Noord-Ierland: de teamspirit van succescoach O'Neill

10 oktober 2019 – Noord-Ierland, het land van George Best en Will Grigg. De ene een icoon vanwege zijn prestaties op het veld, de andere vanwege zijn eigen lied. De opponent van Oranje was tot dusver één van de verrassingen in groep C van de EK-kwalificatiereeks, maar gezien de recente prestaties onder bondscoach Michael O'Neill komt dat zeker niet uit de lucht vallen. Een blik op de Oranje-opponent van vanavond.

Noord-Ierland: de teamspirit van succescoach O'Neill

Het contrast met het Nederlands elftal is groot. Waar de ploeg van Ronald Koeman altijd wil voetballen en bij voorkeur weer volgens de traditionele Hollandse school probeert te spelen, is de ploeg van de Noord-Ierse bondscoach O'Neill niet anders gewend dan hard werken. Verzorgd voetbal is geen vereiste, de niet-lullen-maar-poetsen-mentaliteit heerst. Na enkele jaren met mislukte kwalificaties, plaatste Noord-Ierland zich vier jaar geleden onder O'Neill in een relatief lichte poule voor het eerst in de historie voor een Europees kampioenschap. Sinds het WK van 1986 ging Noord-Ierland voor het eerst weer naar een eindtoernooi.

Het verhaal van het EK 2016 is bekend: de ploeg met cultheld Will Grigg, voor wie heel de wereld ter vergeefs om speelminuten smeekt, gaat als nummer drie achter Duitsland en Polen zelfs mee naar de achtste finales door Oekraïne te verslaan. Drie punten zijn genoeg voor de volgende ronde op het toernooi waarop Oranje ontbreekt. "Het is onwerkelijk", glimlachte O'Neill na de plaatsing voor de volgende ronde. De coach staat opeens op een wereldpodium, nadat hij eerder werkte bij Brenchin City, op het vierde niveau van Schotland en Shamrock Rovers in Ierland. In de achtste finale blijkt Wales, een van de andere verrassingen van het toernooi, nipt te sterk.

Lees ook: hier zit de spanning in de EK-kwalificatiepoules C, G, E en I

Sterkhouders in de ploeg zijn bijvoorbeeld Niall McGinn (hij scoort een van de twee EK-goals), Premier League-verdedigers Craig Cathcart en Jonny Evans, captain Steven Davies en spits Kyle Lafferty, die de voorkeur krijgt boven Grigg, die op het hele EK geen minuut meedeed. Patrick McNair, die bij Manchester United debuteerde onder Louis van Gaal, is nog jong en heeft een reserverol, momenteel heeft hij wel een vaste plaats onder O'Neill. Met de basis van het gewonnen EK wordt ook bijna het WK gehaald: in de play-offs komt het tekort tegen Zwitserland, dat doorgaat dankzij een belachelijk gegeven strafschop die wordt benut door Ricardo Rodriguez. Het is de enige treffer in het tweeluik, waarin de Noord-Ieren beduusd achterblijven.

EK-kwalificatie
De inmiddels zeer ervaren en stabiele ploeg van O'Neill lijkt twee jaar later in de EK-kwalificatiepoule met Duitsland en Nederland kansloos, maar door het Oranje-succes in de Nations League treft de ploeg eerst alle zwakke ploegen: een ideaal scenario om in elk geval de druk flink op te voeren. Met vier zeges op rij gaat Noord-Ierland lang aan kop in de poule en als Duitsland op bezoek komt, biedt de stugge en ervaren ploeg van O'Neill serieus verzet tegen onze oosterburen, maar een zege komt er door goals van Marcel Halstenberg en Serge Gnabry uiteindelijk niet.

De beste start van EK-kwalificatiereeks ooit levert, als Nederland doet wat het moet doen, normaliter geen EK-ticket op voor Noord-Ierland. Knap is de prestatie tot dusver echter wel. Want ook de Duitsers hadden het moeilijk met de onverzettelijke werklust van de Noord-Ieren en speelden zich pas in de tweede helft naar een overwinning. O'Neill zag de wedstrijd als een gemiste kans, omdat zijn ploeg met name in de eerste helft behoorlijke kansen kreeg om de score te openen, tegen een Duitsland dat enkele dagen eerder een flinke tik kreeg van Nederland.

"We speelden voor rust uitstekend, gaven Duitsland nauwelijks ruimte, ontregelden hun spel en hadden drie goede kansen die we geen van alle benutten. Je moet er minimaal eentje maken", baalde O'Neill, die met zijn periode van inmiddels zeven jaar de langstzittende bondscoach is sinds Billy Bingham (1980-1993). Na een moeilijke start heeft hij de boel goed op de rit, al is de kans klein dat het een EK-ticket oplevert.

Aangezien de kern van de succesvolle O'Neill-lichting er niet jonger op wordt, kan de bondscoach het in de WK-kwalificatie nogmaals proberen met deze lichting, maar daarna zal ook hij moeten doorselecteren. Zo ver is het nog niet, eerst wacht de ontmoeting met Oranje. Nederland zal moeten waken voor de teamspirit, kracht en ervaring van Noord-Ierland, dat in de afgelopen jaren meermaals heeft bewezen meer dan alleen een stugge ploeg te zijn.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. Salah mee naar België, Alexander-Arnold en Matip ontbreken 18:14

    Salah mee naar België, Alexander-Arnold en Matip ontbreken

    Mohamed Salah is met Liverpool afgereisd naar België voor het Champions League-duel met Racing Genk. Salah ontbrak zondag in de…

  3. FC Groningen vraagt zich af of regels van Heerenveen nodig zijn 17:31

    FC Groningen vraagt zich af of regels van Heerenveen nodig zijn

    FC Groningen zet vraagtekens over de regelgeving van sc Heerenveen. Beide ploegen treffen elkaar zondag in het Abe Lenstra…

  4. Vitesse vindt oorzaak van problemen met erbarmelijke grasmat 17:02

    Vitesse vindt oorzaak van problemen met erbarmelijke grasmat

    Problemen met het drainagestelsel hebben de problemen met het veld van Vitesse veroorzaakt. De afgelopen weken verkeerde de…

  5. NAC-captain Verschueren niet één, maar twee duels geschorst 16:50

    NAC-captain Verschueren niet één, maar twee duels geschorst

    Hoewel Arno Verschueren vraagtekens zette achter zijn rode kaart, hebben hij en NAC Breda het schikkingsvoorstel van de KNVB…

  6. Blind: "Chelsea heeft veel jonge spelers, mooi om te zien" 16:30

    Blind: "Chelsea heeft veel jonge spelers, mooi om te zien"

    Daley Blind is complimenteus over Chelsea. De voormalig speler van Manchester United ziet hoe Frank Lampard zijn jonge ploeg aan…

  7. Ten Hag met volledig fit Ajax op jacht naar een goed CL-resultaat 15:50

    Ten Hag met volledig fit Ajax op jacht naar een goed CL-resultaat

    Ajax-trainer Erik ten Hag denkt dat zijn elftal het duel met RKC Waalwijk achter zich laat woensdagavond. Hoewel de coach…

  8. FC Barcelona zonder Umtiti, Sergi Roberto en Alena naar Praag 15:18

    FC Barcelona zonder Umtiti, Sergi Roberto en Alena naar Praag

    FC Barcelona moet Sergi Roberto en Samuel Umtiti missen voor het Champions League-duel met Slavia Praag. Het duo is niet fit…

  9. Tadic kritisch op Ajax bij RKC-uit: "Zij hadden de controle" 14:55

    Tadic kritisch op Ajax bij RKC-uit: "Zij hadden de controle"

    Dusan Tadic vindt dat Ajax het zichzelf mag verwijten dat het afgelopen weekend in de Eredivisie onvoldoende voor de dag kwam…

  10. Chelsea-duo Barkley en Kanté twijfelgeval voor Ajax-uit 14:26

    Chelsea-duo Barkley en Kanté twijfelgeval voor Ajax-uit

    Chelsea kampt in aanloop naar het duel met Ajax met een paar serieuze twijfelgevallen. Achter de inzetbaarheid van middenvelders…

  11. Voormalig Ajacied Escudé aan de slag bij oude club Sevilla 14:07

    Voormalig Ajacied Escudé aan de slag bij oude club Sevilla

    Voormalig Ajax-verdediger Juliën Escudé (op archiefbeeld) is aan de sportieve directie van Sevilla toegevoegd. De Fransman…

  12. Andreazzoli ontslagen door Schöne's Genoa: Motta lonkt 13:47

    Andreazzoli ontslagen door Schöne's Genoa: Motta lonkt

    Genoa heeft dinsdag afscheid per direct afscheid genomen van trainer Aurelio Andreazzoli. De oefenmeester wordt verantwoordelijk…

  13. Carragher biedt met terugwerkende kracht excuses aan Evra aan 13:21

    Carragher biedt met terugwerkende kracht excuses aan Evra aan

    Jamie Carragher heeft maandagavond zijn excuses aangeboden aan Patrice Evra. De voormalige aanvoerder van Liverpool betuigde in…

  14. Lindhout, Makkelie en Kamphuis actief in eerste bekerronde 12:59

    Lindhout, Makkelie en Kamphuis actief in eerste bekerronde

    De scheidsrechtersaanstellingen in de KNVB Beker zijn bekend gemaakt. In de eerste ronde van het bekertoernooi komen onder…

  15. PEC Zwolle voorlopig zonder back Van Wermeskerken 12:25

    PEC Zwolle voorlopig zonder back Van Wermeskerken

    Sai van Wermeskerken is voorlopig niet inzetbaar voor PEC Zwolle. De rechtsback liep een kwetsuur op aan zijn PEC Zwolle…

  16. Gözübüyük debuteert in De Klassieker, Van Boekel heeft PSV - AZ 12:07

    Gözübüyük debuteert in De Klassieker, Van Boekel heeft PSV - AZ

    De Klassieker tussen Ajax en Feyenoord komend weekend staat onder leiding van Serdar Gözübüyük. De arbiter krijgt de…

  17. Borussia Dortmund zonder aanvoerder Reus naar Internazionale 11:51

    Borussia Dortmund zonder aanvoerder Reus naar Internazionale

    Borussia Dortmund kan woensdagavond in de Champions League-wedstrijd tegen Internazionale geen beroep doen op aanvoerder Marco…

  18. Ex-proflclub Achilles'29 voor even terug op eigen complex 11:20

    Ex-proflclub Achilles'29 voor even terug op eigen complex

    Achilles'29 is in elk geval voorlopig weer terug op het eigen sportcomplex. Burgemeester Mark Slinkman van Berg en Dal heeft het…

  19. Gözübüyük leidt EL-duel tussen Arsenal en Vitória SC 10:59

    Gözübüyük leidt EL-duel tussen Arsenal en Vitória SC

    Serdar Gözübüyük heeft een mooie wedstrijd aangewezen gekregen in de Europa League: de arbiter heeft donderdagavond de…

  20. Oranje Onder 17-captain Taylor gaat vol voor de WK-titel 10:21

    Oranje Onder 17-captain Taylor gaat vol voor de WK-titel

    Oranje Onder 17-aanvoerder Kenneth Taylor is ambitieus voorafgaand aan het WK onder 17 jaar. De middenvelder van de…

  21. Pochettino niet bezig met geruchten rondom zijn ontslag 10:01

    Pochettino niet bezig met geruchten rondom zijn ontslag

    Mauricio Pochettino maakt zich niet druk over zijn eigen positie bij Tottenham Hotspur momenteel. Hoewel hij beseft dat de druk…

  22. De Visser vindt Chelsea niet langer favoriet voor treffen met Ajax 09:53

    De Visser vindt Chelsea niet langer favoriet voor treffen met Ajax

    Piet de Visser vindt dat Ajax de lichte favoriet is voor de Champions League-wedstrijd woensdagavond tegen Chelsea. Hoewel de…

  23. 'FC Barcelona betaalt Atlético alsnog 15 miljoen voor Griezmann' 09:25

    'FC Barcelona betaalt Atlético alsnog 15 miljoen voor Griezmann'

    FC Barcelona en Atlético Madrid hebben een akkoord bereikt over de afwikkeling van de transfersoap rondom Antoine Griezmann. De…

  24. NAC-captain Verschueren heeft twijfels over rood dat hij kreeg 09:04

    NAC-captain Verschueren heeft twijfels over rood dat hij kreeg

    NAC Breda-middenvelder Arno Verschueren werd maandagavond in de topper tegen De Graafschap met een rode kaart van het veld…

  25. Zidane voelt druk bij Real Madrid: "Doet mij zeker wel iets" 08:43

    Zidane voelt druk bij Real Madrid: "Doet mij zeker wel iets"

    Zinedine Zidane ligt momenteel serieus onder druk bij Real Madrid na de tegenvallende seizoensstart en dat doet de Franse coach…

  26. Stam wees na Feyenoord-contract voorstel Newcastle af 08:21

    Stam wees na Feyenoord-contract voorstel Newcastle af

    Feyenoord-trainer Jaap Stam had afgelopen zomer de kans om naar Newcastle United te gaan. De Premier League-club meldde zich…

  27. Lam na rentree bij Jong PEC: "Bijna klaar om te knallen" 08:10

    Lam na rentree bij Jong PEC: "Bijna klaar om te knallen"

    Thomas Lam maakte maandag zijn rentree in een wedstrijd van Jong PEC Zwolle. De centrale verdediger kampte het laatste half jaar…

  28. 'Schwaab en Gutí de meest logische vervangers PSV-duo' 07:51

    'Schwaab en Gutí de meest logische vervangers PSV-duo'

    PSV moet het de komende twee Eredivisie-duels stellen zonder Jorrit Hendrix en Nick Viergever: het duo kreeg tegen FC Utrecht…

  29. 'Koeman moet haast maken met Barça, Xavi dé kandidaat' 07:39

    'Koeman moet haast maken met Barça, Xavi dé kandidaat'

    Ronald Koeman heeft in zijn contract een clausule op laten nemen dat als FC Barcelona zich meldt voor zijn diensten, dan kan en…

  30. Spoorboekje: Bosz gaat voor laatste kans, Real tegen Galatasaray 07:00

    Spoorboekje: Bosz gaat voor laatste kans, Real tegen Galatasaray

    Aan het begin van iedere dag brengt FCUpdate.nl haar eigen spoorboekje. Met een handig overzicht brengen we in kaart wat het…

  31. Gisteren gemist: De Graafschap wint topper, Arsenal onderuit 00:30

    Gisteren gemist: De Graafschap wint topper, Arsenal onderuit

    In de rubriek 'Gisteren gemist' zet FCUpdate.nl het belangrijkste nieuws van de avond daarvoor op een rijtje. Met een…

  32. maandag 21 oktober 2019

  33. Tiental NAC strijdend ten onder: "Er had meer ingezeten" 23:54

    Tiental NAC strijdend ten onder: "Er had meer ingezeten"

    Teleurgesteld, maar ook trots. NAC Breda-aanvaller Huseyin Dogan houdt een dubbel gevoel over aan de verloren thuiswedstrijd…

  34. Snoei: "Het leek zelfs een beetje alsof wij met tien man speelden" 23:35

    Snoei: "Het leek zelfs een beetje alsof wij met tien man speelden"

    Mike Snoei is opgelucht dat De Graafschap de volle buit heeft overgehouden aan de uitwedstrijd tegen NAC Breda. De Superboeren…

  35. Spaanse hekkensluiter Leganés neemt afscheid van Pellegrino 23:17

    Spaanse hekkensluiter Leganés neemt afscheid van Pellegrino

    Mauricio Pellegrino is niet langer in dienst van Leganés. De Spaanse hekkensluiter communiceert via de officiële kanalen dat…

  36. Teleurstellend Arsenal onderuit bij Sheffield United 22:58

    Teleurstellend Arsenal onderuit bij Sheffield United

    Arsenal heeft maandagavond de uitwedstrijd bij het gepromoveerde Sheffield United teleurstellend verloren. De Londense club ging…

  37. Onana één van tien kanshebbers voor keepersprijs 22:28

    Onana één van tien kanshebbers voor keepersprijs

    André Onana is één van de tien genomineerden voor de Yachine Trophy, de prijs voor beste doelman van 2019. Dat heeft France…

  38. De Graafschap trekt in Eerste Divisie-topper aan het langste eind 21:55

    De Graafschap trekt in Eerste Divisie-topper aan het langste eind

    De Graafschap heeft maandagavond uitstekende zaken gedaan in de Eerste Divisie. De Superboeren waren in het Rat Verlegh Stadion…

  39. De Ligt genomineerd voor prestigieuze Kopa Trophy 21:39

    De Ligt genomineerd voor prestigieuze Kopa Trophy

    Matthijs de Ligt is door France Football genomineerd voor de Kopa Trophy, de Ballon d'Or voor spelers onder de 21 jaar. De…

  40. Ajax waarschijnlijk in beroep tegen straf van UEFA 21:05

    Ajax waarschijnlijk in beroep tegen straf van UEFA

    Ajax gaat waarschijnlijk bij de UEFA in beroep tegen de straf die het onlangs kreeg wegens ongeregeldheden in Valencia. Dat…

  41. Tadic kijkt uit naar ontmoeting met 'mooie en grote club' Chelsea 20:40

    Tadic kijkt uit naar ontmoeting met 'mooie en grote club' Chelsea

    Vier dagen na de nipte overwinning tegen hekkensluiter RKC Waalwijk (1-2) treft Ajax woensdag een club van een heel ander…

  42. Memphis kan in Champions League rentree bij Lyon maken 20:13

    Memphis kan in Champions League rentree bij Lyon maken

    Memphis Depay kan woensdag in de Champions League tegen Benfica zijn rentree maken voor Olympique Lyon. De Oranje-spits is…

  43. Drie Oranje-speelsters in de race voor de Ballon d'Or 19:53

    Drie Oranje-speelsters in de race voor de Ballon d'Or

    Vivianne Miedema, Lieke Martens en Sari van Veenendaal zijn genomineerd voor de Ballon d'Or voor vrouwen. De Oranje-speelsters…

  44. Bosz: "We moeten punten pakken tegen Atlético Madrid" 19:46

    Bosz: "We moeten punten pakken tegen Atlético Madrid"

    Na twee speelrondes staat Bayer Leverkusen er slecht voor in de Champions League. De Duitse ploeg van trainer Peter Bosz ging…

  45. Kovacic waarschuwt Ajax: "We zijn lastig te bespelen" 19:27

    Kovacic waarschuwt Ajax: "We zijn lastig te bespelen"

    Chelsea reist vol vertrouwen af naar Amsterdam voor het Champions League-duel met Ajax. De Londense club is in goeden doen.…

  46. Tadic en vijf Nederlanders genomineerd voor de Ballon d'Or 18:08

    Tadic en vijf Nederlanders genomineerd voor de Ballon d'Or

    De genomineerden voor de Ballon d'Or zijn maandagavond bekendgemaakt. Frenkie de Jong, Donny van de Beek, Dusan Tadic, Matthijs…

  47. Wegens racisme gestaakte FA Cup-wedstrijd wordt overgespeeld 17:44

    Wegens racisme gestaakte FA Cup-wedstrijd wordt overgespeeld

    De FA Cup-wedstrijd tussen Haringey Borough en Yeovil Town, die zaterdag wegens racisme werd gestaakt, wordt volledig…

  48. Robben over voetbalpensioen: "Druk zat en volop genieten" 17:28

    Robben over voetbalpensioen: "Druk zat en volop genieten"

    Arjen Robben heeft geen spijt van zijn besluit om te stoppen. De 35-jarige Groninger geniet met volle teugen van zijn leven na…

  49. Abraham ziet overeenkomsten tussen Ajax en Chelsea 17:21

    Abraham ziet overeenkomsten tussen Ajax en Chelsea

    Tammy Abraham kijkt uit naar de Champions League-ontmoeting tussen Ajax en Chelsea. De 22-jarige aanvaller rekent op een pittige…

  50. RKC-aanvaller Seys niet gestraft voor meezingen met Ajax-liedjes 16:56

    RKC-aanvaller Seys niet gestraft voor meezingen met Ajax-liedjes

    Dylan Seys maakte zich zaterdagavond niet populair bij de achterban van RKC Waalwijk door op zijn Instagram-account een video te…

  51. PSV accepteert schikkingsvoorstel Viergever en Hendrix 16:13

    PSV accepteert schikkingsvoorstel Viergever en Hendrix

    Nick Viergever en Jorrit Hendrix zijn de komende twee competitiewedstrijden niet inzetbaar bij PSV. Dat bevestigt de Eindhovense…

  52. Bulgarije vindt opvolger voor opgestapte bondscoach Balakov 16:06

    Bulgarije vindt opvolger voor opgestapte bondscoach Balakov

    Georgi Dermendzhiev is de nieuwe bondscoach van Bulgarije. De 64-jarige trainer is de opvolger van Krasimir Balakov, die een…

Meer nieuws