuurd van Feyenoord. De buitenspeler liet met…

  52. Koeman wil een kerel van De Jong maken: "Zoiets zei hij al" 10:11

    Koeman wil een kerel van De Jong maken: "Zoiets zei hij al"

    Van excuses wil Ronald Koeman niets weten bij het Nederlands elftal. Frenkie de Jong liet zich deze week ontvallen dat hij zijn…

Meer nieuws